After Hurricane Ian, a low-lying Florida city starts to rebuild. Should it?

Ein Zuhause am Wasser. Das war der Traum.

Vor zweieinhalb Jahren konnte Ignacio Soto sein Glück kaum fassen, als er sich für 335.000 US-Dollar ein Haus mit drei Schlafzimmern am Wasser in Cape Coral schnappte – eine tropische Oase, in der er Schnapper von seinem Dock aus fangen und Delfine von seiner hinteren Terrasse aus beobachten konnte.

Aber letzte Woche, nachdem der Hurrikan Ian mit einer biblischen Meeresbrandung in den Südwesten Floridas gerast war, sah sich die 57-jährige Krankenschwester mit dem Nachteil konfrontiert, nur 7 Fuß über dem Meeresspiegel zu leben.

Ignacio Soto steht zwischen einigen seiner geborgenen Besitztümer vor seinem Haus

Ignacio Soto steht zwischen einigen geborgenen Besitztümern vor seinem Haus in Cape Coral.

(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

Trübes braunes Salzwasser strömte in den von Palmen gesäumten Garten des kubanischen Einwanderers hinauf, vorbei an seinem hölzernen Dock, und füllte sein solarbeheiztes Schwimmbecken. Es sickerte in sein Haus, tränkte seine laminierten Holzböden, Küchenschränke und Ledersofas und erreichte die Mitte des zweiten Stocks des hölzernen Puppenhauses seiner Töchter.

„Das ist noch nie passiert!“ sagte Soto, als er durch sein schlammverschmiertes Wohnzimmer zu seiner Terrasse ging, und fügte hinzu, dass er plant, wieder aufzubauen, egal was er von Versicherungspolicen zurückerhält. „Schauen Sie“, sagte er und deutete auf das glitzernde Wasser unter seinem zerfetzten Dockdach, „Sie können sich nicht vorstellen, dass das Wasser dort so hoch steigen wird, um hierher zu kommen.“

Aber Hochwasser kam nicht unerwartet. Seit Jahrzehnten warnen Wissenschaftler, Umweltschützer, Geographen und Stadtplaner, dass große Teile der US-Küste gefährdet sind – und keine Stadt hat einen größeren Prozentsatz an gefährdeten Häusern als diese sich schnell entwickelnde Florida-Metropole mit 200.000 Einwohnern, wo der Caloosahatchee River in den mündet Golf von Mexiko. Eine kürzlich durchgeführte Analyse von Hochwasserdaten ergab, dass die Stadt mehr als 90.000 Grundstücke mit erheblichem Hochwasserrisiko hat, mehr als Los Angeles, Chicago, Houston oder New York.

Vor fünf Jahren warnte ein Climate Change Vulnerability Assessment für Cape Coral davor, dass im schlimmsten Fall ein Großteil der Stadt bis 2200 unter Wasser stehen könnte.

Dass Cape Coral wieder aufgebaut wird, steht außer Frage. Die Flut, die die Stadt überschwemmte, war weit verbreitet, aber in den meisten Fällen nicht katastrophal genug, um alle älteren Häuser aus den 1960er und 1970er Jahren dem Erdboden gleich zu machen und Hausbesitzer zu zwingen, Genehmigungen einzuholen, um neuere Gebäude höher über dem Boden zu errichten.

Ein Haus steht beschädigt

Hurrikan Ian brachte Cape Coral starke Winde, Sturmfluten und Regen.

(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

Die Frage – zumindest für Experten – ist, ob Cape Coral und andere tief gelegene Städte in einer Zeit intensiverer Hurrikane, stärkerer Regenfälle und steigender Meeresspiegel wieder aufgebaut werden sollten.

„Wir wissen, dass Hurrikane der Kategorien 4 und 5 zunehmen und Stürme intensiver werden. Wir wissen, dass die Atmosphäre feuchter wird und Stürme mehr Regen bringen werden“, sagte Benjamin Kirtman, Professor für Atmosphärenwissenschaften an der Universität von Miami. „Die Gemeinden müssen sehr sorgfältig über die Möglichkeit nachdenken, in höher gelegene Gebiete umzuziehen.“

::

Cape Coral ist nicht die erste Stadt, die es riskiert, unter Wasser zu gehen. Die sinkende Stadt Venedig hat Überschwemmungen überstanden, seit sich Menschen im 5. Jahrhundert in der Küstenlagune niederließen, als sie vor barbarischen Eroberern flohen. In Louisiana sinkt New Orleans und etwa 50 Meilen südwestlich sind mehr als 98 % der winzigen Isle de Jean Charles im Golf von Mexiko verschwunden. In Kalifornien bröckeln Meeresklippen und mehr als 150 Milliarden Dollar an Immobilien könnten bis 2100 von Überschwemmungen bedroht sein.

