Cambodian American cop starts Fresno gathering to help heal

Westlich der Autobahnen, wo sich Stadt und Land treffen, scheint nichts aus der Mischung herauszufallen: ein Junge, der in seinem Vorgarten eine Herde Hühner jagt, aufgeräumte Wohnhäuser, alternde Wohnwagensiedlungen, die ausgedehnten Felder, Fahrer in Arbeitslastwagen und anhaltende Luxusautos am agua-fresca-stand, dessen markise die sengende sonne abschirmt.

Aber dennoch überrascht der kambodschanische Tempel. Er erhebt sich aus der flachen Landschaft – rot, orange, gold, grün – umringt von Engeln mit nackten Brüsten, die weiß in der Sonne leuchten.

Drachen wölben sich über den Eingang zum Gelände, wo Danny Kim mit einem übergroßen Banner für Fresno Cambodian Nights ringt.

Der Nachtmarkt, der seinen lebhaften Pendants in Kambodscha nachempfunden ist, wurde 2021 eröffnet und erregte sofort weltweite Aufmerksamkeit. Ein Kambodschaner in Australien hat darüber ein Lied geschrieben. Eine kambodschanisch-französische Familie kam, um es aus erster Hand zu sehen. Die Khmer-Gemeinde in Long Beach, die größte des Landes, erwog, eine eigene zu gründen.

Der kambodschanische Nachtmarkt in Fresno.

Der kambodschanische Nachtmarkt in Fresno.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

So etwas hatte es in den USA noch nie gegeben. Der Nachtmarkt ist eine Möglichkeit, sich mit der Vergangenheit zu verbinden und die kambodschanische Kultur in die Zukunft zu teilen.

„Wir sind die erste Generation, die an mehr als nur ans Überleben denken kann“, sagte Kim, ein Polizeisergeant aus Fresno, dessen Familie vor 36 Jahren in die Vereinigten Staaten kam.

In der Nähe des Musikpavillons tanzte eine Gruppe von Menschen im Kreis zu Khmer-Musik, faltete träumerisch ihre Finger und drehte ihre Handgelenke.

Kim, 47, wusste, dass dort jeder in seinem Alter oder älter einen der brutalsten Völkermorde des 20. Jahrhunderts überlebt hatte.

Von 1975 bis Anfang 1979 töteten die Roten Khmer unter Pol Pot ein Viertel der Bevölkerung Kambodschas, zwischen 1,5 Millionen und 3 Millionen Menschen. Entschlossen, eine klassenlose Agrargesellschaft zu schaffen, richtete das Regime zunächst Künstler, Lehrer, Musiker und Tänzer hin (nur vier kambodschanische Ballettmitglieder überlebten). Das Ziel war nicht nur, Leben zu beenden, sondern auch eine Kultur, Familienbande und alles, was einmal einen Wert hatte, zu zerstören.

Sila Khoun und Somaley Nuon tanzen auf dem kambodschanischen Nachtmarkt in Fresno im Takt.

Sila Khoun und Somaley Nuon tanzen auf dem kambodschanischen Nachtmarkt in Fresno im Takt.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

Doch irgendwie überlebten einige und entkamen, und in einer Sommernacht in Fresno bewegten sie sich zu Musik, die ein Regime für immer zum Schweigen gebracht hatte. Einige hatten Enkelkinder.

Kim war einen Monat alt, als seine Familie in ein Todeslager der Roten Khmer verlegt wurde. Sie überlebten einen erschütternden, langen Schuss und dann eine verzweifelte Reise nach Thailand.

Er wuchs in einem von Nagetieren verseuchten Flüchtlingslager auf, bis seine Familie im Alter von 11 Jahren in die USA einwanderte.

Seine Erinnerungen an die ersten Tage im Haus seiner Verwandten in Texas sind wie ein Traum – übersättigt mit Farbe: saubere und glänzende Menschen, sein erster Bissen von einem knackigen Apfel und ein eisiger Schluck Budweiser-Bier (niemand in seiner Familie kannte Amerikaner hatte Getränke nur für Erwachsene). Er dachte buchstäblich, er wäre während seiner ersten Fahrt in einem Auto in den Himmel gekommen.

