At 150, St. Andrews and The Open show they have stood the test of time

ST. ANDREWS, Schottland – Bei der 150. Ausgabe von The Open kehrt alles nach Schottland und St. Andrews zurück. Es ist ein Ort, an dem sich die Großen des Spiels von dieser Meisterschaft verabschieden. Im Valley of Sin vor dem 18. Grün oder dem „Road Hole“-Bunker am 17. wurden alle Hoffnungen zerschmettert. Hier erlebten einige die größten Momente ihrer Karriere, als sie die Swilcan Bridge zum 72. Loch überquerten und wussten, dass sie einen komfortablen Vorsprung hatten, um sich einen Platz in der Golfgeschichte zu sichern.

Die 156 Spieler, die an den diesjährigen Open teilnahmen, verbrachten die vergangenen Tage damit, den Old Course in St. Andrews zu erkunden, um sich mit den 112 Bunkern, den riesigen Grüns und den Feinheiten und Tücken des Kurses vertraut zu machen. Nostalgie war unausweichlich. Es gab Erinnerungen an Vergangenheit und Gegenwart in Golfs Heimat – alles andere konnte warten, sogar das normale Leben für die Menschen, die hier lebten, wurde gelegentlich ausgesetzt.

An einem Dienstagnachmittag wurde die North Street vorübergehend gesperrt. Ein Supermarktlastwagen wurde zwischen anderen Fahrzeugen – darunter einem der örtlichen Busse – aufgehalten, als Golffans, Anwohner und diejenigen, die leicht verwirrt von dem waren, was vor sich ging, die Straße säumten. Sie schufen einen Korridor aus Telefonen und angespannten Hälsen, der die etwa 300 Yards von Younger Hall bis hinunter zum Murray Park umarmte.

Diejenigen, die irgendwo sein mussten, stiegen zum Laufen vom Fahrrad ab – “das passiert, wenn man in der Stadt lebt, es ist ein Alptraum”, sagte ein Anwohner, der zu spät zu einer Versammlung kam -, während andere einfach ihre Autos abstellten und einige annahmen Sonne.

Jack Nicklaus war in der Younger Hall zum Ehrenbürger von St. Andrews ernannt worden, und zu diesem Anlass wurde eine Prozession organisiert. Stimmen aus der ganzen Welt waren zu hören, als die Fans darauf warteten, einen Blick auf den 18-fachen Major-Gewinner zu erhaschen – während einige jüngere Stimmen fragten: „Wer ist Jack Nicklaus?“ und “Warum ist er so besonders?”

Ungefähr sieben Minuten nach dem geplanten lokalen Start um 15:00 Uhr begann der einzige Dudelsackspieler seinen Spaziergang. Es war, als wäre man Zeuge eines königlichen Besuchs, bei dem Nicklaus auf der Rückseite eines offenen Royale Windsor neben seiner Frau Barbara saß und den Zuschauern zuwinkte. Verschiedene Würdenträger folgten ihm. Nach 5 Minuten, als die Prozession um die Ecke bog, tickte das Leben in dieser kleinen Ecke der Stadt wieder zum gewohnten Leben zurück.

Aber das Leben ist nicht normal, wenn The Open in der Stadt ist. Die örtliche Bevölkerung von Studenten und Einwohnern, die rund 18.500 zählt, schwillt bis zum Bersten an, wobei die erwarteten 290.000 Besucher alle ein Ziel für Golffans auf der “Bucket-List” abhaken.

Nostalgie und Tradition sind allgegenwärtig, aber dieses Turnier findet zu einer Zeit statt, in der das Fundament des Golfsports einige Risse aufweist. LIV Golf stellt eine enorme Gefahr für den Orden dar; Sportverändernde Nachrichten hauchen täglich von der Heiterkeit der Feierlichkeiten zum 150. Jubiläum ab. Und wir fragen uns, wie die nächsten paar Jahre aussehen werden, geschweige denn weitere anderthalb Jahrhunderte.


Alles begann im Jahr 1860 – oder ein Jahr zuvor, als Schottlands unbestrittener Top-Golfer Allan Robertson starb. Um zu bestimmen, wer der nächste „Championship-Golfer“ sein würde, trafen sich acht Spieler in Prestwick – einem Platz, auf dem Old Tom Morris der Greenskeeper war. Am 17. Oktober kämpften sie um die Ehre, Schottlands bester Golfer zu sein – und standardmäßig der beste der Welt – und um den Challenge Belt, der aus rotem marokkanischem Leder gefertigt und mit einer gravierten silbernen Schnalle versehen ist.

Willie Park war der erste Champion, wobei Morris vier der nächsten sieben gewann. Dann war sein Sohn an der Reihe – der junge Tom Morris, oder Tommy, gewann von 1868 bis 1870 drei Mal und durfte den Gürtel behalten. Aufgrund fehlender Trophäen wurde das Turnier 1871 abgesagt, aber der Claret Jug wurde 1873 gekauft und ist bis heute der begehrte Preis.

