Beijing’s Ukrainian Battle Lab – War on the Rocks

Unter denen, die die laufenden Operationen des russischen Militärs in der Ukraine beobachten, werden nur wenige seine Leistung intensiver beobachten und bewerten als die der chinesischen Volksbefreiungsarmee (PLA). Die Analyse der Kriege anderer Länder spielt weiterhin eine wichtige Rolle bei der Entscheidungsfindung Pekings über die militärische Modernisierung, zusammen mit den eigenen Feldexperimenten der PLA und ihrem zunehmenden Einsatz von Big Data, KI und Simulationen. In der ersten Phase des Ukraine-Konflikts werden PLA-Analysten – die das russische Militär traditionell hoch schätzen – die russischen Operationen zweifellos mangelhaft finden.

Die Volksrepublik China betrachtet das militärische Element der nationalen Macht und die natürlichen Ressourcen als Moskaus Stärken in seiner postsowjetischen Inkarnation. Folglich wird der Erfolg oder Misserfolg dieser Operation sicherlich Pekings Ansichten über die „umfassende nationale Macht“ der Russischen Föderation im Allgemeinen und den Zustand der russischen Streitkräfte im Besonderen beeinflussen.

Zweitens kann die Bewertung der russischen operativen Leistung sehr direkte Auswirkungen auf die eigenen jüngsten und zukünftigen Reform- und Modernisierungsentscheidungen der PLA haben. Im Jahr 2016 unterzog sich die PLA der umfassendsten Umstrukturierung in ihrer Geschichte, um sich besser für den Kampf gegen die moderne Kriegsführung im Informationszeitalter zu positionieren. Einige Schlüsselaspekte dieser Reorganisation basierten auf den Erkenntnissen aus den Vereinigten Staaten. Die PLA hat jedoch auch Lehren aus Russlands New Look-Militärreformen übernommen, die Ende 2008 begannen. Die professionellen Militärzeitschriften der PLA enthalten häufig Artikel, in denen die neuesten Entwicklungen in russischen Militärangelegenheiten sowie in den US-Streitkräften erörtert werden. Und natürlich stehen sich das chinesische und das russische Militär institutionell nahe, führen Generalstabsgespräche und besuchen gegenseitig die Schulen für professionelle militärische Ausbildung. Im November 2021 unterzeichneten die beiden einen „Fahrplan für eine engere militärische Zusammenarbeit, 2021-2025“, der unter anderem darauf abzielt, kombinierte Marine- und Luftpatrouillen, wie sie einen Monat zuvor durch die Tsugaru-Straße nördlich davon durchgeführt wurden, zu normalisieren Japan. Daher wird die Bewertung der russischen Betriebsleistung eine Aufgabe mit hoher Priorität für PLA-Analysten sein, wenn sie sich ihren russischen Kollegen annähern.

Drittens führen die chinesischen und russischen Streitkräfte seit vielen Jahren gemeinsame Übungen durch. Russlands Leistung in der Ukraine wird der PLA ein Gefühl für den Unterschied zwischen Training und tatsächlichem Kampf vermitteln. Dieses Thema ist von großer Bedeutung für die PLA, die sich nur allzu bewusst ist, dass sie seit ihrem Einmarsch in Vietnam im Jahr 1979 keine groß angelegten Kämpfe erlebt hat. Die PLA ist jedoch der Ansicht, dass das russische Militär über beträchtliche Kampferfahrung verfügt, und zwar vergleichsweise sprechen sie haben recht. Seit dem Zerfall der Sowjetunion hat das russische Militär in Tschetschenien, Georgien, auf der Krim, in der Ostukraine, in Syrien und jetzt in der gesamten Ukraine gekämpft. Daher werden die Analysten der PLA-Operationsforschung sich an ihre Computerterminals lehnen, um zu verfolgen und zu bewerten, wie Moskau bei seinem jüngsten Einsatz abschneidet. Eine Lehre, die sie daraus ziehen können, ist, dass selbst für Militärs mit umfassender Erfahrung Krieg ein schwieriges Geschäft bleibt.

