Cutting law enforcement dominates election in liberal West Hollwood

John Duran gibt sich als Law-and-Order-Kandidat für den Stadtrat von West Hollywood aus, posiert auf seiner Wahlkampf-Website vor den Streifenwagen des Sheriffs und wirbt für seine Unterstützung durch die Abgeordnetengewerkschaft.

Es ist ein starker Kontrast zum Duran der frühen 1990er Jahre, als er als Aktivist in den Dreißigern dabei half, die Sheriff-Abteilung des LA County wegen angeblicher Diskriminierung eines schwulen Abgeordneten und wegen Vorenthaltens von Medikamenten für einen schwulen Gefängnisinsassen mit AIDS zu verklagen.

Duran, 63, verbrachte zwei Jahrzehnte im Stadtrat von West Hollywood und gilt heute als Teil der politischen alten Garde dieser berühmt liberalen, berühmt schwulen Stadt, da viele jüngere Einwohner eine Art Progressivismus weit links von ihren Gründervätern annehmen.

Der ehemalige Stadtrat von West Hollywood, John Duran

Der frühere Stadtrat von West Hollywood, John Duran, wurde im Februar 2020 abgebildet, als er in einem Rathaus in West Hollywood über die Gefahren von Drogensex, insbesondere in der LGBTQ-Community, moderierte.

(Genaro Molina/Los Angeles Times)

Die Wahl vom 8. November ist in West Hollywood zu einem Generationenkampf geworden, der internationale Schlagzeilen machte, als er 1984 in den ersten Stadtrat des Landes mit einer offen schwulen Mehrheit eingegliedert wurde.

Da drei Ratssitze umkämpft sind, werfen viele Vorwürfe vor, dass die andere Seite ausverkauft sei – die Gemäßigten an Großunternehmen und Entwickler und die Progressiven an externe Aktivisten und Gewerkschaften.

Duran und zwei andere ehemalige Ratsmitglieder hoffen, ihre Sitze zurückzuerobern und einen Rat zu beeinflussen, von dem sie sagen, dass er aufgrund seiner Wirtschaftspolitik und der Entscheidung, die Personalstärke des Sheriffs zu reduzieren, zu weit nach links gerückt ist.

„Jetzt bin ich der Zitat-unzitiert-Konservative, was bizarr ist, weil ich fast mein ganzes Leben lang ein liberaler Demokrat war“, sagte Duran. „Aber im Vergleich zu dem, was da draußen ist? Ich bin zur gemäßigten Stimme geworden – pro-Sheriff, pro-Kammer [of Commerce]wirtschaftsfreundlich.“

2020 haben sich die Machtverhältnisse im Stadtrat verschoben.

Duran – der während seiner Amtszeit von Vorwürfen wegen sexueller Belästigung verfolgt wurde, unter anderem von einem ehemaligen Assistenten, den er nach einem Treffen mit Grindr und Sex mit ihm eingestellt hatte – und John Heilman, der seit der Gründung der Stadt im Rat war, verloren ihre Arbeit auf freiem Fuß Sitze an zwei jüngere, liberalere Kandidaten.

Auf den Fersen der nationalen Defund the Police-Bewegung beschloss der Rat diesen Sommer, schrittweise bis zu vier Abgeordnete der Sheriff-Station in West Hollywood zu entlassen und 30 zusätzliche unbewaffnete Sicherheitskräfte einzustellen, um die Straßen zu überwachen.

(Der Rat stimmte im September dafür, die für diesen Monat geplanten Reduzierungen bis Dezember zu verschieben, und verwies auf einen Rückgang der Kriminalität, nachdem mehr Sicherheitskräfte eingestellt wurden. Bisher wurden keine Abgeordneten entfernt – und sie würden ihre Arbeit nicht verlieren, sondern innerhalb der Sheriff-Abteilung neu zugewiesen werden .)

Letztes Jahr stimmte der Rat einstimmig für die Einführung des damals höchsten Mindestlohns im Land – 17,64 US-Dollar pro Stunde – und für die Forderung, dass Vollzeitbeschäftigte mindestens 96 Stunden jährlich bezahlten Kranken-, Urlaubs- oder Privaturlaub erhalten, mit Teilzeit. Zeitangestellte, die einen proportionalen Betrag an bezahlter Freizeit erhalten.

