Congressman with anti-LGBTQ past tries to win over gay voters

Ken Calvert hält seit 30 Jahren an seinem Sitz im Kongress fest, teilweise indem er sich den Rechten von Homosexuellen widersetzt. Jetzt, da er sich in einem Bezirk mit einer der größten Konzentrationen von LGBTQ-Wählern in Amerika zur Wiederwahl gegen einen schwulen Rivalen bewirbt, sagt Calvert, dass sich seine Ansichten geändert haben.

Trotz seiner früheren Opposition, sagt der Republikaner, glaube er, dass das Urteil des Obersten Gerichtshofs von 2015, wonach die landesweit legalisierte gleichgeschlechtliche Ehe nicht aufgehoben werden sollte.

“Es war nicht immer meine Position”, sagte Calvert. „Es ist ein anderes Land als vor 30 Jahren.“

Ob aus Prinzip oder Opportunismus, Calverts Sinneswandel scheint eine notwendige Veränderung in einem Rennen zu sein, das durch die Neufestlegung der kalifornischen Kongressgrenzen viel wettbewerbsfähiger geworden ist.

Die Registrierung von Parteien im neuen Distrikt Riverside County, zu dem Palm Springs und die umliegenden Gemeinden gehören, ist ungefähr gleich; der alte Distrikt, den Calvert derzeit repräsentiert, ist solide republikanisch. Und sein Gegner für die Wiederwahl? Der Demokrat Will Rollins, ein ehemaliger Bundesstaatsanwalt, der an Aufstandsfällen vom 6. Januar arbeitete und mit seinem Partner Paolo Benvenuto Kampagnen führt.

Unter Calverts Kritikern herrscht ein wenig Schadenfreude.

„Es ist poetische Gerechtigkeit“, sagte Sam Garrett-Pate, ein in Los Angeles ansässiger Sprecher von Equality California, einer gemeinnützigen Organisation, die LGBTQ-Rechte unterstützt und Rollins unterstützt hat. „Ich glaube nicht, dass es eine andere Möglichkeit gibt, es auszudrücken, als was herumkommt, kommt herum.“

Dennoch hat Calvert klare Vorteile: die Vorteile der Amtszeit und die Unterstützung des ehemaligen Präsidenten Trump. Laut der Bundeswahlkommission sammelte er bis zum 18. Mai fast 1,9 Millionen Dollar gegenüber Rollins’ 1 Million Dollar. Und der neue Bezirk behielt 7 von 10 Wählern aus seinem derzeitigen Bezirk und seine größte Stadt ist Calverts Heimatstadt Corona.

Der GOP-Experte für die Umverteilung von Bezirken, Matt Rexroad, behauptet, dass wirtschaftlicher Gegenwind für die Demokraten – Inflation, himmelhohe Benzinpreise – ein Segen für Calvert ist, aber zukünftige Wahlen zweifelhaft sind.

„Wo dieser Sitz 2028 oder 2024 ist, weiß ich nicht. Ich denke, es ist diesmal wahrscheinlich ein guter Platz, aber [it] in Bezug auf die Aufschlüsselung der Wähler im Coachella Valley in die falsche Richtung tendiert “, sagte Rexroad.

Bei der Neuordnung der Bezirke im Jahr 2021 – der Neuzeichnung der Kongressbezirke, die alle 10 Jahre nach der US-Volkszählung stattfindet – verlor Calverts Bezirk solide GOP-Gebiete wie Temecula und Murrieta, während er liberale Schwaden gewann, insbesondere Palm Springs, die erste Stadt der Nation, die einen wählte All-LGBTQ-Stadtrat. Riverside County war bereits weniger rot geworden, teilweise wegen eines Zustroms von Einwohnern von Los Angeles, die erschwinglicheren Wohnraum suchten.

Der neue 41. Kongressbezirk erstreckt sich von der Reitergemeinde Norco und dem weitläufigen Vorort Corona im Westen bis zu den Golfplätzen und Resorts von Indian Wells, Palm Springs und Rancho Mirage am östlichen Rand.

