‘Blonde’ review: Marilyn Monroe suffers in torture porn biopic

Es gibt mindestens einen Moment in „Blonde“, Andrew Dominiks schillerndem, deprimierendem und tödlich gleichgültigem Film über Marilyn Monroe, in dem Sie vielleicht nicht sicher sind, ob Sie Ana de Armas oder den Originalartikel sehen. Als ich mir diese glänzende Schwarz-Weiß-Sequenz ansah, die während der Produktion von „Some Like It Hot“ (1959) spielte, war ich mir kurz sicher, dass die echte Monroe Boop-Boop-Be-Doop war, die sich ihren Weg durch „I Wanna Be Loved by“ bahnte You“, so evokativ verengt De Armas ihren Blick (ihre Augen sind das große Zeichen) und trinkt die milchige Anbetung des Scheinwerfers. Nur das Fehlen dieses neckischen Schattens auf ihrem Kleid, der einen steigenden und fallenden Ausschnitt nachahmt, verrät das Spiel.

Auch in Zeiten der oscarverwüstenden Biopic-Überflutung muss so ein Moment als Leistung gelten. Es braucht mehr als purpurrote Lippen, bewegliche Hüften und einen platinfarbenen Job, um diesen beständigsten Filmstar des 20. Jahrhunderts zu verkörpern, auch wenn Monroe für zu viel Zeit ihres kurzen Lebens und ihrer außergewöhnlichen Karriere auf ihre körperlichen Attribute reduziert wurde. Die Leute bestanden darauf, dass sie nicht handeln könne; Studios typisierten sie als dumme Blondine, ein Rückschlag, den sie teilweise durch schlauen Witz und brillantes komisches Timing überwand. Mit der Zeit wurde sie zu einer Ikone, aber selbst das überstrapazierte Wort „Ikone“ kann sich nach einer Weile minderwertig anfühlen. Es verbannt Monroes Größe auf die Ebene der Oberfläche und der Öffentlichkeit und der wahllosen Verehrung der Göttin, als ob ihre Schönheit irgendwie von ihrer einzigartigen Größe – ihrem Genie – als Schauspielerin getrennt werden könnte.

De Armas bekommt nicht annähernd genug Möglichkeiten, um diese Größe zu nutzen. Szene für Szene strahlend sympathisch, liefert sie eine starke, intensiv empfundene Darbietung in einem Film ab, der das nicht verdient, der darauf besteht, ihre manchmal unheimliche Kanalisierung von Monroes Bild in die denkbar dümmste dramatische Form zu quetschen. Dominik scheint De Armas angewiesen zu haben, mit ihrer zitternden Verletzlichkeit zu führen und in verschwommenen Zuständen von Zerbrechlichkeit, Angst und Panik durch den Film zu treiben. Sie schwebt durch die absolut perfekten Nachbildungen alter Monroe-Fotografien und fixiert uns manchmal mit einem halb flehenden, halb verschwörerischen Lächeln. Sie nähert sich Monroes atemlos verführerischer Stimme nachhaltig an, manchmal mit unverkennbaren Spuren ihres eigenen kubanisch-spanischen Akzents – ein Fehler, der einige Kritik verdient hat, aber wenn überhaupt, die Vorstellung des Films von Monroe als Konstrukt, einer wunderschönen Maske, die immer wieder verrutscht, stärkt . Die oberflächlichen Unvollkommenheiten von De Armas’ Darbietung sind nicht das Problem bei „Blonde“. Es braucht jede Unze von ihr und ihrer Menschlichkeit, die es aufbringen kann.

Ein Schwarz-Weiß-Bild einer blonden Frau, die in einem wogenden, weißen Kleid posiert.

Ana de Armas im Film „Blonde“.

(Netflix)

Selbst das schwebende Vergnügen dieser „Manche mögen’s heiß“-Szene kann nicht von Dauer sein. Bald singt diese Marilyn nicht mehr; sie schreit und schlägt um sich und bringt die Produktion zum Erliegen. Dominik macht nicht viel halbe Sachen, Diva-Crackups eingeschlossen, und es ist entmutigend, das zu erkennen Dies Deshalb hat er sich mit dieser speziellen Hollywood-Nachbildung beschäftigt. Monroe, damals nur noch vier Jahre von ihrem Tod durch eine Barbiturat-Überdosis im Alter von 36 Jahren entfernt, steckte bereits tief in der Sucht; Geschichten über ihre Schwierigkeiten, sich an ihre Texte zu erinnern (und ihre weniger als kollegiale Behandlung durch Tony Curtis, Jack Lemmon und Billy Wilder) sind Legion. Dass sie am Ende ohnehin einen ihrer tollsten und lustigsten Auftritte ablieferte, war Dominik völlig egal. Was zählt, ist die Chance, Monroes viele Dämonen zu entfesseln – eine elende Kindheit, eine räuberische Industrie, eine Kavalkade von bösen, brutalen Männern – und sie an die Oberfläche zu bringen, nicht zum ersten oder letzten Mal.

