Cardinals’ DeAndre Hopkins shows ‘rare’ toe-tap ability

TEMPE, Arizona – Das Spiel begann wie viele von DeAndre Hopkins’ Toe-Tap-Fängen und sah aus wie eine typische Route.

Die Arizona Cardinals standen beim Saisonauftakt 2021 vor dem dritten Tor von der 5-Yard-Linie der Tennessee Titans. Der dreimalige All-Pro Wide Receiver stand links von Quarterback Kyler Murray, Cornerback Janoris Jenkins ihm gegenüber.

Da alle Verteidiger der hinteren Linie der Titans an der Torlinie standen, hatte Hopkins die volle Endzone, in der er operieren konnte – ein Künstler mit einer leeren Leinwand.

Murray flog nach rechts und versuchte Linebacker Harold Landry auszuweichen. Mit einem Schritt auf Jenkins sprintete Hopkins parallel zu Murray, der an der 19-Yard-Linie knapp außerhalb der Zahlen war, als er einen Pass auf den Lauf warf.

Hopkins, der entlang der hinteren Linie der Endzone rannte, sprang, um den Ball mit seinen XXXXXL-Handschuhen zu sichern, und schaute – immer noch in der Luft – nach unten, um zu sehen, wo er sich in Bezug auf die Begrenzung befand. Dann, bevor er ins Aus gelenkt wurde, stieg Hopkins zwei Fuß nach unten, bevor er den Boden berührte.

Catch gemacht, Toe-Tap komplett, Touchdown. Alles in weniger als einer Sekunde.

Hopkins ließ es einfach aussehen, aber hinter diesem einen Haken – und all den anderen Toe-Taps, die er in seiner Karriere absolviert hat – steckten Stunden der Arbeit und des Lernens, um sein natürliches Talent zu ergänzen

“Es ist sehr schwer, Mann”, sagte Hopkins. „Deshalb sind wir auf diesem Niveau, weil wir die Besten sind, die das tun, was wir tun.“

Ein Toe-Tap ist ein Catch, wenn der Receiver außerhalb der Grenzen geht und seine Füße, Knie oder andere Körperteile tippt oder zieht, um den Catch-Akt zu vollenden, bevor er die Seitenlinie erreicht. Hopkins hat den außergewöhnlichen Toe-Taps-Look während seiner 10-jährigen Karriere zur Routine gemacht, die ersten sieben verbrachte er bei den Houston Texans. Toe Taps gehören zu den schwierigsten Fängen.

“Es ist verdammt fast unmöglich”, sagte der frühere Empfänger der Cardinals, Larry Fitzgerald, der die Nummer 2 aller Zeiten in der Karriere-Empfangswerft ist. „Bis du den Ball aus den Quarterbacks siehst und dir klar wird, dass er hoch sein wird, musst du springen, vielleicht bist du auf dem falschen Fuß, um springen zu können, und du weißt schon, das Verteidiger kommt, und er wird versuchen, dich ins Aus zu drängen, aber du musst deine Füße runterbekommen.

„All diese Dinge passieren buchstäblich in Nanosekunden. Und um das Nötigste zu haben, um sich sammeln zu können, ‚OK, ich werde diesen Ball fangen. Ich werde meine Hände in diese Richtung drehen, ich weiß Ich falle wahrscheinlich aus, der erste hier unten, also weiß ich, dass ich meine Füße hier nicht absetzen kann, sie müssen hier sein, um den ersten unten sicherzustellen, “wie all diese Dinge. [Hopkins] ist, das in unglaublich kurzer Zeit zu verarbeiten und es dann körperlich zu können, ist eine ganz andere Sache. Also ist er etwas Besonderes.”

Hopkins’ 32 Toe-Tap-Fänge sind die meisten, seit ESPN Stats & Information 2017 damit begann, sie zu verfolgen. Er wird versuchen, diese Gesamtzahl am Montagabend gegen die New England Patriots (20:15 Uhr ET, ESPN) zu erweitern. Hopkins hat in sechs Spielen drei Toe-Taps, nachdem er die ersten sechs Spiele dieser Saison verpasst hatte, weil er gegen die leistungssteigernde Drogenpolitik der NFL verstoßen hatte.

