California retirees lament the ‘venom’ coursing through politics

Die Ruhestandsdörfer Leisure World und Laguna Woods hüllen Sie in Ruhe ein, sobald Sie ihre Tore betreten.

Einstöckige Häuser liegen dicht am Boden, ihre Fassaden sind teilweise hinter marokkanischen Trennwänden und tropischen Pflanzen verborgen.

Bewohner, die alt genug sind, um ein Dutzend Präsidenten zu erleben, machen ihre Morgengymnastik indem Sie die Links auf makellos grünen Golfplätzen treffen und in Gemeinschafts-Fitnessstudios ins Schwitzen kommen, während Sie mit Freunden chatten.

Einwohner von Laguna Woods nehmen an einer Veranstaltung zur Abstimmung teil.

Rebeca Gilad, links, und Selma Bukstein, beide Bewohnerinnen der Altersgemeinschaft Laguna Woods, posieren nach der Teilnahme an einer kürzlich von anderen Mitgliedern des Demokratischen Clubs des Dorfes veranstalteten Veranstaltung zur Abstimmung.

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Einige sind überzeugte Republikaner und andere ebenso engagierte Demokraten. Die Fraktionen sind sich nicht sehr einig. Aber darin sind sie sich einig: Es ist schwer, in einer turbulenten Zwischenwahlsaison, die sich wie ein Stresstest für die Zivilgesellschaft selbst anfühlt, ein unbeschwertes Freizeitleben zu genießen.

Amerika verunsichert

In einer zutiefst gespaltenen Nation ist das einzige, was die Amerikaner eint, ein gemeinsames Gefühl des Unbehagens. Große Mehrheiten glauben, dass das Land in die falsche Richtung geht, aber weniger sind sich einig, warum das so ist – und welche politische Partei schuld ist. Diese gelegentlich erscheinende Serie, America Unsettled, untersucht die komplizierten Gründe für die Entscheidungen der Wähler bei diesen bedeutsamen und unvorhersehbaren Zwischenwahlen.

Phil Friedman kann das Land, in dem er in den frühen 1960er Jahren bei der Navy diente, kaum wiedererkennen.

„Früher dachte ich, ich wüsste, was in diesem Land vor sich geht, aber jetzt weiß ich es nicht mehr“, sagt Friedman, ein Bewohner von Leisure World in der Küstenstadt Seal Beach. „Die Spaltungen werden immer tiefer.“

Phil Friedman trainiert in einem Fitnessstudio in Leisure World, der Altersgemeinschaft, in der er lebt.

„Früher dachte ich, ich wüsste, was in diesem Land vor sich geht, aber jetzt weiß ich es nicht mehr“, sagt Phil Friedman, ein Republikaner aus Seal Beach. „Die Spaltungen werden immer tiefer.“

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Er hat in diesem Jahr bei landesweiten und Kongresswahlen für andere Republikaner gestimmt, aber nicht, weil er einen der konservativen Kandidaten liebt oder glaubt, dass sie ihrer Verantwortung gerecht werden, sich an einem konstruktiven Diskurs zu beteiligen.

Der 80-Jährige sagt, er sei besorgt darüber, dass Progressive seit seiner Volljährigkeit immer mehr vom Sozialismus betört würden in einer jüdischen Familie in New York, wo alle, er selbst eingeschlossen, für die Demokraten gestimmt haben. Friedman erinnert sich liebevoll daran, wie er John F. Kennedy die Hand geschüttelt hat, als er einen Präsidentschaftswahlkampf in seiner Nachbarschaft beendete.

„Die Demokraten“, sagt er, „gehen einfach weiter nach links.“ Als Antwort driftete er nach rechts ab.

Die parteiliche Kluft ist nicht das einzige, was Friedman und andere Konservative unter den 9.000 Einwohnern von Leisure World beunruhigt. Friedman macht eine Pause in einem der Fitnessstudios des Dorfes, wo Nachbarn auf Ellipsentrainern treten und in einem Jazzercise-Kurs Two-Step üben. Friedman sagt, er sei verblüfft, weil sich die Geschichte auf beunruhigendere Weise zu wiederholen scheint.

