Checking in on the Heat, Bucks, Celtics and the NBA’s East contenders after the first week

Seit einer Generation bedeutet ein erstklassiges Team der Eastern Conference den garantierten Eintritt in die NBA-Nachsaison.

Im Gegensatz zu seinem westlichen Gegenstück, wo gute Teams routinemäßig aus dem Playoff-Bild ausgeschlossen wurden, hat der Osten – seit die Charlotte Hornets 2004 wieder in die Liga eintraten und die NBA auf ihre aktuellen 30 Teams brachten – eine Mannschaftsleistung von unter 0,500 gesehen die Playoffs acht dieser 18 Spielzeiten und eine Lücke von vier Siegen zwischen dem durchschnittlich viertbesten Team in jeder Conference und eine Lücke von fünf Siegen zwischen dem durchschnittlich achtbesten Team.

Diese Zeiten sind jedoch vorbei.

Die Teams werden routinemäßig Strecken haben wie die, die die Toronto Raptors zur Eröffnung der Saison 2022-23 durchmachen: sieben Spiele in Folge gegen die Cleveland Cavaliers, Brooklyn Nets, Miami Heat (zweimal), Philadelphia 76ers (zweimal) und Atlanta Hawks.

„Der Osten“, sagte Raptors-Trainer Nick Nurse mit einem Lächeln, „ist nichts für schwache Nerven.“

In der ersten Woche der Saison war ESPN bei sechs Spielen mit sechs der sieben Teams in ESPNs Gewinn-Verlust-Prognosen anwesend: Boston Celtics, Cleveland Cavaliers, Miami Heat, Milwaukee Bucks, Philadelphia 76ers und Toronto Raptors.

Hier ist, was wir über jeden Anwärter gelernt haben, als sie beginnen, durch einen saisonlangen Spießrutenlauf zu den Playoffs zu navigieren.


Als sie gebeten wurden, Bostons Spiel zu Beginn der Saison aufzuschlüsseln, wiesen mehrere Liga-Scouts und Führungskräfte auf Brogdons unmittelbaren Einfluss hin.

“Er ist genau das, was sie brauchten”, sagte ein Scout aus East, nachdem er Boston spielen gesehen hatte.

Brogdon, den die Celtics diesen Sommer in einem Handel von den Indiana Pacers übernommen haben, hat die Fähigkeit bewiesen, nach einem Angriff auf das Herz der Verteidigung eine Offensive zu schaffen, während er sich als Teil von Bostons Verteidigungsplänen behaupten kann.

Ein typisches Beispiel: Im ersten Viertel von Bostons Saisoneröffnungssieg gegen Philadelphia schnappte sich Brogdon einen defensiven Rebound, drückte den Ball nach oben und traf Grant Williams für einen 3-Zeiger bei einem Ballbesitz, dann fing er einen Ball bei einem Schwung in der Ecke , griff James Harden an und bekam beim nächsten Layup Rim-to-Rim.

Bei all dem verständlichen Fokus auf Stephen Currys offensive Brillanz während des Sechs-Spiele-Triumphs der Golden State Warriors im NBA-Finale ist die Wahrheit, dass die Celtics diese Serie nicht verloren haben, weil sie Curry und die Waffen der Warriors nicht enthalten konnten, sondern weil die Celtics kämpfte darum, eigene Punkte zu sammeln. Bostons Offensivwert von 105,6 im Finale hätte die Detroit Pistons in der regulären Saison auf Platz 28 gebunden.

Nur Jayson Tatum und Jaylen Brown konnten sich darauf verlassen, dass sie Aufnahmen für sich selbst erstellten. Die Hinzufügung eines weiteren hochkarätigen Schöpfers in Brogdon, der in der vergangenen Saison für die Pacers durchschnittlich 19,1 Punkte und 5,9 Assists erzielte, nimmt ihren All-Stars eine erhebliche Last von den Schultern. Seine bisherigen 3,3 Assists pro Spiel sind doppelt so viele wie der Mann, den er in Bostons Rotation ersetzt hat, Payton Pritchard, der im Durchschnitt während der letztjährigen Playoffs erzielt wurde.


