Advocates say veto doesn’t shut door to safe injection sites

In der brütenden Hitze griff die Aktivistin Soma Snakeoil zum Mikrofon und führte die Menge mit einem Gesang vor das Rathaus von Los Angeles.

“Sie sprechen! Wir sterben!” schrie die Menge. “Sie sprechen! Wir sterben!”

Es war der Internationale Tag des Bewusstseins für Überdosierung und Dutzende von Menschen hatten sich in der Innenstadt versammelt, um zu trauern und zu wüten, Kerzen anzuzünden, Rosen niederzulegen und lila Fahnen auf dem Rasen des Rathauses zu hissen, um der Toten zu gedenken. Am Mikrofon forderten Befürworter der Schadensminderung Maßnahmen und Investitionen der Regierung, um Todesfälle durch Überdosierung zu stoppen, da die jährliche Zahl landesweit 10.000 überschritten hat.

„Was den Gouverneur betrifft“, sagte Debbie Fracasso, die in West Covina lebt, und wurde emotional, nachdem sie ans Mikrofon getreten war, „welchen Teil davon sieht er nicht?“

Die Kundgebung fand in der Woche statt, nachdem Gouverneur Gavin Newsom sein Veto gegen ein staatliches Gesetz eingelegt hatte, das es erlaubt hätte, überwachte Orte für Drogeninjektionen durch Pilotprogramme in Los Angeles, San Francisco und Oakland zu starten. Die Entscheidung enttäuschte und verärgerte lokale Aktivisten, die argumentierten, dass solche Stätten dringend benötigt würden, um Leben zu retten.

Aber es hat ihre Pläne nicht gestoppt, sagten lokale Beamte und Aktivisten.

„Dies ist nicht das Ende“, sagte der Gemeindeaktivist Eunisses Hernandez, der die Idee sicherer Injektionsstellen unterstützt und kürzlich die Wahl in den Stadtrat von LA gewonnen hat. „Das gibt uns nur mehr Orientierung für unsere nächsten Schritte.“

In San Francisco City Atty. David Chiu sagte, er würde eine lokale gemeinnützige Organisation bei der Weiterentwicklung einer solchen Website unterstützen. Der Bürgermeister von San Francisco, London Breed, sagte, dass die Implementierung von Programmen zur Prävention von Überdosierungen „ein wichtiger Schritt in unseren Bemühungen ist, Menschen zu helfen, die mit Sucht zu kämpfen haben“, und „unsere Bemühungen müssen fortgesetzt werden“.

In Los Angeles haben Anwälte und Beamte Strategien entwickelt, was als nächstes passiert.

„Wir wussten, dass wir uns etwas einfallen lassen mussten, wenn in Sacramento nichts passierte“, sagte Ricky Rosales, AIDS-Koordinator der Stadt Los Angeles. “Es geht nur darum, dass wir unsere Enten in eine Reihe bringen und dies vorantreiben.”

Solche sicheren Konsum- oder Überdosierungspräventionsstellen sind in anderen Ländern seit langem etabliert, um zu verhindern, dass Menschen an Überdosierungen sterben. Da die Zahl der Todesfälle durch Überdosierungen von Drogen stark angestiegen ist und landesweit jährlich mehr als 100.000 Todesopfer fordert, hat die Idee auch in den Vereinigten Staaten an Bedeutung gewonnen.

Die Gesetzgeber von Rhode Island stimmten für die Legalisierung eines Pilotprogramms. New York City unterstützte die Eröffnung der ersten autorisierten Standorte im Land, die von einer gemeinnützigen Organisation betrieben werden, und Stadtbeamte schreiben ihnen die Vermeidung von Hunderten von Überdosen zu.