Friedman wurde im Januar 1942 geboren, vier Wochen nachdem die Bombardierung von Pearl Harbor die USA in den Zweiten Weltkrieg gezogen hatte. Damals waren es die USA, die dafür kämpften, den Ostpazifik und Europa von Tyrannei, Antisemitismus und Völkermord zu befreien. Jetzt sind demokratische Traditionen in den USA bedroht. Bösartige Rhetorik und rassistische und politische Gewalt nehmen wieder zu.

In den letzten Tagen wurde Kanye West, der Rapper, der jetzt Ye heißt, von Unternehmenspartnern und Social-Media-Plattformen verbannt, weil er bigotte Bemerkungen verbreitet und Juden bedroht hat. Dann brach ein von rechten Verschwörungstheorien getriebener Mann in das Haus der demokratischen Sprecherin des Repräsentantenhauses in San Francisco, Nancy Pelosi, ein und griff ihren Ehemann Paul mit einem Hammer an, nur um eine Flut neuer, unbegründeter Verschwörungsgerüchte unter Konservativen auszulösen.

Leisure World war nicht immun gegen Rassenfeindlichkeit. Im März 2021 versammelten sich Nachbarn um eine Witwe, die einen anonymen, antiasiatischen Brief erhielt, in dem sie nach dem Tod ihres Mannes, der Koreaner war, verspottet wurde.

Die Bewohner von Leisure World spielen neben einem Transparent, das Rassismus anprangert, Tischtennis.

Die Bewohner von Leisure World spielen neben einem Transparent, das Rassismus anprangert, Tischtennis. Das Banner, das mit Handabdrücken von Bewohnern geschmückt ist, wurde aufgehängt, nachdem eine Witwe im Ruhestandsdorf eine antiasiatische Notiz erhalten hatte, in der der Tod ihres Mannes, der Koreaner war, verhöhnt wurde.

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Friedman hat solche Angst um seine eigene Sicherheit, dass er begonnen hat, seine jüdische Identität zu verbergen, indem er eine Navy-Baseballkappe trägt.

„Ich werde nicht mit einer Kippa die Straße entlanglaufen – die Leute werden vorbeifahren und dich anschreien“, sagt er. „Und wer weiß, wann sie anhalten, aus dem Auto springen und mich verprügeln werden?“

Fünfundzwanzig Meilen weiter südlich in der Nähe von Irvine, den Senioren von Laguna Woods spüren, dass sich auch die Gesellschaft auflöst.

Am selben Morgen verteilte der Leisure World Republican Club an seinem Parkplatzkiosk „Ich habe gewählt“-Aufkleber und Baseballmützen mit Trump-Motiven. Briefkästen, um sie an die Bedeutung der Abstimmung zu erinnern.

Diese Demokraten glauben, dass die Nation – einschließlich ihres eigenen Altersheims – Gefahr läuft, von ultrarechten Konservatisten und weißen Nationalisten untergraben zu werden.

Rebeca Gilad, links, mit Selma Bukstein, rechts, Bewohnerinnen der Altersgemeinschaft Laguna Woods,

„Es geht nicht einmal mehr um Konkurrenz“, kommentiert Rebeca Gilad, links, mit ihrer Freundin Selma Bukstein die Zwischenwahlsaison. „Es geht um Wut und Hass. Es ist mein Weg oder kein Weg.“

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Rebeca Gilad und Selma Bukstein, Freundinnen und Clubkolleginnen, sehen fröhlich aus und zeigen ein breites Lächeln, bis sich das Thema der Politik und der Hässlichkeit der heutigen politischen Spannungen zuwendet.

Gilad, ein internationaler Journalist, der aus Mexiko in die USA eingewandert ist, fand das offene Hin und Her zwischen politischen Feinden immer inspirierend.

„Es war eine so unschuldige Sichtweise dessen, was wir sind und wofür wir stehen“, sagt Gilad.