Cleveland Cavaliers: Was ist die Lösung bei Small Forward?

Obwohl Darius Garland wegen einer Verletzung am linken Auge bis auf die erste Hälfte des ersten Spiels von Cleveland ausfiel, sahen die Cavaliers wie der Anwärter aus, der ihnen in Rechnung gestellt wurde, nachdem sie gegen All-Star Donovan Mitchell gekämpft hatten, der in Clevelands Offensive gerutscht war mit drei geraden 30-Punkte-Spielen.

Jarrett Allen und Evan Mobley haben wie erwartet die Farbe abgemauert. Und Kevin Love ist ein wandelnder 3-Zeiger geblieben, der von der Bank kommt.

Die anhaltende Frage umgibt den kleinen Stürmerplatz in Clevelands Start- und Schlussaufstellung neben Mitchell, Garland, Mobley und Allen.

Zunächst bekam Caris LeVert, die eine starke Vorsaison hatte, den Zuschlag. Aber während LeVert mit Garland eine größere kreative Rolle übernommen hat, mit durchschnittlich 6,3 Assists pro Spiel, schießt er 3-zu-24 auf 2-Zeiger und gegnerische Scouts und Führungskräfte fragen sich, ob sein Mangel an Defensivfähigkeiten der richtige Platz neben Mitchell ist und Girlande.

In der Zwischenzeit hat Isaac Okoro, die fünfte Wahl im Draft 2020, 3 zu 12 vom Feld geschossen und alle sechs Triples, die er versucht hat, verpasst. Dean Wade kommt dem, was Cleveland letzte Saison von Lauri Markkanen bekommen hat, am nächsten, aber Wade arbeitet sich immer noch von einer Knöchelverletzung vor der Saison zurück.

Während Allen und Mobley Clevelands Anker sind, gibt es keine klare Antwort darauf, wie sie es versuchen werden, wenn die Cavs auf die Elite der großen Stars im Osten treffen – Tatum, Brown, Harden, Jimmy Butler und Khris Middleton sie zu verlangsamen. Es ist eine Situation, die es wert ist, bis zum Handelsschluss am 9. Februar beobachtet zu werden.


Miami Heat: Wie Bam geht, gehen sie

Als die Heat die Celtics und dann zweimal die Raptors ausrichtete, zeichnete sich ein bekannter Trend ab: Miami baute mit dem großen Star Bam Adebayo auf dem Platz einen Vorsprung auf und gab ihn dann fast sofort zurück, als er auf die Bank ging.

Bei der Niederlage am Freitag gegen Boston war Adebayo plus-20 in einem Spiel, das Miami mit sieben Punkten verlor. Er war in jedem der beiden Wettbewerbe gegen Toronto am Samstag und Montag plus 5, Spiele, die die Hitze mit drei gewannen und mit acht verloren.

In diesen drei Spielen war Adebayo insgesamt 35 Minuten und 40 Sekunden vom Platz. In diesen Minuten wurden die Heat mit 42 Punkten übertroffen.

Dieses Tempo ist in einer Saison mit 82 Spielen unhaltbar, aber mit PJ Tucker, der jetzt in Philadelphia ist, ist Miamis Frontlinie ein Work-in-Progress.

„Jeder versucht, einen Rhythmus zu finden, versucht, ihn herauszufinden“, sagte Adebayo nach der Niederlage gegen Boston.

Die bevorstehende Rückkehr des großen Mannes im zweiten Jahr, Omer Yurtseven, der zu Beginn der Saison mit einer Knöchelverletzung ausfiel, aber auf seiner aktuellen Westküstenreise mit drei Spielen mit dem Team unterwegs ist, sollte helfen. Yurtsevens Rückkehr würde es Heat-Trainer Erik Spoelstra ermöglichen, Dewayne Dedmon zu setzen, der in vier Spielen eine Nettobewertung von minus 25,5 hatte.


