Amid heat waves, when will L.A. offer bus riders more shade?

Es war 103 Grad an einem Freitagnachmittag, als Ken Willis unter einem dichten Baumdach in North Hollywood auf den Bus der Metro 152 wartete.

Er dachte nicht einmal daran, sich auf den beiden nackten Busbänken aus Metall auszuruhen, die in der Sonne brannten. „Wenn du auf den Bänken sitzt, schwitzt du nur zu Tode“, sagte er. „An extrem heißen Tagen reicht der Schatten nicht aus, um dich abzukühlen.“

Mit Höhen von bis zu 110 Grad in der letzten Woche in den Tälern von San Gabriel und San Fernando hatten diejenigen, die auf Busse angewiesen waren, um sich fortzubewegen, keine andere Wahl, als den Zorn der Sonne zu erleiden.

Von den 12.200 Bushaltestellen, die von der Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority bedient werden, hat nur ein Viertel eine Art Schatten- oder Regenschutz, und nur die Hälfte hat einen Sitzplatz für die Wartenden.

Und warten ist das, was die meisten Busfahrer tun. Während die durchschnittliche Fahrt mit einem U-Bahn-Bus weniger als fünf Meilen beträgt, wird etwa die Hälfte der Zeit dieser Fahrt damit verbracht, die Straße hinunter nach Anzeichen eines Busses zu suchen.

Jetzt, da der Klimawandel immer mehr Hitzewellen und feuchtere Stürme in Kalifornien bedroht, fordern Fahrer und Transitbefürworter, dass die Beamten etwas tun, um Schutz vor den Elementen zu bieten.

Metro ist dabei, alle Bushaltestellen in der Region zu kartieren, um zu versuchen, Bundes- und Landesmittel einzusammeln, um weitere Notunterkünfte hinzuzufügen. Und die Stadt Los Angeles, wo sich der Großteil dieser Fahrer befindet, ist bereit, einen Vertrag zu genehmigen, der Tausende ihrer eigenen Schattenstrukturen hinzufügen würde. Aber ähnliche Bemühungen sind zuvor gescheitert. Und selbst wenn diese erfolgreich sind, kann es noch Jahre dauern, bis viele Linderung erfahren.

An heißen Tagen in den Tälern kann der nahe gelegene Asphalt fast 130 Grad erreichen, was die Bedingungen für Leute wie Willis gefährlich macht.

“Menschen können Hitzschläge haben”, sagte er. „Sie brauchen klimatisierte Bänke oder irgendeine Möglichkeit, die Umgebung hier kühl zu halten.“

Das sengende Wetter ist ein weiterer Rückschlag für weitgehend einkommensschwache Busfahrer, die oft mit langen, schwierigen Pendelwegen konfrontiert sind. Willis hat ein Auto, aber er versucht, bei so hohen Benzinpreisen Geld zu sparen. Andere haben keine Optionen.

An einer Bushaltestelle im Osten von Los Angeles lief der Schweiß der 87-jährigen Eva Griego neulich morgens den Hals hinunter. „Ich kann nichts tun als warten“, sagte Griego, als die Sonne aufging und die Schatten schrumpften.

Griego hatte ihre Wohnung früh verlassen, um zur Bank zu gehen, aber es war bereits vor 10 Uhr 30 Grad heiß und die Sonne brannte auf ihrer Haut. Ein niedriges Gebäude in der Nähe bot keinen Schatten.

Menschen steigen an einer Bushaltestelle ohne Schatten in einen U-Bahn-Bus ein

Menschen steigen an einer Bushaltestelle ohne Schatten auf dem Lankershim Boulevard in der Nähe des Victory Boulevard in North Hollywood in einen U-Bahn-Bus ein.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

„Es ist hart, aber ich fahre nicht. Ich muss es nehmen“, sagte sie.

Wissenschaftler warnen vor häufigeren und längeren Hitzewellen, ähnlich wie letzte Woche in Südkalifornien.

Während mehr öffentliche Verkehrsmittel ein entscheidender Schritt in Kaliforniens Bemühungen sind, den Klimawandel durch die Reduzierung von Treibhausgasen zu verringern, ist das System in Los Angeles County größtenteils eines der letzten Mittel. Die Mehrheit der Reiter sind Latinos und gehören zu den Ärmsten der Region. Das mittlere Haushaltseinkommen von 62 % der Metro-Fahrer liegt unter 20.000 US-Dollar.