Aber die missliche Lage von Cape Coral rührt von einer eindeutig floridischen Geschichte her.

Susan Perzyk geht durch ihren Hinterhof

Susan Perzyk, eine 65-jährige Rentnerin aus Michigan, geht durch den Hinterhof ihres Hauses in Cape Coral.

(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

Mitte des 20. Jahrhunderts war diese flache Halbinsel eine sumpfige, mückenverseuchte Landzunge aus Mangroven- und Palmenbuschland, die von einer Handvoll Viehzüchtern bewohnt wurde.

Aber 1957 kauften ein paar Marketing-Hucksters aus Baltimore, die sich mit Anti-Kahlheits-Tonics beschäftigten, 1.724 Morgen an der südwestlichen Spitze des Kaps und fuhren fort, die Feuchtgebiete zu zerreißen, fast 400 Meilen Kanäle auszubaggern und Hunderte von Landstrichen in Gitter zu schneiden viertel Hektar große Grundstücke.

Sie priesen die Grundstücke als Floridas „Waterfront Wonderland“ an.

„Tropische Schönheit“ und „luxuriöses Wohnen am Wasser“, eine Werbeanzeige von 1969, „für nur 20 Dollar Rabatt und 20 Dollar monatlich“.

Es klang weit hergeholt, aber die Wette zahlte sich aus. Bis in die 1970er Jahre hatte der Bundesstaat Florida keine Zonen- oder Planungsbeschränkungen; nur Kommunen konnten planen und einteilen. Entwickler würden im Wesentlichen das bauen, was sie wollten.

Während des letzten halben Jahrhunderts ist Cape Coral zu einer Utopie für Jedermann geworden und bietet Arbeitern und Angestellten im Ruhestand aus dem Nordosten und dem Mittleren Westen – und zunehmend auch arbeitenden Familien und Einwanderern – einen erschwinglichen Teil des sonnigen Florida auf dem Wasser.

„Sie brachten Rentner aus dem Norden dazu, sich für den Preis von Zigarettengeld in den Florida-Traum einzukaufen“, sagte Jason Vuic, Historiker und Autor von „The Swamp Peddlers: How Lot Sellers, Land Scammers, and Retirees Built Modern Florida and Transformed the American Dream“. .“

Das Ergebnis – Tausende von Morgen einzelner Grundstücke ohne Steuerbemessungsgrundlage für die Innenstadt oder Gewerbe – erwies sich als städtebauliche Kopfschmerzen. Es hatte auch das Zeug zu einer Umweltkatastrophe.

„Wir haben über 200.000 Menschen an einem Ort, der eigentlich nie hätte entwickelt werden dürfen“, sagte Bill Stroud, emeritierter Professor für Geographie an der Arkansas State University, der Cape Coral seit Jahrzehnten erforscht.

Mit etwa 30.000 Häusern, die 5 Fuß oder weniger unter dem Meeresspiegel in dieser flachen Landzunge liegen, geht die Bedrohung nicht nur von stärkeren Hurrikanen aus, sondern auch von Küstenerosion, abnehmender Wasserqualität und steigenden Meeren.

Trümmer stapeln sich entlang einer Wohnstraße

Eine Wohnstraße in Cape Coral am 1. Oktober.

(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

„400 Meilen Kanäle an einem Fluss mit steigendem Meeresspiegel – das war während seiner gesamten Existenz ein Verkaufsargument von Cape Coral, aber es ist auch der Fehler“, sagte Vuic. „Cape Coral ist buchstäblich durch die Sünden der Großväter in eine Zwangsjacke gesteckt: Die ‚Mad Men‘ der 50er Jahre, die Lose verkauften und nie wirklich darüber nachdachten, dass Oma und Opa in Rente gehen wollten.“

Und es kommen immer noch Leute. Zwischen 2010 und 2020 zogen mehr als 50.000 Menschen nach Cape Coral. Laut dem Urban Land Institute, einer globalen gemeinnützigen Forschungsgruppe, verfügt die Stadt über 40.000 verbleibende Einfamiliengrundstücke – und das Wachstum geht so schnell, dass die Stadt bebaut werden könnte 11 Jahre.

