Dodgers stars share the secrets of their success at the plate

Die wichtigsten 15 Minuten des Tages finden Stunden vor dem ersten Pitch statt.

Zu Hause oder auf der Straße, Tag oder Nacht, wenn auf dem Hügel ein gegnerisches Ass oder ein Patchwork-Bullpen-Spiel auf sie wartet, versammelt sich jedes Mitglied der Dodgers-Aufstellung in den Schlagkäfigen in der Nähe ihres Clubhauses.

Sie sitzen in einer Gruppe im Stil einer Lernsitzung.

Und sie werden anfangen zu reden – über den Pitcher dieses Spiels, über ihren Angriffsplan und darüber, wie man die Messlatte für die beste Offensive des Baseballs ein wenig höher legen kann.

Hitter-Meetings wie dieses sind Standard rund um Baseball, ein tägliches Grundnahrungsmittel in den Majors.

Was bei den Dodgers anders ist, ist die Art und Weise, wie sie es angehen.

Jeden Tag sprechen die Spieler zuerst – und oft auch am meisten.

Jeder Rechtshänder wird seine bisherigen Erfahrungen gegen einen bestimmten Pitcher, seine Erwartungen an seine Schläger und seine Pläne für den Eintritt in die Box erläutern.

Die Linkshänder werden das gleiche tun.

Die drei Hitting Coaches des Teams werden bis zum Ende warten, um sicherzustellen, dass das Gespräch auf dem richtigen Weg bleibt, und Vorschläge machen, wo sie es für richtig halten, aber sich nicht in die kollaborativste Anstrengung der meisten Hitter in der mit Stars besetzten Aufstellung der Dodgers einmischen sagen, dass sie jemals erlebt haben.

“Sie lassen es von Spielern geführt werden”, sagte Justin Turner.

„Es zieht alle zur Rechenschaft, wenn wir alle über etwas reden“, fügte Max Muncy hinzu.

„Es ist eine Gruppe, eine kollektive Anstrengung“, sagte Freddie Freeman. „Ich habe einfach das Gefühl, dass es im Laufe des Jahres so ein großartiger Prozess war.“

Das hat sich sicherlich in den Ergebnissen niedergeschlagen.

Am Dienstag führen die Dodgers die Majors mit 5,24 Runs pro Spiel an. Seit den 1950er Jahren hat ein Dodgers-Team nur einmal über eine ganze Saison mehr Tore erzielt, und das war 2019, als die Baseballs entsaftet wurden.

Dodgers-Star Freddie Freeman am Samstag im Einzel gegen die Colorado Rockies.

Dodgers-Star Freddie Freeman am Samstag im Einzel gegen die Colorado Rockies.

(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Und obwohl sie sich in den letzten Wochen seit dem Gewinn der Division abgekühlt haben, belegen sie immer noch den ersten Platz unter den Majors im On-Base-plus-Slugging-Prozentsatz (0,776), den zweiten im Walk-to-Strikeout-Verhältnis und den vierten im Schlagdurchschnitt ( .257).

Sie wussten, dass sie dieses Jahr Talent haben würden, mit Mookie Betts, der wieder gesund ist, Trea Turner, der seine erste volle Saison mit dem Team beginnt, und Freeman, der sich der Mischung als 162-Millionen-Dollar-Verpflichtung für die Nebensaison anschließt.

Aber sie hätten sich nie die Bande vorstellen können, die sich hinter den Kulissen entwickelt haben, eine Line-up-übergreifende Kooperative, die das Herzstück eines offensiven Molochs an der Platte war – und, wie sie hoffen, im Oktober auch weiterhin sein wird.

“Dies ist mein siebtes Jahr bei diesem Ballclub”, sagte Manager Dave Roberts, “und dies ist die größte Kommunikation, die sie intern unter den Spielern hatten.”

Es gibt unterschiedliche Ursprungsgeschichten darüber, wann sich die Dodgers zur verheerendsten Aufstellung der Majors entwickelt haben.

In den ersten beiden Monaten der Saison rasten sie manchmal an Gegnern vorbei, stotterten aber auch zu oft durch frustrierende Ruhephasen.

Mitte Juni waren sie Fünfter in den Läufen, aber näher am Ligadurchschnitt im Schlagdurchschnitt, in den Homeruns und vor allem beim Schlagen mit Läufern in der Torposition – ein überwältigender Start für eine der teuersten Aufstellungen in den Majors.

“Zu diesem Zeitpunkt war es nicht gut”, sagte Roberts und erinnerte sich an einen Serien-Sweep gegen die San Francisco Giants, in dem die Dodgers vier Runs erzielten und zwei für 24 mit Läufern in Torposition gingen. „Es war kein Team-Baseball. Es bestand keine Dringlichkeit.“

„Team-Baseball“ kann eine abstrakte Idee in einem Sport sein, der durch Individualität im Schwung jedes Schlagmanns definiert ist und auf individuellen Kämpfen bei jedem At-Bat basiert.

Und für einen Dodgers-Kader im neuen Look brauchte es noch mehr Zeit, um herauszufinden, was genau fehlte.