Bushaltestellen, die häufigsten Einstiegspunkte in das öffentliche Verkehrssystem, sind oft mit Graffiti, schmutzig und sonnenverbrannt versehen. Reiter suchen regelmäßig nach einem Baum oder Schattenspender neben einem Gebäude.

Die Bänke können wenig einladend sein, viele mit Gitterstäben in der Mitte, die Obdachlose davon abhalten sollen, dort zu schlafen. Nur wenige sind darauf ausgelegt, die Hitze zu reduzieren.

Transit-Befürworter sagen, dass die Agenturen nach Wüstenstädten wie Phoenix Ausschau halten müssen, wo Bushaltestellen-Überdachungen mit Sprühern und Ventilatoren installiert wurden, um die Fahrer zu kühlen.

„Wir müssen tatsächlich Anpassungen für die gebaute Umgebung vornehmen – Baumauswahl, Straßenmobiliar und schattige Vordächer, wie sie es in Phoenix haben, um diesen Tagen gerecht zu werden“, sagte Juan Matute, stellvertretender Direktor des UCLA Institute of Transportation Studies. „Der Klimawandel verändert die Basis all dieser vergangenen Entscheidungen.“

Zwei Teenager sitzen an einer Metro-Bushaltestelle in der prallen Sonne.

Alex Godinez, 14, links, und Daniel Mejia, 14, Schüler der Grant High School in Van Nuys, sitzen an einer Metrobushaltestelle ohne Schatten in der Oxnard Street gegenüber der Schule.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Die überwiegende Mehrheit der Verkehrsteilnehmer in Los Angeles – eine halbe Million Menschen an einem durchschnittlichen Wochentag in diesem Juli – fährt mit dem Bus. Rund 150.000 stiegen im gleichen Zeitraum auf einen Zug auf. Obwohl jährlich Milliarden von Steuergeldern in das Verkehrssystem von Los Angeles County fließen, sagen Befürworter, dass der Zustand der Bushaltestellen nur ein Teil der insgesamt schlechten Infrastruktur ist, und dass Busse schneller, zuverlässiger und leichter zugänglich sein müssen.

„Wir haben es satt, auf eine Unterkunft zu warten“, sagte Eli Lipmen, Geschäftsführer der Interessenvertretung Move LA. Seine Organisation unterstützte die staatliche Gesetzgebung, die von den Städten verlangt hätte, ein Inventar von Bushaltestellen zu erstellen und ein daraus resultierendes schwieriges Genehmigungsverfahren zu rationalisieren in verfügbaren Bundesmitteln für solche Strukturen ungenutzt bleiben.

Der Mangel an Schatten ist nicht nur in Südkalifornien ein Problem, sondern im ganzen Bundesstaat, wo Hitzewellen inzwischen regelmäßig das Stromnetz belasten.

In Bakersfield, wo die Temperatur letzte Woche 115 erreichte, hatte der Golden Empire Transit District etwa 16 % seiner Bushaltestellen im Schatten.

„Wir haben gerade einen Klimanotstand“, sagte Lipmen. „Wir haben zu viele Leute, die in der Sonne stehen.“

Jahrelang haben die Verkehrsplaner bei Metro nicht einmal ihre Bänke oder ihren Schatten im Auge behalten. Die Agenturen platzierten Bushaltestellen entlang festgelegter Strecken, die manchmal nicht einmal Bürgersteige hatten, auf denen eine Bank stehen konnte. Es war weitgehend Sache der Städte, in denen die Agenturen tätig sind, wie Los Angeles, Bänke oder andere Annehmlichkeiten hinzuzufügen. Diese Anordnung hat in vielen Städten zu einer Trennung geführt, die die Bedürftigsten ohne Dienstleistungen zurückgelassen hat.

In Los Angeles haben weniger als ein Viertel der 8.000 Bushaltestellen Wartehäuschen. Die Stadt hofft, dieses Verhältnis drastisch ändern zu können. Der Stadtrat ist bereit, einen 10-Jahres-Vertrag mit dem Startup Tranzito-Vector über die Installation und Wartung von 3.000 neuen Bushaltestellen in Betracht zu ziehen, im Austausch dafür, dass sie Werbung machen dürfen.

