Does anyone want to be the light heavyweight champ?

Chuck Liddell. Randy Couture. Tito Ortiz. “Amoklauf” Jackson. Daniel Kormier. Jon Jones.

Die UFC-Division im Halbschwergewicht war die Heimat einiger der größten Stars und besten Kämpfer der Aufstiegsgeschichte. Die Kampfserien Liddell vs. Ortiz und Couture vs. Liddell trugen dazu bei, die UFC zu dem Moloch zu machen, der sie heute ist. Die Rivalität zwischen Jones und Cormier ist wohl die größte in der Geschichte des MMA. Jones selbst war fast ein Jahrzehnt lang der Anker von 205 Pfund.

Das Halbschwergewicht war einst die Glamour-Division der UFC, wo jeder Titelkampf ein Spektakel war, das in den Mainstream überging und zukünftige Hall of Famers die Rangliste übersäten. Seit Jones den Titel vor mehr als zwei Jahren aufgegeben hat, war die Sache jedoch ein bisschen chaotisch. Das jüngste Beispiel ist das UFC 282 Main Event zwischen Jan Blachowicz und Magomed Ankalaev um den vakanten Gürtel, der zu einer geteilten Auslosung geht. Das Jahr 2022 wird enden, ohne dass jemand den UFC-Gürtel im Halbschwergewicht hält.

Jones gab den Titel im August 2020 auf, als er sich auf einen Wechsel ins Schwergewicht vorbereitete (was übrigens immer noch nicht ernsthaft geschehen ist). Blachowicz schlug dann Dominick Reyes aus, um Champion zu werden. Reyes war der junge Hengst, der Jones fast geschlagen hätte – viele hatten ihn die Entscheidung gewinnen lassen – und schien der offensichtliche Erbe zu sein. Stattdessen schlug Blachowicz ihn und verteidigte sich erfolgreich gegen den damaligen Mittelgewichts-Champion Israel Adesanya, einen der größten Stars der UFC. Glover Teixeira, damals 42 Jahre alt, verblüffte Blachowicz im Oktober 2021 und wurde der zweitälteste Champion in der Aufstiegsgeschichte.

Das Titelbild der Division schien Anfang dieses Jahres korrigiert worden zu sein. Teixeira und Jiří Procházka hatten einen großartigen, blutigen Krieg aller Zeiten, den Procházka spät in der fünften Runde beenden konnte, um den Gürtel zu gewinnen. Procházka, ein exzentrischer Action-Kämpfer aus der Tschechischen Republik, der sich wie ein moderner Samurai präsentiert, schien die Art von Champion zu sein, hinter der die UFC stehen könnte. Dann kam es vor knapp zwei Wochen erneut zu einer Katastrophe.

Procházka erlitt eine schwere Schulterverletzung, die ihn vor einem geplanten Teixeira-Rückkampf, der UFC 282 anführen sollte, längere Zeit fernhalten würde. Procházka gab den Gürtel aufgrund seiner wahrscheinlich langen Entlassung und Genesung ab. Die UFC bot Teixeira einen Kampf mit Ankalaev um den vakanten Titel an, aber Teixeira sagte, er hätte lieber mehr Zeit, um sich ihm zu stellen. Ankalaev sollte im Co-Main Event von UFC 282 gegen Blachowicz antreten. Da Teixeira dieses Angebot ablehnte, beförderte die UFC Blachowicz vs. Ankalaev zum Main Event der Pay-per-View-Karte und setzte den Titel auf die Karte Linie.

Hast du das alles? Nun, es gibt ein bisschen mehr. Blachowicz und Ankalaev hatten einen hart umkämpften Kampf, wobei Blachowicz Ankalaevs Beinen früh mit Tritten großen Schaden zufügte und Ankalaev sich spät mit seinen Händen und seinem Wrestling sammelte. Ankalaevs 10:8-Runde in der fünften Runde endete mit einem geteilten Unentschieden.

Kein Sieger. Kein Meister. Wieder.

