Captain Lee und Kate blicken auf 10 Jahre „Below Deck“ zurück

In einem Szenehotel im Meatpacking District blickt Captain Lee Rosbach missbilligend auf den Kellner, der einen heftigen Undercut trägt.

„Wie kommen Menschen morgens aus dem Haus, schauen in den Spiegel und denken: ‚Diese Haare sehen gut aus‘?“ Rosbach sagt, sobald der Kellner seinen Kaffee geliefert hat und außer Hörweite ist.

Diese Art von ungeschminkter Ehrlichkeit hat Rosbach, auch bekannt als „The Stud of the Sea“, bei Fans von „Below Deck“ beliebt gemacht, das jetzt in seiner 10. Staffel ist. Wie ein echter Hybrid aus „The Love Boat“ und „Downton Abbey“ folgt Bravos zwanghaft anzusehende Reality-Show den hart feiernden Crewmitgliedern und berechtigten Gästen an Bord von Luxusyachten an atemberaubenden Orten auf der ganzen Welt – und hat Millionen von Zuschauern vorgestellt Begriffe wie „Achterdeck“ und „Bosun“.

Als schroffer, heterosexueller, 73-jähriger weißer Mann, der nie in Finanzverbrechen verwickelt war oder eine Reihe von Duftkerzen auf den Markt brachte, ist Rosbach nicht Ihre typische Bravo-Lebrity. Eigentlich wollte er nie im Fernsehen auftreten.

„Ich bin nur ein Arbeiter, der seinen Job macht. Ich wurde zufällig dabei gefilmt“, sagt Rosbach, der wegen der BravoCon in der Stadt ist, einem dreitägigen Treffen für Fans des Programms ohne Drehbuch des Senders. Aber mit einem korallrosa Reißverschluss-Sweatshirt mit tropischem Aufdruck (und einem großen silbernen Medaillon) über seiner nackten Brust sieht er aus, als hätte er sich auf dem Weg nach Margaritaville verirrt.

„Ich mache auf meinem Boot eigentlich nichts anders als vor 30 Jahren“, fährt er fort, „und wenn die Kamera das nicht mag, ist das nicht mein Problem. Aber ich denke, die Leute mögen es, weil es nach 10 Jahren immer noch läuft.“

Rosbach ist seit seiner Premiere im Jahr 2013 der vernünftige Anker auf „Unter Deck“ und hat Dutzende von glanzlosen Matrosen, Stewards und Köchen auf dem Weg überdauert. Einst passte er nicht zu Bravo, jetzt scheint er unverzichtbar zu sein, ähnlich wie „Below Deck“ selbst, das seit „The Real Housewives“ zum wertvollsten Franchise des Netzwerks geworden ist. Es gibt jetzt vier Ableger, jeder mit einem anderen Kapitän und einem eigenen Geschmack: „Below Deck Mediterranean“, „Below Deck Sailing Yacht“, „Below Deck Down Under“ und „Below Deck Adventure“, die letzten Monat auf den Markt kamen. Im letzten Jahr waren vier der Top-10-Programme auf Bravo Inkarnationen von „Below Deck“, die ein größeres männliches Publikum anziehen, als es für das weiblich orientierte Netzwerk typisch ist.

Aber in der Folge von letzter Woche ließ Rosbach eine Bombe platzen und teilte der Crew der Motoryacht St. David mit, die in dieser Saison in St. Lucia segelte, dass er das Boot wegen Nervenproblemen verlassen würde, die seine Mobilität beeinträchtigen.

In den sozialen Medien reagierten die Fans auf die Nachricht von der Abreise ihres geliebten Bootsvaters mit einer Flut von tränenreichen Emojis. Doch der Wechsel ist nicht unbedingt von Dauer: Rosbach hat wiederholt gesagt, er habe kein Interesse an einem Rücktritt.

„Bei Bravo war niemand mit grauen Haaren“

Als Bravo vor etwa einem Jahrzehnt die Idee zu „Below Deck“ kaufte, erinnert sich der ausführende Produzent Courtland Cox, dass er dachte: „Oh s—. Jetzt muss ich herausfinden, wie ich diese Show mache.“

Wie er und das Team von 51 Minds, der Firma, die vier der „Below Deck“-Shows produziert, schnell gelernt haben, ist die Herstellung eines Showsets an Bord einer funktionierenden Yacht ein logistischer, finanzieller und rechtlicher Alptraum.