Fracasso, die sagte, sie habe sich Jahre zuvor von ihrer eigenen Heroinsucht befreit, argumentierte, dass sich die Idee der überwachten Injektionsstellen in New York und im Ausland bewährt habe. Wenn Newsom „Hingucker auf kleinen Dingen ist – komm schon“, sagte sie über sein Veto. „Ist Erbsenzählerei ein Leben wert?“

Ein lila Banner, das bei der Kundgebung gezeigt wurde, erklärte: „Jeder Tod durch Überdosis ist ein politisches Versagen.“

Zu den Gegnern von SB57 gehörten eine Reihe von Strafverfolgungsverbänden, die argumentierten, dass die Idee zu wenig Wert auf die Behandlung legte. Die California Narcotic Officers’ Assn. argumentierte, dass es „die unvermeidliche und unveränderliche Natur von Drogenabhängigkeit und -missbrauch alarmierend einräumt“.

Newsom sagte in seiner Vetobotschaft, er sei „zutiefst besorgt über den Betrieb sicherer Injektionsstellen ohne starke, engagierte lokale Führung und gut dokumentierte, geprüfte und durchdachte Betriebs- und Nachhaltigkeitspläne“ und warnte vor „einer Welt voller unbeabsichtigter Folgen. ”

Trotz seines Vetos signalisierte Newsom, dass er immer noch offen für die Idee sei, ob lokale Beamte mit umfassenden Plänen für ihren Standort und ihre Arbeitsweise in die Legislative zurückkehren würden. Der Gouverneur sagte, er weise den staatlichen Gesundheitsminister an, lokale Beamte einzuberufen, um Standards für sichere und nachhaltige Programme zu erörtern.

Wenn Newsom möchte, dass sie mit Staatsbeamten zusammenarbeiten, „denke ich, dass wir dazu bereit sind“, sagte Dr. Gary Tsai, Direktor der Abteilung für Prävention und Kontrolle des Drogenmissbrauchs im Gesundheitsministerium von Los Angeles County. Tsai sagte, dass „Angleichung“ zwischen Gemeindegruppen, Strafverfolgungsbehörden und anderen „die notwendige Zutat ist, damit die Gerichtsbarkeiten mit so etwas wie sicherem Konsum vorankommen. Und das wird Zeit brauchen.“

Shoshanna Scholar, Direktorin der Schadensminderungsabteilung des Gesundheitsministeriums von Los Angeles County, sagte: „Unter dem Strich brauchen wir einen legalen Weg, um dieses Programm zur Prävention von Überdosierungen zu unterstützen. Weil wir ertrinken.“

Spider Davila hält ein Nasenspray in der Hand, das die Wirkung einer Opioid-Überdosis umkehrt.

Spider Davila vom LA Community Health Project beschreibt die Verwendung eines Nasensprays, das die Auswirkungen einer Opioid-Überdosis bei einer Kundgebung anlässlich des International Overdose Awareness Day vor dem Rathaus am Mittwoch umkehrt.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

Im vergangenen Jahr reagierte die Feuerwehr von Los Angeles auf mehr als 900 Anrufe mit Überdosierungen allein im Skid-Row-Bereich, wie aus Daten hervorgeht, die von einem Berater des Ratsmitglieds Kevin de León bereitgestellt wurden, der das Gebiet vertritt. Bei der Kundgebung am Mittwoch sagte Renee Arellano-Stanisci der Menge, dass sie hoffe, ihren Sohn retten zu können, bevor er stirbt.

Arellano-Stanisci, der für die arbeitet Die Obdachlosenhilfe- und Dienstleistungsagentur HOPICS sagte, dass sie, bevor sie ihrer eigenen Tablettensucht entkam, eine Opioid-Überdosis erlitten hatte, die von Sanitätern mit dem Medikament Naloxon rückgängig gemacht wurde. Ihr Sohn, der in einem Flussbett lebt, hat zweimal eine Überdosis genommen – und wurde jedes Mal von seinen Freunden wieder zum Leben erweckt, sagte sie.

„Ich möchte nur in der Lage sein, jemanden zu retten“, sagte sie.

