Focus on the economy, not ‘critical race theory’ or sex ed: Inside Democrats’ plan to win back parents

Die Ära der COVID-19-Schulschließungen scheint vorbei zu sein, aber die Frustration der Eltern über diese schwierige Zeit wird bei den Zwischenwahlen im November eine entscheidende Rolle spielen.

Im vergangenen Sommer trieb die Wut über Monate des Fernunterrichts die Republikaner an, die sie gründeten aktivistische Gruppen, Rückrufe von Schulvorstandsmitgliedern eingeleitet, neue Gesetze eingeführtund griff nicht nur Schulschließungen an, sondern auch „Kritische Rassentheorie“ und Sex Ed.

Jetzt, mit den Wahlen, die nur wenige Monate entfernt über die Kontrolle des Kongresses entscheiden werden, schlagen die Demokraten zurück und kalibrieren ihre Botschaft an die K-12-Elternwähler neu. Die Kämpfe der Pandemiezeit im Klassenzimmer haben die Eltern wieder zu umfassenderen Bedenken wie Schießereien in der Schule, Lernverlust und wirtschaftlichen Ängsten angeregt und den Fokus der Wähler auf die Probleme des Kulturkriegs verringert, die im vergangenen Sommer die Beschwerden der Republikaner über die öffentliche Bildung dominierten, argumentieren die Demokraten.

Die Kämpfe bei Schulratssitzungen im letzten Sommer wurden von einer lauten Minderheit vorangetrieben, die seitdem von mehr „Mainstream-Stimmen“ ausgeglichen wurde, die sich auf Themen wie Lehrermangel und strengere Waffengesetze nach den jüngsten Massenschießereien konzentrierten, sagte Katie Paris, eine Elternteil und Gründerin von Red, Wine and Blue, einem linksgerichteten Netzwerk aus Ohio, das Vorstadtmütter im ganzen Land organisiert.

„Egal, welcher Partei Sie angehören, die Pandemie-Elternschaft war eine große Herausforderung“, sagte Paris. „Wenn Sie erschöpft und frustriert sind, ist es viel einfacher, mit dem Finger auf ein Buhmann zu zeigen und ihm die Schuld zu geben, als sich tatsächlich den Herausforderungen zu stellen, die vor uns liegen. … Vorstadteltern mögen keinen Extremismus.“

Umfragen deuten darauf hin, dass die Hauptsorgen vieler Eltern wirtschaftlicher Natur sind. Drei Viertel der Eltern geben an, dass sie sich Sorgen über steigende Lebensmittel- und Benzinkosten machen, und mehr als die Hälfte der Eltern gab an, dass sie ihre Sommerpläne für einen Familienausflug aufgrund der Inflation geändert oder storniert haben. laut einer Mai-Umfrage der National Parents Unioneine Dachorganisation für elterliche Interessenvertretungen.

Fast die Hälfte der berufstätigen Mütter von Kindern im schulpflichtigen Alter von 6 bis 12 Jahren hat während der Pandemie mehr Kreditkartenschulden angehäuft und 56 % haben ihre Ausgaben für alltägliche Dinge wie Lebensmittel und Transport reduziert, so eine Umfrage des Bipartisan Policy Center vom April. Im Vergleich zu allen berufstätigen Müttern von Kindern im schulpflichtigen Alter berichtete die Hälfte der Frauen mit Kindern im Alter von 6 bis 12 Jahren, dass sie ihre Karriere zurückfahren und mit finanzieller Unsicherheit aufgrund von Betreuungsbedarf kämpfen.

Aktuelle Umfragen zeigen auch, dass sich die Wähler der Eltern mehr darauf konzentrieren, den Schülern zu helfen, sich von pandemiebedingten Lernverlusten zu erholen, als auf der kritischen Rassentheorie, so a Mai-Umfrage unter wahrscheinlichen Wählern in sieben Schlachtfeldstaaten durchgeführt von der American Federation of Teachers, einer der größten Lehrergewerkschaften des Landes. Die AFT-Umfrage ergab, dass von den 60 % der Befragten, die mit der Art und Weise, wie Studenten in Amerika über Rassenfragen unterrichtet werden, unzufrieden sind, nur 9 % die kritische Rassentheorie als Grund anführten.