Besonders in den frühen Saisons war die Lernkurve steil und die Produzenten sahen sich in der Charterbranche mit großer Skepsis konfrontiert.

Rosbach, der Cox eine Informationstour durch das Boot gab, das er damals steuerte (und das in Staffel 1 der Show erschien), war einer dieser Skeptiker. „Ich merkte, dass er nichts mit uns zu tun haben wollte“, erinnert sich Cox. „Zum Beispiel ‚Ich mache das, weil der Eigner will, dass ich es mache, aber ich kann es kaum erwarten, bis du von meinem Boot steigst.’“

Kapitän Lee Rosbach und Chief Steward Kate Chastain auf "Unter Deck."

Kapitän Lee Rosbach und Chief Steward Kate Chastain auf „Below Deck“.

(Bravo/Karolina Wojtasik)

Ursprünglich sollte Rosbach bei „Below Deck“ nur eine Rolle hinter den Kulissen spielen, indem er das Boot nach St. Martin transportiert, wo ein jüngerer, Bravo-freundlicher, aber weniger erfahrener Kapitän die Rolle für das Fernsehen übernimmt. Als klar wurde, dass diese Regelung nicht funktionieren würde, musste Rosbach übernehmen. (In Rosbachs Erzählung ließ ihm sein wohlhabender Chef kaum eine Wahl: Entweder seinen Job im Fernsehen machen oder den Job verlieren.)

Rosbach hat kaum Reality-TV geschaut – und tut es immer noch nicht. Gelegentlich schaute er sich „The Deadliest Catch“ an – „Zeug, das wirklich echt war“, sagt er. Aber der Hochglanz zeigt auf Bravo, wie er es ausdrückt, „reiche, verwöhnte, nie erwachsene kleine Mädchen, die versuchen, so zu tun, als würden sie ihre großen Mädchenhosen anziehen“? „Sie haben mich überhaupt nicht interessiert.“

„Damals gab es bei Bravo niemanden mit grauen Haaren. Es war eine sehr umstrittene Sache“, sagt Cox. Aber als die Show Premiere hatte, reagierten die Leute sofort auf Rosbachs väterliche Anwesenheit, wie ein müder Vater, der eine Pyjamaparty überwacht.

Mit seinen salzigen Aphorismen („Ich bin verrückter als ein angepisstes Huhn“; „Ich würde lieber meinen D— durch 10 Meilen zerbrochener Whiskyflaschen schleppen“) ist Rosbach der harte, aber faire Chef, den wir uns alle wünschen . Nachdem Decksmann Ashton Pienaar in Staffel 6 vom Boot gezerrt wurde – ein potenziell tödliches Szenario – hielt Rosbach seiner Crew einen herzlichen Sicherheitsvortrag: „Wir müssen uns wirklich um uns selbst und unsere Lieben kümmern. Denn am Ende ist das alles, was du hast.“

Obwohl Rosbach noch keine Saison überstanden hat, ohne jemanden (oft mehrere Leute) zu entlassen, „habe ich eine konzertierte Anstrengung unternommen“, sagt er lachend. Und er freut sich, dass „Below Deck“ die Branche einem breiteren Publikum potenzieller Yachties vorgestellt hat – „insbesondere Menschen aus dem Mittleren Westen. Wir sind einfach anders erzogen worden.“

„Was unsere Fans schon immer an Bravo geliebt haben, ist die Authentizität unserer Charaktere“, sagt Noah Samton, Senior Vice President of Current Production bei NBCUniversal Television, der „Below Deck“ für Bravo betreut. Jemand wie Teresa Giudice, der „Real Housewives of New Jersey“-Star, der wegen Betrugs ein Jahr im Gefängnis saß, „mag sich von Capt. Lee so sehr wie möglich unterscheiden“, sagt er, „aber beide können nicht jemand anderes sein als sie selbst die ganze Zeit.”

