Biggest remaining questions after Tuesday’s PGA Tour-PIF hearing

Wie viele Golffans auf der ganzen Welt verfolgte Scottie Scheffler am Dienstag die Anhörung des Senats über die geplante Allianz der PGA Tour mit der DP World Tour und dem Public Investment Fund Saudi-Arabiens.

Und auch er blieb ohne viele Antworten darauf, wie das zukünftige globale Ökosystem des Spiels aussehen könnte.

„Ich denke nur, dass wir gestern wieder nicht wirklich viel gelernt haben“, sagte Scheffler am Mittwoch gegenüber Reportern in Schottland. „Als Spieler auf Tour haben wir immer noch nicht wirklich Klarheit darüber, was vor sich geht, und das ist ein bisschen besorgniserregend. Sie sagen immer, es sei eine von Spielern geführte Organisation, und wir haben nicht wirklich die Informationen darüber.“ Wir brauchen. Ich habe gestern einen Teil gesehen und nichts gelernt, also weiß ich wirklich nicht, was ich sagen soll.

Während der dreistündigen Anhörung des Ständigen Untersuchungsunterausschusses des US-Senats gab es mindestens eine augenöffnende Enthüllung: Ron Price, Chief Operating Officer von PGA Tour, gab bekannt, dass die PIF versprochen hat, mehr als 1 Milliarde US-Dollar in das neue gewinnorientierte Unternehmen zu investieren als NewCo vorerst, das wird von der PGA Tour kontrolliert.

Als der Vorsitzende des Unterausschusses, Richard Blumenthal (D-Conn.), fragte, ob die PIF zusätzliche Investitionen tätigen würde, sagte Price: „Das steht unter der vollständigen Kontrolle der PGA Tour, da es sich um eine Tochtergesellschaft der PGA Tour handelt. Der Vorstand wird von der PGA Tour kontrolliert.“ und sie haben die absolute Kontrolle darüber, wie viel Geld sie jetzt und in Zukunft annehmen.“

Jimmy Dunne, Direktor des Policy Boards von Price und PGA Tour, der ebenfalls bei der Anhörung aussagte, sagte den Senatoren wiederholt, dass die Seiten nur eine Rahmenvereinbarung hätten und dass noch viel auszuhandeln sei, bevor eine endgültige Einigung erzielt werde.

Hier sind einige der wichtigsten Fragen nach der Anhörung am Dienstag:

Wird Greg Norman, CEO der LIV Golf League, noch einen Job haben, wenn der Deal zustande kommt?

Es war keine Überraschung zu erfahren, dass die Führungskräfte der PGA Tour in den frühen Verhandlungen auf die Absetzung von Norman drängten. Ein vom Unterausschuss veröffentlichter Zusatzbrief vom 25. Mai zu der von der PGA Tour vorgeschlagenen Rahmenvereinbarung ergab, dass die Tour Norman und Performance54, eine in London ansässige Marketing- und Beratergruppe, die bei der Führung der LIV Golf League mithilft, ausschließen will die Gleichung, sobald der Deal abgeschlossen ist.

In den Gesprächsthemen für PGA-Tour-Kommissar Jay Monahan für seine Bekanntgabe des Deals am 6. Juni vor dem Policy Board hieß es: „Norman wird eine vom PIF festgelegte beratende Rolle zugewiesen, wenn die PGA Tour Manager der LIV Tour wird.“

Ein Beamter von LIV Golf teilte ESPN am Dienstag mit, dass die Liga davon ausgegangen sei, dass der Zusatzbrief nicht unterzeichnet sei und dass PIF-Verantwortliche die Idee, Norman und Performance54 zu entfernen, abgelehnt hätten.

Aber Price teilte Blumenthal während der Anhörung mit, dass Normans Rolle entfällt, wenn die Tour die Kontrolle über LIV Golf übernimmt.