In „Blonde“ ist Monroes Schmerz nie endgültig. Die Beleidigungen, das Verlassen werden, die Schläge, die Vergewaltigungen, die Sucht, der Verlust des Bewusstseins und der Selbstlosigkeit – das sind nicht nur grausame Wendungen oder Rückschläge; Sie sind die Organisationsprinzipien des Films. Mit einer akribischen Beherrschung des Handwerks und der Art von großer Ernsthaftigkeit, die nur eine knapp dreistündige Laufzeit bedeuten kann, macht sich Dominik daran, die vielen Erniedrigungen aufzuzeichnen, die Monroes Körper und Geist zugefügt wurden, und einige, die es wahrscheinlich nicht waren. (Seine Blaupause ist der gleichnamige Roman von Joyce Carol Oates aus dem Jahr 2000.) Wie sein großer Western „Die Ermordung des Jesse James durch den Feigling Robert Ford“ aus dem Jahr 2007 ist „Blonde“ als Zeitlupen-Todesmarsch konzipiert: „ Die Ermordung von Marilyn Monroe durch praktisch jeden, den sie je getroffen hat.“ Und in jedem ästhetischen Detail, vom grüblerischen Sog der Filmmusik von Nick Cave und Warren Ellis bis hin zum kunstvoll willkürlichen Mix aus Farbe und Schwarz-Weiß in Chayse Irvins kastenförmig gerahmten Bildern, präsentiert sich „Blonde“ als ein seltenes, unerschrockenes Werk Ehrlichkeit – ein alptraumhafter Sprung in den Hollywood-Schlachthof, der seine erhabenste Kreation zerschmetterte und schließlich verschlang.

Eine lächelnde Frau steht im Film zwischen zwei Männern "Blond."

Xavier Samuel, Ana de Armas und Evan Williams im Film „Blonde“.

(Matt Kennedy / Netflix)

Jedes wahrheitsgetreue Porträt von Norma Jeane Baker, der Frau, die Marilyn Monroe wurde, müsste natürlich mit der eng gewundenen Doppelhelix ihrer Kunst und ihrer Tragödie rechnen. Aber „Blonde“ ist eine ganze Tragödie, und seine Zielstrebigkeit ist nicht nur langweilig und strafend, sondern auch ermüdend einfallslos. Das ist nicht etwas, was ich über Oates’ Roman sagen würde, eine weitläufige Zerstörung des Monroe-Mythos, die durch freie Überarbeitung und Abweichung von den biografischen Aufzeichnungen zu ihren eigenen harten Wahrheiten über ihr Thema gelangt. Als schmutziges Märchen des 20. Jahrhunderts gerahmt, erreicht es eine weitaus reichhaltigere, expansivere Art der Porträtierung, als es diesem stumpfen Instrument eines Films letztendlich gelingt.

Etwas scheint von den hastigen Eröffnungsszenen von Norma Jeane (eine berührende Lily Fisher) abzuweichen, die Anfang der 1930er Jahre in Los Angeles mit ihrer sprunghaften Mutter Gladys (Julianne Nicholson, wild) aufwächst, die bald mit paranoider Schizophrenie diagnostiziert und in eine Institution eingeliefert wird. Entwicklungen, die Kapitel des Buches verschlungen haben – Norma Jeanes Zeit in einem Waisenhaus und Pflegefamilien, ihre kurzlebige erste Ehe im Alter von 16 Jahren – werden vollständig weggelassen, was kein Deal Breaker ist; Selbst bei zwei Stunden und 45 Minuten kann man von „Blonde“ nicht erwarten, dass es die Dichte einer über 700-seitigen Erzählung aufnimmt. Aber es ist was Dominik wählt zu tun – und nicht zu tun – mit diesen zwei Stunden und 45 Minuten, die auf ein größeres Problem hindeuten als grundlegende Komprimierungsprobleme.