Die Republikaner bestehen darauf, dass Eltern weiterhin besorgt darüber sind, was ihre Kinder über Sex und Rassismus lernen. „Wir haben eine sehr klare Linie in den Sand gezogen, die besagt, dass unser Schulsystem dazu da ist, Kinder zu erziehen, nicht sie zu indoktrinieren“, sagte Floridas Gouverneur Ron DeSantis, eine führende Stimme der GOP-Empörung über öffentliche Schulen, auf der Jahreskonferenz von Moms for Liberty , eine konservative Aktivistengruppe, 15. Juli.

Eltern haben lang war der Schlüssel zu den Wahlstrategien beider Parteien. Die meisten Republikaner zwischen 18 und 55 Jahren sind Eltern, ebenso wie fast die Hälfte der Demokraten in dieser Altersgruppe. Im November könnten sie sich als eine der wichtigsten Swing-Gruppen erweisen.

Obwohl den Demokraten in der Bildung historisch mehr vertraut wurde als den Republikanern, hat sich das in letzter Zeit verschoben, bemerkte Celinda Lake, eine erfahrene demokratische Meinungsforscherin, die für die Biden-Kampagne arbeitete. EIN Umfrage unter wahrscheinlichen Wählern In 62 umkämpften Kongressbezirken – den Orten, an denen wahrscheinlich über die Kontrolle des Repräsentantenhauses entschieden wird – stellte sich heraus, dass 43 % der Befragten angaben, den Demokraten in Bildungsfragen zu vertrauen. Aber 47 % der Befragten vertrauten den Republikanern mehr, laut der Juni-Umfrage durchgeführt von Democrats for Education Reform, einer Organisation, die Schulwahl und standardisierte Tests unterstützt.

Die separate AFT-Umfrage gab der GOP auch einen leichten Vorteil in Bezug auf Bildung, wobei 39 % der Befragten angaben, dass sie in dieser Frage mehr Vertrauen in die Republikaner haben, verglichen mit 38 %, die angaben, mehr Vertrauen in die Demokraten zu haben. Laut einer im Mai von Harris Poll im Auftrag der National Alliance for Public Charter Schools durchgeführten Umfrage wären mehr als 80 % der wahlberechtigten Eltern bereit, für Kandidaten außerhalb ihrer politischen Partei zu stimmen, deren Bildungsplattform mit ihren Ansichten übereinstimmt.

Obwohl Republikaner und Demokraten sich über die Prioritäten der Eltern nicht einig sind, hat der Pandemie-Kater es getan führte laut Keri Rodrigues, Präsidentin der National Parents Union, dazu, dass sich mehr Eltern mit der Politik beschäftigten. Ihre Organisation hat seit ihrer Gründung im Januar 2020 einen Anstieg der Mitgliederzahl von 185 lokalen Aktivisten- und Interessengruppen auf über 600 erlebt.

„Wir werden jetzt mehr engagiert und respektiert als potenzielle Wähler, die Dinge ändern könnten und Dinge geändert haben, weil wir dieses Maß an Engagement fordern“, sagte Rodrigues.

Dennoch werden Eltern von Kindern im schulpflichtigen Alter nur 26 bis 28 Prozent der Wähler ausmachen, prognostizierte Lake. Aus diesem Grund hoffen die Demokraten, dass sie Eltern und Nichteltern gleichermaßen ansprechen können, indem sie über Themen sprechen, die über das Klassenzimmer hinaus Anklang finden – Inflation, Waffengewalt, Zugang zu Abtreibung und Klimawandel.

Die Nationaldemokraten konnten jedoch viele der Maßnahmen nicht umsetzen, von denen sie hofften, dass sie berufstätigen Eltern zugute kommen und sie davon überzeugen würden, blau zu wählen. Die Politik von Präsident Biden in Bezug auf Kinderbetreuung und bezahlten Familienurlaub wurde von den knappen Parlamentsmehrheiten seiner Partei zunichte gemacht. Ein neuerer Versuch, eine abgespeckte Version von Bidens Inlandsausgabenpaket wiederzubeleben, beinhaltet keine der auf Eltern ausgerichteten Maßnahmen. Die erweiterte Steuergutschrift für Kinder, ein Programm aus der Pandemiezeit, das Eltern verbesserte Zahlungen gewährte, schien zu steigern Bidens Zustimmung bei seinen Empfängern, aber es Dezember abgelaufen.