Die Leiterin des Bezirks Los Angeles, Hilda L. Solis, sagte in einer Erklärung: „Bei einer so großen Krise müssen wir alle wirksamen Mittel prüfen, um unnötige Todesfälle zu verhindern.“

Die Bezirksleiterin fügte hinzu, dass sie, obwohl sie gehofft hatte, dass SB57 Gesetz werden würde, „bereits in Kommunikation mit unseren Gesundheitsabteilungen stehe, damit wir mit dem Staat an einem Weg nach vorne arbeiten können, einschließlich Mindeststandards und bewährter Verfahren für sichere und nachhaltige Programme zur Prävention von Überdosierungen. ”

Einige Befürworter argumentieren, dass Los Angeles ohne den Segen von Staatsbeamten voranschreiten und solche Standorte autorisieren könnte. In New York City „haben sie keine staatliche oder bundesstaatliche Genehmigung“ für ihre Überdosierungspräventionszentren, sagte Jeannette Zanipatin, kalifornische Direktorin der Drug Policy Alliance. “Wir sind jetzt in der gleichen Position.”

Zanipatin sagte, dass „immer die Gefahr einer Bundesintervention besteht“. In Philadelphia wurde eine gemeinnützige Organisation, die versuchte, eine Website zur Prävention von Überdosierungen zu eröffnen, im vergangenen Jahr vereitelt, als ein Gericht entschied, dass eine solche Website gegen ein Bundesgesetz verstoßen würde, das die Öffnung eines Grundstücks für andere zum Drogenkonsum untersagt.

Doch das US-Justizministerium sagte im Februar, es „evaluiere“ die Idee solcher Seiten. Und bisher „lief das New Yorker Modell ohne Zwischenfälle. Die Bundesregierung ist nicht hineingegangen und hat begonnen, sie zu zitieren“, sagte Zanipatin. „In der Biden-Administration sehen wir diese Möglichkeit, möglicherweise andere Gerichtsbarkeiten dem New Yorker Modell folgen zu lassen.“

Da die Bundesregierung einen Hands-Off-Ansatz verfolgt, ist der staatliche Schutz, der durch eine Gesetzesvorlage wie SB57 geboten wird, „bei weitem nicht so offensichtlich erforderlich wie vor 2020“, sagte Peter Davidson, außerordentlicher Professor an der medizinischen Fakultät der UC San Diego.

Rosales sagte, dass eine mögliche Option, die diskutiert wurde, die Ausrufung eines lokalen Notfalls wegen der Überdosiskrise sei. Beamte der Stadt Los Angeles gaben eine ähnliche Erklärung im Zusammenhang mit der AIDS-Epidemie im Jahr 1994 ab. die Anweisung an die städtischen Behörden, „unverzüglich alle gesetzlich zulässigen Schritte zu unternehmen, um die Verfügbarkeit und Durchführung verantwortungsvoller Nadelaustauschprogramme zu ermöglichen“.

Zu der Zeit hätten Spritzenprogramme nach Gesetzen gegen Drogenutensilien strafrechtlich verfolgt werden können, sagte Rosales. Damals „gab uns die Notstandserklärung mehr Flexibilität, um mit dem LAPD zu sprechen und sie davon zu überzeugen, dass sie uns oder unsere Anbieter nicht dafür verfolgen sollten“, sagte Rosales. “Es hat uns im Grunde genommen Schutz vor dem LAPD gegeben.”

„Dies wäre einfach der nächste Schritt“, sagte Rosales über das Streben nach einer neuen Erklärung, um den Weg für Überdosierungspräventionsstellen zu ebnen.

Ob die Beamten von Los Angeles bereit sind, diesen Schritt zu tun, ist unklar.

Auf die Frage, ob der Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, lokale Maßnahmen zur Genehmigung sicherer Injektionsstellen – einschließlich einer Notfallerklärung – unterstützte, antwortete Sprecher Harrison Wollman mit einer schriftlichen Erklärung, dass Garcetti „sich darauf freut, mit dem Bezirk, dem Gouverneur und dem Gesetzgeber der Bundesstaaten an Strategien zu arbeiten in Los Angeles, das helfen kann, Leben zu retten.“

Ratsmitglied Nithya Raman hat sich mit der Idee einer Notstandserklärung und deren Bedeutung beschäftigt, sagte ihre Sprecherin Stella Stahl. Raman, der bei der Veranstaltung vor dem Rathaus sprach, argumentierte, dass es eindeutige Beweise für sichere Injektionsstellen gibt und „wir uns genau auf diese Art von Lösungen konzentrieren müssen – und nicht aus politischen Gründen davor zurückschrecken dürfen“.

