Election workers train for battle against conspiracy theories

Joel Hondorp, Angestellter der Stadt Grand Rapids, überwachte während der Grundschule in Michigan im vergangenen Monat von seinem Platz in einer Turnhalle der Grundschule aus das elektronische Buch der Wahlberechtigten, während Kimberly und Shayne Becher, die zum ersten Mal Wahlhelfer waren, dabei halfen, die Leute einzuchecken und zu erklären, wie man Stimmzettel ausfüllt.

Kimberly, eine 59-jährige Beraterin aus Greenville, sagte, sie und ihr Mann wollten sich engagieren, „um zu erfahren, wie das alles funktioniert“, da keiner davon überzeugt ist, dass die Präsidentschaftswahlen 2020 nicht gestohlen wurden.

„Sie gehen einfach zu einer Trump-Kundgebung oder zu einer Biden-Kundgebung, das wird Ihnen sagen … wer gewonnen hat“, sagte Shayne, ein 53-jähriger Zimmermann.

Hondorp hofft, dass die Bechers und andere, die von seinem Büro ausgebildet wurden, nach einer erfolgreichen Wahl ihre Meinung über den Prozess ändern werden.

„Hoffentlich werden sie zurückgehen und mit ihren Freunden und ihrer Familie sprechen … und sagen: ‚Hey, das haben wir beobachtet’“, sagte Hondorp.

Eine Person, die an einem Tisch steht

City Clerk Joel Hondorp hilft Wahlhelfern beim Aufbau der East Leonard Elementary School in Grand Rapids, Michigan.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Im ganzen Land haben Wahlhelfer die letzten zwei Jahre damit verbracht, einen Informations- und PR-Kampf zu führen, um das Vertrauen in die Wahlen wiederherzustellen. Sie geben mehr TV-Interviews, geben mehr Büroführungen und rüsten ihre Social-Media-Präsenzen um. Sie halten mit der Gesetzgebung Schritt, um Wahlen und Verschwörungstheorien, die sich online verbreiten, zu überarbeiten. Und sie verdoppeln ihre Bemühungen, die umfassenden Schritte zu erklären, die sie unternehmen, um Betrug zu verhindern und sichere Wahlen durchzuführen.

Aber wie die Vorwahlen 2022 zeigten, zweifeln einige der beteiligten Schlüsselpersonen – Wahlhelfer und Herausforderer – immer noch aktiv an den Ergebnissen des Präsidentschaftswahlkampfs 2020 und glauben an unbegründete Betrugsvorwürfe, die vom ehemaligen Präsidenten Trump und seinen Verbündeten aufrechterhalten wurden.

In Michigan werden Wahlhelfer von örtlichen Wahlhelfern eingestellt und geschult, um bei der Verwaltung der Wahlbezirke und der Auszählung der Briefwahlzettel zu helfen. Sie gehören einer politischen Partei an und arbeiten oft in überparteilichen Teams. Wahlhelfer werden unterdessen von politischen Parteien oder Interessengruppen – darunter sowohl konservative Aktivistenorganisationen als auch linksgerichtete Stimmrechtsgruppen – geschult und registriert, um Wahlhelfer zu beobachten und auf potenzielles Fehlverhalten oder Verstöße gegen das Wahlrecht durch Wahlhelfer hinzuweisen. Sie haben mehr Rechte als Wahlbeobachter aus Michigan, die lediglich den Wahlprozess beobachten können.

Vor den Zwischenwahlen im November und den Präsidentschaftswahlen 2024 wachsen die Bedenken, dass verschwörungsorientierte Personen in diesen Positionen das Vertrauen in den Prozess weiter untergraben könnten, indem sie Fehlinformationen verbreiten oder gegen Verfahren verstoßen. Zum Beispiel erlangte Kristina Karamo, Michigans republikanische Kandidatin für die Außenministerin, in konservativen Kreisen Bekanntheit, nachdem sie haltlose Behauptungen über Wahlbetrug aufgestellt hatte, als sie 2020 als Wahlgegnerin in Detroit fungierte. Trump hat Karamo für das Amt unterstützt, das wie in anderen Staaten ist seit der Wahl 2020 zunehmend sichtbar und politisiert worden.