Der Parteiwechsel machte den Bezirk wettbewerbsfähiger, ebenso wie die Hinzufügung von LGBTQ-Wählern zu einer Zeit, in der Liberale glauben, dass die Rechte von Homosexuellen in den letzten Jahren beispiellos bedroht sind. Diese Befürchtungen wurden durch die übereinstimmende Meinung des Richters des Obersten Gerichtshofs, Clarence Thomas, letzten Monat noch verstärkt, als er Roe vs. Wade aufhob, als er den Schutz in Frage stellte, der sich auf Verhütungsrechte und gleichgeschlechtliche Beziehungen erstreckte.

Calvert, 69, ein Kleinunternehmer, ist das dienstälteste GOP-Mitglied der kalifornischen Kongressdelegation. 1992 wurde er zum ersten Mal gewählt, um das Inland Empire im Kongress zu vertreten.

Zwei Jahre später entlarvte einer seiner Verbündeten seinen Rivalen Mark Takano als schwul. Calverts Kampagne reagierte darauf, indem er den Wählern Hot-Pink- und Lavendel-Mailings schickte, in denen behauptet wurde, der Demokrat habe eine „geheime Agenda“, und fragte, ob Takano, der seine Homosexualität noch nicht öffentlich bekannt gegeben hatte, ein „Kongressabgeordneter für Riverside … oder San Francisco“ werden würde.

(Takano wurde 2012 in den Kongress gewählt und vertritt seitdem das westliche Riverside County.)

Calvert wehrte die Vorstellung ab, dass sein Rennen gegen Takano und seine Bilanz der LGBTQ-Rechte – seine Stimme für das Gesetz zur Verteidigung der Ehe, das es den Staaten erlaubte, die Anerkennung gleichgeschlechtlicher Ehen zu verweigern – und gegen die Aufhebung Don’t Tell“-Richtlinie in Bezug auf schwule Mitglieder — würde ihm schaden, wenn er eine 16. Amtszeit anstrebt, und stellt fest, dass sich Spitzendemokraten in dieser Politik einst mit ihm verbündet haben.

Er verwies auf seine Arbeit, Geld für Distriktprioritäten zu sichern, darunter Verkehrsprojekte, Infrastrukturverbesserungen und die Militärstützpunkte der Region, sowie auf seine sich entwickelnden Ansichten zu gleichgeschlechtlichen Beziehungen als Gründe, warum die neuen Wähler des Distrikts ihn unterstützen würden.

„Ich hatte nie Feindseligkeit gegenüber der Schwulengemeinschaft“, sagte Calvert. „Ich komme aus der Gastronomie, Herrgott noch mal. Viele Leute, die mit mir gearbeitet haben, waren schwul.“

John Falcone, der Schatzmeister der Log Cabin Republicans of Coachella Valley – dem Ortsverband einer republikanischen LGBTQ-Organisation – sagte, er sei zweifelhaft, als Calvert sich dieses Jahr an die Gruppe wandte. Aber nach einem mehr als einstündigen Treffen mit Calvert sagte der 59-jährige Bankanalyst, seine Bedenken seien zerstreut.

„Wir haben über Schwulenthemen und seine Vergangenheit gesprochen, und er war sehr, sehr offen und sehr verständnisvoll“, sagte Falcone, der im Clubhaus seines Rancho Mirage Country Clubs saß, einer kühlen Oase an einem schwülen Wüstentag. „Ich gebe ihm Anerkennung dafür, dass er sich gemeldet hat, und ich fand ihn authentisch. Als ich reinging, war ich skeptisch, aber als ich rauskam, dachte ich: Okay, es wird ihm gut gehen.“

Ein Mann in hellblauem Kurzarmhemd und dunklen Shorts steht in einem begrünten Innenhof

John Falcone, Schatzmeister des Coachella Valley-Kapitels einer republikanischen LGBTQ-Organisation, plant, im November für den Abgeordneten Ken Calvert zu stimmen.