„Wenn wir gemäß der Rahmenvereinbarung zu einer endgültigen Vereinbarung übergehen können und diese genehmigt wird, würden die LIV Golf-Vermögenswerte, deren Beauftragter Greg Norman derzeit ist, in eine neue PGA Tour-Tochtergesellschaft übergehen, die von der PGA Tour kontrolliert wird, und so.“ „Die Veranstaltungen werden von der PGA Tour verwaltet“, sagte Price am Dienstag.

„Wir hätten eine vollständige Infrastruktur für die Verwaltung von Veranstaltungen. Es würde keinen Sinn machen, diese Art von Führungskraft für die Verwaltung der mittlerweile 14 Veranstaltungsreihen einzusetzen.“

Wird die LIV Golf League überleben, wenn eine Einigung erzielt wird?

Norman hat seinen Spielern und Mitarbeitern mitgeteilt, dass die LIV Golf League eine eigenständige Einheit ist und dass die Planung für 2024 und darüber hinaus erfolgt. Die LIV-Golfstars Dustin Johnson und Bryson DeChambeau sagten ESPN bei den US Open letzten Monat, dass PIF-Gouverneur Yasir Al-Rumayyan ihnen mitgeteilt habe, dass die Liga im Jahr 2024 weiterspielen werde.

In frühen Entwürfen der Rahmenvereinbarung, die vom Unterausschuss veröffentlicht wurden, enthielten die PIF-Anwälte folgenden Wortlaut: „Die Parteien verfolgen das gemeinsame Ziel der Koexistenz der PGA Tour, der DP World Tour und der LIV sowie der Entwicklung eines.“ erfolgreiches Teamformat durch LIV. Vorbehaltlich der Ausführung der endgültigen Vereinbarungen würde (a) die Partnerschaft als Manager eine vollständige und objektive Bewertung von LIV und seinen Aussichten und Potenzialen vornehmen und einen Geschäftsplan für Teamgolf erstellen und festlegen, wie dies am besten gelingt Teamgolf über LIV in Zukunft in PGA Tour- und DP World Tour-Veranstaltungen integrieren und (b) PIF, die PGA Tour und die DP World Tour würden weiterhin in gutem Glauben in Bezug auf Angelegenheiten wie Terminplanung, Marketing und Medienrechte zusammenarbeiten.“

Zwischen dem 16. und 30. Mai wurden acht Entwürfe ausgetauscht, und die Sprache über die Zukunft von LIV Golf änderte sich in der ausgeführten Version dramatisch. Insbesondere wurden die Verweise auf „durch LIV“ weggelassen.

In der unterzeichneten Vereinbarung heißt es: „NewCo wird eine vollständige und objektive empirische, datengestützte Bewertung des LIV und seiner Aussichten und seines Potenzials durchführen und nach Treu und Glauben die Vorteile des Teamgolfs im Allgemeinen sowie von PIF, der PGA TOUR und dem DP bewerten.“ World Tour wird zusammenarbeiten, um herauszufinden, wie Teamgolf in Zukunft am besten in PGA TOUR- und DP World Tour-Events integriert werden kann.“

In der unterzeichneten Vereinbarung heißt es weiter, dass der Vorstand von NewCo auf Empfehlung von Monahan den laufenden Plan und die Strategie des Unternehmens für alle Operationen festlegen wird. Wie Dunne letzten Monat in einem Interview mit ESPN sagte, scheint die Zukunft von LIV Golf in Monahans Händen zu liegen.

Wird eine Nichtverunglimpfungsklausel in eine endgültige Vereinbarung aufgenommen?

Eine umfassende Nichtverunglimpfungsklausel, die von den Saudis in der Nacht vor der Unterzeichnung in die endgültige Vereinbarung aufgenommen wurde, war während der Anhörung ein Knackpunkt für Blumenthal und eine Handvoll anderer Senatoren.

