Gas prices, energy and climate weigh on California voters

Als Amy Sibley von ihrem Haus im nahe gelegenen San Clemente hierher zum Costco fährt, kommt ihre beste Freundin Lisa Miller mit – um Benzingeld zu sparen.

„Ich fahre mit ihr per Anhalter“, sagte Miller, 58, an arbeitsloser Unternehmensberater, als die Temperatur auf dem Schwarzteer-Parkplatz 100 Grad überstieg. „Wenn ich Benzin in mein Auto fülle, kann ich nur fünf oder sechs Gallonen auf einmal tanken. Es tut weh, wenn man ein Minimum an Einnahmen und viele Verpflichtungen hat. Es gibt nur so viel, was Sie tun können – die Rechnungen bezahlen oder ins Auto steigen und herumfahren.“

Miller ist ein Republikaner, der bei den letzten Präsidentschaftswahlen für Donald Trump gestimmt hat; Sibley ist ein Demokrat, der für Joe Biden gestimmt hat. Beide sagen, dass die Kosten für Benzin – und Lebensmittel und andere Waren – im Vordergrund stehen, wenn sie entscheiden, wie sie bei den Zwischenwahlen im November abstimmen, die die Kontrolle über den Kongress bestimmen.

„Es geht nicht um die eine oder andere Seite“, sagte Sibley, 54. „Es geht darum, was das Beste für die Menschen hier ist. Menschen müssen überleben. Viele Leute schaffen es kaum.“

Zwei Frauen stehen auf einem Parkplatz.

Amy Sibley, links, und Lisa Miller fahren gemeinsam zum Costco in San Juan Capistrano, um Benzin zu sparen. “Viele Leute schaffen es kaum”, sagte Sibley.

(Seema Mehta / Los Angeles Times)

In diesem Kongressbezirk an der Küste – der dazu beitragen könnte, festzustellen, welche Partei das Repräsentantenhaus kontrolliert – sind die Benzinpreise laut Interviews mit Wählern und Kandidaten ein wichtiger Aspekt im Vorfeld der Wahlen.

Der 49. Kongressbezirk überspannt die Grafschaften Orange und San Diego, erstreckt sich von Laguna Beach bis Del Mar und ist die Heimat von Camp Pendleton, das Generationen von Marinesoldaten ausgebildet hat, die im ölreichen Nahen Osten gekämpft haben. Hier gehört das Tanken auf dem Weg zur Arbeit zum Alltag.

„Die Benzinpreise waren eindeutig das sichtbarste Zeichen der Inflation, und das gilt besonders für diesen Bezirk, in dem die Menschen nach Orange County oder nach San Diego pendeln“, sagte Thad Kousser, ein Politikwissenschaftsprofessor an der UC San Diego, der in San Diego lebt Solana Beach und surft in Del Mar auf dem Weg ins Büro. “Wir sind im Wesentlichen eine Marinebasis und eine Reihe von Schlafgemeinschaften mit vielen Leuten, die SUVs fahren.”

Amerika verunsichert

In einer zutiefst gespaltenen Nation ist das einzige, was die Amerikaner eint, ein gemeinsames Gefühl des Unbehagens. Eine große Mehrheit glaubt, dass das Land in die falsche Richtung geht, aber weniger sind sich einig, warum das so ist – und welche politische Partei schuld ist.

Diese gelegentliche Serie, America Unsettled, untersucht die komplizierten Gründe hinter den Entscheidungen der Wähler bei diesen bedeutsamen und unvorhersehbaren Zwischenwahlen.

Obwohl der Wohlstand des Distrikts einige Einwohner vor hohen Preisen schützte, ist das Thema Teil einer breiteren Debatte über die Energiepolitik des Landes – die Reaktion auf den Klimawandel, die Stabilität des Stromnetzes, importierte Energie, die Rolle von erneuerbaren Energien, Atomkraft, Fracking und Bohren.

Solche Probleme haben die jüngsten Schlagzeilen dominiert – die Angst vor Stromausfällen während glühender Hitzewellen, das kalifornische Verkaufsverbot für neue gasbetriebene Autos ab 2035 und Geldstrafen wegen einer Ölpest im Jahr 2021, die die Strände an der Nordspitze des Distrikts schloss. Der Küstenmittelpunkt des Distrikts ist übersät mit den stillgelegten Kuppeln des Kernkraftwerks San Onofre, wo radioaktive abgebrannte Brennstäbe auf unbestimmte Zeit vergraben werden, weil es kein Bundeslager für solche Abfälle gibt.