“Es ist sehr einzigartig”, sagte Matt Schaub, ehemaliger Quarterback der Texaner, über Hopkins’ Toe-Tapping-Fähigkeit. „Ich meine, viele Jungs können den Ball fangen. Viele Jungs können den Ball fangen und in der Lage sein, in Grenzen zu bleiben. Aber es zu tun, in dem Maße, wie Hop es tut, meine ich, es ist selten.“


DER TOE-TAP IST ebenso viel Kunst wie Technik.

Für Hopkins ist der Schlüssel zur Ausführung eines perfekten Toe-Tap das Bewusstsein dafür, wo er sich auf dem Spielfeld in Bezug auf die Begrenzung befindet, sei es an der Seitenlinie oder in der Endzone.

“Wenn Sie es tun, konzentrieren Sie sich nicht auf den Ball”, sagte Hopkins. “Du lässt das einfach geschehen.”

Der Receiver der Minnesota Vikings, Adam Thielen, der seit 2017 die drittmeisten Toe-Tap-Fänge hat, ist von Hopkins‘ Fähigkeiten beeindruckt.

„Sie sehen einige Jungs in der ganzen Liga, sie sind sich der Seitenlinie irgendwie nicht bewusst, und sie fangen den Fußball, aber sie sind außerhalb der Grenzen, und sie machen nicht wirklich einen harten Fang, um ihren halten zu können Füße rein”, sagte Thielen. “Das macht er großartig.”

Hopkins arbeitet seit seiner Highschool-Zeit an diesem Aspekt seines Spiels.

In der Praxis an der Daniel High School in Central, South Carolina, bat Hopkins seine Quarterbacks, Pässe außerhalb der Grenzen zu werfen, damit er sie holen musste. Trainer Randy Robinson erlebte das während seiner Karriere nicht oft. Wenn er es tat, versuchten die Kinder meistens, einen Fuß nach unten zu bekommen, was alles ist, was die Highschool-Regeln verlangen. Nicht Hopkins, der geübt hat, mit beiden Beinen reinzukommen, Jahre bevor es die Regeln verlangten.

„Er ist ein anderer Typ, wenn es darum geht, der Beste in dem zu sein, was er tut“, sagte Robinson gegenüber ESPN. „Er ist konkurrenzfähig und hat daran gearbeitet. Wenn Sie ihm einen Außenball ins Aus geworfen haben, hat er versucht, seine Zehen nach unten zu bringen und ihn festzuhalten.“

Damit ein Toe-Tap für Hopkins eine Option ist, muss er zuerst den Fang machen. Bei Hopkins ist das so gut wie garantiert. In seinen 10 Saisons hat Hopkins 20 Drops auf 1.320 Ziele, was einer Drop-Rate von 1,5 % entspricht, die den fünften Platz unter den Receivern mit mindestens 300 Catches einnimmt.

Während seiner Zeit bei Clemson, als Hopkins Übungen im Training durchführte, wandte sich Receiver-Trainer Jeff Scott den anderen Spielern neben ihm an der Seitenlinie zu, während der Ball noch in der Luft war, und begann, sie auf das nächste Spiel vorzubereiten.

„Ich musste buchstäblich nicht einmal zusehen, ob er es gefangen hat“, sagte Scott. “Es war einfach automatisch. Ich vermisse diese Tage.”

Ein Empfänger, der seinen Händen vertraut, wie es Hopkins tut, ist die halbe Miete. Aber auch seine Füße sind wichtig.