Die Klausel lautet: „Jede Partei stimmt zu und verpflichtet sich, zu keinem Zeitpunkt, weder direkt noch indirekt, verleumderische oder herabwürdigende Bemerkungen, Kommentare oder Aussagen über die andere Partei zu machen, zu veröffentlichen oder gegenüber einer natürlichen oder juristischen Person oder in einem öffentlichen Forum zu kommunizieren.“ Partei, ihre verbundenen Unternehmen und letztendlichen wirtschaftlichen Eigentümer oder ihre jeweiligen Unternehmen, Direktoren, Mitarbeiter, leitenden Angestellten, Aktionäre, Mitglieder oder Berater.“

Blumenthal fragte Dunne und Price wiederholt, ob die Nichtverunglimpfungsklausel die Spieler der PGA Tour daran hindern würde, ihre Meinung über die Geschichte der Menschenrechtsverletzungen in der saudi-arabischen Monarchie zu äußern. „Das ist ungefähr die weit gefasste Nichtverunglimpfungsklausel, die ich je gesehen habe“, sagte Blumenthal während der Anhörung. „Werden Sie heute zusagen, Herr Price, dass die PGA Tour unabhängig von dieser neuen Beziehung mit PIF keine Mitglieder bestrafen wird, die das Königreich Saudi-Arabien oder die Menschenrechte irgendwo kritisieren? Können Sie sich auf die endgültige Vereinbarung der PGA verpflichten? Tour wird niemanden für Kritik an irgendjemandem in Saudi-Arabien bestrafen?“

Price versuchte Blumenthal zu versichern, dass sich die Klausel nicht auf Spieler erstreckte. Dunne, ein langjähriger Dealmaker an der Wall Street, stellte fest, dass Abwertungsklauseln bei der Aushandlung von Vereinbarungen üblich seien.

„Unser Standpunkt ist, dass es den Spielern im Rahmen dieser Vereinbarung freisteht, ihre Meinung zu äußern, und das ist auch die Art und Weise, wie wir sie interpretiert haben“, sagte Price. „Wir legen immer großen Wert auf die Interessen unserer Spieler und versuchen, ihre Interessen zu schützen.“

Als Blumenthal Price fragte, ob eine Nichtverunglimpfungsklausel in eine endgültige Vereinbarung zwischen der PGA Tour und dem PIF aufgenommen werden würde, antwortete Price: „Wir würden dem Vorstand keine endgültige Vereinbarung zur Genehmigung empfehlen, die eine solche Klausel enthält.“ “

Sind die Anhörungen im Senat vorbei?

Blumenthal sagte gegenüber ESPN nach der Anhörung am Dienstag, er hoffe, dass Norman, Al-Rumayyan und möglicherweise sogar Monahan vor dem Ausschuss erscheinen würden, aber wenn sie es nicht täten, stünden „alle Optionen noch auf dem Tisch“, einschließlich Vorladungen und Zeugenaussagen.

Al-Rumayyan und Norman lehnten es aufgrund von Terminkonflikten ab, vor dem Ausschuss zu erscheinen. Monahan ließ sich am 13. Juni aus nicht näher bezeichneten medizinischen Gründen beurlauben; er soll am Montag zur Arbeit zurückkehren. Die US-Senatoren Elizabeth Warren (D-Mass.) und Ron Wyden (D-Ore.) forderten den US-Generalstaatsanwalt Merrick Garland und den stellvertretenden Generalstaatsanwalt Jonathan Kanter auf, den Deal zu prüfen, und Price sagte aus, dass die PGA Tour mit dem US-Ministerium kooperiere der Ermittlungen der Justiz. Quellen zufolge ist es unwahrscheinlich, dass der Finanzausschuss des Senats, dem Wyden vorsteht, Anhörungen zu dieser Angelegenheit abhalten wird.

