As police waited, kids in Texas school begged 911 for help

Kinder in einer texanischen Grundschule riefen verzweifelt 911 an und baten die Polizei, sie zu retten, als eine taktische Entscheidung eines Kommandanten 19 Beamte davon abhielt, ein Klassenzimmer zu stürmen, was ein Beamter der Strafverfolgungsbehörde am Freitag als Fehleinschätzung einräumte.

„Natürlich war es nicht die richtige Entscheidung“, sagte Steven McCraw, Direktor des Texas Department of Public Safety, auf einer Pressekonferenz und unterdrückte die Tränen. „Das war die falsche Entscheidung. Zeitraum.”

Mit 19 Beamten, sagte McCraw, gab es „viele Beamte, die alles tun konnten, was getan werden musste“. Aber der Kommandant im Inneren – Pete Arredondo, der Polizeichef des Uvalde Consolidated Independent School District – entschied, dass das Team mehr Ausrüstung und Beamte brauchte, um das Klassenzimmer zu betreten, in dem sich der Schütze versteckt hatte. Er sagte, das Team habe sich nicht bewegt, um den Schützen auszuschalten, bis eine vollständige taktische Einheit der US-Grenzpatrouille eingetroffen sei.

Neunzehn Kinder und zwei Lehrer starben bei dem Massaker am Dienstag.

Die Behörden sagen, dass Kinder wiederholt 911 aus dem Inneren der Schule anriefen, wo ein Schütze 19 Schüler und zwei Lehrer tötete, darunter ein Mädchen, das dem Dispatcher sagte: „Bitte schicken Sie jetzt die Polizei.“

Das Ausmaß des Fehlers wurde am Freitag deutlich, als Beamte auch Einzelheiten über die 911-Anrufe von Kindern mitteilten, die noch in den verbarrikadierten Klassenzimmern lebten.

Um 12:03 Uhr, sagte McCraw, flüsterte eine 911-Anruferin, dass sie in Zimmer 112 sei und dass mehrere Menschen tot seien. Zehn Minuten später sagte sie, acht oder neun Schüler seien noch am Leben.

Mehr als eine halbe Stunde später sagte ein Kind, das aus Zimmer 111 anrief, dass es Polizeibeamte nebenan hören könne. „Bitte schicken Sie jetzt die Polizei“, flehte sie.

McCraw sagte nicht, wie viele Kinder gerettet worden wären, wenn Beamte sofort eingetreten wären. Er sagte auch nicht, inwieweit der Kommandant über die Bitten der Kinder um den Notruf Bescheid wusste.

„Letztendlich ist das tragisch. Was sagen Sie den Eltern von 19 Kindern oder den Familien von zwei Lehrern?“ sagte McCraw. „Wir sind nicht hier, um zu verteidigen, was passiert ist. Wir sind hier, um die Fakten zu berichten.“

McCraw betonte, dass jeder Offizier in Texas ein aktives Schützentraining absolviert habe und lerne, dass man ohne Wartezeit hineingehe – genau das Gegenteil von dem, was die Offiziere in Uvalde taten.

„Texas umfasst das Training für aktive Schützen und die Zertifizierung für aktive Schützen“, sagte McCraw. „Und diese Doktrin erfordert Beamte – es ist uns egal, von welcher Behörde Sie kommen; Sie müssen keinen Anführer vor Ort haben – jeder Beamte stellt sich auf, stapelt sich, geht und findet heraus, wo diese Runden abgefeuert werden, und schießt weiter, bis das Subjekt tot ist.

Einige Eltern, deren Kinder in der Schule waren, sagten, sie seien noch mehr beunruhigt über den neuen Zeitplan. Beamte vor Ort hätten mehr tun sollen, sagten sie.

„Ich verstehe, dass sie um ihr eigenes Leben fürchten, aber diese Typen sind in taktischer Ausrüstung“, sagte Laura Pennington, deren 8-jähriger Sohn Adam sich während des Massakers im Büro des Direktors versteckte. „Sie hätten das Gebäude von allen Seiten überfallen können. Er terrorisierte diese Kinder. Sie mussten mehr tun.“

Pennington, deren Schwager zu denen gehörte, die zur Schule eilten, um zu helfen, aber von Beamten gewaltsam draußen gehalten wurden, wurde schließlich am Dienstagnachmittag wieder mit ihrem Sohn vereint. Aber sie sagte, sie sei in Kontakt mit einer Frau, deren Nichte bei dem Angriff verwundet wurde und am Freitag noch im Krankenhaus lag.