Der Film springt weiter zu Norma Jeanes frühen Modeltagen (darin tritt De Armas in einer luftigen Pinup-Montage auf), die wiederum die Tür zu einer Schauspielkarriere öffnen. Unglücklicherweise führt diese Tür in das Büro eines Studio-Moguls, der ihren Rock hochhebt, sie sexuell missbraucht und sie dann forsch ihres Weges schickt – eine Szene, die mit verblüffend jejunaler Grobheit in „Ev’ry Baby Needs a Da-Da“ angesiedelt ist -Vati.” Diese Songauswahl ist einer von vielen betäubenden Hinweisen auf die klaffende Vaterwunde, die sie seit ihrer Kindheit trägt, seit ihre Mutter andeutete, dass Norma Jeanes nie gesehener Vater selbst ein berühmter Hollywood-Schauspieler war. Auch wenn sie zu neuen Höhen des Ruhms aufsteigt, wenn nicht unbedingt reich (wie viele Studiovertragsspieler wurde Monroe stark unterbezahlt), scannt sie die Menge nach dem Mann, von dem sie glaubt, dass er sie aus der Ferne beobachtet und beschützt hat.

Im Film sitzen ein Mann und eine Frau vor einem Fenster "Blond."

Bobby Cannavale und Ana de Armas im Film „Blonde“.

(Netflix)

Dies legt die emotionale Grundlage für so ziemlich jede Bad Romance, die vor uns liegt. Sie verfällt in einen prickelnden Dreier mit zwei gutaussehenden Hollywood-Sprösslingen, Charlie „Cass“ Chaplin Jr. (Xavier Samuel) und Edward „Eddy“ G. Robinson Jr. (Evan Williams), beides etwas andere Pflege-Daddy-Probleme. Diese Nebenhandlung, eine der seltsameren Erfindungen des Romans, fällt mit Norma Jeanes vollständigem öffentlichen Auftritt als Marilyn zusammen, was sie bald zu älteren, bekannteren Bewerbern hinzieht. „Daddy“ entpuppt sich als Norma Jeanes bevorzugtes Kosewort für ihre Ehemänner Joe DiMaggio (Bobby Cannavale), der sie herumschlägt und ihr ihren Ruhm übel nimmt, und Arthur Miller (Adrien Brody), der sie mit mehr Zärtlichkeit behandelt, wenn auch gleich erhabene Herablassung, die sie von allen anderen bekommt.

Norma Jeanes Mutterprobleme sind eine gleichwertige Quelle der Qual; Sie möchte unbedingt ein Kind haben und eine stabile, unterstützende Mutter werden, die sie selbst nie hatte. Zu diesem Zweck, denke ich, visualisiert Dominik ihre gescheiterten Schwangerschaften – eine endet mit einer Abtreibung, eine andere mit einer Fehlgeburt – als Tragödien kosmischer Ordnung. In geht die surreal invasive Utero-Cam; heraus kommen die kitschigen Bilder eines Fötus, der in Norma Jeanes Leib glüht. (Das Sternenkind in „2001“ strahlte nicht so viel himmlisches Staunen aus.) Aber wenn „Blonde“ einige der gynäkologischsten Mise-en-scène diesseits von Gaspar Noés „Enter the Void“ bietet, ist das nichts im Vergleich dazu Tiefpunkt einer Szene, in der eine ältere, erschöpfte Norma Jeane wie ein Sack Fleisch in Präsident Kennedys Hotelsuite geworfen wird. Der folgende Verstoß, der wahrscheinlich für die NC-17-Einstufung des Films verantwortlich ist, hat eine aufdringliche Hässlichkeit, die als mutig schmucklos angesehen werden möchte, aber alles, was die Szene wirklich tut, ist, sich ohne moralischen oder intelligenten Zweck darin zu suhlen das Spektakel von Monroes Erniedrigung.

Schon lange vor der Premiere bei den Internationalen Filmfestspielen von Venedig kursierten anzügliche Gerüchte um „Blonde“, aber bei einem Film über einen Hollywoodstar, der 60 Jahre nach ihrem Tod nichts von seiner tragischen Mystik verloren hat, war immer mit Kontroversen vor der Veröffentlichung zu rechnen. Die Empörung, die Kim Kardashian begrüßte, als sie Monroes historisches „Happy Birthday, Mr. President“-Kleid zur diesjährigen Met Gala trug, war eine Erinnerung an die fieberhafte Beschützerinstinktivität, die der Schauspieler immer noch hervorrufen kann. Es war auch eine Erinnerung daran, wie oft sich diese Beschützerinstinkt durch die Insignien und Ausstattungen eines endlos reproduzierbaren Bildes ausdrückt – ein Bild, das laut „Blonde“ die echte Norma Jeane so verzehrte und verdunkelte, dass es sie schließlich auslöschte.