Das Unternehmen, ein Joint Venture zwischen dem Außenwerbeunternehmen Vector und dem Mikromobilitätsbetreiber Tranzito aus der Bay Area, hat versprochen, das Warteerlebnis in Notunterkünften zu verbessern, indem Echtzeitdaten zur Busankunft, digitale Werbung und sogar einige Kühlfunktionen installiert werden heiße Tage. Einige Tierheime werden auch Sensoren haben, die Verkehrs- und Mobilfunkdaten verfolgen können, obwohl die Planer sagten, dass die Daten anonymisiert werden, es sei denn, die Fahrer stimmen zu.

„Das aktuelle System, das wir hatten, ist stark kaputt. Es hat nicht funktioniert“, sagte Ratsmitglied Paul Krekorian während einer kürzlichen Sitzung des Ratsausschusses, in der der neue Vertrag diskutiert wurde. Krekorian repräsentiert das San Fernando Valley, einschließlich Van Nuys, Sun Valley und North Hollywood, wo Forscher prognostizieren, dass die Zahl der heißen Tage in den kommenden Jahrzehnten zunehmen wird.

„Wenn wir jemals die Hoffnung haben, eine Ausweitung der Fahrgastzahlen unter denjenigen zu fördern, die nicht unbedingt von öffentlichen Verkehrsmitteln abhängig sind, werden wir dies sicherlich nicht tun können, ohne in diese Art von Schutzinfrastruktur zu investieren und sie in der ganzen Stadt viel leichter verfügbar zu machen. ”

Im Gegensatz zu den vorherigen Vereinbarungen werden die Buswartehäuschen auf der Grundlage des Hitzeindex, der Transitnutzung und der wirtschaftlichen Bedürfnisse des Gebiets platziert. Die Planer hoffen, dass die neuen Unterstände letztendlich mindestens 75 % der Busfahrer Schatten spenden werden.

Los Angeles hat versprochen, die Baukosten in Höhe von 237 Millionen US-Dollar für den Bau der Bushaltestellen zu bezahlen, hofft jedoch, dass sich das Programm selbst tragen wird.

Im Rahmen der Vereinbarung, die auf bis zu 10 Jahre verlängert werden kann, geht Tranzito-Vector davon aus, dass Werbeeinnahmen in Höhe von 639 Millionen US-Dollar generiert werden können über die Lebensdauer der Bauwerke, von denen die Stadt 60 % erhalten würde.

ÖPNV-Befürworter lehnen den „Werbung zuerst“-Ansatz ab und argumentieren, dass öffentliche Gelder für ein ansprechenderes Erlebnis aufkommen sollten. Und Städte sollten sich nicht darauf verlassen, Bushaltestellen nur dort zu platzieren, wo Werbeeinnahmen dies finanzieren können.

„Warum ist der einzige Weg, eine Verbesserung zu erzielen, der, wenn man damit Geld verdienen kann“, fragte Jessica Meaney, Geschäftsführerin von Investing in Place, einer Interessenvertretung für den Nahverkehr. „Wir haben uns für ein Modell entschieden, bei dem man nur dann an eine Bushaltestelle kommt, wenn es mit Werbeeinnahmen verbunden ist. Bushaltestellen und Bürgersteige sind Teil unseres Verkehrsnetzes, und die Stadt Los Angeles behandelt sie nicht so.“

Ein Großteil der Einnahmen wird voraussichtlich von 700 Bushaltestellen stammen, an denen rotierende digitale Anzeigen alle 10 Sekunden aktualisiert werden.

Die Bemühungen zur Verbesserung der Stopps haben eine stockende Geschichte hinter sich.

Outfront/JCDecaux, das letzte Unternehmen, mit dem die Stadt einen Vertrag über den Ausbau von Bushaltestellen abgeschlossen hat, installierte etwa 660 davon 2.185 versprochene Unterkünfte über ihren 20-jährigen Vertrag, so die Stadt. Ed Wallace, ein Anwalt des Unternehmens, sagte, ein komplizierter Genehmigungsprozess habe das Programm behindert.

