At the Huntington Library, American art starts with Tongva art

Wenn man sagen kann, dass Land Geschichte enthält, ein Aufbewahrungsort für alles, was auf seiner Oberfläche passiert, dann könnte man sagen, dass der Granitfelsen, über den ich an einem sehr warmen Dienstagmorgen klettere, eines seiner wichtigen Archivartefakte ist.

Neben einer kleinen Quelle im Topanga Canyon gelegen, nicht weit vom Rauschen des Malibu-Verkehrs auf dem Topanga Canyon Boulevard entfernt, mag der Felsbrocken auf den ersten Blick nicht bemerkenswert erscheinen. Aber die Künstlerin Mercedes Dorame lenkt meinen Blick auf eine Vertiefung auf ihrer Oberfläche: eine handtellergroße Aushöhlung, die als Grundgesteinsmörser diente, die Art von Werkzeug, das einige der Ureinwohner der Santa Monica Mountains, die Tongva und Chumash, verwendeten um Eicheln und andere Lebensmittel zu mahlen.

„Menschenhände haben es geschafft“, sagt Dorame. „Deshalb ist mir der Mahlbecher wichtig.“

Die Mahlschüssel ist das Herzstück eines Fotos, das sie 2013 mit dem Titel „Well of Moon and Sky – Kotuumot Kehaay“ gemacht hat und das derzeit in „Borderlands“ in der Huntington Library, Art Museum und Botanical Gardens in San Marino zu sehen ist. In ihrem Bild ist die Schale mit Wasser gefüllt und spiegelt den Himmel wider. Um ihn herum sind Eichenblätter sowie gespenstische Schablonen dieser Blätter aus Ocker und Zimt. In der Nähe ruht ein tragbares Metate (Mörser und Stößel), das einst ihrer Großmutter gehörte.

Wenn der Granit in ihrem Bild für erdige Dauerhaftigkeit spricht, weisen die Materialien auf seiner Oberfläche auf etwas Flüchtigeres hin. „Die pulverisierten Pigmente und der Zimt“, sagt Dennis Carr, Chefkurator für amerikanische Kunst bei Huntington, der die Ausstellung organisiert hat, „fühlen sich an, als könnten sie umhauen.“

Eine Farbfotografie zeigt einen Granitblock, dessen Mörtel mit Wasser gefüllt und von Eichenlaub und Ockerpigmenten eingerahmt ist.

Mercedes Dorames „Well of Moon and Sky – Kotuumot Kehaay“, 2013.

(Mercedes Dorame. / Huntington Library, Art Museum und Botanical Gardens)

Dorame, 41, ist väterlicherseits eine geborene und aufgewachsene Angeleno mit Tongva-Erbe und mütterlicherseits Englisch, Schottisch, Französisch und Deutsch.

Ihre Arbeit beleuchtet auf ruhige Weise, wie indigenes Leben und Denken in Los Angeles und seinen Landschaften präsent sind. Die Quelle, zu der sie mich mitgenommen hat, ist ein Ort, an den ihr Vater, Tongva-Ältester Robert Dorame, sie als Kind mitgenommen hat. Es ist ein Ort, der Teil der Geschichte ihrer Familie war und jetzt ihre Geschichte ist, eine Geschichte, die sie an ihre Tochter weitergeben wird. Diese Vitalität, diese Abstammung versucht sie in ihren Bildern zu verkörpern.

Die Tongva sind kein staatlich anerkannter Stamm und haben daher kein eigenes Territorium. So macht die Künstlerin, die hauptsächlich mit Fotografie und Installation arbeitet, ihre Bilder in den Ausschnitten der Landschaft von LA verfügbar: die Parks der Stadt, die Hügel entlang der Küste, die übersehenen Landstriche, die die Räume zwischen all dem Beton einnehmen. Diesen Einstellungen fügt sie eigene Objekte hinzu: ein Bündel Salbei, eine Abalone-Muschel, eine Tierhaut, Pigmentspritzer, ein roter Faden, der sich wie die Dunstfahnen eines Geistes durch die Vegetation windet.