Links, Aorn Liv genießt die Musik auf dem kambodschanischen Nachtmarkt. Richtig, Khun Van hat Geschichten zu erzählen.

Links, Aorn Liv genießt die Musik auf dem kambodschanischen Nachtmarkt. Richtig, Khun Van hat auf dem Nachtmarkt Geschichten zu erzählen.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

Dann verdunkeln sich die Erinnerungen. Seine Familie lebte in einer winzigen, von Kakerlaken verseuchten Wohnung in Long Beach. Seine Eltern und ihre kambodschanischen Nachbarn schlossen sich alle ein und gingen nur, um ihre Regierungsschecks und Lebensmittel zu holen. Er konnte kein Englisch und verstand nicht, warum der Lehrer nicht mit ihm sprach.

Er erinnert sich an den Schock des ersten Angriffs, als wäre es gestern passiert: sich in einem Fötusknäuel zusammenrollen, sein eigenes Blut schmecken.

„Bevor du die Welt retten kannst, musst du dich selbst retten.“

— Danny Kim, Gründer des kambodschanischen Nachtmarktes

Der Junge, der ihn ansprang, schrie: „Geh nach Hause!“ als er weiter trat. Danach verschwimmen die Sprünge – es waren zu viele.

Als Junge wollte er zunächst Polizist werden, weil er die Jugendlichen verhaften wollte, die ihn schlugen. Aber er glaubte auch nie, dass er die High School abschließen würde.

An dem Tag, an dem er die Prüfung für die Polizeiakademie ablegte, gab es 200 Kandidaten. Er sah niemanden, der asiatisch aussah.

Danny Kim im Dienst der Fresno Police Department.

Danny Kim im Dienst der Fresno Police Department.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

„Das wird nie passieren“, dachte er. Er wurde 11. und akzeptiert.

Da wusste er, worauf er hinaus wollte. Er wollte ein Verbindungsmann für seine Gemeinde sein.

Er wollte buddhistische Prinzipien in die Polizeiarbeit einbringen und Empathie und Respekt zeigen.

Er wollte einen Beruf und genug Geld, damit seine Familie immer in einer sicheren Gegend lebte.

„Du musst dich retten“, sagte er. „Bevor du die Welt retten kannst, musst du dich selbst retten.“

Eine Sache, die er nie wollte, war, nach Kambodscha zurückzukehren. Aber zu seinem Vater Savunn Im konnte er nicht nein sagen.

Be Ban brät ein paar Bananen auf dem kambodschanischen Nachtmarkt in Fresno.

Be Ban brät ein paar Bananen auf dem kambodschanischen Nachtmarkt in Fresno.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

Kims Vater kehrte jedes Jahr in seine Heimat zurück, aber 2014 sagte er seinem Sohn, er sei zu gebrechlich, um alleine zu reisen, und brauche seine Hilfe.

Sie gingen in das Dorf, in dem Kim geboren wurde, und zu dem Ort, an dem sein Onkel hingerichtet wurde. Ich war Mönch in der Nähe dieses Dorfes, bevor er Kims Mutter, Soeun Ven, kennenlernte und sein klösterliches Leben aufgab.

Vater und Sohn besuchten den Nachtmarkt in Siem Reap, dem touristischen Tor zu Angkor Wat, einer Tempelanlage aus dem 12. Jahrhundert. Musik gepumpt, eine riesige Auswahl an Street Food winkte, der Ort war mit Menschen aus der ganzen Welt gefüllt und es wurde gelacht.

Das war Kims Moment der Überzeugung.

„Wenn Sie an Kambodscha denken, woran denken Sie dann? Völkermord“, antwortete er auf seine eigene Frage. „Aber hier wurde das kambodschanische Leben und die Gemeinschaft geteilt.“

Kim schwor auf der Stelle, dass er den Nachtmarkt nach Fresno bringen würde.