Aber heute sei das anders, sagt sie. „Es geht nicht einmal mehr um Wettbewerb. Es geht um Wut und Hass. Es ist mein Weg oder kein Weg.“

Gilad, 74, lebt seit mehr als 40 Jahren in den USA. „Zum allerersten Mal frage ich mich: ‚Haben wir eine gute Wahl getroffen?’“

In Laguna Woods, einem Dorf mit etwa 19.000 Einwohnern mit üppig gestalteten Häusern in sanft geschwungenen Straßen, hilft sie bei der Organisation von Community Bridge Builders, um Einwohner zu Workshops zur Kommunikation über kulturelle Grenzen hinweg zusammenzubringen.

“Können Sie glauben, dass wir lehren müssen, wie man kommuniziert?” Sie sagt.

Zwei kürzliche Ereignisse, die Laguna Woods erschütterten, veranlassten sie und andere Bewohner, die Gruppe zu gründen.

Eine davon war die Massenerschießung im Mai, die auf die taiwanesische Presbyterianische Kirche von Irvine abzielte, deren Gemeinde ein Heiligtum in Laguna Woods nutzte. Viele seiner Gläubigen leben im Dorf. Einer wurde getötet und fünf weitere verletzt. Bundesbehörden untersuchen den Angriff als Hassverbrechen.

Der andere Vorfall einige Wochen zuvor betraf eine Frau, die mit einem mit einem Nazi-Hakenkreuz verzierten Armband durch die Straßen des Dorfes ging. Sie war „ganz in Schwarz gekleidet, wie ein SS-Offizier“, sagt Gilad.

Als sie von einer jüdischen Nachbarin konfrontiert wurde, schlug die Frau um sich.

„Sie hat ein schlechtes Wort für Jude benutzt“, sagt Gilad. „Und sie sagte: ‚Wenn ich gewusst hätte, dass das passieren würde, hätte ich meine Waffe mitgebracht.’“

Bukstein, Krankenschwester im Ruhestand und langjährige Aktivistin gegen Rassismus, ist 96 Jahre alt. Ihre Augen weiten sich alarmiert, wenn sie über die gemeine Ader spricht, die durch die amerikanische Gesellschaft zieht, und wie dieses Vitriol die Tore ihrer ansonsten ruhigen Gemeinschaft durchbrochen hat.

Sie sagt, die jungen Leute der Nation verdienen es, mit einem besseren Beispiel aufzuwachsen, als zu sehen, wie Männer und Frauen in den USA sich gegenseitig wie Todfeinde behandeln, je nachdem, wer sie sind und mit wem sie sich politisch verbünden.

„Ich muss sagen, es war eine sehr harte Zeit für mich – dieses Vorurteil ist schrecklich“, sagt Bukstein. „Ich wähle für meine Kinder und Urenkel. Jemand muss dieses Gift neutralisieren.“

Bukstein trägt ihre Politik stolz auf einem T-Shirt der League of Women Voters, auf dem zu lesen ist: „Der Platz einer Frau ist im Repräsentantenhaus … und im Senat.“ Sie entschuldigt sich nicht für ihre fortschrittlichen Ideale und versucht auch, ihren Teil dazu beizutragen, die Spaltungen der Nation zu schließen.

Ein Golfwagen mit einer Verkleidung im Stars and Stripes-Design in der Leisure World in Seal Beach.

Ein Golfwagen mit einer Verkleidung im Stars and Stripes-Stil in Leisure World, einem Altersheim in Seal Beach.

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Sie begrüßte nicht nur Nachbarn in ihrem Wohnzimmer zu Treffen des Democratic Club, der Concerned Citizens Group und Q&A-Sitzungen mit Politikern aus Orange County, sondern war auch Gastgeberin einer Versammlung der nationalen Organisation Braver Angels, die Schulungen abhält, um Progressiven und Konservativen zu helfen, mit ihnen zu sprechen Ein weiterer.

Aber die gebürtige New Jerseyerin hat Mühe, einen einzigen Konservativen in Laguna Woods zu nennen, mit dem sie sich wohl genug fühlt, um über Politik zu sprechen. Sie glaubt, dass der ehemalige Präsident Trump und Politiker, die seinen polarisierenden Stil annehmen, den Republikanern die Lizenz gegeben haben, sowohl Anstand als auch Mitgefühl zu missachten.