Es ist leicht zu vergessen, wenn man bedenkt, dass die Bucks in der vergangenen Saison zum dritten Samen des Ostens gekreuzt sind, dass das Startzentrum Brook Lopez wegen Rückenproblemen praktisch die gesamte reguläre Saison verpasst hat.

Wenn die erste Woche der Saison jedoch etwas gezeigt hat, dann, dass der erfahrene Big Man, der sich im letzten Jahr seines Vertrags befindet, mehr als bereit zu sein scheint.

Beim Saisoneröffnungssieg der letzten Woche gegen Joel Embiid und die 76ers erinnerte Lopez sofort daran, warum seine einzigartige Kombination aus immenser Größe – er ist mit 7 Fuß und 280 Pfund aufgeführt – und Außenschussgefühl so wesentlich für den Erfolg von Milwaukee ist .

Gegen die 76ers traf Lopez vier 3-Zeiger, blockte zwei Schüsse und war ein großer Teil von Milwaukee, der Philadelphia auf nur 88 Punkte hielt.

„Wenn Sie uns heute Morgen gesagt hätten, dass wir 90 Punkte erzielen und das Spiel gewinnen werden, hätte ich es wahrscheinlich getan [have said]‚Auf keinen Fall‘“, sagte Superstar-Stürmer Giannis Antetokounmpo nach dem Sieg in Philadelphia.

“Aber am Ende des Tages ist das unser Ziel. Wir wollen eines der besten Defensivteams sein.”

Lopez neben Antetokounmpo zu haben, bietet eine massive Wand für gegnerische Angriffe, um zu navigieren – er verzeichnete sechs Blocks und war ein spielstarkes Plus von 21 bei Milwaukees Comeback-Sieg gegen Brooklyn am Mittwoch – während Lopez ‘Bodenabstand Raum für Antetokounmpo schafft, um zu arbeiten am anderen Ende.

Während Middleton nach einer Handgelenksoperation außerhalb der Saison pausiert bleibt, erinnerte Lopez ‘Spiel daran, dass es schwierig sein wird, in einem Sieben-Spiel gegen sie zu spielen, wenn die Bucks ihre vier Kernspieler gesund haben – Antetokounmpo, Middleton, Lopez und Jrue Holiday Serie.


In ihren ersten fünf Spielen könnte ein Wort verwendet werden, um die 76ers zu beschreiben: unzusammenhängend.

Ein Team, das erwartet, um eine Meisterschaft zu kämpfen und vier seiner ersten fünf Spiele zu verlieren, ist schon schlimm genug, aber was es noch besorgniserregender macht, ist wie die Verluste steigen.

Gegen Boston und Toronto waren es die 76ers, die in der Übergangsphase in die Flucht geschlagen wurden und in den beiden Spielen mit einem kombinierten Vorsprung von 53: 19 in Fast-Break-Punkten übertroffen wurden. Gegen Milwaukee war es eine 5-gegen-24-Leistung aus einer 3-Punkte-Reichweite, während Joel Embiid insgesamt 6-gegen-21 ging und in der zweiten Halbzeit keinen Schuss machte. Gegen San Antonio gab Rivers hinterher zu, dass die 76ers nicht hart genug gegen einen Underdog-Gegner gespielt hatten.

Während einzelne Spieler offensiv gute Leistungen erbracht haben – jemand hat in allen fünf Spielen mindestens 29 Punkte erzielt, darunter Embiid, der 40 gegen San Antonio erzielte, und sowohl er als auch Tyrese Maxey, die 31 gegen Toronto erzielten –, gab es noch kein Spiel, in dem dies der Fall war Gruppe geklickt hat.

Wenn man bedenkt, dass die vier besten Torschützen (Embiid, Maxey, James Harden und Tobias Harris) in der regulären Saison und den Playoffs des letzten Jahres viele Spiele zusammen gespielt haben – Philly hatte nach dem Tausch gegen Harden die achtbeste Offensive in der NBA – die frühen offensiven Probleme eine seltsame Entwicklung gewesen.