Aber nicht alle Ratsmitglieder sind mit der Idee einverstanden, überwachte Sites zu starten, obwohl Los Angeles SB57 offiziell unterstützt und versucht hat, zu den Städten zu gehören, die die Programme pilotieren würden. “Die Tatsache [that] Es fällt uns schwer, Nachbarschaften vor Drogenhöhlen im Freien zu schützen, was mich zu der Annahme veranlasst, dass es uns auch schwer fallen würde, mit all den unbeabsichtigten Folgen überwachter Injektionsstellen umzugehen “, sagte Ratsmitglied Joe Buscaino, der einen Distrikt vertritt, zu dem Watts gehört und San Pedro.

Die bevorstehenden Wahlen haben auch die politischen Aussichten unsicher gemacht, da die Wähler im November entscheiden, wer Garcetti als Bürgermeister von LA nachfolgen wird.

Joanna Swan von Street Watch LA bei einer Kundgebung anlässlich des Internationalen Tages zur Sensibilisierung für Überdosierung vor dem Rathaus am Mittwoch.

Joanna Swan von Street Watch LA bei einer Kundgebung anlässlich des Internationalen Tages der Aufklärung über Überdosierung am Mittwoch vor dem Rathaus.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

Eine Sprecherin der Abgeordneten Karen Bass, die um den Sitz kandidiert, äußerte sich nicht zu ihrer Position zum Gesetzentwurf oder dazu, ob LA auf sichere Injektionsstellen drängen sollte. Ihr Gegner, der Immobilienentwickler Rick Caruso, unterstützte Newsoms Entscheidung und Begründung, ein Veto gegen SB57 einzulegen, sagte sein Wahlkampfsprecher Peter Ragone.

Die lokalen Wähler werden auch entscheiden, ob der Sheriff von LA County, Alex Villanueva, ersetzt werden soll. Sein Herausforderer, der pensionierte Polizeichef von Long Beach, Robert Luna, sagte, er stimme Newsoms Veto gegen SB57 und „seiner Erklärung des Mangels an Infrastruktur zur Lokalisierung und Unterstützung solcher Standorte“ zu. Villanueva lehnte das staatliche Gesetz ab und sagte, die überwachten Seiten würden „nur den illegalen und destruktiven Drogenkonsum ermöglichen“.

Auf die Frage, wie sich die Sheriff-Abteilung in die laufenden Diskussionen über überwachte Standorte einfügt, nannte Scholar die Abteilung jedoch „einen echten Partner bei der Reaktion auf Überdosierungen“. Durch die Bereitstellung von Naloxon zur Umkehrung von Opioid-Überdosierungen in den Bezirksgefängnissen, sagte Scholar, „veranstalten sie jetzt das größte Überdosierungs-Präventionsprogramm der Welt.“

Davidson, der UCSD-Professor, sagte, wenn lokale Beamte zögern, die Standorte zu genehmigen, könnten Gemeindegruppen „einfach weitermachen und es leise tun“. Mindestens eine unterirdische Anlage ist seit Jahren in den Vereinigten Staaten in Betrieb, an der Davidson und andere Forscher herausfanden, dass Dutzende von Überdosierungen mit Naloxon von geschultem Personal rückgängig gemacht wurden.

An der unterirdischen Stätte, die Davidson untersuchte, sagte ihm ein Direktor: „Wenn wir auf die offizielle Genehmigung gewartet hätten, wären die Menschen, denen wir dienten, tot“, erzählte er. „Dazu waren sie einfach nicht bereit.“

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Alley Einstein

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