„Ich hätte einfach hingehen und den Felsbrocken fotografieren können“, sagt Dorame über ihr Bild des Grundgesteins-Mörsers. „Aber für mich ist mein Eingreifen, warum ich Dinge selbst mache, warum ich meine Hand im Spiel habe, weil es auch wiederholt: Ich bin Tongva. Ich bin da. ich mache jetzt. Ich stehe in Beziehung zu diesen Geschichten und schaue mir nicht nur an, was Menschen der Vergangenheit gemacht haben.

„Es ist wichtig, dass die Menschen wissen, dass es dieses kulturelle Erbe gibt, das noch weitergegeben wird.“

Eine Frau in einem orangefarbenen Kleid und Abalone-Ohrringen steht vor der Kamera.

In ihrer Arbeit zeigt Mercedes Dorame leise, wie die indigene Kultur sehr lebendig bleibt.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Dorames Arbeit hat sich in ganz Los Angeles stetig materialisiert.

Eine kosmologische Installation der Künstlerin war 2018 auf der Biennale „Made in LA“ des Hammer Museums zu sehen, und eines ihrer Bilder erschien im selben Jahr in der Gruppenausstellung „Matriarchs“ im ESMoA, dem gemeinnützigen Kunstlabor, das früher als El Segundo Museum bekannt war der Kunst. Derzeit hat sie Fotografien in „Family Album: Dannielle Bowman, Janna Ireland and Contemporary Works From LACMA“, die im Satellitenausstellungsraum des Los Angeles County Museum of Art an der Charles White Elementary School in LA ausgestellt sind

Letztes Jahr schuf sie in Zusammenarbeit mit der Designerin Lilliana Castro eine temporäre, ortsspezifische Installation für Clockshop im Los Angeles State Historic Park. Der Titel „Pulling the Sun Back – Xa’aa Peshii Nehiino Taamet“ war weitgehend von indigener Architektur und Kosmologie inspiriert und zeigte ein Okulus, das die Sonne umrahmte.

Aber das Huntington-Foto, das das Museum zusammen mit einem anderen Fotodruck – „Smoke to Water – Chyaar Paar ‘Apuuchen“ aus dem Jahr 2013 – erworben hat, ist faszinierend, weil es den institutionellen Kontext, in dem es sich befindet, neu interpretiert.

Ende letzten Jahres eröffnete das Huntington seine amerikanischen Kunstgalerien nach ihrer COVID-19-Pandemieruhe mit einer Neuinstallation der Dauerausstellung wieder. „Borderlands“, wie der Titel heißt, versucht, die Vorstellung dessen, was als „amerikanisch“ definiert wird, neu zu definieren – insbesondere in Südkalifornien mit seinen Sedimentschichten aus indigener, spanischer, mexikanischer und US-amerikanischer Geschichte.

Permanente Sammlungsinstallationen amerikanischer Kunst werden häufig mit frühen Werken europäischer Siedler eröffnet. Carr versuchte, das umzukehren. Da das Huntington keine Tongva-Artefakte in seiner Sammlung besitzt, wandte sich das Museum an zeitgenössische Künstler.

In Absprache mit dem Maler Enrique Martinez Celaya aus Los Angeles (einem Huntington-Stipendiaten für bildende Kunst) und Sandy Rodriguez (einem Caltech-Huntington-Forschungsstipendiaten) wurden die Virginia Steele Scott Galleries of American Art des Museums neu konzipiert.

Die Idee, sagt Carr, war, „die Geschichte der amerikanischen Kunst aus einer indigenen Perspektive zu beginnen. Und um unseren Besuchern zu helfen, die Geschichte des Landes zu verstehen, auf dem sich diese Institution befindet.“

Eine handgemalte Karte zeigt eine Ansicht der Beckenlandschaft von Los Angeles, gesehen von Westen nach Osten.

Sandy Rodriguez’ großformatiges Kartengemälde des Los Angeles Basin begrüßt die Besucher der amerikanischen Kunstgalerien von Huntington.