Das macht auch die Forderungen nach mehr Zeit zum Meshen – etwas, das Rivers, Embiid und Harden in dieser Saison betont haben – verwirrend.

„Es ist ein ziemlich neues Team und es wird einige Zeit dauern, bis alle auf die gleiche Seite kommen“, sagte Embiid gegenüber Reportern nach der Niederlage gegen San Antonio am Samstag. “Aber uns wird es gut gehen.”

In Momenten wie diesen sollte man sich daran erinnern, dass die 2013/14-Version der 76ers – das erste „Process“-Team – ihre ersten drei Spiele gewann, darunter eines gegen die Heat mit LeBron James, Chris Bosh und Dwyane Wade.

Das Team beendete die Saison 19-63. Mit anderen Worten: Die Saison ist nicht in einer Woche festgelegt.

Aber sagen wir einfach, die 76ers sollten sich sehr glücklich schätzen, dass die Phillies in der World Series sind und die Eagles das einzige ungeschlagene Team der NFL sind.


Toronto Raptors: Warum jedes Spiel ein Kampf sein wird

Hier sind die Punkteabstände in jedem der ersten vier Spiele von Toronto:

So ist das Leben der Raptors. Toronto wird mit ziemlicher Sicherheit zu den Elite-Defensivteams der Liga gehören, aber ohne eine klare Torchance wird es viele Male geben, in denen diese Gruppe Schwierigkeiten hat, Punkte zu sammeln.

Das Ergebnis? Viel aufregender Basketball zur Kupplungszeit – und viel Stress im späten Spiel – für Raptors-Fans.

Das heißt nicht, dass Toronto sich in solchen Umgebungen unwohl fühlt. Bei den ersten beiden Siegen des Teams in dieser Saison gegen Cleveland und Miami erzielte Toronto im vierten Quartal Comebacks, nachdem es seine Gegner langsam zermürbt hatte.

„Wir wissen, dass wir auf der Hut sein müssen und aus unserer Verteidigung etwas Offensive machen müssen“, sagte Nurse nach dem Sieg am Montag in Miami.

Aber nichts daran, wie die Raptors spielen, ist einfach. Im Gegensatz zu vielen ihrer Konkurrenten im Osten fehlt ihnen die Art von offensiver Option, die selbst Anstoß erregen kann, wenn das Spiel langsamer wird – obwohl Pascal Siakam bisher fantastisch war und erneut ein Anwärter auf einen sein sollte All-NBA-Spot, wenn seine Eröffnungswoche ein Hinweis war.

Aber wenn Toronto am besten ist, wie beim Sieg am Mittwochabend gegen Philadelphia, gewinnen die Raptors, indem sie ihren Gegner umdrehen und in der Transition aussteigen. Gegen Philadelphia verwandelten die Raptors 13 Turnovers der 76ers in 21 Punkte und hielten einen Vorsprung von 29-17 in Bezug auf Fast-Break-Punkte, einschließlich eines 10-gegen-10-Auswärtsspiels im Wechsel.

Infolgedessen gewannen sie, ohne jemals in eine Schuss-für-Schuss-Situation zu geraten, die möglicherweise den Ausschlag für Philadelphia gegeben hätte.

https://www.espn.com/nba/story/_/id/34886251/checking-heat-bucks-celtics-nba-east-contenders-first-week Checking in on the Heat, Bucks, Celtics and the NBA’s East contenders after the first week

Emma Bowman

USTimesPost.com is an automatic aggregator of the all world’s media. In each content, the hyperlink to the primary source is specified. All trademarks belong to their rightful owners, all materials to their authors. If you are the owner of the content and do not want us to publish your materials, please contact us by email – admin@ustimespost.com. The content will be deleted within 24 hours.

Related Articles

Back to top button