„Es gibt noch einige weitere, die kritisch sind, und ich weiß nicht, ob sie überleben werden“, sagte Pennington. „Ich möchte weinen, weil sie etwas Besseres verdienen.“

Strafverfolgungsexperten im ganzen Land waren ebenfalls schockiert, als sie neue Details der Polizeireaktion vom Dienstag erfuhren, die bewährte Praktiken der texanischen Strafverfolgungsbehörden ignorierte, um sofort Beamte einzusenden, um aktive Schützen zu konfrontieren und zu töten.

„Sie müssen die Blutung stoppen“, sagte Art Acevedo, ehemaliger Polizeichef von Miami, Houston und Austin, Texas. „Du musst sofort rein. Die Kinder riefen 911 um Hilfe.“

Travis Norton, ein Anführer der California Assn. des After-Action-Review-Teams von Tactical Officers, das zahlreiche Massenerschießungen untersucht hat, sagte, es sei in solchen Situationen ein häufiger Fehler zu denken, „wenn die Schießerei aufhört, hören wir auf“.

„Das ist das Problem mit dem Begriff ‚aktiver Schütze‘: Der Schütze ist immer noch aktiv, wenn sich Menschen in Gefahr befinden“, sagte er.

Aber die Strafverfolgungsbehörden machen immer wieder den gleichen Fehler, sagte er. Bei der Schießerei an der Borderline Bar and Grill 2018 in Thousand Oaks und der Schießerei im Lebensmittelgeschäft King Soopers 2021 in Boulder, Colorado, verwechselten Kommandeure vor Ort das Fehlen von Schüssen mit einer Barrikadensituation, sagte Norton. Als dagegen 2018 ein Schütze eine Synagoge in Pittsburgh angriff, hörten die Beamten nicht auf, als der Mörder aufhörte zu schießen.

Ermittler in Uvalde befragen Zeugen und grübeln über Videos, um eine Zeitleiste zusammenzustellen, die erklärt, wie der 18-jährige Schütze Salvador Ramos mit einer langen Waffe zur Schule gehen, durch eine unverschlossene Tür eintreten und sich verbarrikadieren konnte fast eine Stunde in zwei Klassenzimmern, bevor er erschossen wurde.

Angesichts des zunehmenden Drucks, die verspätete Reaktion zu erklären, verwarf der texanische Gouverneur Greg Abbott seine Pläne, an der jährlichen Versammlung der National Rifle Assn. in Houston teilzunehmen, und reiste am Freitag nach Uvalde.

In seinen ersten Bemerkungen ging Abbott nicht auf Fehler der Strafverfolgungsbehörden ein oder bestätigte frühere Fehlinformationen, die er bereitgestellt hatte. Später, als Antwort auf eine Frage eines Reporters, sagte er, er sei zunächst „in die Irre geführt“ worden, was in Uvalde passiert sei, und „absolut wütend“.

„Es gibt Menschen, die am meisten Antworten verdienen – und das sind die Familien, deren Leben zerstört wurde“, sagte er. „Sie brauchen Antworten, die genau sind.“

Zum zweiten Mal in dieser Woche wurde Abbott mit seiner Zurückhaltung konfrontiert, Beschränkungen für Waffen zu unterstützen. Am Mittwoch beschuldigte der ehemalige Kongressabgeordnete und Gouverneurskandidat Beto O’Rourke Abbott der Untätigkeit. Am Freitag forderte Senator Roland Gutierrez, der Uvalde vertritt, Abbott auf, den Gesetzgeber zu einer Sondersitzung einzuberufen, um sinnvolle Waffenkontrollmaßnahmen zu verabschieden.

Abbott nannte das Massaker „inakzeptabel“ und sagte, die texanischen Beamten würden versuchen, die besten Gesetze zu verabschieden, um „unsere Gemeinden und Schulen sicherer zu machen“. Aber Abbott sagte, er würde ein Verbot von Sturmgewehren nicht in Betracht ziehen.

„Seit Texas ein Staat ist, hat ein 18-Jähriger die Möglichkeit, eine Langwaffe, ein Gewehr, zu kaufen“, sagte er. „Vielleicht richten wir unsere Aufmerksamkeit auf das Falsche?“

Anfang dieser Woche begrüßte Abbott die schnelle Reaktion „tapferer lokaler Beamter“, von denen er sagte, sie hätten den Schützen engagiert, bevor er die Robb Elementary School betrat.