Das Republikanische Nationalkomitee hat seine Rekrutierung von Wahlhelfern und Herausforderern in Staaten wie Michigan weiter ausgebaut, nachdem es von einem jahrzehntelangen Zustimmungsdekret befreit wurde, das es von solchen Aktivitäten ausschloss. Das RNC hat Staatsdirektoren und Anwälte eingestellt, um in 16 Bundesstaaten zu arbeiten – darunter Kalifornien, Nevada, Arizona, Texas, Florida, Wisconsin und Michigan – mit dem Ziel, in jedem Bundesstaat 5.000 Wahlhelfer einzustellen.

Menschen sitzen an Tischen mit Behältern voller Stimmzettel

Arbeiter sortieren Briefwahlzettel an der Southwest Middle High School in Grand Rapids, Mich.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Im vergangenen Juli kündigte Vizepräsidentin Kamala Harris an, dass das Demokratische Nationalkomitee 25 Millionen US-Dollar für seine „I Will Vote“-Bemühungen ausgeben würde, zu denen auch die Rekrutierung von Herausforderern für Umfragen gehört. Während die Republikaner ihre Rekrutierungsbemühungen um die Idee der „Wahlintegrität“ herum gestalten, haben die Demokraten die Arbeit „Wahlschutz“ genannt und versucht, die negative Assoziation hinter Begriffen wie „Wahlherausforderer“ zu vermeiden.

„Wahltag-Umfrage-Herausforderer dienen als Augen und Ohren unseres Teams vor Ort an den Wahllokalen am Wahltag“, heißt es auf der Website der Michigan Democratic Party. „Unsere Herausforderer fordern die Wähler NICHT heraus; Vielmehr setzen sie sich für die Wähler ein.“

In Michigan hat eine Koalition aus Bezirks-, Bundesstaats- und nationalen republikanischen Gruppen unter Führung der staatlichen GOP die Bemühungen angeführt, Tausende von Wahlhelfern im Bundesstaat zu rekrutieren. Eine dieser Organisationen ist Stand Up Michigan, eine konservative Aktivistengruppe, die aus der Opposition gegen die COVID-19-Politik von Michigan entstanden ist.

„Wir müssen sie im Grunde wissen lassen … dass wir jeden Schritt des Weges überwachen und beobachten werden, und wir müssen ein Teil des gesamten Prozesses sein“, sagte Ron Armstrong, Präsident von Stand Up Michigan, während ein Podcast-Interview im Juni mit Cleta Mitchell, einer Anwältin, die Trump helfen wollte, die Ergebnisse der Wahlen 2020 zu kippen.

Eine Person, die zwischen Tischen mit Behältern mit Wahlzetteln steht

Wahl-Herausforderer untersuchen Behälter mit Stimmzetteln an der Southwest Middle High School in Grand Rapids, Mich.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

In einigen Fällen haben solche Gruppen Wahlhelfer ermutigt, die Regeln zu brechen. Vor den Vorwahlen im August in Michigan forderte die GOP-Vorsitzende von Wayne County, Cheryl Costantino, laut einem CNN-Bericht die Wahlhelfer auf, sich Telefone und Stifte einzuschleichen, um sich Notizen zu mutmaßlichem Betrug zu machen.

„Sie versuchen aktiv, die Menschen dazu zu ermutigen, die Anweisungen ihrer Arbeitgeber nicht zu befolgen, und das ist außerordentlich besorgniserregend“, sagte Barb Byrum, die Angestellte im Ingham County in Michigan, der Heimat der Landeshauptstadt Lansing.

Ein Wahlhelfer oder Herausforderer, der sich Verschwörungstheorien anschließt, könnte das Wahlgeheimnis gefährden, indem er ein Telefon in die Auszählungstafel für Briefwähler einbringt, oder den Prozess verlangsamen, sagte Byrum.

„Es soll Chaos anrichten. Und täuschen Sie sich nicht, ich glaube, dass dies nur ein Probelauf für 2024 ist“, sagte sie.

Lokale konservative Gruppen wie Michigans Election Integrity Force haben Wahlherausforderer rekrutiert und ausgebildet, um den Prozess im ganzen Bundesstaat zu beobachten. Die Website der Gruppe behauptet, dass es im Jahr 2020 „eine enorme Menge an Beweisen für grassierenden, systemischen Wahlbetrug“ gab, und stellt fest, dass sie daran arbeitet, „ein Massenbewusstsein für systemischen Wahlbetrug“ zu schaffen und „den Prozess der Dezertifizierung betrügerischer Wahlen“ voranzutreiben.