(Carolina A. Miranda / Los Angeles Times)

Als Teil dieser Neukonzeption werden die Besucher der amerikanischen Kunstgalerien nun von Werken zeitgenössischer Künstler begrüßt, die sich mit indigenen Themen befassen. Dazu gehört ein Kartengemälde von Rodriguez, das ein wildes Becken von Los Angeles mit indigenen Ortsnamen zeigt, sowie ein Fotodruck von Cara Romero, einer Bürgerin des Chemehuevi-Stammes, der ein indigenes Mädchen in der kalifornischen Brandung zeigt – ein Werk, das neu interpretiert die Trope des kalifornischen Mädchens.

Inmitten dieser Arbeiten hängt Dorames ergreifender Druck der Mahlschüssel.

Das Bild des Künstlers, sagt Carr, „taucht Geschichten wieder auf, die wirklich direkt vor vier Augen sind, aber [that] wurden nicht allgemein als Teil der Geschichte Südkaliforniens anerkannt.“

Die historische Umrahmung erstreckt sich über die Huntington-Galerien hinaus. Rodriguez ist dafür bekannt, mit indigenen Materialien aus der präkolumbianischen Zeit zu arbeiten, wie zum Beispiel pflanzliche Pigmente, die sie selbst herstellt. In den Huntington-Gärten half sie bei der Überarbeitung von Etiketten für Pflanzen, die mit indigenem Wissen in Verbindung stehen – auf jeder gab sie ihre indigenen, spanischen, englischen und wissenschaftlichen lateinischen Namen an. Die Arbeit beinhaltete sogar, sagt Carr, „einheimische Arten direkt vor den Galerien zu pflanzen“.

Innerhalb der Galerien vermittelt ein Bildungsraum indigenes Wissen über Farbe und die Quellen der Pigmente. „Es ist das erste Mal, dass wir einen Bildungsraum in den amerikanischen Galerien haben“, sagt Carr. „Es hilft unseren Besuchern zu denken, woher die Farbe kommt. Das indigene Wissen und die Wertschätzung von Farben sind so tiefgreifend.“

Ein Gesicht spiegelt sich in einem Wasserbecken in einem Grundgesteinsmörser wider.

Das Spiegelbild von Mercedes Dorame erscheint in dem Grundgesteinsmörser, den sie in ihrer Arbeit verwendet hat.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Dass Dorames Werk so prominent in einer wichtigen Kunstsammlung vertreten ist, ist unerwartet, da sie nicht als Künstlerin angetreten ist.

Schon früh während ihres Studiums am Santa Monica College und später an der UCLA dachte sie, sie könnte Fotojournalistin werden. Aber sie fand die Verfolgung einengend. “Ich hatte eine harte Zeit mit all den Regeln drumherum”, sagt sie. Also absolvierte sie stattdessen einen Bachelor-Abschluss in englischer Literatur.

Eine Zeit lang legte sie die Kamera ganz beiseite. Aber ein zufälliger Boxenstopp während einer Überlandfahrt nach dem Abschluss brachte sie wieder mit dem Medium in Kontakt. Dorame fuhr nach New York und hielt an, um ihre Familie in New Mexico zu besuchen. Ihr Onkel schenkte ihr eine alte Mittelformat-Rolleiflex-Kamera – die Art, bei der der Fotograf in den Sucher blicken muss, anstatt die Kamera vor ihr Gesicht zu halten.

„Alles manuell. Da gibt es nichts Automatisiertes“, sagt sie. „Das Tempo ändert sich komplett. Und mir wurde klar, dass mir das gefällt.“

Sieben Jahre nach ihrem Abschluss an der UCLA erhielt sie ihren Master in Bildender Kunst am San Francisco Art Institute. Bis heute bleibt die Mittelformat-Filmkamera ihr bevorzugtes Werkzeug (obwohl sie jetzt eine Hasselblad verwendet).

Ein Farbfoto zeigt eine Abalone-Muschel, die ein Salbeibündel trägt, das mit einem roten Faden verbunden ist, der ins Wasser eintaucht.

Mercedes Dorame, „Smoke to Water – Chyaar Paar ‘Apuuchen“, 2013, wird später in diesem Jahr in die „Borderlands“-Ausstellung wechseln.