„Wenn der Anstieg des Meeresspiegels niemals enden wird, müssen wir anfangen zu überlegen, ab wann das Risiko zu hoch ist?“ sagte Thomas Ruppert, ein Küstenplanungsspezialist bei Florida Sea Grant, einem öffentlich finanzierten Forschungsprogramm, das daran arbeitet, Floridas Küste zu erhalten. „An welchem ​​Punkt wäre es sinnvoller, all diese Mühe und dieses Geld an einen sichereren Ort zu investieren?“

Ruppert sagte, seine größte Befürchtung sei, dass sich Küstengebiete in Wohnviertel verwandeln könnten, in denen die Ultrareichen auf riesigen Strukturen leben, die Ölplattformen ähneln, und sich auf Hubschrauber oder Boote verlassen, um sie dorthin zu bringen, und gewöhnliche Arbeiter zurücklassen.

::

In den Tagen, nachdem Ian zugeschlagen hatte, fühlte sich dieses unbeschwerte Vorstadtparadies apokalyptisch an, auf den Kopf gestellt.

Fischerboote lagen auf Straßen und Autos ragten aus dem Wasser. Nach Flamingos und Pelikanen benannte Straßen waren mit umgestürzten Linien und Palmen übersät. Der Strom war aus, das Wassersystem wurde abgeschaltet, städtische Such- und Rettungsteams durchstreiften die Nachbarschaften und Hunderte von Menschen standen Schlange, um Eis und Wasser zu holen.

Block für Block türmten sich Berge feuchter Besitztümer auf dem Bordstein. Auf dem El Dorado Drive blickten Raphaels Engel von einem goldgerahmten Druck auf einem durchnässten Teppich zu den Wolken hinauf. Auf der anderen Straßenseite hingen schlammverschmierte Strandtücher an einem vom Sturm verwüsteten Jacarandabaum.

Catrin Hechl stand neben dem Baum, nachdem sie in ihrem Vorgarten ein Zelt aufgestellt hatte, und sagte, wie die meisten Bewohner, dass sie von der Überschwemmung ihres korallenfarbenen Stuckhauses aus den 1970er Jahren nicht beunruhigt sei. Sie würde wieder aufbauen.

„Das ist das Leben in Florida“, sagt der österreichische Immigranten- und Hochschulberater, der 2020 von Los Angeles nach Cape Coral gezogen ist, mit einem Achselzucken. „Es ist alles gut … Ich meine, du lebst lange genug in Kalifornien, du hast Erdbeben. In Colorado gibt es Schneestürme.“

Eine Frau steht vor einem vom Sturm zerstörten Haus.

Catrin Hechl steht vor ihrem Haus in Cape Coral.

(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

Nachdem sie den Schlamm aufgewischt und ihre Häuser von durchnässten Möbeln befreit hatten, schnitten einige Nachbarn des 58-Jährigen bereits die Wände heraus, um neue Rigipsplatten aufzustellen.

Hechl sagte, sie werde Fliesen statt Holzböden verlegen, um besser auf den nächsten Wasserschwall vorbereitet zu sein. Dann würde sie die Daumen drücken.

Sie hoffte, dass ihr 18-jähriger Sohn eines Tages ihr Haus erben würde, aber es war schwer, sich ein Leben nach einem weiteren Jahrhundert vorzustellen.

„Weißt du, wir leben einfach und wir tun und wir kaufen das“, sagte sie. „Wir richten großen Schaden an“

::

Floridianer müssen strengere Bauvorschriften befolgen, die entwickelt wurden, nachdem der Hurrikan Andrew 1992 in Südflorida einschlug, mehr als 50.000 Häuser zerstörte und Schäden in Höhe von etwa 26 Milliarden US-Dollar verursachte. Die FEMA-Richtlinien verlangen von Hausbesitzern in überschwemmungsgefährdeten Gebieten, neue Häuser höher über dem Boden zu bauen.

Aber einige Experten sagen, dass selbst diese Anforderungen möglicherweise nicht ausreichen – und sie funktionieren nur bis zu einem gewissen Punkt.

„Ja, man kann Zementfestungen 18 oder 25 Fuß über dem Boden bauen, die solchen Winden mit einer Geschwindigkeit von 155 Meilen pro Stunde standhalten“, sagte Ruppert. „Aber was ist mit all den Infrastrukturleistungen, die dieses Haus zu einem Ort machen? Was ist mit der Community drum herum?“

Die Federal Emergency Management Agency hat kürzlich ihre Methode zur Bestimmung des Hochwasserrisikos geändert, ein Schritt, der die Zahlungen für Hochwasserversicherungen für viele Hausbesitzer in Cape Coral erhöhte – und heftigen Widerstand von Stadtbeamten hervorrief.