„Du musst in der Lage sein, großartige Füße zu haben“, sagte Scott. „Und außerdem hat er ein wirklich gutes allgemeines Körperbewusstsein.“

Zusätzlich zu seinen schnellen Füßen hat Hopkins eine einzigartige Fähigkeit, seinen Körper zu verrenken, sagte Jerry Sullivan, ein ehemaliger Assistent des Empfängers der Cardinals, der die Position seit 50 Jahren trainiert. Und Hopkins kann es schnell tun, sagte Sullivan, was es ihm ermöglicht, einen Fang zu machen und entweder seinen Körper so zu formen, dass er seine Füße hineinbekommt, oder seinen Körper steif genug zu halten, um seine Füße zu ziehen, wenn er außerhalb der Grenzen fällt.

Beim NFL-Mähdrescher 2013 wurden Hopkins’ Hände mit 10,08 Zoll gemessen, was im 90. Perzentil unter den Empfängern in dieser Klasse lag. Große Hände zu haben hilft Hopkins über die Fähigkeit hinaus, fast alles zu fangen, was ihm in den Weg geworfen wird. Sie helfen auch, den Ball in seinem Besitz zu halten, wenn er den Boden berührt.

Die Kehrseite des Top-Tap? Receiver können sich Verletzungen aussetzen, indem sie ihren Körper in verwundbare Positionen bringen, um diese schwierigen Fänge zu machen.

„Irgendwann, wenn du mit den Zehen klopfst und all diese Dinge machst, opferst du deinen Körper auf der Linie, um buchstäblich mit dem Gesicht voran auf den Boden zu fallen“, sagte der ehemalige texanische Quarterback TJ Yates. “Das muss man einfach akzeptieren.”

Hopkins denkt oft darüber nach, weil sein Körper sehr exponiert ist, wenn er versucht, einen Fang an der Seitenlinie zu machen.

„Das zeigt nur, wie sehr ich dieses Spiel liebe und wie sehr ich das Gefühl habe, dass jeder Ball, den ich bekomme, zählt“, sagte Hopkins.

Er hat gesehen, was passieren kann. Bei seinem Touchdown-Fang in der Endzone gegen die Titans im Jahr 2021 riss Hopkins Knorpel in seinem Oberkörper, als er gestreckt und getroffen wurde. Er musste sich die ganze Saison über mit der Verletzung auseinandersetzen, die er schlimmer als eine Pause nannte.

„Ich kenne bestimmte Dinge, denen ich ausgesetzt bin“, sagte Hopkins. „Aber ich denke, es lohnt sich, wenn man rausgeht und das Spiel macht, das das Spiel verändern kann.“


HOPKINS’ FÄHIGKEIT ZU ERHALTEN Seine beiden Füße lange genug in den Grenzen, um einen Fang zählen zu können, hat im Laufe der Jahre nicht nur viele Spielzüge gerettet – es ist zu einer Art Strategie geworden: Wirf es nah an ihn heran, und er wird es fangen.

“Um mit einem Typen wie ihm zu spielen, fühlt man sich einfach sicher, egal wer auf ihm steht”, sagte Murray. “Gib ihm eine Chance und meistens kommt er mit dem Ball runter.”

Wenn das bedeutet, es aus dem Spiel zu werfen und Hopkins seine Körperbeherrschung nutzen zu lassen, um ein Spiel zu machen, dann sei es so.

Sowohl Yates als auch Schaub bezogen sich immer wieder auf den Fangradius von Hopkins. Yates schätzte, dass es ungefähr zwei Meter groß ist. Schaub hat keine Nummer angegeben, sagte aber, ein Quarterback könne es sich leisten, bei Hopkins mehr zu verpassen.

„Man kann an vielen verschiedenen Stellen daneben schießen und es mag wie ein Fehlschuss aussehen, aber es ist wirklich an einer Stelle, wo nur er es fangen kann“, sagte Schaub. “Zu wissen, dass er es mit seiner Länge, seiner Reichweite, seinen Händen schaffen kann und trotzdem in der Lage ist, seine Zehen in Grenzen zu halten, erweitert das Feld und Sie müssen nicht so perfekt sein.”

Es hat Quarterbacks, die mit Hopkins gespielt haben, ein Gefühl von Trost gegeben, sagte Yates.