Im Gegensatz zu den meisten der etwa 20-köpfigen Besatzungsmitglieder auf „Below Deck“ stieg Rosbach erst spät ins Geschäft ein. Mitte der 1980er Jahre betrieb Rosbach ein Restaurant auf den Turks- und Caicosinseln, das unterging. Arbeitslos, mit Frau und Kindern zum Unterhalt, entdeckte Rosbach im Tauchshop eine Anzeige für einen Kumpel, der bei der Lieferung eines Bootes nach Tortola half – keine Erfahrung erforderlich. Er nahm den Job an und entdeckte zwischen den Anfällen von Seekrankheit seine Berufung.

„Ich war noch nie auf einem Boot“, sagt er. „Bis ich 35 war, hatte ich noch nie das Meer gesehen.“

Nachdem er in die USA zurückgekehrt war und seine Kapitänslizenz erworben hatte, arbeitete er sich hoch, bis er eine Superyacht betrieb. „Wenn Ihnen jemand sagt, dass Kapitäne kein gutes Geld verdienen“, sagt er, „dann lügen sie Sie an.“ (Gehälter basieren auf der Länge des Bootes.)

Kate Chastain war auch eine erfahrene Yachtie, bevor sie in Staffel 2 zu „Below Deck“ kam. Zu diesem Zeitpunkt war sie bereits in die Rolle des Chief Stewards aufgestiegen – auch bekannt als „Chief Stew“, wie die Haushälterin und der Butler in einem – aber sie langweilte sich.

„‚Below Deck’ war eine perfekte Möglichkeit, das, was ich bisher gemacht hatte, auf eine neue Art und Weise zu machen“, sagt Chastain, die sich in einem rosa Kleid und weißen Turnschuhen in einem fensterlosen grünen Raum auf der BravoCon entspannt.

Am Ende blieb sie sechs Saisons lang und wurde aufgrund ihrer Fähigkeit, sowohl exzellenten Service als auch äußerst unterhaltsames Fernsehen zu bieten, zu einem Liebling der Fans. (Bekannt für ihre bösen Einzeiler, rächte sich Chastain berühmterweise an einem unhöflichen Gast, indem sie seine Decke in die Form eines Penis faltete, von dem sie behauptete, dass es ein Raketenschiff sei.) Trotzdem sagt sie: „Ich habe es nicht ganz realisiert Erstens, wie es zwei Jobs sind – ein Fernsehjob und ein Bootsjob.
Man muss lernen, welche Ecken man schneiden muss, um beide Aufgaben erledigen zu können.“ Nach ein paar Saisons sagte Chastain ihren Stewards, sie sollten aufhören, so viel zu saugen, „weil die Kameras nur von hier oben aufnehmen“, sagt sie und deutet auf ihre Taille.

Abstriche zu machen ist eine Sache, aber das für andere Reality-Shows typische Stunt-Casting ist bei „Below Deck“ nicht möglich, weil die Show auf einer funktionierenden Yacht stattfindet, sagt Cox: „Man kann niemanden auf ein Boot setzen, der das kann. Ich mache den Job nicht. Das Leben meines Produktionsteams liegt buchstäblich in den Händen der Kinder auf diesem Boot, die wir filmen. Wenn etwas schief geht, müssen sie uns sicher rausbringen.“

Außerdem fügt er hinzu: „Wenn jemand aus den falschen Gründen da ist. Lee wird das sofort herausfinden.“

Kapitän Lee Rosbach bei der Arbeit.

Kapitän Lee Rosbach bei der Arbeit.

(Virginia Sherwood/Bravo)

“Diese Show ist eine schreckliche Idee”

In einem Netzwerk, das von Menschen überflutet wird, die viel Geld ausgeben, aber selten arbeiten, ist ein Großteil der Handlung von „Below Deck“ Handarbeit: Die Yachties verbringen Stunden damit, Wäsche zu falten, Rutschen aufzublasen und 10-Gänge-Menüs in Küchen zuzubereiten, die nicht viel größer sind als eine Flugzeugtoilette .

Und seine größte Spannungsquelle ist, wie viel die Gäste, die alle paar Folgen rotieren, am Ende jeder Charter Trinkgeld geben werden. Zuzusehen, wie Crewmitglieder in bekennenden Interviews über ihre anspruchsvollen, ungehobelten Kunden reden, ist nicht nur kathartisch, sondern neuartig: „Below Deck“ ist eine Seltenheit im Fernsehen, der Show, die mit Arbeitern über widerliche Ein-Prozent-Sendungen sympathisiert.