(Seema Mehta / Los Angeles Times)

Er fügte hinzu, dass er mit Rollins nicht vertraut sei, der dieses Jahr von Canyon Lake, das ebenfalls im Distrikt liegt, nach Palm Springs gezogen sei.

Rollins, der auf der Terrasse eines Cafés in Palm Springs an einem Eiskaffee nippte, sagte, er habe sich für den öffentlichen Dienst interessiert, nachdem er am 11. September 2001 gesehen hatte, wie das World Trade Center einstürzte, als er ein Schüler der High School war.

„Als ich mit Asche bedeckte Amerikaner auf der Straße sah, fühlte ich mich – wie bei vielen von uns – als wollte ich meinem Land dienen und helfen, es vor den Menschen zu schützen, die uns angegriffen haben“, sagte Rollins. „Aber 2001 war es immer noch gesetzeswidrig [for gay Americans] offen im Militär zu dienen. Ich war ein verschlossenes schwules Kind, und ich machte mir Sorgen, unter dieser Richtlinie geoutet zu werden, besorgt darüber, gedemütigt zu werden, darüber, meine Familie zu demütigen.

Also wurde er Rechtsanwalt und arbeitete für die Abteilung für nationale Sicherheit im Justizministerium, wo er sich auf Fälle von inländischem Terrorismus in Südkalifornien konzentrierte.

„Die Bedrohungen, denen das Land ausgesetzt ist, haben sich geändert, und einige dieser Bedrohungen kommen jetzt von innen“, sagte Rollins mit den schroffen Gipfeln der San Jacinto Mountains im Hintergrund. Der 37-Jährige entschied sich im vergangenen Jahr, seinen Job aufzugeben, um für ein Amt zu kandidieren. „Ich wollte nicht auf mein Leben zurückblicken und es bereuen, nicht aufgestanden zu sein, wenn einer dieser Republikaner des Repräsentantenhauses direkt in meinem Hinterhof steht und dafür gestimmt hat, unsere Demokratie nach dem 6. Januar zu untergraben.“

Nach dem letztjährigen Aufstand stimmte Calvert dagegen, die Stimmen des Wahlkollegiums von Arizona und Pennsylvania zu bestätigen. Er sagt, er glaube, dass es in diesen Staaten Unregelmäßigkeiten bei der Abstimmung gegeben habe, räumt aber ein, dass Joe Biden Präsident ist.

„Ich glaube, Joe Biden hat die Wahlen 2020 zu Recht gewonnen. Leider kam es an diesem Tag zu Gewalt, die nicht hätte passieren dürfen“, sagte Calvert. „Das war sicher ein dunkler Tag in der Geschichte unseres Landes.“

Einige Wähler sagen, diese Antwort sei unaufrichtig, weil Calvert Trumps Unterstützung suchte, nachdem der Aufstand stattgefunden hatte.

Eine Frau schaut aus einem Fenster, flankiert von Schildern mit der Aufschrift „Demokratisches Hauptquartier der Wüste“.

Elle Kurpiewski, eine Freiwillige der Gruppe Democratic Headquarters of the Desert in Cathedral City, unterstützt den Demokraten Will Rollins bei seinem Versuch, den Abgeordneten Ken Calvert (R-Corona) zu verdrängen.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

„Er wollte die Unterstützung dieses Mannes, der versuchte, die Regierung der Vereinigten Staaten zu stürzen. Was ist mit Ihrem Eid passiert, Ken Calvert?“ fragte die pensionierte Flugbegleiterin Elle Kurpiewski, 75, die sich freiwillig bei einer Gruppe namens Democratic Headquarters of the Desert in Cathedral City engagiert. „Ich bin der festen Überzeugung, dass wir mit Will Rollins einen hervorragenden Kandidaten haben, der als ehemaliger Bundesanwalt versteht, was ein Eid auf Ihr Land bedeutet.“

Rollins’ Geschichte über den 11. September und die eingeschränkten Möglichkeiten aufgrund seiner Sexualität fanden bei Wählern wie dem Demokraten John Lacombe Anklang.