Ein Mann mit Brille sieht im Film eine blonde Frau an, die ein blaues Kleid trägt und Blumen hält "Blond."

Adrien Brody und Ana de Armas im Film „Blonde“.

(Netflix)

„Das Ding da oben auf dem Bildschirm, das bin nicht ich.“ murmelt sie, als sie sich selbst bei der Aufführung von „Diamonds Are a Girl’s Best Friend“ sieht, und Sie verstehen ihre Entfremdung von dem bestimmenden Sexsymbol des 20. Jahrhunderts, zu dem sie schnell wird. Aber in den ungeschickten Händen von „Blonde“ fühlt sich selbst diese legitime Einsicht zu einfach an. Ihre Starpersönlichkeit mag ein glitzerndes Hollywood-Konstrukt gewesen sein, aber zu behaupten, dass Marilyn Monroe nicht an der Erschaffung von Marilyn Monroe beteiligt war, heißt, ihr eine ganz bestimmte Form der Entscheidungsfreiheit abzusprechen, und ich meine nicht William Morris. Weil Dominik Monroe nur als Opfer begreifen kann, kann er ihr nicht einmal den Respekt entgegenbringen, sie zumindest als Teilhaberin ihres Erfolgs zu sehen und ihr Untergang. Ein klügerer, härterer Film hätte diese Beteiligung erforscht und sie als seine eigene Art von Macht erkannt – eine Macht, die so unbestreitbar ist wie die Faszination der Filme selbst.

„Blonde“ scheint diesem Reiz gegenüber blind zu sein, sogar verächtlich. Da ist nichts von Monroe, dem brillanten Leinwandkomiker, der fröhlichen filmischen Lebenskraft. Stattdessen arbeitet Dominik mit einer vereinfachten dramatischen Gleichung, die ihre größten beruflichen Höhen mit ihren schlimmsten persönlichen Tiefs verbindet: Wie könnte Marilyn – oder eigentlich irgendjemand sonst – Freude am Applaus für „Gentlemen Prefer Blondes“ haben, wenn sie nur daran denken kann ihre Schuld an ihrer vom Studio angeordneten Abtreibung? Warum sollte ihre berühmte Interaktion mit einem U-Bahn-Gitter in „The Seven Year Itch“ alles andere als eine windige Metapher für all die geilen Hunde Hollywoods sein, die nach Hause getrieben werden – falls wir den Punkt verpasst haben – von all diesen Männern, die sie aus der Menge angrinsen , Blitzlichter knallen wie Schüsse?

„In den Filmen hacken sie dich alle in Stücke: schneiden, schneiden, schneiden“, sagt Norma Jeane. Sie kontrastiert Filmschauspielerei, bei der Auftritte oft im Schneideraum zusammengesetzt werden, mit der Bühnenschauspielerei, die sie anstrebt; Sie drückt auch ein Maß an ästhetischer und intellektueller Neugier aus, das ihr die üblichen höhnischen Abweisungen einbringt. Aber „Blonde“ unterzieht Monroe seiner eigenen grausigen Vivisektion. Es legt die am meisten betrogenen, missbrauchten und verletzlichsten Teile von ihr auf den Bildschirm und wirft den Rest weg: ihr Talent, ihre Anziehungskraft, ihre Klugheit, ihren Mut. „Blonde“ kann bemerkenswert grausam sein, aber eigentlich ist es gar nicht so bemerkenswert. Es wird nicht der erste Film oder der letzte sein, den Marilyn Monroe überlebt.

‘Blond’

Bewertung: NC-17, für einige sexuelle Inhalte

Laufzeit: 2 Stunden, 46 Minuten

Spielen: In limitierter Auflage; beginnt am 28. September mit dem Streaming auf Netflix

https://www.latimes.com/entertainment-arts/movies/story/2022-09-26/blonde-review-netflix-marilyn-monroe-ana-de-armas ‘Blonde’ review: Marilyn Monroe suffers in torture porn biopic

Sarah Ridley

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