Viertens wird die technische Leistungsfähigkeit russischer Waffensysteme – ihre Stärken und Schwachstellen – von besonderem Interesse sein. Obwohl Peking über einen bedeutenden einheimischen Verteidigungssektor verfügt, hat die PLA immer noch in Russland hergestellte oder von Russland inspirierte Waffen, Systeme und Plattformen in ihrem Bestand.

An diesem Punkt ist es noch zu früh, um mit großer Zuversicht zu sagen, was Militärexperten in China glauben, aus Russlands Operationen zu lernen. Wie andere auf der ganzen Welt sammeln die Analysten der PLA vermutlich Daten und versuchen, die Entwicklungen in Echtzeit zu absorbieren, was nie einfach ist. Darüber hinaus tritt der Krieg in der Ukraine in eine neue Phase ein, da sich das russische Militär neu formiert und seine Operationen im Osten und Südosten neu ausrichtet. Höchstwahrscheinlich werden die besten Analysen der PLA in Monaten durchgeführt. Nichtsdestotrotz können wir uns an einigen bescheidenen, aber fundierten Spekulationen darüber beteiligen, was unserer Meinung nach die Aufmerksamkeit der PLA auf der operativen und strategischen Konfliktebene wecken wird.

Auf operativer Ebene werden PLA-Analysten bemerken, dass russische Operationen bis heute einige der altehrwürdigen „grundlegenden Kampagnenprinzipien“ (基本战役原则) der PLA zu verletzen scheinen. Vor allem vier scheinen auf der Strecke geblieben zu sein. Erstens hat das russische Militär den „Feind“ eindeutig unterschätzt, während es offensichtlich seine eigenen Fähigkeiten überschätzt hat, ein erhebliches Manko. Das operative Prinzip der PLA-Kampagne lautet „Erkenne den Feind und erkenne dich selbst“ (知彼知己). Als nächstes, basierend auf den scheinbar unzusammenhängenden russischen Operationen, die in den nördlichen, östlichen und südlichen Teilen der Ukraine zu Beginn der Feindseligkeiten durchgeführt wurden, werden Moskaus Operationen wahrscheinlich als Verstoß gegen das PLA-Kampagnenprinzip der „einheitlichen Koordination“ (协调一致) beurteilt werden. Drittens werden offensichtliche russische Probleme mit der Logistik und anderen Kampfdienst-Unterstützungsfunktionen PLA-Analysten nahelegen, dass Russland das Prinzip der „umfassenden Unterstützung“ (全面保障) nicht befolgt hat. Schließlich haben Moskaus Militärplaner von Anfang an versäumt, sich an das universelle Prinzip des Krieges zu halten: „Überraschung“, das in den Wahlkampfprinzipien der PLA als „Überraschung des Feindes“ (出敌不意) bezeichnet wird ). Moskaus Probleme in dieser Hinsicht wurden durch Washingtons öffentlichen Einsatz von Geheimdiensten verschärft, was Beobachtern in Peking nahe legen sollte, dass es heutzutage immer schwieriger wird, Überraschungen auf strategischer Ebene zu erreichen.