Der pensionierte Luft- und Raumfahrtarbeiter erinnerte sich, dass sein Vater ihm gesagt hatte, er könne tun, was er wolle, sogar Präsident werden. Aber nachdem Lacombe erkannt hatte, dass er schwul war, entschied er, dass es unmöglich sei, für ein Amt zu kandidieren.

Als der 66-Jährige und einige Nachbarn erfuhren, dass ihre Rancho Mirage-Häuser Teil des neuen 41. Bezirks waren, luden sie Rollins ein, mit ihrem Good Trouble Club zu sprechen, der zu Ehren der verstorbenen Bürgerrechtsikone und des demokratischen Abgeordneten John Lewis gegründet wurde von Georgien.

„Will sprach so eloquent, so leidenschaftlich, so intelligent“, sagte Lacombe in einem Interview im Gemeindezentrum seiner Wohnanlage für Senioren. „Für mich war das der Moment, in dem sich all das herauskristallisierte…. Das war genau der Moment, in dem ich zu diesem Gespräch mit meinem Vater zurückkehrte. Und ich sah zu [Rollins] und sagte: “Ich hätte es sein können, wenn es vor 40 Jahren gewesen wäre.” Und so werde ich mich zu 100 % hinter diesen Typen stellen.“

Ein Mann in einem blauen Hemd und grauen Shorts steht auf einer Straße, flankiert von Häusern, mit blauem Himmel im Hintergrund

John Lacombe von Rancho Mirage plant, im November für den Demokraten Will Rollins zu stimmen, einen schwulen ehemaligen Bundesanwalt.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Die frühere US-Senatorin Barbara Boxer, eine Demokratin, die seit 2005 in Rancho Mirage lebt und im Mai eine Spendenaktion für Rollins abhielt, bei der 200.000 US-Dollar gesammelt wurden, sagte, sie erwarte, dass das Rennen nationale Aufmerksamkeit erregen werde.

„Wir haben eine der klarsten Wahlmöglichkeiten in der Nation, was die Zukunft für Amerika bereithält“, sagte Boxer und wies auf Calverts Stimmen gegen Themen wie das Recht auf Abtreibung hin und das Gesetz gegen Gewalt gegen Frauen.

Die Leiterin von Riverside County, Karen Spiegel, kennt Calvert, seit sie 1985 nach Corona gezogen ist, und sagte, einige Leute machen falsche Annahmen über ihn. Der größere Punkt ist all das Gute, das er für den Bezirk getan hat, einschließlich des Stoppens der Schließung von zwei Militärbasen, sagte der Republikaner Spiegel.

„Er engagiert sich schon so lange in der Gemeinde, nicht nur, weil er hier lebt. Er ist verstrickt, er ist involviert, er geht immer noch zu Meetings von Rotary und der Handelskammer, wenn er zu Hause ist“, sagte Spiegel und bemerkte, dass Calvert im mächtigen House Appropriations Committee ranghöchstes Mitglied ist.

Takano, der regelmäßig mit Calvert an Gesetzen zum Nutzen der Region zusammengearbeitet hat, hat Rollins unterstützt.

„Ich hege diesen brennenden Groll über das, was 1994 passiert ist, nicht, aber ich denke, es wird eine Ironie sein, eine echte Wendung, wenn ein ehemaliger LGBT-Staatsanwalt den Kongressabgeordneten Calvert diesen November besiegt“, sagte Takano.

https://www.latimes.com/politics/story/2022-07-14/gop-congressman-anti-lgbt-past-palm-springs-gay-voters-calvert-rollins Congressman with anti-LGBTQ past tries to win over gay voters

Alley Einstein

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