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‘Bad Sisters” Sharon Horgan explains her turn to the dark side

Als „Catastrophe“ vor drei Jahren zu Ende ging, war Sharon Horgan beraubt.

„Ich hatte wirklich Kummer“, sagte der Autor, Schauspieler und Produzent kürzlich bei einem Treffen in Manhattan. „Ich weiß, das klingt dramatisch, aber wir waren so nah dran und so fünf Jahre lang dabei.“ Die Amazon-Serie, die einen unerschrocken ehrlichen Blick auf die Höhen und Tiefen einer langfristigen Bindung warf, wurde von ihrem eigenen kopflosen Eintauchen in Ehe und Mutterschaft inspiriert.

Kurz nachdem es endete – mit einem mehrdeutigen Finale à la „The Sopranos“, das das Schicksal der Hauptfiguren offen für Interpretationen ließ – unterzeichnete Horgan einen First-Look-Deal mit Apple TV+.

Nachdem ich so lange an etwas so Allumfassendem gearbeitet hatte, „wusste ich, dass ich in ihrem neuen beruflichen Zuhause etwas finden musste, in das ich mich vollkommen verlieben konnte“, sagte Horgan.

Dieses Leidenschaftsprojekt kam schließlich von einem ungewöhnlichen Ort: Belgien.

Ihre erste Kreation für den Streamingdienst ist „Bad Sisters“, ein düster-komischer Thriller, der auf einer flämischen Serie namens „Clan“ basiert. Die 10-teilige Adaption spielt in der Nähe von Dublin und folgt den eng verbundenen Garvey-Schwestern, angeführt von der ältesten Schwester Eva (Horgan), die eine tiefe Verbundenheit teilen, die durch das Trauma des Verlusts ihrer Eltern in jungen Jahren geprägt ist.

Vier der Schwestern, die sich gegenseitig aufs Schärfste beschützen, verachten ihren einzigartig schrecklichen Schwager John Paul – auch bekannt als „The Prick“ – der mit der schüchternen Grace (Anne-Marie Duff) verheiratet ist, und ihre dunklen Witze darüber, ihn zu töten schnell zu einem echten Mordkomplott eskalieren. Aber er erweist sich als überraschend geschickt darin, dem Tod zu entgehen, und ihre Mission verursacht unerwartete Kollateralschäden. Mit Wein trinkenden weiblichen Verschwörern (unter anderem gespielt von Eve Hewson und Sarah Greene) und einer malerischen Küstenkulisse ist die Serie wie „Big Little Lies“ in einem irischen Brogue.

In gewisser Weise ist „Bad Sisters“, das am 19. August uraufgeführt wurde, für Horgan, der in der Grafschaft Meath in der Nähe von Dublin in einer Familie mit fünf Kindern aufgewachsen ist, eine Rückkehr in vertrautes Terrain. Aber als handlungsgetriebener Krimi, der von einer fremdsprachigen Fernsehserie adaptiert wurde, stellte er auch eine faszinierende Herausforderung dar.

Durch ihre Firma Merman hat sich Horgan einen Ruf als Produzentin bitterer, von Frauen getriebener Komödien erworben, darunter „Motherland“ über eine Clique von zerzausten Londoner Eltern; „Frayed“ über eine vornehme Londoner Hausfrau, die nach dem plötzlichen Tod ihres Mannes in ihre australische Heimatstadt zurückkehrt; und „This Way Up“ über eine junge Irin, die sich von einem Nervenzusammenbruch erholt.

Eine Frau trinkt Wein, während sie ihren Garten bewässert

Sharon Horgan in “Bad Sisters”.