An Touch tanzt auf dem kambodschanischen Nachtmarkt; Sagen Sie Bunthon während einer Zeremonie; Yvonna Chan macht ein Selfie; und Engelsstatuen.

Im Uhrzeigersinn von oben: An Touch tanzt auf dem kambodschanischen Nachtmarkt; Sagen Sie Bunthon während einer besonderen Zeremonie im kambodschanischen buddhistischen Tempel; Yvonna Chan macht ein Selfie; und Engelsstatuen im buddhistischen Tempel, in dem der Nachtmarkt stattfindet.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

Er wandte sich an die Tempelführer. Sie sagten nein. Sie hatten Angst vor Verbindlichkeiten und Fremden.

Aber Führungskräfte ändern sich.

Kim versuchte es erneut und fand beim nächsten Mal Unterstützung.

An einem Freitagabend fütterte ein Mann drei Meter lange Zuckerrohrstangen in eine Mühle für frische Säfte. Auf den Grills brutzelte Fleisch laut genug, um die Musik zu übertönen. Andere Verkäufer verkauften Papayasalate und Pahut-Sticks – frittierter Fisch, gefüllt mit Zitronengras und anderen Kräutern. Düfte von Rauch und Gewürzen wehten in der Talbrise.

Kim scherzte mit Verkäufern und verbeugte sich vor Mönchen. Er trug Shorts und Flip-Flops, aber mehrere Gangmitglieder gaben ihm ein freundliches „Hallo, Sgt. Kim.“

Er sagte, sie würden keinen Ärger machen, weil ihre Eltern Verkäufer seien und es ihre Familien Geld kosten würde, wenn der Markt geschlossen würde.

„Die Menschen fühlen sich hier wohl“, sagt er.

Er hoffte, dass die Veranstaltung, die am ersten Freitag des Monats stattfindet, schließlich wöchentlich werden und wachsen und ein vielfältiges Publikum anziehen wird.

Der Abt des Tempels, Say Bunthon, Mitte, wird während einer besonderen Zeremonie mit Weihwasser übergossen.

Der Abt des Tempels, Say Bunthon, Mitte, wird während einer besonderen Zeremonie im kambodschanischen buddhistischen Tempel von Fresno mit Weihwasser übergossen.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

„Wenn die Menschen sich kennen, haben sie weniger Angst und es gibt weniger Gewalt“, sagte er. “Sehen? Ich denke wie ein Polizist.“

Soreath Hok, 37, kam an und traf sofort den angeheirateten Bruder ihres Onkels. Sie sagte, es sei zu einem Ort geworden, an dem man auftauchen könne und weiß, dass man Familie und Freunde sehen werde.

Hoks Eltern brachten sie im Alter von 2 Jahren in die USA. Sie dachte, sie sei dem Schatten des Völkermords entkommen – sie war eine musikbegeisterte ehemalige College-DJ und eine erfolgreiche Unternehmerin mit Hochschulabschluss in San Francisco. Aber bei einem Besuch zu Hause war sie schockiert, wie sehr ihre Eltern gealtert waren.

Sie stellte ihr Leben auf den Kopf und zog zurück, um ihnen während der Pandemie mit ihrem Donut-Laden zu helfen.

Hok wurde Radioreporter bei einem lokalen Sender und arbeitet an einem Projekt über Traumata in der kambodschanischen Gemeinschaft aufgrund des Völkermords.

„Vielen Leuten hier geht es nicht gut. Es gibt eine Menge Schmerzen“, sagte Kim zu ihr. „Man sagt, am Ende des Tunnels ist immer Licht. Das funktioniert aber nur, wenn man nicht mitten im Tunnel stecken bleibt. Man muss den Leuten etwas geben, das sie nach vorne bringt.“

Danny Kim, links, sieht sich mit Melinda und Alexa Hok eine Parade für den Tempelabt an.