Die letzten mehr als zwei Jahre waren für die Spitze der Halbschwergewichtsklasse bizarr. Und sein langjähriger Champion Jones hat seit Februar 2020 nicht mehr gekämpft, als er zuletzt das 205-Pfund-Gold verteidigte. Vielleicht waren “Bones” und dieser Gürtel einfach füreinander gemacht. – Raimondi


Ilia Topuria ist ein aufstrebender Fünf-Werkzeug-Star

Wagenheim: Ilia Topuria hat einen großen Schritt auf dem Weg zu einem führenden Mann im Federgewicht der Männer gemacht, indem er gezeigt hat, dass er alles kann. Er kann mit seinen Fäusten und Beinen zuschlagen. Er kann sich wehren. Und nicht weniger wichtig, er kann einen Streit anfangen und das Interesse der Fans wecken.

Topuria gab eine Erklärung ab, indem er den Kampf der Ungeschlagenen am Samstag beendete, indem er Mitchell, einen Grappling-Gelehrten, würgte, wiederholte diese Aussage dann mündlich und verkündete: „Ich wusste, dass ich am Boden und im Stehen besser war als er – überall.“ Wenn Sie gerade das Ziel gesehen haben, werden Sie vielleicht ohne zu zögern zustimmen. Aber es sollte beachtet werden, dass Mitchell zu dem Zeitpunkt, als er ausstieg, eine Hülle seiner selbst war, nachdem er während des gesamten Kampfes von Schlägen geschlagen worden war.

Dennoch war Topuria derjenige, der aus diesem Scheideweg herauskam und seinen Weg nach oben führte. Und es lag nicht nur an seiner Leistung im Käfig. Während der Kampfwoche machte er auf sich aufmerksam, indem er sich wiederholt mit Pimblett, dem wohl größten Star bei UFC 282, beschäftigte. Wäre Topuria nicht am Kampfabend durchgekommen, wäre all das Gerede mit „The Baddy“ umsonst gewesen. Aber Topuria kam durch und mit 13: 0 ist er jetzt auf dem Weg.


Es ist früh, aber UFC hat etwas in Rosas

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Raul Rosas Jr. gewinnt sein UFC-Debüt gegen Jay Perrin mit einer Vorlage per Rear-Naked-Choke.

Raimondi: Vergiss den Kampf. Vergiss das Ende. Gehen Sie zurück und hören Sie sich die Reaktion von Raul Rosas Jr. an, als er am Samstag zu seinem UFC-Debüt die T-Mobile Arena betrat. Nach der Contender Series von Dana White war das Potenzial der jetzt 18-jährigen Kämpferin klar. Er war erst 17 in der Show und kämpfte wie ein 10-jähriger Veteran. Sein Grappling ist aus den Charts und er hat sein Wrestling bei UFC 282 gut eingesetzt. Zweifellos ist er einer der besten Kandidaten der Welt. Sein Vorteil ist unbegrenzt.

Aber niemand ahnte während der Contender Series, die hauptsächlich ohne Fans im UFC Apex stattfindet, dass Rosas, ein Einwohner von Las Vegas, ein aufstrebender Star ist. Die T-Mobile Arena brach während seines Eintritts aus. Rosas wurde in den Vereinigten Staaten geboren, repräsentiert aber Mexiko, das Heimatland seiner Eltern. Mexikanische Fans winkten im ganzen Gebäude. Und als Rosas Jay Perrin würgte, drehte die Menge wieder durch. Die UFC hat eine mögliche Auslosung an den Kinokassen in den Vereinigten Staaten und Mexiko, was etwas unerwartet ist.

Was Rosas betrifft, er versteht es. In seinem Interview mit Joe Rogan nach dem Kampf sagte Rosas, er wolle den Performance of the Night-Bonus von 50.000 US-Dollar, damit er seiner Mutter einen Minivan kaufen und sie ihn zum UFC Performance Institute bringen könne. Der Junge war klug genug und bescheiden genug, um mit seinem Alter ein wenig Spaß zu haben. Cormier sagte es am besten auf Kommentar. Sie können sich kein besseres UFC-Debüt wünschen, vom Eingang zum Kampf über das Ende bis zum Interview nach dem Kampf.