„Das war nicht immer so [like] das“, sagt Bukstein über die heutige Republikanische Partei. „Wir hatten wunderbare Menschen. Wir hatten Nelson Rockefeller. Wir hatten Leute, von denen man sagen würde, dass sie nach heutigen Maßstäben fast liberal waren, weil sie Herz hatten.“

Am Kiosk des Republican Club in Leisure World läutet eine Frau eine Kuhglocke, die mit Trumps Gesicht geschmückt ist, wenn jemand ein Souvenir kauft.

Anne Calvo und ihr Mann Jose Calvo spenden Schatten unter dem Zelt. Obwohl sie hoffen, dass die Republikaner die Kontrolle über den Kongress übernehmen, beklagen auch sie das Fehlen von „Herz“ in der amerikanischen Politik. Beide sind Einwanderer, sie aus Großbritannien und er aus Kuba. Sie trafen sich während der Arbeit mit Obdachlosen bei einer Mission in der Skid Row in Los Angeles.

Anne und Jose Calvo halten an einem Tisch, der vom Republican Club in der Leisure World in Seal Beach aufgestellt wurde.

Die Bewohner von Leisure World, Anne und Jose Calvo, sagen, dass sie, obwohl sie konservative Werte vertreten, bedauern, dass Republikaner und Demokraten nicht bereit zu sein scheinen, miteinander zu reden.

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Anne, 68, sagt, als sie nach den Terroranschlägen vom 11. September den Einbürgerungseid ablegte, wurde ihr plötzlich bewusst, warum so viele, die in die USA einwanderten, sie als einen sicheren Hafen betrachteten, in dem Freiheit und Demokratie herrschten.

Dieses Land ist so viel mehr als eine Landmasse, erkannte sie. Es ist eine Idee, und Ideen können, wie die Erde, im Laufe der Zeit erodieren, wenn sie nicht geschützt und gepflegt werden.

Als Jose Calvo, 84, sich von seinem Stuhl erhebt, um mit seiner Frau für ein Foto zu posieren, überwältigt ihn der Gedanke an das Opfer, das er gebracht hat, nur um auf dem Boden dieser Nation zu stehen.

Er war ein Widerstandskämpfer gegen Fidel Castros kommunistisches Regime gewesen und von den fünf Männern in seiner Staffel war er der einzige, der Vergeltungsangriffe überlebte.

Jose zeigt auf sein rechtes Bein. Er sagt, eine Vertiefung in der Haut markiert die Stelle, an der er während des Aufstands eine Kugel abbekommen hat.

Er hält inne, um die Tränen wegzuwischen, während seine Frau ihn tröstet.

Gekleidet in eine Ballkappe, die liest, „Jesus vive en mi“ – Jesus lebt in mir – er dankt Gott dafür, dass er ihn durch seinen eigenen Kampf mit der Obdachlosigkeit geführt und ihn in seine Wahlheimat gebracht hat. Er betet, dass die Wähler Kandidaten wählen, die Demokratie und Chancengleichheit genauso schätzen wie er.

Jose hält die Werte dieser Nation für so glorreich, dass er, als er nach der Invasion der Schweinebucht 1961 in die USA floh, „auf die Knie ging und den Boden küsste“.

Jetzt sehen er und die anderen Großmütter, Großväter, Urgroßmütter und Urgroßväter dieser beiden Enklaven – Progressive und Konservative gleichermaßen – nur noch eine von verbrannter Erde gezeichnete Nation.

https://www.latimes.com/politics/story/2022-11-05/california-midterm-election-orange-county-retirees-lament-venom-coursing-through-politics California retirees lament the ‘venom’ coursing through politics

Alley Einstein

USTimesPost.com is an automatic aggregator of the all world’s media. In each content, the hyperlink to the primary source is specified. All trademarks belong to their rightful owners, all materials to their authors. If you are the owner of the content and do not want us to publish your materials, please contact us by email – admin@ustimespost.com. The content will be deleted within 24 hours.

Related Articles

Back to top button