Die Entscheidungen erregten den Zorn der Handelskammer und der wegen Kriminalität besorgten Einwohner – und das Lob fortschrittlicher Gewerkschaften und Aktivisten, die zu öffentlichen Versammlungen strömten.

Zwölf Personen konkurrieren um die drei freien Sitze von Bürgermeisterin Lauren Meister, Lindsey Horvath und John D’Amico.

Meister strebt eine Wiederwahl an, Horvath kandidiert für den LA County Supervisor und D’Amico geht in den Ruhestand.

Schilder für Kandidaten, die für den Stadtrat von West Hollywood kandidieren, vor einem Haus am Lloyd Place in West Hollywood.

Schilder für Kandidaten, die für den Stadtrat von West Hollywood kandidieren, vor einem Haus am Lloyd Place in West Hollywood.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Neben Duran und Heilman kandidiert ein weiterer ehemaliger Stadtrat, Steve Martin.

„Wir kommen aus COVID heraus, wir sind alle mürrisch, und wir haben diesen scheinheiligen Stadtrat, der versucht, seine aufgeweckte Weltanschauung durchzusetzen“, sagte Martin, 68, der von 1994 bis 2003 im Rat war.

Martin, der 1979 nach West Hollywood zog, kandidiert, weil er mit den Kürzungen bei den Stellvertretern nicht einverstanden ist und sagt, dass sie die Reaktionszeiten in einer Zeit verlangsamen werden, in der die Bewohner sich Sorgen über Kriminalität und Obdachlosigkeit machen.

In einer SMS nannte Heilman, 65, die Abgeordnetenreduzierung „dumm“ und sagte, er wolle „helfen, zu den Grundlagen zurückzukehren“.

Sowohl er als auch Duran wurden zusammen mit Meister vom politischen Aktionskomitee der Handelskammer und der Gewerkschaft der Sheriff-Stellvertreter unterstützt.

Der Stellvertreter eines Sheriffs aus Los Angeles County fährt an der West Hollywood City Hall vorbei

Der Stellvertreter eines Sheriffs aus Los Angeles County fährt am 28. Oktober 2021 entlang des Santa Monica Boulevard am West Hollywood City Hall vorbei.

(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)

D’Amico, der für die Reduzierung der Abgeordneten stimmte, sagte in einer E-Mail, er sei verblüfft über die Behauptungen der ehemaligen Ratsmitglieder, dass der derzeitige Rat übermäßig von Außenstehenden beeinflusst werde.

„Ich schätze, sie vergessen, was passiert ist, als sie auf Stadtleben, häusliche Partnerschaften und vieles mehr gedrängt haben [same-sex] Ehe – alles Ideen, die Schlagzeilen machten und von Außenstehenden vorangetrieben wurden, aber es stellte sich heraus, dass sie genau das waren, was als nächstes gebraucht wurde“, schrieb er.

D’Amico sagte, er gehe in den Ruhestand, weil er glaubt, dass der Rat eine neue, junge Führung braucht.

„Diese ganze ‚Make West Hollywood Great Again‘-Kampagne der Handelskammer ist ein Stellvertreter für die entwicklergetriebenen Ideen der späten 90er, die von der aktuellen Generation schwuler 60-jähriger Kandidaten verfochten werden, die in ihrer Entwicklung stagnieren müssen gebraucht werden“, schrieb D’Amico, der 59 Jahre alt und wie die ehemaligen Stadträte schwul ist.

Meister, 62, stimmte gegen die Abgeordnetenkürzungen. Ein Mailer, der von Unite Here Local 11 finanziert wurde und Mitarbeiter des Gastgewerbes vertritt, zeigt Bilder von ihr und Duran mit verzerrten Gesichtern. Sie „verhalten sich einfach nicht wie Demokraten“, heißt es in dem Mailer.

Bürgermeisterin Lauren Meister in der West Hollywood City Hall.

Bürgermeisterin Lauren Meister (rechts) spricht sich bei einer Pressekonferenz im Mai 2022 in der West Hollywood City Hall für reproduktive Rechte aus.

(Christina House/Los Angeles Times)

Meister sagte in einer E-Mail, dass sie, obwohl sie eine lebenslange Demokratin ist, „das Ratsmitglied aller ist, nicht nur die einer Partei“.