Als langjährige Studenten der russischen Doktrin wird sich die PLA wahrscheinlich, wenn nicht sogar ungläubig, über den offensichtlichen Mangel an „Gemeinschaft“ bei russischen Operationen wundern. Moskaus Ukraine-Feldzug sieht sehr nach einer auf Bodentruppen ausgerichteten kombinierten Waffenkriegsführung aus – genau der Art von Kriegsführung, über die die PLA hinausgeht, um größere Operationen zu ermöglichen. Im November 2020, nach 20 Jahren des Experimentierens, hat die PLA ihre Doktrin für gemeinsame Operationen komplett überarbeitet. Das neue PLA-Paradigma für gemeinsame Operationen, bekannt als „Integrierte gemeinsame Operationen“ (一体化联合作战), fordert Einheit der Bemühungen und Integration zwischen den Diensten zu Land, zu Wasser, in der Luft und in wichtigen High-Tech-Kampfgebieten wie Cyberspace, Weltraum und das elektromagnetische Spektrum – alles unter einer einheitlichen Kommando- und Kontrollstruktur. Darüber hinaus beabsichtigt die PLA, gemeinsame Operationen auf die taktische Ebene herunterzudrücken, während zuvor gemeinsame Operationen groß angelegten Kampagnen vorbehalten waren. Das Konzept der integrierten gemeinsamen Operationen treibt mehrere Dimensionen der PLA-Aktivitäten voran – die Organisationsstruktur auf nationaler und Einsatzgebietsebene, Befehls- und Kontrollbehörden und -architekturen, die Entwicklung von Fähigkeiten, Ausbildung sowie professionelle militärische Ausbildung. Anstatt elegante gemeinsame Operationen des 21. Jahrhunderts mit High-Tech-Assets zu demonstrieren – wie es das US-Militär tut und die PLA anstrebt, dies zu tun – scheint Russland, wie die PLA beobachten wird, zu Boden-, Luft- und Raketenangriffen zurückzukehren als stumpfe Instrumente. Diese russischen Operationen veranschaulichen nicht die „operative Kunst“, die die PLA zu implementieren hofft. Und weil die PLA seit Jahrzehnten ein leidenschaftlicher Schüler, wenn nicht gar Bewunderer der russischen Doktrin ist, können sich PLA-Strategen und Planer nur fragen: „Warum?“

Als nächstes ist die PLA, da sie der „bewaffnete Flügel der Kommunistischen Partei Chinas“ ist, sowohl eine politische Kraft als auch eine militärische Kraft. Die PLA verfügt über ein Korps politischer Offiziere, um Disziplin durchzusetzen, die Verbindung zwischen dem Militär und der Partei zu stärken, sich um die zivil-militärische Dynamik zu kümmern und sich mit den personellen Aspekten der Kriegsführung zu befassen. Daher wird die PLA Berichten über die menschlichen und kognitiven Dimensionen des Krieges große Aufmerksamkeit schenken. PLA-Analysten werden Berichte über schlechte Moral unter den russischen Truppen, angebliche Desertionen, mangelnde taktische Kommunikationsdisziplin, wahllose Angriffe auf ukrainische Nichtkombattanten und Anschuldigungen von Kriegsverbrechen lesen. Sie werden auch Geschichten über Proteste in Russland von Bürgern beachten, die gegen „Putins Krieg“ und Moskaus repressive Reaktionen sind. Gleichzeitig werden PLA-Politiker und andere wahrscheinlich darüber staunen, wie gut der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj den Informationskrieg und die strategische Kommunikation als Kraftmultiplikator eingesetzt hat. Tatsächlich praktizieren Zelensky und das ukrainische Militär tatsächlich das, was die PLA als die „drei Kriege“ (三种战法) bezeichnet – öffentliche Meinungskriegsführung, psychologische Kriegsführung und legale Kriegsführung. Die Lektüre dieser Geschichten wird die PLA zweifellos für ihre anhaltende Betonung der „politischen Arbeit“ (政治工作) unter den Truppen und der lokalen Bevölkerung rechtfertigen und die neue gemeinsame Doktrin der PLA rechtfertigen, die sowohl die politische Arbeit als auch die nationale Mobilisierung anspricht. Diese Geschichten von den Schlachtfeldern der Ukraine werden wahrscheinlich auch zusätzliche Datenpunkte liefern, die für politische Offiziere und andere unterstreichen, warum die PLA eine politische Kraft bleiben muss. Sie werden auch Fragen zur Wirksamkeit der postsowjetischen Iteration des Politkommissarsystems in den russischen Streitkräften aufwerfen.