Eine Person, die ein Blatt Papier hält

Ein Wahlhelfer in Grand Rapids erklärt den Abstimmungsprozess während der Vorwahlen in Michigan am 2. August.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Die Election Integrity Force ist auch Teil einer diesen Monat eingereichten Klage, die darauf abzielt, die Ergebnisse der Wahlen 2020 in Michigan zu entzerren und eine Neuwahl abzuhalten, und argumentiert ohne Beweise, dass die bei den Wahlen 2020 verwendeten Wahlgeräte nicht zertifiziert waren.

In einer Schulung für Herausforderer vor der Grundschule am 2. August empfahl die Organisation, 911 anzurufen und die Strafverfolgungsbehörden einzubeziehen, um Aufzeichnungen über alle Probleme zu führen, wie aus einer Aufzeichnung eines Zoom-Meetings hervorgeht, das Politico erhalten hat.

Die Herausforderer von Umfragen sind auch in ihrem Umgang mit Wahlbeamten und Wahlhelfern aggressiver geworden.

Nicholas und Harrison DeChant, 24-jährige Zwillingsbrüder aus Grand Rapids, die sich freiwillig gemeldet haben, um bei der Auszählung der Briefwahlzettel bei den Parlamentswahlen 2020 und den Vorwahlen 2022 als Demokraten zu helfen, sagten, sie hätten die verstärkte Kontrolle gespürt.

„Die Art und Weise, wie sie mit den Arbeitern interagierten, war unserer Meinung nach viel enger, als wir sie 2020 erlebt hatten“, sagte Harrison.

Ein halbes Dutzend Herausforderer überschütteten sie mit Fragen, während sie die Stimmzettel öffneten. Als sie die Stimmzettel durch Stimmtabulatoren führten, war es „Frage um Frage um Frage“, sagten beide. Es gab Anfragen, wohin die Daten gehen und welchen Zweck ein bestimmter Computer erfüllt. Als einer von ihnen eine Kiste auf den Boden stellte, weil auf dem Tisch kein Platz war, fragte ein Herausforderer, warum er Stimmzettel „verstecke“.

Trotz der Ablenkungen, sagten die DeChants, seien sie in der Lage gewesen, die meisten Fragen zu beantworten oder die Herausforderer der Umfrage an ein Mitglied des Sekretariats zu verweisen.

Eine Person, die ein Pfeilzeichen an einer Säule befestigt

Wahlhelfer Daniel Drent stellt Schilder in einem Wahlbezirk in Grand Rapids, Michigan, auf.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Hondorp sagte, er habe gespürt, dass einige Leute mit vorgefassten Meinungen in die Wahlhelfer-Schulung seines Büros kamen, aber er hoffe, dass die zweistündige Sitzung und die praktische Erfahrung einige Missverständnisse über den Prozess zerstreuten.

„Einige von ihnen werden es immer noch nicht glauben, weil sie dem System einfach nicht vertrauen, und es gibt nichts, was ich tun kann“, sagte er. „Ich habe alles getan, was ich tun kann, um die Informationen zu geben und sie in den richtigen Kontext zu stellen.“

Bis in den späten Nachmittag hinein am Wahltag hatten die Bechers keine Beschwerden. Shayne sagte, dass „nichts faul“ zu sein schien, während Kimberly sagte, es sei eine gute Erfahrung.

„Wir werden auf jeden Fall weiter dabei sein“, sagte sie.

Mark Laws, ein republikanischer Wahlhelfer, der den Wahltag damit verbrachte, Briefwahlzettel bei der Auszählungsstelle für abwesende Wähler zu bearbeiten, machte ebenfalls gute Erfahrungen.

„Ich habe kein Problem mit allem, was hier ist“, sagte Laws, ein 62-jähriger Betriebsmanagement-Experte im Altersteilzeitalter. „Meine Sorge wäre, was vor hier passiert und was nach hier passiert.“

Wahlhelfer werden vereidigt

Wahlhelfer werden vor Michigans Vorwahlen am 2. August in einem Bezirk in Grand Rapids vereidigt.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Hondorp sagte, er sehe Herausforderer nicht als Gegner. Er bemerkte, dass sein Hintergrund – eine Mischung aus politischer Arbeit für die Michigan Republican Party und jahrzehntelanger unparteiischer Wahlarbeit – ihn auf die neu polarisierte Landschaft der Wahlverwaltung vorbereitet hat.