Was als nächstes für Top-Interessenten nach UFC 282 kommt

Paddy Pimblett, Leichtgewicht (besiegte Jared Gordon durch einstimmige Entscheidung)

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Paddy Pimblett und Jared Gordon lassen die Vegas-Fans in Runde 1 ihres Co-Main-Kampfes voll auf ihre Kosten kommen.

Wer soll der nächste sein: Christos Giagos

Pimblett hat die Arbeit erledigt, was das Wichtigste ist – aber es gibt keine Möglichkeit, dass irgendjemand diese Leistung sieht und sagt, dass er bereit ist für einen großen Schritt nach oben im Wettbewerb. Es mag eine Niederlage gewesen sein, aber Gordon gab Pimblett viel darüber nachzudenken, wie man aus dieser Sache herauskommt.

Wenn ich Giagos anschaue, könnte es so aussehen, als würde ich versuchen, Pimblett einen sicheren Sieg zuzuwerfen, aber schauen Sie genauer hin. Ja, Giagos hat zwei aufeinanderfolgende Verluste hinnehmen müssen, aber sie hatten mit Arman Tsarukyan und Thiago Moises zwei großartige Gegner. Er ist seit fast fünf Jahren bei der UFC. Er wird Pimblett einen Kampf liefern, aber einen gewinnbaren Kampf – und wenn Sie die UFC sind, ist es das, was Sie wollen. Das hier ist kein Boxen und es geht nicht darum, Pimblett mit einer sicheren Sache auszustatten, sondern es geht darum, einen Kerl weiter auf die richtige Weise aufzubauen und ihn in Positionen zu bringen, um erfolgreich zu sein. Irgendwann wird die Zeit für einen großen Schritt nach oben im Wettbewerb kommen, aber jetzt ist es noch nicht so weit.

Wildcard: Clay Guida

Wie wäre es? Guida ist ein so etablierter Name, er ist ein Pionier. Er fordert allen Respekt der Welt. Er ist ein Energiebündel und er könnte sich in einem Kampfaufbau mit Pimblett selbst bewältigen. Wollen Sie mir sagen, dass dies im März kein großartiger, hochenergetischer Kampf für die britischen Fans werden würde? Dies könnte tatsächlich der eine sein, je mehr Sie darüber nachdenken.

Ilia Topuria, Federgewicht (besiegte Bryce Mitchell durch Einreichung in der zweiten Runde)

Wer soll der nächste sein: Giga Chikadze

Oh ja. Was für ein Kampf. Ehrlich gesagt gibt es da draußen viele gute Kämpfe für Topuria. Diese Aufteilung ist toll. Aber Topuria ist das einzig Wahre, daran gibt es keinen Zweifel. Es gibt viele echte Angebote bei 145 Pfund. Ich kann ihn noch nicht zum zukünftigen Weltmeister im Federgewicht krönen, aber wow. Was für eine Leistung von Topuria, und sie erweitert nur, was er bereits in der UFC getan hat. Sein Stil ist unterhaltsam und es ist schwer damit umzugehen. Es ist sauber. Er ist taktvoll und äußerst fähig, dich zu verletzen. Ein Kampf gegen Chikadze könnte leicht ein Hauptereignis bei der UFC Fight Night sein. Chikadze ist bei diesem Gewicht immer noch eine Bedrohung, trotz eines erheblichen Rückschlags in seinem letzten Spiel gegen Calvin Kattar. Dieser Kampf würde Feuer sein.

Wildcard: Sodiq Yusuff

Yusuff war vor diesem Wochenende eigentlich hinter Mitchell gereiht, aber das sollte kein Problem sein. Offensichtlich will Topuria einen möglichst hochrangigen Gegner, aber Yusuff ist genau dort um die Top 10 und er ist bei diesem Gewicht eine etablierte Ware. Stilistisch ist dies ein weiteres Feuer-Matchup. Wettbewerbsfähig. Geschwindigkeit und Technik vs. Geschwindigkeit und Technik. Habe ich schon erwähnt, wie sehr ich das Federgewicht liebe?