(AppleTV+)

„Ich kam in einen bequemen britischen Sitcom-Groove“, sagte Horgan, 52, die ihren einschüchternd coolen Stil – übergroßer fuchsiafarbener Hosenanzug, French Maniküre mit grüner Spitze, zerzauster blonder Bob – mit bereitwilliger Selbstironie ausgleicht: Sie macht mitten im Satz eine Pause um ihr brandneues Invisalign zu entfernen, und erklärte: „Mit der Zeit hängen Ihre Zähne an Ihnen.“

„Ich wurde nervös, mich zu wiederholen“, fügte sie hinzu. „Irgendwann werden die Leute sagen: ‚Nun, es sind Versionen derselben Sache.’“

Jetzt, nach zweieinhalb Jahren Arbeit an „Bad Sisters“, ist sie mit einem verdrehten Krimi zu Hause. Sie arbeite derzeit an etwas „sehr gesprächigem und Linklater-artigem“, sagte sie. “Und während ich es schreibe, frage ich mich: ‘Wo sind die Morde?’

Horgan sprach mit The Times über die Produktion der Serie während der Pandemie („ein Schmerz im Loch“) und warum sich die Geschichte von Frauen, die sich an einem missbräuchlichen Mann rächen, im Jahr 2022 so kathartisch anfühlt.

Erzähl mir vom Ende von „Catastrophe“. War es eine Erleichterung, etwas so Persönliches hinter sich zu lassen? Oder hast du dieses Outlet vermisst?

Nun, wahrscheinlich brauchte ich dieses Ventil, denn unmittelbar nachdem es zu Ende war, hatte ich ziemlich viele Lebensveränderungen für mich. [Horgan and her husband separated in 2019.] Ich fing sofort an zu denken, ich sollte über all die s schreiben, die passiert sind. Aber so einfach ist es nicht. Sie brauchen etwas Zeit, um Dinge zu verarbeiten. Sonst würde weiß Gott welche Galle herausfließen.

Wirst du also irgendwann eine weitere Scheidungsshow machen?

Es ist lustig, nicht wahr? Ich näherte mich „Scheidung“ durch die Linse eines Freundes, der es durchmachte. Ich interessierte mich für die Industrie der Scheidung. Wenn ich jetzt darüber schreiben würde, würde es um das nächste Kapitel gehen, um das Eingewöhnen darin, allein zu sein, dieser Schmerz, mitten in der Nacht aufzuwachen und zu denken: ‚Ich werde alleine sterben. Okay, das war nicht das, was ich geplant hatte. Aber gut.’ In diesem Alter zu sein, fast erwachsene Töchter und Eltern zu haben, die relativ alt sind, und die Wechseljahre – es ist eine massive Veränderung des Lebens. Und es ist eine heikle, heikle Zeit, nicht wahr? Da gibt es viel zu schreiben. Also würde ich keine zweite Scheidungsshow machen. Es würde mehr um den Lebenszyklus einer Frau gehen.

Eine Gruppe von Menschen vor einem Fernseher in einer irischen Straße

„Ich wurde nervös, mich zu wiederholen“, sagte Horgan über die klangliche Abkehr von „Bad Sisters“ von ihren früheren Projekten. “Irgendwann werden die Leute sagen: ‘Nun, es sind Versionen derselben Sache.'”

(Natalie Seery / Mit freundlicher Genehmigung von Apple)

Wie sind Sie an das Casting von „Bad Sisters“ herangegangen? Sie haben eine so großartige Erfolgsbilanz darin, andere Darsteller in Ihren Shows zu fördern, wie Aisling Bea („This Way Up“) und Sarah Kendall („Frayed“).

Ich hatte eine Wunschliste mit Schauspielern, die ich im Auge behalten hatte. In „Catastrophe“ hätten wir viele irische Schauspieler für nur eine kleine Anzahl von Rollen [as her character’s family]. Ich wollte etwas machen, das sehr irisch geprägt und irisch geprägt ist. Als wir anfingen, über die Adaption zu sprechen, hätte sie in Großbritannien spielen können, aber ich hatte das Gefühl, dass sie zu Irland passte. Ich wusste, dass ich Religion hineinbringen wollte, mit JP und seiner unangebrachten Moral und seinem Sinn für Rechtschaffenheit und der Idee einer großen Familie.