„Sie haben erstaunlichen Mut bewiesen, indem sie auf Schüsse zugelaufen sind“, sagte der republikanische Gouverneur auf einer Pressekonferenz am Mittwoch. „Und es ist eine Tatsache, dass sie aufgrund ihrer schnellen Reaktion, ihres Erscheinens am Tatort, der Möglichkeit, auf den Schützen zu reagieren und den Schützen zu eliminieren, Leben retten konnten.“

Tatsächlich vergingen mehr als eine Stunde und 20 Minuten, nachdem der Schütze um 11:28 Uhr mit seinem Auto vor der Schule zusammengestoßen war, bis er um 12:50 Uhr erschossen wurde

Diese Verzögerung – als sich draußen eine Menge besorgter Eltern versammelte und darum bat, hineinzukommen, um den Schützen zu konfrontieren – hat dazu geführt, dass die Reaktion der Strafverfolgungsbehörden auf die tödlichste Schießerei in einer US-Schule seit fast einem Jahrzehnt immer genauer untersucht wird. Einige Eltern haben die Polizei dafür kritisiert, dass sie den Schützen nicht früher gestoppt hat, und der demokratische Abgeordnete Joaquin Castro aus der Region San Antonio forderte am Donnerstag das FBI auf, die Maßnahmen der örtlichen Strafverfolgungsbehörden zu untersuchen.

Im Laufe der Woche änderten texanische Beamte wiederholt die Erzählung der Zeitachse und ließen unerklärt, wie der Schütze nach dem Absturz Zeit hatte, in die Schule zu gelangen, durch eine unverschlossene Tür einzutreten und sich in zwei Klassenzimmern zu verbarrikadieren. Sie bemühten sich auch zu erklären, warum örtliche Polizeibeamte anscheinend eine Stunde in der Schule verbrachten, um mit einem aktiven Schützen zu „verhandeln“.

Ramos’ Amoklauf begann kurz nach 11 Uhr, als er seiner Großmutter in ihrem Haus in Uvalde ins Gesicht schoss. Laut Beamten veröffentlichte Ramos dann eine Social-Media-Nachricht, in der er erklärte, dass „ich auf eine Grundschule schießen werde“, und fuhr mit hoher Geschwindigkeit im Pickup seiner Großmutter davon.

Um 11:28 Uhr stürzte Ramos mit dem Lastwagen in einen Graben und sprang mit einem Gewehr in der Hand von der Beifahrerseite. Er schoss auf zwei Personen in einem Bestattungsinstitut, als er auf die Grundschule von Robb zuging, über einen Zaun kletterte und den Parkplatz der Schule überquerte.

Um 11:33 Uhr betrat der Schütze die Schule und begann, mehr als 100 Schuss in die angrenzenden Räume 111 und 112 zu schießen.

Zwei Minuten später, Drei Beamte der Polizeibehörde von Uvalde betraten die Schule durch dieselbe Tür, die Ramos benutzt hatte, und gingen direkt zur Klassenzimmertür. Zwei Beamte erlitten Schürfwunden von dem Verdächtigen.

Ihnen folgten bald drei weitere Polizeibeamte aus Uvalde und ein stellvertretender Sheriff des Landkreises, sagte McCraw, was insgesamt sieben Beamte ausmachte. Um 12:03 Uhr befanden sich bis zu 19 Beamte im Schulkorridor.

Aber erst um 12:50 Uhr – mehr als eine Stunde nachdem die Polizei das Gebäude betreten hatte – „brachen die Beamten die Tür auf“, indem sie Schlüssel benutzten, die sie von einem Hausmeister bekommen konnten. Ein taktischer Offizier der Border Patrol erschoss Ramos.

Der neue Zeitplan wirft Fragen auf, nicht nur über eine langsame Reaktion von aktiven Schützen, sondern auch über eklatante Sicherheitslücken in einem Schulbezirk, der in Bedrohungsbewertungsteams, ein Bedrohungsmeldesystem, Überwachungssoftware für soziale Medien, Zäune um Schulen und Bewegungsmelder investiert hat Campus-Verstöße erkennen.

Laut Online-Distriktaufzeichnungen „sind Lehrer angewiesen, ihre Klassenzimmertüren jederzeit geschlossen und verschlossen zu halten“.