Bill Spikowski, der im nahe gelegenen Fort Myers lebt und arbeitet, war von Mitte der 1980er bis Anfang der 1990er Jahre leitender Planer für Lee County, zu dem auch Cape Coral gehört. Das sagte der Planungsberater
es fällt ihm schwer, nicht zu verzweifeln.

„Es gibt keine große Lösung“, sagte er. „Wenn Sie mit dem, was wir heute wissen, eine dieser Gemeinschaften von Grund auf neu aufbauen würden, würden wir es ganz anders machen. Aber wenn es schon so ist, wie rüstet man es nach? Wenn es einfache Lösungen gäbe, sogar harte Lösungen, wären sie bereits vorhanden.“

Eine Florida-Flagge weht an einem Baum, dahinter stapeln sich Gegenstände aus einem Haus

Eine Staatsflagge von Florida weht vor einem Haus in Cape Coral.

(Jenny Jarvie / Los Angeles Times)

Um das Risiko zu mindern, könnte die Stadt von Hausbesitzern verlangen, neue Gebäude noch höher zu errichten, als die Bundesregierung verlangt, und zwar auf Pfählen in einer Höhe von 15 oder 25 Fuß über dem Meeresspiegel. Aber wenn der Meeresspiegel steigt und die Stürme heftiger werden, müssten schließlich auch Straßen und andere Infrastrukturen wie Abwasserkanäle und Abflüsse angehoben werden.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, New Orleans zu folgen und einen Deich oder eine riesige Ufermauer um die Stadt zu bauen. Letztes Jahr schlug das US Army Corps of Engineers vor, einen 20 Fuß hohen befestigten Damm um Miami herum zu bauen, um sechs Meilen der Innenstadt vor Überschwemmungen zu schützen. Aber solche Projekte kosten Milliarden und sind in der Regel unbeliebt, da sie das Aussehen der Küste verändern und die Hauptattraktion der Gegend untergraben.

Wie die meisten Experten sagte Spikowski die Strategie des verwalteten Rückzugs, der Verlagerung von Immobilien ins Landesinnere, anstatt zu versuchen, sie zu halten
Linie mit Hochbau, war ein politischer Nichtstarter.

„Der Traum vom Leben am Wasser ist stark. Ich bin hier und so verstehe ich es. Ich bin einer von ihnen“, sagte Spikowski. „Ich weiß nicht, ob irgendjemand bereit ist, es jetzt wegzuwerfen. Ich denke, es wird so lange durchhalten, wie es geht. Und eines Tages, wenn es nicht kann, kann es nicht.“

Schon jetzt verändern sich die Häuser in Cape Coral. In vielen erstklassigen Wohnblöcken am Wasser werden ältere Häuser abgerissen und durch massive, erhöhte zweistöckige Gebäude mit Hurrikanfenstern ersetzt. Der Nachteil ist, dass sich die traditionelle Arbeiterklientel von Cape Coral sie nicht leisten kann.

Spikowski sagte, er wäre nicht bereit, das Gebiet aufzugeben, selbst wenn er akzeptieren würde, dass tief liegende Orte wie Cape Coral und Pine Island, wo er ein zweites Zuhause hat, eines Tages nicht mehr bewohnbar sein würden.

„Warum würden Sie sagen, dass wir es nicht in den nächsten 30 oder 50 Jahren genießen sollten?“ er sagte. „Ich kann mir einfach nicht vorstellen, in einen Stadtrat zu gehen und dem Bürgermeister zu sagen, dass er jetzt aufgeben soll, weil es in 50 Jahren schlimm wird.“

https://www.latimes.com/world-nation/story/2022-10-06/apocalypse-in-paradise-after-hurricane-ian-a-low-lying-florida-city-contends-with-rising-water After Hurricane Ian, a low-lying Florida city starts to rebuild. Should it?

Alley Einstein

USTimesPost.com is an automatic aggregator of the all world’s media. In each content, the hyperlink to the primary source is specified. All trademarks belong to their rightful owners, all materials to their authors. If you are the owner of the content and do not want us to publish your materials, please contact us by email – admin@ustimespost.com. The content will be deleted within 24 hours.

Related Articles

Back to top button