Ich wollte, dass das Meer ein großer Teil davon ist, das Schwimmen im Forty Foot [a rocky promontory on Dublin Bay], also ergab sich alles, dass es Irland sein sollte. Ich wollte auch, dass es Leute sind, mit denen ich 10 Monate lang gerne Zeit verbringen würde. Es ist eine lange Zeit her und ich wollte nur eine Gruppe großartiger Frauen, mit denen ich abhängen kann.

Claes Bang [the Danish actor who plays J.P.] war Nina Gold, der geniale Moment unseres Casting-Direktors. Ich wusste, dass der JP-Charakter ein Außenseiter in der Familie war. Ich habe viele Brüder und Schwestern, und wissen Sie, wenn wir alle zusammenkommen, schließen wir ab. Wenn Sie keine starke Persönlichkeit haben, kann es schwierig sein, damit umzugehen. Und so wussten wir, dass das gut für John Paul wäre – dass er nicht ganz reinkommen kann.

Welche anderen Änderungen haben Sie an der Serie vorgenommen, als Sie sie adaptierten?

Das Original ist viel mehr Slapstick. Es gibt eine viel höhere Körperzahl. Der Kollateralschaden jedes Mordversuchs ist meist eine Leiche. Ich habe 50% der Mordversuche losgeworden. Der Kollateralschaden für mich war, dass die Schwestern brachen und auseinanderfielen, weil man sich auf so etwas nicht einlassen kann, ohne dass es einem schadet. So lustig die Prämisse auch ist, im Kern geht es um ein wirklich schwieriges, ernstes Thema, nämlich diese missbräuchliche Beziehung. Im Laufe der Saison gehen wir an wirklich dunkle, schreckliche Orte, und es wird wirklich verdammt brutal.

Um ein Publikum für mehrere Anschläge auf das Leben dieses Mannes an Bord zu halten, müssen Sie den Einsatz auf ganzer Linie erhöhen. Der Unterschied zwischen der ersten Episode und der letzten Episode, wenn Sie die Episoden dazwischen nicht hätten, würden Sie sagen: „Was zum Teufel? Hat sie den Verstand verloren?“ Es ist eine richtige Reise.

In der Repräsentation liegt eine große Verantwortung [an abusive] Beziehung auf dem Bildschirm und das ist ein Grund, warum ich das machen wollte. Während des pandemischen Lockdowns gingen die Zahlen für häusliche Gewalt einfach durch die Decke, weil Frauen im Wesentlichen mit ihren Tätern eingesperrt waren. Und es war wirklich f— beängstigend. Ich hatte das Gefühl, dass es einen schlechten Dienst erweisen würde, wenn ich die Komödie nicht richtig mit dem Drama ausbalanciert hätte. Das Tolle an Komödien, und das habe ich durch „Katastrophe“ gelernt, ist, dass es dich noch härter trifft, wenn du dich mit etwas ziemlich hartem oder emotional rohem in einer Komödie befassst, weil du es nicht erwartest. Das Ventil wird freigegeben und Sie können etwas lachen.

Sie haben dies während des Höhepunkts der Pandemie geschrieben. Wie war das?

Ich war mit meinen Kindern in London. Es ist schwierig, darüber zu jammern, weil, wie wir gerade gesagt haben, so viele Menschen eine so schlechte Zeit hatten. Aber es war wirklich schwer. Es gab diese Sonderregelung für getrennte Familien, damit Kinder die gleiche Zeit mit jedem Elternteil verbringen konnten. Aber [I have] zwei Kinder im Teenageralter, und es ist schrecklich unfair ihnen gegenüber, dass ihr Leben so endet. Dann sollen sie einfach wieder raus in die Welt. Bei uns und tausenden von Familien hat es so nicht geklappt, weil der Schaden irgendwie angerichtet ist. Es gab einen Zeitpunkt, an dem man buchstäblich keinen Facharzt für Kinderpsychiatrie oder irgendeine Therapie bekommen konnte, weil alle beschäftigt waren.