Über das operative und taktische hinaus werden Russlands Invasion in der Ukraine und die internationalen Reaktionen, die es katalysierte, wahrscheinlich Diskussionen über größere strategische Fragen auslösen, wie die Auswirkungen strenger internationaler Wirtschaftssanktionen auf die Zukunft der nationalen Sicherheit Chinas und die Fähigkeit liberaler Demokratien über Regionen hinweg, um angesichts einer gemeinsamen, elektrisierenden Bedrohung, der inhärenten Macht von Allianzen und der raschen Rückkehr der Vereinigten Staaten zu einer globalen Führungsrolle eine einheitliche Front darzustellen. Und während die Regierung in Peking jede politische Parallele zwischen der Situation in der Ukraine und der Situation in Taiwan leugnet, könnten die PLA und andere sowohl operative als auch strategische Lehren aus dem russisch-ukrainischen Krieg für dieses Szenario relevant finden.

Zu den schwerwiegendsten Fragen auf strategischer Ebene, die der russisch-ukrainische Krieg aufwirft, wird die Frage der nuklearen Abschreckung gehören. Man kann sich vorstellen, dass PLA-Analysten und andere in der nationalen Sicherheitsgemeinschaft Chinas die Rolle untersuchen werden, die Russlands Besitz eines ernsthaften nuklearen Abschreckungsmittels bei der Gestaltung der Entscheidungen der Vereinigten Staaten und der NATO in ihren Reaktionen auf Moskaus Operationen spielt, einschließlich der frühen Entscheidung, dies nicht zu tun militärisch einzugreifen. Dies wird wahrscheinlich Pekings Entscheidungen bestätigen, die lange vor dem Ukrainekrieg getroffen wurden, die Größe und Überlebensfähigkeit seines Atomarsenals zu erhöhen. Gleichzeitig könnte dies auch Fragen über die zukünftige Wirksamkeit von Chinas langjähriger „No First Use“-Atomdoktrin aufwerfen. Man vermutet, dass Pekings militärische und zivile Strategen die Nuklearfrage lange und intensiv prüfen werden.

Insgesamt sollten wir also davon ausgehen, dass die PLA während und nach diesem Konflikt beträchtliche Ressourcen darauf verwenden wird, die Lehren aus Russlands Invasion in der Ukraine zu ziehen. Wenn die Vergangenheit als Prolog dient, wird es keine Eile zum Gericht geben. Es wird Symposien, Konferenzen, Debatten, Artikel und Bücher geben, die alle Dimensionen des Krieges analysieren. Auf der operativen und taktischen Ebene des Krieges werden diese Lektionen Fragen wie Doktrin, einschließlich Taktiken, Techniken und Verfahren, den optimalen Einsatz von Systemen und sogar politische Arbeit entweder bestätigen oder zu Anpassungen führen. Aus strategischer Sicht können solche Lehren sogar die zukünftige Atomdoktrin beeinflussen und Pekings Kalkül für den möglichen Einsatz von Gewalt beeinflussen. Beamte in Peking erklären weiterhin, dass sie diesen Konflikt nicht sehen wollten. Wir sollten diese Aussage für bare Münze nehmen. Dennoch stellt die russische Militärkampagne der PLA ein weiteres „Kampflabor“ zur Verfügung, von dem sie weiterhin lernen wird, während sie die Kriege anderer Länder studiert.

David M. Finkelstein ist ein pensionierter Offizier der US-Armee und langjähriger Student der Asiatische Sicherheitsangelegenheiten. Er ist Direktor für Sicherheitsangelegenheiten in China und im Indo-Pazifik bei CNA, einem unabhängigen Forschungsinstitut in Arlington, Virginia. Die geäußerten Ansichten sind ausschließlich seine eigenen.

Bild: Chinesisches Verteidigungsministerium

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