(Mercedes Dorame / Huntington Library, Art Museum und Botanical Gardens)

Dorames Interesse an Kunst und Fotografie überschneidet sich mit einer Rolle, die sie seit ihrem 18. Lebensjahr innehat: Sie dient als Kulturberaterin in der Gegend von Los Angeles, wenn indigene Artefakte und Überreste während des Baus ausgegraben werden. Es ist eine Rolle, die ihr Vater seit langem einnimmt und in die er sie einbezog, als sie erwachsen wurde. (Einer der prominentesten Fälle, an denen Robert Dorame gearbeitet hat, ist der einer indigenen Grabstätte, die ausgegraben wurde, als Anfang der 2000er Jahre in Playa Vista eine Luxuswohnsiedlung gebaut wurde – ein Ereignis, das einen fünfjährigen Rechtsstreit darüber auslöste, wie man angemessen vorgehen sollte die Überreste wieder einbetten.)

„Das ist super wichtig“, sagt Mercedes Dorame über die Rolle. „Aber du hast keine Macht.

„Mein Vater hat immer gesagt, die Aufgabe sei es, die Menschen an die Menschlichkeit zu erinnern. Dass dies der Onkel oder die Großmutter oder das Kind von jemandem ist. Aufgrund der Geschichte der Ureinwohner in Museen – gesammelt oder ausgestellt – werden Sie so objektiviert. … Es ist nicht einmal menschlich für Menschen. Also sagte er zu mir: ‚Ihre Aufgabe ist es, die Menschen an die Menschlichkeit dieser Überreste, dieser Besitztümer zu erinnern.’“

Dies hat sie dazu veranlasst, Arbeiten zu schaffen, die von der Tongva-Erfahrung zeugen. Dazu gehört es, das Wissen der Vergangenheit hervorzuheben – seien es Geschichten, Werkzeuge oder Kosmographie. „Meine Vorfahren waren technologisch fortgeschritten“, sagt sie. „Sie könnten die Kanalinseln in einem erreichen ti’at – ein Kanu aus Holzplanken – bei der Verwendung von Navigationssystemen. Das konnten nicht viele Menschen. Es ist ziemlich raffiniert.“

Eine Frau ruht auf einem großen Felsen, die Augen geschlossen, das Gesicht von Licht umrahmt.

Mercedes Dorame beschäftigt sich in ihrer Fotografie auf vergängliche Weise mit der Landschaft von Los Angeles.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Aber ihre Arbeit beinhaltet auch die Artikulation einer zeitgenössischen Präsenz – eine Bestätigung, dass indigene Völker nicht nur in Geschichtsbüchern als Vorläufer der europäischen Kolonialisierung existieren. Und dies auf eine Weise, die leicht auf dem Land ruht.

„Wenn Sie an die Landkünstler denken, die diese tiefen, dauerhaften Einschnitte machen, diese Aussage ‚Ich bin hier’“, sagt Dorame. „Ich möchte darüber nachdenken, was es bedeutet, auf dem Land zu arbeiten.“

Die Kunst muss vielleicht nicht dauerhaft von der Landschaft getragen werden. Vielleicht reicht der Rahmen, den ein Foto darauf setzen kann.

„Wenn ich die Kamera benutze und Bilder aufnehme, ist es diese permanente Aufzeichnung, und ich kann steuern, was der Betrachter sieht“, sagt Dorame. „Einen so großen Teil der Kontrolle über die Bildsprache der Ureinwohner wurde den Ureinwohnern entzogen. Für mich ist es eine Rückeroberung dieser Sprache.“

Und für den Rest von uns ein Scheinwerferlicht auf das Los Angeles, das buchstäblich unter unseren Füßen liegt, das wir aber oft nicht sehen.

‘Grenzland’

Wo: Huntington Library, Art Museum und Botanical Gardens, 1151 Oxford Road, San Marino

Wann: Dienstags geschlossen. Am Wochenende Reservierung erforderlich

Eintritt: $13-$29; Kinder unter 4 Jahren sind frei

Die Info: (626) 405-2100, www.huntington.org

https://www.latimes.com/entertainment-arts/story/2022-07-06/mercedes-dorame-huntington-borderlands At the Huntington Library, American art starts with Tongva art

Sarah Ridley

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