Dodgers Shortstop Trea Turner trifft am 7. September gegen die San Francisco Giants.

Dodgers Shortstop Trea Turner trifft am 7. September gegen die San Francisco Giants.

(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Freeman war brandneu und zum ersten Mal in seiner Karriere dabei, Organisationen zu wechseln. Trea Turner war nur die letzten zwei Monate des Jahres 2021 bei den Dodgers und kehrte dieses Jahr für seine erste volle Saison mit der Organisation zurück. Auch Betts hatte in Los Angeles nie eine wirklich normale Saison erlebt, nachdem seine ersten beiden Kampagnen mit den Dodgers von der Pandemie getrübt waren.

Zusammen mit solchen Veteranen wie Justin Turner und Muncy waren sie die größten Stimmen im Raum. Aber nach 65 Spielen in der Saison funktionierten sie immer noch nicht richtig, arbeiteten immer noch nicht konsequent auf derselben Wellenlänge.

„Angriff braucht einfach keine talentierten Spieler, um Tore zu schießen“, sagte Roberts. „So etwas passiert einfach nicht.“

Wie sich alles verändert hat, daran gehen ihre Erinnerungen auseinander.

Roberts erinnerte sich an ein Hitter-Meeting in Cincinnati, vor einem Drei-Spiele-Sweep gegen die Reds, in dem die Dodgers 26 Runs erzielten und eine Führung in der NL West-Wertung übernahmen, die sie nicht aufgeben wollten.

„Die Jungs haben irgendwie die richtigen Dinge gesagt“, sagte Roberts. „Es war gut zu sehen, dass die Spieler es selbst auf sich genommen haben, das Schiff wieder in Ordnung zu bringen.“

Spieler erinnern sich, dass die Transformation subtiler war. Betts sagte, dass es ein besonderes Hitter’s Meeting gab, das herausragte, bei dem „wir uns ein wenig darüber unterhielten, uns auf das Gewinnen zu konzentrieren“, sich aber nicht mehr genau erinnern konnten, wann.

Freeman versäumte es, einen bestimmten Moment genau zu bestimmen, und bemerkte stattdessen eine langsamere Veränderung der Mentalität – und Kommunikation – zwischen der Gruppe im Laufe des Sommers.

“Es war eine laufende Sache, die wiederholte, was wir zu üben versuchen, sowie unsere Herangehensweise und unseren Spielplan”, sagte Freeman. „Denn manchmal bist du in diesem Spiel so egozentrisch darüber, was dein Schwung macht, dies und das. Manchmal muss man einfach nach außen schauen.“

Als die Schläger der Dodgers anfingen, auf derselben Seite zu stehen, dauerte es nicht lange, bis die Ergebnisse folgten.

Anfang Juli gab es eine Änderung in der Zwischensaison, als die drei besten Spieler der Aufstellung eine neue Schlagreihenfolge ausarbeiteten, in der Trea Turner Betts an der Spitze folgte und Freeman an dritter Stelle schlug.

“Es ist sicherlich schwer zu quantifizieren, aber ich kenne den Wert davon”, sagte Roberts. „Wenn Sie drei Ihrer besten Spieler sehen, die Gespräche über die Reihenfolge, den Pitcher, das Team-Offensive führen, folgen alle.“

Es gab eine neue Routine auf der Trainerbank, eine von Freeman vorgeschlagene Regel, bei der sich das Team während der Spiele auf zwei digitale Tablets auf der Bank beschränkte, um seine Aufmerksamkeit mehr auf das Geschehen auf dem Spielfeld zu lenken und weniger darauf, seine Schwünge zwischen jeder Fahrt zu überanalysieren zum Teller.

„Dieses Spiel ist jetzt so analytisch getrieben und so iPady, dass wir versuchen, die Augen nach oben zu lenken“, sagte Freeman. „Es gibt eine Menge Dinge, die man lernen kann, wenn man sich das Spiel auf jedem einzelnen Platz ansieht. Und im Laufe des Jahres ist es so gut geworden.“

Und natürlich gab es die organische Transformation ihrer Hitter-Meetings mit den Hitting-Coaches Brant Brown und Robert van Scoyoc sowie dem Assistenten Aaron Bates, die es den Hittern ermöglichten, vor jedem Spiel untereinander Strategien zu entwickeln.

Dodgers Hitting Coach Robert Van Scoyoc beobachtet 2019 das Schlagtraining.

Dodgers Hitting Coach Robert Van Scoyoc beobachtet 2019 das Schlagtraining.

(Hayne Palmour IV / The San Diego Union-Tribune)

„Ich denke, Rob und Browny und Bates haben gute Arbeit geleistet, indem sie einzeln durch den Raum gegangen sind, mit den Jungs gesprochen haben, und dann haben wir unsere Meetings, sind zu jedem Typen gegangen und haben diese Gespräche geführt“, sagte Justin Turner. „Ich möchte nicht sagen, dass sie es sind Herstellung Sie verbalisieren, was sie tun wollen, aber sie lassen es von den Spielern geleitet werden.“

Justin Turner sagte, dass die Dodgers in den vergangenen Jahren normalerweise nur eine Handvoll Spieler hatten, die sich in Meetings zu Wort meldeten. Selten würden sie alle ihre genauen Spielpläne vor dem ersten Pitch teilen.