Old Tom war an der Gestaltung oder Umgestaltung von 75 Golfplätzen beteiligt – darunter Prestwick, Muirfield, Royal Portrush, Carnoustie und der Old Course.

Sein Vermächtnis wird nun durch dieses Turnier bewahrt, und es gibt überall in der Stadt Erinnerungen an seinen Einfluss, einschließlich der berühmten Adresse „7-8, The Links“. Am Dienstag gab es eine gesunde Schlange vor dem Geschäft namens „The Open“ in Nr. 8. Aber diejenigen, die schon ein paar Mal hier waren, werden es eher als “Tom Morris Shop” kennen. Hier verkaufte Old Tom seine Golfwaren, während er im ersten Stock des Gebäudes Nr. 7 wohnte. Wenn Sie diese Woche an dem Geschäft vorbeigehen und zu den Fenstern im ersten Stock hinaufschauen, sehen Sie vielleicht Sheila Walker, die Große , Urenkelin von Old Tom. Sie hat dort ihr ganzes Leben lang gelebt und gelegentlich die Fenster geöffnet, um die vorbeiziehende Welt zu beobachten, und dabei den Blick auf das 18. Grün des Old Course genießen können.

Old Tom ist einer der Architekten des Turniers und seine Geschichte ist nur ein Teil dessen, was die Meisterschaft so besonders macht. Es kann überwältigend sein. Um dem entgegenzuwirken, brachte es der amtierende „Champion Golfer of the Year“ Collin Morikawa mit seinem 18er am Wochenende aus dem Ruder.

“Man muss die Geschichte annehmen”, sagte er. „Du musst alles annehmen. Alles, was vor uns passiert ist.

“Ich habe das alles am Sonntag gemacht, als ich hierher kam, und ich bin darüber hinweg. Ich muss. Nur so kann ich mich auf dieses Turnier konzentrieren.”

Insgesamt 14 Golfplätze haben The Open veranstaltet. Es war am meisten in der Heimat des Spiels, St. Andrews. Dies ist das 30. Mal, dass The Open hier ausgetragen wird.

In der Geschichte des Turniers gibt es generationsbestimmende Momente. Einige sind durch Berichte verewigt – Gemälde wie das von Old Toms erstem Tee, das 1860 aufgenommen wurde, und körnige Schwarz-Weiß-Filme wie der von Bobby Jones, der 1927 auf den Schultern der Menge vom Grün getragen wird, oder die Eines von Ben Hogans eisigem Verhalten, das ihn zu den Open 1953 in Carnoustie führte.

Farbe bricht 1960 mit Arnold Palmer durch und verflechtet sich in Erinnerungen an große Momente wie das Bild von Jack Nicklaus und Tom Watson, die 1977 nach dem „Duell in der Sonne“ das 18. Grün in Turnberry verließen. Es gab diese berühmten Kleidungsstücke, die unsere Erinnerungen prägen – wie das Markenzeichen Rot, das Tiger Woods im Jahr 2000 trug, als er seine ersten Open mit 8 Schlägen Vorsprung in St. Andrews für den letzten Teil seines „Tiger Slam“ gewann, oder Nick Faldos knallgelber Pringle Nummer in Muirfield im Jahr 1987. Da war der Hellblaue von Tom Watson im Jahr 2009, als er im Alter von 59 Jahren das Feld und Father Time beinahe besiegte, bevor er in einem Stechen gegen Stewart Cink verlor. Und natürlich der marineblaue Pullover des verstorbenen Seve Ballesteros und sein unglaubliches, ansteckendes Grinsen, als er 1984 die Open gewann und mit einer Reihe von Fauststößen feierte.

Aber für jeden denkwürdigen Champion gibt es die berüchtigten Zusammenbrüche, als die Konkurrenten sahen, wie ihr Griff vom Claret Jug abrutschte.

Jones fiel 1921 in den Hill-Bunker am 11. in St. Andrews. Der Road Hole-Bunker bekam 1978 Tommy Nakajima, 1995 Costantino Rocca und 2000 David Duval.

Und es gab Momente, in denen der Druck einfach zu groß schien. Doug Sanders verpasste 1970 am 18. einen 2-Footer und schickte ihn in ein von Nicklaus gewonnenes Playoff. Adam Scott verspielte einen 4-Schuss-Vorsprung mit vier Spielen im Jahr 2012 bei Royal Lytham & St Annes. Und dann war da natürlich der Zusammenbruch von Jean van de Velde in Carnoustie im Jahr 1999. Er brauchte am Ende einfach ein doppeltes Bogey, um zu gewinnen … und machte dreifach und verlor in einem Stechen gegen Paul Lawrie.

Aber hier, in St. Andrews, spüren Sie The Open wirklich.