An einem Punkt waren 16 Genehmigungsschritte und Abzeichnungen von mehreren Abteilungen und einzelnen Stadtratsmitgliedern erforderlich. Er sagte, die Ausstellung der Genehmigungen habe so lange gedauert, dass das Unternehmen keine Zeit habe, seine Investition abzuzahlen.

Seitdem hat das Bureau of Street Services den Prozess überarbeitet, damit die Stadt mehr Kontrolle darüber hat, wohin die Bushaltestellen gehen. Stadtplaner hoffen, dass im ersten Jahr des Vertrags 600 neue Notunterkünfte hinzugefügt werden, wobei dieses Tempo in den nächsten fünf Jahren fortgesetzt wird. Aber ein Großteil seines Erfolgs könnte von einem turbulenten Werbemarkt abhängen. Und schließlich könnte ein Gemeindeamt gegen die Notunterkünfte Einwände erheben, wie es zuvor geschehen ist. Unter Nachbarschaftsgruppen, die die digitalen Werbetafeln nicht wollen, baut sich bereits Widerstand auf.

„Diese neuen digitalen Bushaltestellen werden auf den meisten Straßen in der ganzen Stadt Werbung schalten“, sagte Patrick Frank, der frühere Präsident von Scenic Los Angeles, einst bekannt als Coalition to Ban Billboard Blight. „Niemand hat die Sicherheit davon untersucht.“

Digitale Werbung für den neuesten Film oder den besten Anwalt werde die Fahrer ablenken, sagte er.

„Das Schild steht direkt neben der Straße. Es ist den Fahrern und dem Gegenverkehr zugewandt und ändert sich alle 10 Sekunden. Es soll den Blick von der Straße ablenken. Also ja, es gibt definitiv ein Sicherheitsproblem.“

Frank sagte, die Gruppe erwäge eine Klage, in der die Stadt aufgefordert werde, die Auswirkungen auf den Verkehr und den Stromverbrauch zu berücksichtigen.

„Dies wird die Tür zu anderen Arten von digitaler Werbung auf der öffentlichen Vorfahrt öffnen“, sagte er.

Es werden neue Stadtregeln vorgeschlagen, um diese digitalen Anzeigen zu ermöglichen, von denen Planer sagen, dass sie nicht heller sein werden als das hintergrundbeleuchtete Papier bestehender Anzeigen.

„Die Menge an Licht und Ablenkung in den neuen Unterkünften wird im Vergleich zu unseren bestehenden Unterkünften sehr gering sein“, sagte Lance Oishi letzten Monat vor einem Ratsausschuss. Oishi, der bei der Verwaltung des Programms für das Bureau of Street Services hilft, verglich die Beleuchtungsstärke der Digitalanzeige mit der Helligkeit von Kerzenlicht.

Als die Hitze letzte Woche nachließ, war das das Letzte, woran Maria Salazar dachte.

Während sich andere Angelenos in ihre klimatisierten Autos und Häuser zurückzogen, saß sie unter einem Baum vor Pls Check Cashing in Boyle Heights und wartete darauf, dass der Bus der Metro 251 ihren kranken Vater besuchte. Es war fast 90 Grad. Ungefähr ein halbes Dutzend andere liefen herum, einige standen unter einem struppigen Baum auf dem Parkplatz des Minimarkts.

„Ich würde mir mehr Schatten an den Bushaltestellen wünschen“, sagte sie.

Sie trug einen gelb-weiß gestreiften Regenschirm für die Haltestellen ohne Bäume.

Es war ihr zweiter Bus an diesem Tag und trotz der Hitze trug sie einen Pullover, denn im Bus kann es kalt sein.

Als ihr gesagt wurde, dass neue Bushaltestellen mit Echtzeitinformationen über die Ankunft des Busses unterwegs sein könnten, zuckte sie mit den Schultern.

Mehr als einmal, sagte sie, habe sie auf einen Bus gewartet, der pünktlich sei, nur um dann stehen zu bleiben, wenn er voll sei.

Sie beäugte ihren herannahenden Bus und wartete darauf, aus der Hitze herauszukommen.

https://www.latimes.com/california/story/2022-09-12/amid-blistering-heat-bus-riders-wait-in-search-of-shade Amid heat waves, when will L.A. offer bus riders more shade?

Alley Einstein

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