Obwohl Uvalde mit 16.000 Einwohnern eine kleine Stadt ist, verfügt der Schulbezirk über eine eigene Polizeidienststelle, die einige Monate nach der Massenschießerei an Schulen in Parkland, Florida, 2018 gebildet wurde. Sie hat sechs Beamte und einen Wachmann.

Arredondo, der Polizeichef des Schulbezirks, der die Entscheidung traf, nicht sofort Beamte in die Klassenzimmer zu schicken, war 20 Jahre lang in der Polizeibehörde von Uvalde tätig und wurde diesen Monat in den Stadtrat von Uvalde gewählt.

Im Jahr 2020, als Arredondo als Schulleiter eingestellt wurde, sagte der Superintendent des Schulbezirks, Hal Harrell, in einem Facebook-Beitrag, dass das Kuratorium „von seiner Erfahrung, seinem Wissen und seinem Engagement für die Gemeinschaft beeindruckt“ sei.

„Wir können nie genug Training haben“, sagte er den Uvalde Leader-News.

Im März veröffentlichte Arredondo auf Facebook, dass die Abteilung ein „aktives Schützentraining“ an der Uvalde High School veranstaltet habe. Auf einem Flyer für das Training hieß es: „Stoppt das Töten.“

Arredondo antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Einer der neuesten Mitarbeiter der Abteilung, Officer Adrian Gonzalez, war 10 Jahre lang stellvertretender Kommandant und SWAT-Ausbildungskommandant bei der Uvalde Police Department und hat Schulungen in fortgeschrittenen SWAT-Taktiken und im Umgang mit aktiven Schützen und der Rettung von Geiseln absolviert.

Beamte der Ordnungskräfte von Uvalde haben offiziellen Angaben und Online-Dokumenten zufolge wiederholt an Trainingskursen für aktive Schützen teilgenommen.

Im April 2018 nahmen die Polizeibehörde von Uvalde und das Sheriff-Büro des Landkreises Uvalde an einem fünftägigen Kurs zur Reaktion auf aktive Schützen teil, der an der Middle Rio Grande Law Enforcement Academy durchgeführt wurde. Das Training beinhaltete Scheinszenarien an verschiedenen öffentlichen Orten, darunter eine Grundschule, sagte die Polizei.

Im Oktober desselben Jahres wurde an der Sabinal High School, etwa 20 Meilen östlich von Uvalde, eine Scheinübung mit aktivem Schießen abgehalten. An der Übung nahmen nach Angaben der Abteilung Mitglieder des Uvalde County Office of Emergency Management, des Border Patrol und des Texas Department of Public Safety teil.

Die Polizei hatte auch Erfahrung mit glaubwürdigen Drohungen. Im April 2018, etwa zwei Wochen nach dem Training in Middle Rio Grande, verhafteten Uvalde-Beamte zwei Jugendliche, von denen sie sagten, dass sie „planen, in ihrem Abschlussjahr (2022) an der Uvalde High School eine Schulschießerei durchzuführen“.

Am Freitag sagte McCraw, Ramos sei keiner dieser Jugendlichen.

Am 16. Mai 2018 reagierte ein Ressourcenbeauftragter einer Schule auf eine mögliche Bedrohung durch eine Schießerei in der Uvalde High, nachdem eine Schülerin erklärt hatte, sie habe „einen Kommentar in den Fluren gehört, dass irgendwann heute eine Schießerei in der Schule stattfinden würde“, wie es in einem neuen Bericht heißt Veröffentlichung. Die Person, die den Kommentar abgegeben haben könnte, konnte die Polizei nicht identifizieren.

Acht Tage später, am 24. Mai, wurde Uvalde High vorübergehend abgeriegelt, während Beamte eine Bedrohung durch Schießereien in der Schule untersuchten. Eine Untersuchung „zeigte, dass die betreffenden Informationen aus einer früheren Bedrohungsuntersuchung stammten und ohne Zwischenfälle gelöscht wurden“, sagte die Polizei.

Rektor berichtete aus Uvalde, Jarvie aus Atlanta und Winton und Smith aus Los Angeles. Molly Hennessy-Fiske, Mitarbeiterin der Times in Houston, hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/world-nation/story/2022-05-27/texas-school-shooting-police-pressure-abbott-nra As police waited, kids in Texas school begged 911 for help

Alley Einstein

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