„Viele fühlen sich unwohl mit einer neuen Spaltung, die kürzlich injiziert wurde“, sagte sie.

Bevor sie 2015 dem Rat beitrat, leitete Meister 2013 eine erfolgreiche Kampagne zur Einführung einer Amtszeitbegrenzung für den Rat, zu einer Zeit, als alle bis auf ein Mitglied mehr als ein Jahrzehnt im Amt waren.

Unter den Neuankömmlingen, die dieses Jahr für den Stadtrat kandidieren, ist Zekiah Wright, der von Unite Here Local 11 unterstützt wird, die sich für die Mindestlohnerhöhung und eine Hotelarbeiterverordnung einsetzt, die die tägliche Arbeitsbelastung der Haushälterinnen begrenzt.

Die Gewerkschaft unterstützt auch zwei weitere progressive Kandidaten, Robert Oliver und Chelsea Byers.

Wright stammt ursprünglich aus Florida und wäre die erste schwarze nichtbinäre Person im Rat. Sepi Shyne, eine iranische Amerikanerin und Lesbe, wurde bei ihrer Wahl im Jahr 2020 die erste queere farbige Frau.

Wright, ein 36-jähriger Anwalt, zog letzten November in die Stadt, gerade weil es so ein fortschrittlicher Ort ist.

Zekiah Wright

Zekiah Wright, 36, ein Kandidat für den Stadtrat von West Hollywood, vor dem Roxy Theatre am Sunset Boulevard. Im Falle seiner Wahl wäre Wright die erste schwarze nicht-binäre Person im Rat.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Es ist „eine Stadt, die so kompromisslos queer und selbstbewusst war“, sagte Wright. „Ich möchte sicherstellen, dass wir das bewahren, damit andere Leute aus dem Süden oder von überall kommen und sehen können – ‚Oh mein Gott, es gibt eine Gemeinschaft, in der ich mich willkommen fühlen kann.’“

Wright unterstützt die Entscheidung, unbewaffnete Sicherheitskräfte einzustellen, um die Abgeordneten zu ergänzen, und sagte, die Stadt müsse Alternativen zur Strafverfolgung in Betracht ziehen, wenn es um Menschen ohne Unterkunft gehe, insbesondere um Menschen mit psychischen Krisen.

„Wir verlassen uns darauf, dass die Sheriffs das tun. Es ist nicht ihre Aufgabe; sie sind nicht ausgerüstet“, sagte Wright. „Sie können nur so viel tun, besonders wenn die Person kein Verbrechen begeht.“

Ben Savage, der Schauspieler, der am besten für seine Rolle in „Boy Meets World“ bekannt ist, ist ein weiterer politischer Newcomer, der dem Rat beitreten möchte.

Der 42-jährige Savage lebt seit 18 Jahren in West Hollywood und sagte, er mache sich Sorgen um die Sicherheit seiner älteren Nachbarn und jungen Verwandten. Er sagte, er würde die „Wiederherstellung der richtigen Anzahl“ von Sheriff-Stellvertretern bevorzugen, um die Reaktionszeiten für Notfälle zu verkürzen.

„Für mich ist es ein All-Mans-on-Deck-Ansatz“, sagte Savage. „Es sollte eine angemessene Finanzierung für Sheriffs geben, aber es sollte auch mehr Mittel für Programme zur psychischen Gesundheit, klinische Dienste und kurz- und langfristige Unterkünfte geben. … Es ist eine falsche Wahl, dass es das eine oder das andere geben muss.“

West-Hollywood

Ein Hotelangestellter aus West Hollywood hält im Juli 2021 bei einer Demonstration zugunsten einer Verordnung zur Begrenzung der Arbeitsbelastung von Haushältern einen Mopp vor dem Rathaus von West Hollywood hoch.

(Jason Armond/Los Angeles Times)

Keith Kaplan, 62, ein Immobilienmakler und Vorsitzender von WeHo for the People – einer von der Handelskammer unterstützten Koalition, die die neue fortschrittliche Politik angeprangert hat – sagte, die Stadt sei „von Interessengruppen entführt worden“.

Er sagte, die neueren Ratsmitglieder seien übermäßig von Unite Here beeinflusst und verabschieden Richtlinien zur „Tugendsignalisierung“.