Danny Kim, links, sieht sich eine Parade mit Melinda und Alexa Hok während einer besonderen Zeremonie im kambodschanischen buddhistischen Tempel von Fresno an.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

Soma Norodom kam näher und stellte sich vor.

Hok erschrak bei dem Namen.

Norodom ist eine kambodschanische Prinzessin, die in Long Beach aufgewachsen ist. Ihr Vater, Mitglied der kambodschanischen Königsfamilie und Pilot, der Amerikanern im Vietnamkrieg half, war 1975 einer der ersten kambodschanischen Flüchtlinge.

Er kam 1987 nach Fresno, um eine Hilfsorganisation zu gründen, die einer zweiten Flüchtlingswelle bei der Suche nach Wohnraum, Arbeit und Unterstützung half.

Norodom sagte, es sei der letzte Wunsch ihres Vaters, dass sie nach Kambodscha zurückkehre und eine Rolle als Prinzessin beanspruche. Sie versuchte es, wurde aber hinausgedrängt. Sie sagte, sie habe das Gefühl, dort zu sein, wo sie sein sollte.

„Sein wahres Vermächtnis ist genau hier“, sagte sie.

Danny Kim unterhält sich mit den Ältesten auf dem kambodschanischen Nachtmarkt.

Danny Kim unterhält sich mit den Ältesten auf dem kambodschanischen Nachtmarkt.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

„Die Alten starben und es gab bis Danny keine neuen Anführer. Er hält unsere Kultur in diesem Land am Laufen und ich möchte helfen.“

Als die Sonne unterging und den Himmel orange streifte, sagte der neu ernannte Abt des Tempels – gekleidet in orangefarbene Roben und mit einer orangefarbenen iPhone-Hülle –, er hoffe, dass die kambodschanischen Nächte mehr Menschen zum Tempel bringen würden, um im Schatten des Bodhi-Baums zu sitzen an der Schönheit der Lotusblumen, und nehmen Sie vielleicht eines der Räucherstäbchen, die immer warten, und beten Sie für den Frieden.

Junge Cousins ​​wechselten sich auf einem Hoverboard ab. Frauen in hellen Kleidern machten einen Spaziergang in einem Reisfeld, das in der Nähe des Tempels angepflanzt wurde.

Auf der Tanzfläche übte eine kichernde Gruppe die Schritte dieser globalen Party-Bereitschaft, der elektrischen Rutsche.

In gewisser Weise war es eine bescheidene Veranstaltung – weniger als ein Dutzend Anbieter mit wenigen Teilnehmern außerhalb der kambodschanischen Gemeinde.

Kim musste früh gehen, um sich für seine reguläre Nachtschicht fertig zu machen.

Er würde sein Touristen-T-Shirt von Angkor Wat gegen eine strahlend blaue Uniform eintauschen. Er würde ein Briefing für ein halbes Dutzend Offiziere leiten, die so jung aussahen, dass sie, wenn sie Schauspieler wären, Highschool-Kids hätten spielen können.

Danny Kim spricht mit einer Person an einem Bordstein in Fresno.

Danny Kim spricht mit einer Person an einem Bordstein in Fresno.

(Gary Kazanjian / Für die Zeit)

„Denken Sie daran, dort draußen Ihr mentales Judo einzusetzen“, sagte er ihnen. „Worte und Mitgefühl. Lasst uns alle beschützen.“

Es würde eine lange, turbulente Nacht werden und er würde sich noch einmal einen Tagesablauf wünschen.

Aber als er ging, nahm er sich einen Moment Zeit, um aufzustehen und den Nachtmarkt zu beobachten.

Khmer-Musik spielte, die Leute tanzten und das Leben ging weiter.

„Verstehst du das Ausmaß davon?“ er hat gefragt. „Nur, dass wir zusammen hier sind.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-07-12/fresno-cambodian-night-market-survivors Cambodian American cop starts Fresno gathering to help heal

Alley Einstein

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