Die Regierung hat versucht, wieder Fuß zu fassen, indem sie die Wähler an die 122 Milliarden US-Dollar aus dem amerikanischen Rettungsplan des Präsidenten erinnert, der Schulen dabei helfen soll, die psychiatrischen Dienste zu verbessern, Lernverlust zu bekämpfen und mehr Lehrer und Personal einzustellen. Im vergangenen Monat hat das Bildungsministerium als Reaktion auf die Forderung nach mehr Mitspracherecht der Eltern bei der Bildung ihrer Kinder einen Elternbeirat eingerichtet. Letzte Woche reiste First Lady Jill Biden mit Bildungsminister Miguel Cardona nach Connecticut, Georgia und Michigan, um Sommerlernprogramme hervorzuheben, die darauf abzielen, Kindern zu helfen, die während der Pandemie zurückgefallen sind.

Die anhaltenden Appelle der Verwaltung an die Eltern könnten jedoch durch anhaltende COVID-19-Störungen untergraben werden. In einigen demokratisch geprägten Gebieten werden Schüler immer noch routinemäßig auf der Grundlage der COVID-19-Regeln in Bezug auf Tests und Exposition unter Quarantäne gestellt, sodass sich diese Eltern immer noch „ziemlich verlassen fühlen“, sagte Emily Oster, Wirtschaftsprofessorin und Erziehungsexpertin der Brown University.

Ein kürzlicher Anstieg der COVID-19-Übertragung in San Diego veranlasste den Schulbezirk der Stadt, ab dem 19. Juli wieder ein Maskenmandat einzuführen. Die Präsidentin des Vorstands, Sharon Whitehurst-Payne, verteidigte die Richtlinie in einem Interview mit dem lokalen Sender KUSI-TV und sagte diejenigen, die es tun sich unwohl fühlen, eine Maske zu tragen, solle „einfach nicht wiederkommen“.

Wenn diese Art von alltäglichen Störungen diesen Herbst anhalten, könnten Frustrationen im Zusammenhang mit COVID „hervorragender sein als einige dieser anderen größeren Probleme“, sagte Oster und bezog sich auf Abtreibung und Waffenreform.

Rep. Tom Malinowski, ein anfälliger demokratischer Amtsinhaber in einem republikanisch geprägten Vorortbezirk in New Jersey, hielt in den letzten Monaten Bildungsrathäuser und mehrere Elterngespräche ab, um die Besorgnis der Wähler über Änderungen des staatlichen Lehrplans für Sexualkunde einzuschätzen. Er fand heraus, dass sich Eltern am meisten Sorgen über Waffengewalt und die Folgen von COVID-19 machten, sagte er, „nicht dieses erfundene Kulturkriegszeug, das aus anderen Bundesstaaten importiert wird und das droht, unsere Standards auf Bundesstaaten wie Florida und Texas zu senken .“

Letzten Monat schickten Malinowski und Sen. Cory Booker (DN.J.) einen Brief, in dem sie die Schulbuchverlage aufforderten, dem politischen Druck zu widerstehen, Bücher in Florida und anderen Bundesstaaten zu verbieten. Die Kampagne des Kongressabgeordneten hat eine Online-Werbung gezeigt, in der er ein Paket Windeln hält, während er sich daran erinnert, wie er seine Tochter großgezogen hat, und darüber spricht, wie man der steigenden Inflation entgegenwirken kann.

Jennifer Gillman, eine ehemalige Grundschullehrerin und Elternteil in Westfield, einem Vorort von Newark, NJ, sagte, der Aufruhr über den überarbeiteten Lehrplan für die Sexualerziehung sei übertrieben und die Bedenken der Eltern seien seitdem angegangen worden. Sie und ihre Freunde sind „entmutigt“ und mehr besorgt über das, was sie als düstere nationale Schlagzeilen in Bezug auf die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs zur Aufhebung von Roe vs. Wade, Angriffe auf LGBTQ-Rechte und Massenerschießungen bezeichnete.