„Wir haben viel gelernt“, sagte Blumenthal während der Anhörung. „Und wir haben auch gelernt, dass wir mehr erfahren müssen. Deshalb werden wir diese Untersuchung fortsetzen und die anderen potenziellen Zeugen, die wir eingeladen haben, bitten, tatsächlich zu kommen und ihre Perspektiven und Informationen mitzuteilen.“

„Mir ist klar, dass Sie nicht sagen können, dass Sie von diesem Deal zurücktreten werden, aber ich hoffe, Sie haben hart verhandelt. Und wir werden diese Untersuchung fortsetzen, weil ich denke, dass es notwendig ist, mehr Fakten aufzudecken und ein Schlaglicht auf das zu werfen, was hier wirklich passiert.“ im nationalen Interesse und es ist Teil unserer Verpflichtung.“

Wird der Deal zustande kommen?

Während der Anhörung am Dienstag gab es keine Anzeichen dafür, dass der Kongress versuchen würde, die PGA Tour daran zu hindern, Geschäfte mit den Saudis zu machen. Senator Rand Paul (R-Ky.) stellte die Frage, warum die Bundesregierung ihre Nase in eine Privatangelegenheit stecke, und das ranghöchste Unterausschussmitglied Ron Johnson (R-Wis.) befürchtete, dass die Anhörung die Verhandlungen stören könnte.

„Die Parteien befinden sich mitten in einer eigentlich privaten Verhandlung, und es gibt keinen Deal, den es zu prüfen gilt“, sagte Johnson. „Es ist nichts Falsches daran, dass die PGA Tour über ihr Überleben verhandelt. Die Verhandlungen sind oft heikel – meist privat – und ich befürchte, dass eine Einmischung des Kongresses zu diesem Zeitpunkt negative Folgen haben könnte.“

Neben der Antitrust-Abteilung des DOJ, die versuchen könnte, den Deal zu blockieren, könnte der vorgeschlagene Plan auch vom Ausschuss für Auslandsinvestitionen in den Vereinigten Staaten geprüft werden, einem behördenübergreifenden Ausschuss aus neun Beamten auf Kabinettsebene, der Transaktionen prüft, die zu einer Kontrolle führen könnten eines US-Unternehmens durch eine ausländische Person oder Organisation. Auch die Regulierungsbehörden in Europa könnten genau hinschauen.

Der Deal muss noch vom Policy Board der PGA Tour genehmigt werden, dem neben Dunne auch der Vorsitzende Ed Herlihy, die unabhängigen Direktoren Mark Flaherty und Mary Meeker sowie die Spielerdirektoren Patrick Cantlay, Charley Hoffman, Peter Malnati, Rory McIlroy und Webb Simpson angehören .

Ein weiterer unabhängiger Direktor, der frühere CEO von AT&T, Randall Stephenson, trat am Samstag zurück und teilte dem Vorstand in seinem Rücktrittsschreiben mit, dass er „ernsthafte Bedenken“ hinsichtlich der geplanten Allianz habe, die er „nicht objektiv bewerten oder mit gutem Gewissen unterstützen könne, insbesondere angesichts der US-Geheimdienstbericht über Jamal Khashoggi.

Laut Geheimdienstberichten der USA und der Vereinten Nationen wurde Khashoggi, Kolumnist der Washington Post und Einwohner der USA, 2018 von Agenten der saudischen Regierung ermordet. Al-Rumayyan würde ein unabhängiger Direktor im Policy Board der PGA Tour werden, wenn ein Deal mit der PIF abgeschlossen wird.

Tisha Thompson von ESPN hat zu diesem Bericht beigetragen.

Emma Bowman

Emma Bowman is a USTimesPost U.S. News Reporter based in London. His focus is on U.S. politics and the environment. He has covered climate change extensively, as well as healthcare and crime. Emma Bowman joined USTimesPost in 2023 from the Daily Express and previously worked for Chemist and Druggist and the Jewish Chronicle. He is a graduate of Cambridge University. Languages: English. You can get in touch with me by emailing emma@ustimespost.com.

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