„Oft wirft man auf bestimmte Jungs, und vielleicht ist es ein kleineres Ziel oder ein Typ, von dem man weiß, dass er keine Hände hat wie ein Typ wie Hop, und man muss den Ball zielen, fertig weniger genau zu sein und all das Zeug”, sagte Yates. „Aber nur ein Typ wie der seines Kalibers, der Typ von Spieler, der er ist, er lässt einen Quarterback frei spielen.“

Für all die natürlichen Gaben von Hopkins, die ihm im Laufe der Jahre geholfen haben, konsequent mit den Zehen zu klopfen, musste er immer noch arbeiten.

„In meinen ersten paar Jahren und meinen ersten zwei Jahren in der NFL war ich nicht der Beste darin und [former Texans star receiver] Andre Johnson hat mich immer deswegen angemacht”, sagte Hopkins.

Hopkins würde nach dem Training bleiben, um Seitenlinienfänge zu wiederholen. Als sie zu Beginn der Karriere von Hopkins Teamkollegen waren, hatte er Johnson täglich zu sehen, aber Hopkins studierte auch Filme von Antonio Brown, den er für den besten Toe-Tapping-Empfänger hält, und achtete auf Tendenzen oder Techniken, die er aufgreifen konnte.

Dann übte Hopkins es immer und immer wieder.

Er hat es auch im College gemacht. Scott führte eine Übung für seine Empfänger durch – einschließlich des aktuellen Green Bay Packers-Empfängers Sammy Watkins –, die daran arbeitete, die Fußspitze am nächsten an die Stelle zu ziehen, von der der Quarterback warf, und dann das gegenüberliegende Bein so weit wie möglich nach außen zu erreichen den Fuß in der Luft halten.

„Manche Körper sind dafür gebaut, andere nicht“, sagte Scott. „Und ich denke, die gesamten sportlichen Fähigkeiten, die Konzentration, der Fokus, all diese Dinge spielen eine Rolle.“


ALS HOPKINS VERSUCHT Um an seine besten Toe-Tapping-Fänge zu denken, nahm er sich einen Moment Zeit, um nachzudenken.

Da war die letzte Saison gegen die Titans. Es gab vor ein paar Wochen in Mexiko-Stadt einen gegen die San Francisco 49ers, der besonders schwierig war, weil es ein Back-Shoulder-Catch war. Dann fing Hopkins an, über all die Theaterstücke nachzudenken, die er in Houston gemacht hat.

„So viele, Mann“, sagte Hopkins.

Einst ein Schüler, ist er jetzt der Sensei. Er arbeitet aber immer noch daran, sowohl im Drill als auch in der Praxis.

“Es gibt viele verschiedene Übungen, die man machen kann”, sagte Hopkins. „Ich meine, drehe, vielleicht mache ich eines Tages ein Video und verkaufe es, jetzt, wo du das ansprichst.“

Seit Jahren nutzt Hopkins Praxen als Testküche.

Und laut Yates, wenn Sie denken, dass seine Spiel-Highlight-Rolle gut ist, würden die Übungsrollen die sozialen Medien zum Schmelzen bringen.

„Manchmal täglich, definitiv wöchentlich, schüttelte man nur den Kopf und sagte: ‚Was zum Teufel war das?’“, Sagte Yates. „Er würde unergründliche Dinge tun, die andere Typen nicht einmal versuchen würden.“

Je mehr Yates darüber nachdachte, desto mehr konnte er sich an keine Zeit erinnern, in der Hopkins bei keinem wilden Fang- oder Spielversuch, den er versuchte, Erfolg hatte.

„Es ist so viel passiert, dass du fast taub geworden bist“, sagte er.

https://www.espn.com/nfl/story/_/id/35040173/cardinals-deandre-hopkins-shows-rare-toe-tap-ability-puts-elite-class Cardinals’ DeAndre Hopkins shows ‘rare’ toe-tap ability

Emma Bowman

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