„Das Publikum liebt an „Below Deck“ andere Dinge als an anderen Shows“, sagt Samton, der Bravo-Manager. „Unser Publikum hat diesen enormen Respekt vor der Arbeitsplatzhierarchie. Wer hätte gedacht, dass die Leute so etwas in einer Reality-Show sehen wollen?“

Aufgrund dieser eingebauten Authentizität spricht „Below Deck“ Menschen an, die nicht unbedingt viel Bravo – oder Reality-TV im Allgemeinen – sehen. John Fetterman, der Hoodie tragende Senator aus Pennsylvania, hat die Show für ihre parteiübergreifende Anziehungskraft gelobt. Filmemacher Steven Soderbergh sagte gegenüber Rolling Stone, er finde „Below Deck“ absolut packend, weil „es eine Show ist, in der es darum geht, zur Arbeit zu gehen“.

Passenderweise erfordert „Below Deck“ auch viel Arbeit, sagt Cox, der einst nichts vom Yachtsport wusste, jetzt aber die Feinheiten der Wasserfahrzeugversicherung und des Seerechts versteht.

„Below Deck“ dreht rund sechs Wochen lang rund um die Uhr. Rund um das Boot installierte Kameras erfassen alles, was das Filmteam nicht kann. (Als die Produzenten erfuhren, dass sich zwei Crewmitglieder der 3. Staffel in der Waschküche zum Stelldichein trafen, weil diese keine Kamera hatte, fügten sie eine hinzu.) Die Produzenten haben es mit drei verschiedenen Bootscrews zu tun: der Yachtcrew vor der Kamera und der Crew, die versorgt Catering in einem separaten Schiff und die Wassertaxis, die die Produktionsmannschaft, die nicht auf dem Boot schläft, täglich hin und her pendeln.

„Diese Show ist eine schreckliche Idee“, sagt Cox.

Vielleicht, aber das „Below Deck“-Format hat sich als überraschend langlebig erwiesen. Mit fünf Yachtshows im aktuellen Lineup und bisher mehr als 300 Folgen im Franchise könnte es noch mehr geben, sagt Samton: „Es ist eine offene Frage, über die wir hier die ganze Zeit sprechen.“

Welche Rolle Rosbach in Zukunft spielen wird, bleibt abzuwarten. Zusätzlich zu seinen gesundheitlichen Problemen trauert der Kapitän auch um seinen Sohn Josh, der 2019 an einer Opioid-Überdosis starb.

“Manche Tage sind besser als andere. An anderen Tagen bin ich einfach af— Zugunglück. Ich sitze an einer Ampel, irgendetwas löst aus und ich geh einfach auseinander wie ein billiger Anzug“, sagt Rosbach, der im Medaillon um den Hals etwas von der Asche seines Sohnes trägt. „Ich habe an dem Tag, an dem er starb, aufgehört, Musik zu machen, und alle meine Gitarren stehen in der Ecke und werden staubig. Er hat so ein Loch hinterlassen, und das wird nie verschwinden. Der Dumba – der sagte ‚Die Zeit heilt alle Wunden‘, Gott, er war so voller S-.“

Rosbachs Zurückhaltung, sich vollständig von den Strapazen des Segelsports – und des Reality-TV – zurückzuziehen, weist jedoch darauf hin, warum das Franchise aus seiner Legion von Fans Seefahrerexperten gemacht hat, Bravo durch eine Zeit des Übergangs für seinen Moloch „Real Housewives“ getragen und zum Schweigen gebracht hat die Neinsager, die voraussagten, dass „Below Deck“ seine Karriere töten würde.

„Das Telefon klingelt und es sind viele Leute, von denen ich seit 25 Jahren nichts gehört habe“, sagt er. „Es ist wie ‚Wie magst du mich jetzt?’“

‘Unter Deck’

Woher: Bravo

Wann: Montag 20 Uhr

Streamen: Pfau, jederzeit

Bewertung: TV-14 (kann für Kinder unter 14 Jahren ungeeignet sein)

https://www.latimes.com/entertainment-arts/tv/story/2022-12-19/below-deck-captain-lee-kate-chastain-bravo Captain Lee und Kate blicken auf 10 Jahre „Below Deck“ zurück

Sarah Ridley

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