Danielle Wilson, eine Research-Analystin bei Unite Here Local 11 und seit drei Jahren Mieterin in West Hollywood, sagte, es sei „schockierend, dass Leute über unsere Mitglieder sprechen, als ob sie nicht in der Stadt leben würden“. Etwa 100 Gewerkschaftsmitglieder leben dort, sagte sie.

„Ich denke, für einige dieser Leute ist es schwer vorstellbar, dass ein Tellerwäscher oder ein Zimmermädchen oder sogar ein Bankettdiener möglicherweise ihr Nachbar sein könnte“, sagte Wilson, 29.

Das Rennen hat einige hässliche Risse für Albert Muñoz, einen Organisator der Writers Guild of America, der seit 2019 in West Hollywood lebt, aufgedeckt.

Muñoz, 41, stimmte 2020 gegen die Amtsinhaber und war stolz darauf, dass der Rat die Zahl der Sheriff-Stellvertreter reduziert und den Mindestlohn erhöht hat. Er ist beunruhigt über Anschuldigungen, dass diese Politik hauptsächlich von externen Interessen und nicht von tatsächlichen Einwohnern unterstützt wird.

Er sagte, es gebe eine Kluft zwischen den Generationen – aber auch „eine Kluft darüber, schwarze und braune Menschen und Menschen mit unterschiedlichen Geschlechtsidentitäten stärker einzubeziehen“.

Die Stadt ist zu 71 % weiß.

„Wenn Leute über ‚Jüngere’ sprechen, könnte das auch ein Code für unterschiedliche Demografien sein“, sagte Muñoz, der Latino und schwul ist.

Er unterstützt Wright.

West-Hollywood

Karim Amersi, 54, der Besitzer von Hollyway Cleaners in West Hollywood, in seinem Geschäft. Amersi glaubt, dass die derzeitige Politik des Stadtrats von West Hollywood zu einem Anstieg der Kriminalität geführt hat und dem Geschäft schadet.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Unterdessen mag Karim Amersi, dem Hollyway Cleaners am Santa Monica Boulevard gehört, „Pro-Business“-Kandidaten.

Er sagte, er sei ein gemäßigter – „ein Bill Clinton-Demokrat und ein Obama-Demokrat“ –, aber der Rat sei zu weit nach links geschwenkt.

Amersi, 54, ärgert sich über die Abgeordnetenkürzung. Kriminalität und Obdachlosigkeit fühlen sich außer Kontrolle, sagte er.

Die chemische Reinigung – zu deren Kunden Madonna, Jay Leno und Leslie Jordan gehörten, deren Button-Down-Hemd nach seinem Tod im letzten Monat immer noch am Kleiderständer hing – wurde 1984 von Amersis Vater gekauft.

Früher war es bis Mitternacht geöffnet. Vor etwa einem Jahr begann Amersi um 21 Uhr zu schließen, weil er dachte, es sei zu gefährlich für seine Mitarbeiter, bis spät in die Nacht zu arbeiten. Auf dem Parkplatz sei trotz heller Flutlichter in Autos eingebrochen worden, und vor der Haustür schliefen Obdachlose, sagte er.

Vor ein paar Nächten kam Amersi, der lange Nachts gearbeitet hat, gegen 2 Uhr morgens an, und ein Mann, der draußen schlief, holte ein Taschenmesser heraus und bedrohte ihn.

Ein paar Monate zuvor, sagte er, verlangte ein Obdachloser seine Brieftasche. Amersis kleiner Sohn hatte eine Spielzeugpistole im Auto gelassen, sagte er, und er zog sie heraus, um den Mann erfolgreich abzuschrecken.

Amersi lebt jetzt in Sherman Oaks. Aber er hat überall politische Schilder aus West Hollywood an die Fenster der chemischen Reinigung geklebt. Zu den Kandidaten, die ihm gefallen, gehören Duran, Heilman und Meister.

„Ich denke, jetzt sind wir an dem Punkt angelangt, an dem wir Erfahrung brauchen“, sagte er.

https://www.latimes.com/california/story/2022-11-04/la-me-weho-election-liberal-woke-sheriff-funding Cutting law enforcement dominates election in liberal West Hollwood

Alley Einstein

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