Der Vorteil des neuen Systems?

„Es gibt eine Menge Verantwortlichkeit dafür, das zu verbalisieren, was man sieht, was man denkt“, sagte er.

Dann bot er ein Beispiel an.

„Wenn ein Typ hochgeht und nach einem 0-und-0-Curveball schwingt, kannst du einfach zurückkommen und sagen: ‚Oh, ich habe darauf gesessen’“, sagte Turner. „Wenn Sie es in der Besprechung sagen – ‚Hey, ich suche nach 0-und-0-Spins und lege einen guten Schwung darauf‘ – und Sie es dann im Spiel tun, selbst wenn Sie sich darauf drehen, Alle Jungs sagen: ‘Hey Mann, guter Versuch. Du hast deinen Plan ausgeführt.“ ”

Dies gilt insbesondere dann, wenn Läufer in Torpositionen sind, wo die Dodgers jetzt die Majors im Durchschnitt und OPS anführen, ein wichtiger Katalysator hinter ihrer historischen Leistung auf dem Teller.

“Sie können es sehen, Jungs geben Schläger auf, um Jungs zu bewegen und Jungs reinzuholen und die richtigen Dinge zu tun”, sagte Muncy. „Das hat unsere Offensive so gut gemacht.“

Es war ein Tag wie so viele andere für die Dodgers in diesem Jahr.

Der einzige Unterschied war der Gegner.

Vor einem Start gegen Corbin Burnes, Gewinner des National League Cy Young Award 2021, betraten Dodgers-Hitter vor dem Spiel die Schlagkäfige und wurden von nahe gelegenen Fernsehern begrüßt, auf denen jeweils ein Film ihrer vorherigen Leistung gegen den Rechtshänder der Milwaukee Brewers von einer Woche blitzte frühere.

Als sie sich zu ihren Pregame-Meetings zusammensetzten, sprachen die Hitter über ihre individuellen Ansätze, einigten sich dann auf einen breiteren Teamspielplan und entschieden, dass sie in der Zählung früher angreifen mussten als im vorherigen Matchup.

In dieser Nacht gingen sie hinaus und exekutierten bis zum Abschlag und überfielen Burnes für sieben Läufe über vier Innings in einer der besten Darstellungen ihrer talentierten Aufstellung und ihres zusammenhängenden Systems hinter den Kulissen, das wie beabsichtigt funktionierte.

Mookie Betts gestikuliert beim Schlagen gegen die San Diego Padres am 28. September.

Mookie Betts gestikuliert beim Schlagen gegen die San Diego Padres am 28. September.

(Gregory Bull / Associated Press)

„Manchmal vergisst man einfach, sich mit seinen Teamkollegen zu treffen und zu reden“, sagte Freeman. „Ich denke, das, was uns zum Laufen gebracht hat, war die Kommunikation zwischen uns.“

Mit dem Start der Division Series nächste Woche hoffen die Dodgers, dass dies auch ihre Offensive weiter anheizen wird.

Der Verein hat im Oktober bereits erlebt, wie talentierte Aufstellungen ins Stocken geraten sind, da frühere Teams plötzlich anfällig für eine Flut von Streiks und vorzeitigen Treffern wurden, sobald die Intensität der Playoffs – und das Kaliber des Gegners – einsetzt.

Dies ist einer der Gründe, warum sie, obwohl sie in drei der letzten vier regulären Saisons in voller Länge mehr als 100 Spiele gewonnen haben und vier Jahre in Folge mit einer Top-5-Offensive endeten, in letzter Zeit nur eine World Series gewonnen haben. Ein Mangel an Playoff-Offensive war oft ein bekanntes Thema.

Sie glauben jedoch, dass das diesjährige Team anders aufgebaut ist, gestützt auf die Grundpfeiler, die in der erfolgreichsten Saison der Franchise-Geschichte auf und neben dem Feld aufgebaut wurden.

„Wenn du versuchst, alles selbst zu machen [all year], dann versuchst du dich im Oktober an jemanden zu lehnen, das funktioniert nicht“, sagte Freeman und erzeugte kürzlich in einem Interview eine Umarmungsbewegung mit seinen Armen. „Wenn Sie sich am 19. Juni an jemanden lehnen, entsteht eine Umgebung, in der wir dies als Ganzes tun und nicht nur in einem iPad stecken und schauen, schauen, schauen. Du musst es bauen.“

Brown, der in seinem vierten Jahr dabei war, die Offensive zu leiten, bezog sich auf den Slogan, den die Dodgers dieses Jahr auf die Rückseite ihrer Trainings-T-Shirts vor dem Spiel gedruckt hatten.

„Neun ist eins“, sagte er. „Eins ist keins.“

https://www.latimes.com/sports/dodgers/story/2022-10-04/dodgers-lineup-stellar-season-communication-advice Dodgers stars share the secrets of their success at the plate

Emma Bowman

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