Aber das Tolle war, dass ich dabei war. Ich bin einfach irgendwie in die Arbeit geflüchtet, wenn ich konnte. Es war wirklich schwierig, es über COVID zu drehen. Irgendwann war ich mit COVID im Bett, mit meiner jüngsten Tochter mit COVID oben, buchstäblich nicht in der Lage, einen Muskel zu bewegen, mich aus den Szenen herauszuschreiben, jemandem mit Perücke zuzusehen, wie er mich im Hintergrund spielte, und die Treppe hinauf zu kriechen Bring meinen Kindern Essen. Aber es war wunderschön, wieder in Irland zu sein.

Fünf erwachsene Schwestern sitzen an einem festlich dekorierten Esstisch

Eve Hewson, Sharon Horgan, Anne-Marie Duff, Eva Birthistle und Sarah Greene in „Bad Sisters“ auf Apple TV+.

(Mit freundlicher Genehmigung von Apple)

Das im Jahr 2022 in den Vereinigten Staaten zu sehen, fühlt sich ein wenig kathartisch an. Die Idee, diesen grausamen, scheinheiligen Mann zur Strecke zu bringen, hat etwas indirekt Aufregendes.

Exakt. Ich habe hier drüben mit Leuten gesprochen, und das ist ein wirklich allgemein empfundenes Gefühl. Die Vorstellung, dass er moralisch auf der richtigen Seite steht, weil er ein religiöser Mann ist – deshalb fangen wir dort an, wo wir anfangen, mit dieser Lobrede des Priesters, der ihn für all seine Eigenschaften lobt, und die Schwestern können nicht über die Lächerlichkeit lachen das. Es scheint das zu sein, was wir alle im Moment erleben – dass unsere Rechte von heuchlerischen, religiösen Monstern entschieden werden und wir nur hoffen, dass wir etwas ändern können, wenn wir uns alle zusammentun und ihre Heuchelei herausfordern. Es war also äußerst kathartisch. Und ich hoffe, dass mehr Leute das spüren, denn das gibt mir ein verdammt gutes Gefühl. Darin liegt eine riesige Wunscherfüllung.

Kennst du irgendwelche John Pauls, die in Irland aufgewachsen sind?

Überall sind viele JPs, sie tragen nur ein anderes Kostüm. Ich habe das Glück, noch nie in meinem Leben jemanden so intim gehabt zu haben, obwohl ich Begegnungen mit gefährlich erzwingenden, emotional missbräuchlichen Menschen hatte. Aber Irland ist ein ganz anderer Ort als vor 20, 30 Jahren, weniger kirchlich geprägt. Ich bin wirklich stolz auf uns als Land. Es ist super progressiv. Verschiedene Volksabstimmungen in den letzten Jahren haben die Temperatur dort stark verändert.

Erzählen Sie mir von Eva, der Figur, die Sie spielen. Bist du die Eva in deiner Familie?

Bei Eva habe ich meine ältere Schwester benutzt [as a model] weil sie das Oberhaupt unseres Geschwisterhaufens ist und sie sich in ihren frühen 40ern kennengelernt und verliebt hat. Eva ist jemand, der aufgrund von Umständen, auf die wir keinen Einfluss haben, kinderlos wurde, aber sie ist eine leibliche Mutter. Auf dem Papier könnte sie wie eine ziemlich tragische Figur wirken. Sie ist in diesem großen Haus, im Stil von Miss Havisham, buchstäblich von Geistern umgeben. Aber ihre Freude sind ihre Schwestern und die Beschäftigung am Familientisch. Deshalb hat sie sich damit abgefunden [J,P.’s] böswillige Präsenz seit so vielen Jahren, weil sie die Familie nicht zerbrechen will. Sie hat nie aufgehört, sich da draußen zu zeigen. Ich finde das als ältere Frau eine wirklich schöne Botschaft.

https://www.latimes.com/entertainment-arts/tv/story/2022-08-26/sharon-horgan-bad-sisters-apple-tv-series ‘Bad Sisters” Sharon Horgan explains her turn to the dark side

Sarah Ridley

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