Raul Rosas Jr., Bantamgewicht (besiegte Jay Perrin durch Vorlage in der ersten Runde)

Wer sollte der nächste sein: Das Ende der UFC-Liste

Dieses Debüt hat mich ein wenig sprachlos gemacht. Ich weiß, dass Rosas Jr. Fähigkeiten hat und eine großartige Perspektive ist, aber Sie sollten NICHT mit diesem Selbstvertrauensniveau in die T-Mobile Arena gehen und dann einen achtjährigen Veteranen mit 18 Jahren herumwerfen. Das passiert nicht, Jungs. Unglaublich.

Was kommt als nächstes für Rosas Jr.? Wer auch immer in der 135-Pfund-Division der UFC auf dem Hackklotz steht. So verrückt dieses Debüt auch war, Rosas Jr. braucht es immer noch Zeit. Vielleicht ist er so ein echter Deal, dass er innerhalb der nächsten drei Jahre eine Meisterschaft gewinnt und der nächste Jon Jones wird. Aber das kann man nicht nach einem Kampf sagen. Erwarten Sie nicht, dass die UFC ihn zu schnell gegen jemanden verbucht, der zu verrückt ist, was zu 100.000 % der richtige Weg ist. Lass diesen Jungen sich entwickeln, denn er hat etwas Besonderes. Auf die gleiche Weise würden Sie ein Highschool-Kind, das 100 Meilen pro Stunde wirft, sich zu einem MLB-Starter entwickeln lassen. Bau ihn. Lass ihn oft kämpfen. Er will das und hat gerade seinen ersten Gegner überrollt. März in Vegas, sehen wir ihn wieder.

Dricus Du Plessis, Mittelgewicht (besiegte Darren Till in der dritten Runde)

Wer soll der nächste sein: Derek Brunson

Es ist ausgesprochen Du Ple-See! Lerne den Namen und vergiss ihn nicht. Eine herausragende Leistung von Du Plessis, trotz dieser heiklen Sekunde gegen Darren Till. Der Südafrikaner hat seit seiner Unterzeichnung bei der UFC vor zwei Jahren Potenzial gezeigt, und es ist an der Zeit, genau zu sehen, wie er in diese Division passt. Brunson sollte letzte Woche in Orlando gegen Jack Hermansson antreten, musste aber mit einer Armverletzung aufgeben. Sein Erholungszeitraum ist jedoch nicht lang und dieser Kampf macht Sinn. Laut der ESPN-Rangliste steht Brunson auf Platz 7 der Division, hat aber eine Niederlage hinnehmen müssen und muss diesen Rang verteidigen. Du Plessis ist im Octagon bisher perfekt und verdient einen Schritt nach oben. Dies wäre ein großer Test für ihn und eine Chance für Brunson, gegen einen aufstrebenden Konkurrenten wieder etwas Feuer einzufangen.

Wild Card: Gewinner von Jared Cannonier gegen Sean Strickland am 17. Dezember

Wer auch immer das Main Event nächste Woche gewinnt, es ist sinnvoll, sich mit Du Plessis zu paaren, da es wahrscheinlich einen sofortigen Rückkampf an der Spitze zwischen Meister Alex Pereira und Israel Adesanya geben wird. Robert Whittaker ist auch dort oben, aber er hat einen Kampf in Perth und er hat Cannonier bereits geschlagen. Um neue Matchups, Timing und Rankings zu erhalten, wäre es also sinnvoll, Du Plessis mit dem Gewinner des Kampfes der nächsten Woche zu paaren.

https://www.espn.com/mma/story/_/id/35227740/ufc-282-takeaways-does-anyone-want-light-heavyweight-champ Does anyone want to be the light heavyweight champ?

Emma Bowman

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