“Diese Angst ist zu 100% da und die Angst, was man dagegen tun kann”, sagte sie. „Es gibt einen Teil des Rests des Landes, der weiterzieht und sich vielleicht nicht daran erinnert, dass wir hier tatsächlich immer noch eine Kinderbetreuungskrise haben“, sagte sie.

Die Zukunft der konservativen Gegenreaktion

Die Republikaner haben ihre Kritik an den demokratisch geführten öffentlichen Bildungssystemen jedoch nicht aufgegeben. Laut einem März-Bericht von PEN America, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für Meinungsfreiheit einsetzt, sind seit letztem Sommer neue Gesetze zum Verbot des Unterrichts der „kritischen Rassentheorie“, Rückrufbemühungen der Schulbehörde und Buchverbote auf dem Vormarsch.

DeSantis – ein möglicher Kandidat für die Nominierung des GOP-Präsidenten 2024 – hat die Rechte der Eltern in den Mittelpunkt seiner Agenda gestellt. Er hat konservative Kandidaten bei Schulratswahlen im ganzen Bundesstaat unterstützt und einen nationalen Aufschrei über staatliche Gesetze ausgelöst, die darauf abzielen, den Unterricht in Klassenzimmern zu kontrollieren, einschließlich einer Maßnahme, die Lehrern öffentlicher Schulen verbietet, Schüler über sexuelle Orientierung oder Geschlechtsidentität zu unterrichten.

Im Juli veranstaltete Moms for Liberty, eine in Florida ansässige Gruppe, die sich zu einer landesweiten Organisation mit fast 100.000 Mitgliedern entwickelt hat, ihre erste Konferenz in Tampa, um zu diskutieren, wie Konservative die Bildungspolitik im ganzen Land neu gestalten können. Floridas Senator Rick Scott, der Vorsitzende des Komitees zur Wahl der Republikaner in den Senat, und Betsy DeVos, ehemalige Bildungssekretärin von Präsident Trump, sprachen auf der Veranstaltung.

Die Republikaner erwägen auch Änderungen in der Elternpolitik auf nationaler Ebene. Im November führten die Republikaner im Kongress eine „Eltern-Bill of Rights“ ein, die Eltern mehr Kontrolle über die Lehrpläne öffentlicher Schulen geben soll. In den Wochen, seit der Oberste Gerichtshof Roe vs. Wade, die Entscheidung von 1973 zum Schutz des Rechts auf Abtreibung, aufgehoben hat, haben auch mehr GOP-Gesetzgeber Interesse an bezahltem Familienurlaub gezeigt. Mehrere republikanische Mitarbeiter riefen Adrienne Schweer, eine Mitarbeiterin für Familienurlaub im Bipartisan Policy Center, an, um sich in den Wochen nach dem Urteil nach dem Thema zu erkundigen, sagte sie.

Senator Marco Rubio (R-Fla.) hat einen Rahmen vorgeschlagen, der Leistungen für Eltern und eine Richtlinie für bezahlten Familienurlaub umfasst, die es ihnen ermöglichen würde, aus ihren zukünftigen Sozialversicherungszahlungen Kredite aufzunehmen.

Beide Parteien hätten im November die Möglichkeit, Eltern vor Gericht zu bringen, sagte Schweer. Mehr als die Hälfte der Befragten der April-Umfrage ihrer Gruppe sagte, dass politische Lösungen wie bezahlter Familienurlaub und erschwingliche Kinderbetreuung ihre Fähigkeit beeinträchtigen würden, im Erwerbsleben zu bleiben und familiäre Pflichten zu erfüllen sowie ihre finanzielle Sicherheit zu unterstützen.

„Sie gehen mit einer ganzen Kohorte von Menschen in eine Wahl, die nicht zur Work-Life-Balance vor der Pandemie zurückgekehrt sind, und das macht sie ziemlich zerbrechlich“, sagte sie. „Sie werden das zur Wahlurne bringen.“

https://www.latimes.com/politics/story/2022-07-24/midterm-elections-parents Focus on the economy, not ‘critical race theory’ or sex ed: Inside Democrats’ plan to win back parents

Alley Einstein

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