„Ich habe es mehrere Champions sagen hören, ich denke, es waren Jack und Tiger, die es beide geschafft haben: Man kann sich nicht wirklich als großartigen Spieler bezeichnen, es sei denn, man gewinnt The Open in St. Andrews, was eine sehr selektive Gruppe ist, um zu sagen, “, sagte Jon Rahm am Dienstag. „Ich denke, es ist ein bisschen übertrieben, aber ich weiß, was sie meinen.“

Doch in diesem Jahr kämpft ein anderes Thema um Aufmerksamkeit. Es besteht die Hoffnung, dass die Politik außerhalb des Kurses für die vier Tage, an denen das Spiel am Donnerstag beginnt, geparkt wird. Mit dem Aufkommen von LIV Golf wurde die natürliche Ordnung des Sports neu geschrieben, wobei die PGA Tour und die DP World Tour beide versuchen, ihren Platz im Golf zu bewahren, da die von Saudi-Arabien unterstützte Rennstrecke unglaubliche Reichtümer bietet und einige der Wiedererkennbaren des Spiels wildert Namen.

Es war ein ständiges Thema im Vorfeld der 150. Open. Einer nach dem anderen wurden die Teilnehmer nach Greg Normans Abwesenheit gefragt, wobei der zweifache Champion und CEO von LIV Golf nicht zu den Feierlichkeiten eingeladen war. Es gibt viele LIV-Golfspieler im Feld – Phil Mickelson, Dustin Johnson und Bryson DeChambeau, um nur einige zu nennen. Am Dienstag war Rory McIlroy jedoch ziemlich ehrlich und sagte, er wolle nicht, dass ein LIV-Spieler das Turnier um des Turniers willen gewinnt.

Alle großen Golfgeschichten sind auf die eine oder andere Weise mit St. Andrews verflochten. Namen wie Nicklaus, Palmer und Watson entschieden sich alle dafür, sich von The Open auf dem Old Course zu verabschieden – alle auf ihre eigene bemerkenswerte Weise aufregend. Palmer spielte sein letztes Open 1995, Nicklaus’ Abschied kam 2005 mit einem entzückenden Birdie am letzten. Im Jahr 2015 war Watson an der Reihe, als er um 21:40 Uhr den 18. hinaufschlenderte, während die Einheimischen Fackeln aus ihren Fenstern leuchteten, um den Weg zu erhellen.

„Jeder scheint sich dort verabschiedet zu haben“, sagte Woods.

Woods liebt es hier, hat ihn seinen Lieblingsgolfplatz der Welt genannt. Um die Open zusammenzufassen und warum sie so besonders sind, hier ist seine Antwort darauf, warum er die diesjährigen US Open nicht gespielt und stattdessen St. Andrews priorisiert hat.

„Die meiste Zeit meiner Reha [after his car accident in 2021] Ich habe nur gehofft, dass ich wieder laufen kann, weißt du, normal laufen und ein normales Leben führen und vielleicht ein bisschen Golf spielen mit meinem Sohn oder meinen Freunden zu Hause“, sagte er. „Aber siehe da siehe da, ich habe dieses Jahr Meisterschaftsgolf gespielt.

„Als mir klar wurde, dass ich möglicherweise auf hohem Niveau spielen könnte, konzentrierte ich mich darauf, hierher nach St. Andrews zurückzukehren, um an dieser Meisterschaft teilzunehmen, die, wie gesagt, die historischste ist, die wir je hatten. Ich habe es einfach getan “Ich möchte diese Open hier in der Heimat des Golfsports nicht verpassen. Das hat mir so viel bedeutet. Hier habe ich meine Karriere beim Grand Slam abgeschlossen. Zu der Zeit hatte ich den Rekord in der Punktzahl bei allen vier großen Meisterschaften. Das bedeutete es viel für mich. Dieser Veranstaltungsort hat mir viel bedeutet.“

Die letzten 149 Opens haben diese Woche alle zu den Feierlichkeiten geführt. Das Turnier ist im gesamten Vereinigten Königreich verstreut, aber seine Wurzeln liegen fest in diesem Teil der Welt. Der alte Tom Morris bleibt der älteste Gewinner der Open, während der junge Tom Morris der jüngste ist. Beide sind auf dem Friedhof der zerstörten St. Andrews Cathedral in der Nähe von Robertson begraben. Sie blicken hinunter auf den Old Course. Ihre Rekorde könnten eines Tages fallen, und das Erscheinungsbild von The Open könnte sich in den nächsten 150 Jahren ändern, aber die Grundlagen des Turniers werden bestehen bleiben.

„Es fühlt sich historischer an, als es normalerweise der Fall ist. Und es ist schwer zu glauben, weil wir in die Heimat des Golfsports zurückkehren“, sagte Woods. “Jedes Mal, wenn wir hier spielen, ist es Geschichte.

„Es ist kaum zu glauben, wir spielen dieses Turnier seit 150 Jahren. Und es ist unglaublich, die Geschichte dahinter, die Champions, die hier gewonnen haben. Das fühlt sich an, als wäre es die größte Open Championship, die wir je hatten.“

https://www.espn.com/golf/story/_/id/34232514/at-150-st-andrews-open-show-stood-test At 150, St. Andrews and The Open show they have stood the test of time

Emma Bowman

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