„Wenn ich meine Wahlhelfer richtig geschult und ihnen gute Anweisungen gegeben hätte, was das Gesetz ist und was sie tun sollen, sollte das kein Problem sein“, sagte er.

Dennoch plant er, sich in zukünftigen Wahlhelfer-Trainings stärker auf die Rolle zu konzentrieren, die Umfrage-Herausforderer spielen.

Und über die Trennung von Fakten und Gerüchten in den sozialen Medien.

„Meine ganze Denkweise hat sich jetzt geändert von dem Versuch, nur eine Wahl in Grand Rapids, Mich [other states],” er sagte.

Das ist ein Faktor, wie er Wahlhelfer ausbildet. Während der Wahlen 2020 wurde ein YouTube-Video einer Frau aus Arizona, die behauptete, Wahlbeamte hätten versucht, ihre Stimme ungültig zu machen, indem sie ihr einen Sharpie zum Ausfüllen ihres Stimmzettels gegeben hätten, viral geworden. Die Wahlbeamten von Maricopa County erklärten, dass das Ausbluten der Tinte den Stimmzettel nicht beeinträchtigen würde, da die Spalten auf der Vorder- und Rückseite versetzt sind, aber das Gerücht verbreitete sich dennoch im Rest des Landes.

Zwei Personen unterhalten sich vor einer Kirche

Ein Fernsehteam interviewt den Stadtschreiber Joel Hondorp vor einer Kirche in Grand Rapids, Mich.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

„Das hat uns alle überrascht“, sagte Hondorp. „Plötzlich bekommen wir Anrufe, die unsere Telefone in Grand Rapids in die Luft jagen, weil wir wissen, welche Art von Stiften wir verwenden.“

Als er dieses Jahr Wahlhelfer für die Grundschule schulte, nahm er die Frage vorweg und hatte eine Antwort parat: Sie verwenden PaperMate Flairs mit Filzstiften.

Auch die Wählerausweisgesetze standen im Rampenlicht. Nach geltendem Recht in Michigan dürfen Wähler, die keinen Lichtbildausweis haben, eine eidesstattliche Erklärung unterschreiben, die ihre Identität bestätigt. Etwa 0,2 % der Wähler, 11.400 von fast 5,6 Millionen, füllten bei den Parlamentswahlen 2020 eidesstattliche Erklärungen aus.

Eine von den Republikanern unterstützte Wahlinitiative von Secure MI Vote hätte Wählerausweise obligatorisch gemacht. Diese Initiative verpasste die Frist, um auf dem Stimmzettel für die allgemeinen Wahlen zu sein. Proposition 2 der Abstimmung fördern, die auf dem Stimmzettel stehen wird, würde das Recht bekräftigen, eine eidesstattliche Erklärung zu unterzeichnen.

Die Initiative von Secure MI Vote ist Teil einer umfassenderen Anstrengung, die Wähler-ID-Gesetze im ganzen Land restriktiver zu gestalten, einschließlich kürzlich in Bundesstaaten wie Missouri und New Hampshire verabschiedeter Gesetze, die die Option zum Ausfüllen einer eidesstattlichen Erklärung streichen. Stattdessen müssen die Wähler vorläufige Stimmzettel ausfüllen, die zusätzliche Schritte durchlaufen müssen, um gezählt zu werden.

Für Hondorp und andere Wahlhelfer bestand die Herausforderung darin, das geltende Recht zu klären, den Status von Wahlinitiativen zu bestimmen und Bedenken hinsichtlich eidesstattlicher Erklärungen auszuräumen. In Schulungen geht es ihm darum, klarzustellen, dass sich die Wählerausweisgesetze im Land nicht geändert haben und dass die aktuellen Gesetze ausreichen, um die Wahl zu sichern.

„Der Rat, den ich gebe – und den ich auch mir selbst gebe – ist, sicherzustellen, dass Sie Ihre Gesetze, Regeln und Prozesse kennen. Und wenn Sie sie kennen, vertrauen Sie ihnen“, sagte er. “Lassen Sie sich von niemandem aufgrund dessen, was er gehört hat, beeinflussen … halten Sie fest daran, was das Wahlgesetz sagt.”

https://www.latimes.com/politics/story/2022-09-27/running-elections-training-misinformation-midterms-2022 Election workers train for battle against conspiracy theories

Alley Einstein

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