Die Leute pumpen Benzin.

In einer Gallup-Umfrage gab mehr als die Hälfte der Befragten an, dass die Benzinpreise sie dazu veranlasst hätten, ihre Sommerurlaubspläne zu ändern.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Die Gaspreise haben die Amerikaner dieses Jahr erschüttert; Laut einer Gallup-Umfrage gaben 55 % an, dass der Anstieg sie dazu veranlasst habe, ihre Sommerurlaubspläne zu ändern.

Bundesweit sind die Preise seitdem gesunken. Aber nicht in Kalifornien. Nach mehrwöchigem Eintauchen lagen die durchschnittlichen Kosten für eine Gallone Normalbenzin in Kalifornien am Montag bei bis zu 6,38 Dollar, so die American Automobile Assn. Der nationale Durchschnitt lag bei 3,80 $.

Die Gaspreise in Kalifornien sind aufgrund von staatlichen Steuern und Gebühren seit langem höher als im Rest der Nation. Der Ökonom der UC Berkeley, Severin Borenstein, schreibt die jüngsten Preiserhöhungen teilweise einigen Raffinerien zu, die die spezielle Kraftstoffmischung herstellen, die den Umweltstandards des Staates entspricht, die zur Wartung vom Netz genommen werden, sowie einer, die einen ungeplanten Ausfall hatte.

„Kalifornien verbraucht täglich etwa 40 Millionen Gallonen Benzin – etwa eine Gallone pro Person und Tag“, sagte Borenstein. „Wenn man also 2 Dollar pro Gallone hinzufügt, bedeutet das 2 Dollar mehr pro Person und Tag für die Lebenshaltungskosten. Für relativ wohlhabende Leute ist das eine halbe Reise zu Starbucks. Für weniger wohlhabende Menschen und Menschen, die viel Auto fahren müssen, was eher der Arbeiterklasse zuzurechnen ist, kann das eine erhebliche Belastung sein.“

Borenstein bemerkte, dass die Wähler dazu neigen, die Machthaber für solche Taschenbuchprobleme verantwortlich zu machen, die das Potenzial haben, Kongresswahlen zu kippen.

„Natürlich, wenn der Benzinpreis steigt, macht sich jeder Politiker an der Macht etwas vor, egal wie wenig Macht er darüber hat“, sagte er.

Ein Mann hält ein Mikrofon und spricht mit Menschen.

„Wir alle spüren den Schmerz der Inflation. Der Unterschied besteht darin, dass die andere Seite keine konkreten Lösungen hat“, sagte der amtierende demokratische Abgeordnete Mike Levin.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Im 49. Bezirk, wo die Demokraten einen knappen Vorsprung von 2,9 % bei der Wählerregistrierung haben und bis zum Wahltag mehr als 6,5 Millionen US-Dollar an Fernsehwerbung reserviert wurden, erkennt der amtierende demokratische Abgeordnete Mike Levin diese Dynamik.

„Wir alle spüren den Schmerz der Inflation. Der Unterschied ist, dass die andere Seite keine konkreten Lösungen hat“, sagte der Umweltanwalt vor mehr als 60 Senioren bei einem kürzlichen Meet-and-Greet in einer bewachten Wohnanlage am Oceanside.

„Ich ermutige jeden von Ihnen, wirklich zu versuchen, mit Ihren republikanischen Freunden und Nachbarn über dieses Problem hier in Ocean Hills zu sprechen und zu sagen: ‚Nun, OK, wir sind uns einig, dass dies ein echtes Problem ist’“, sagte Levin, der zuerst war 2018 gewählt. „’Die Benzinkosten … die Lebensmittelkosten: zu teuer. Die Wohnkosten sind immer noch zu hoch. Aber was sind Ihre konkreten Lösungen?’“

Levin machte „die drei Ps“ für die hohen Gaspreise verantwortlich: die Pandemie, Putin und die Preistreiberei. COVID-19 habe Probleme in der Lieferkette verursacht, die Invasion des russischen Präsidenten Wladimir Putin in der Ukraine habe den globalen Kraftstoffmarkt gestört und opportunistische Ölunternehmen hätten die Preise überhöht, sagte er in einem Interview nach dem Empfang.

„Davon entwöhnen wir uns nicht, indem wir die schmutzige Energiepolitik der Vergangenheit nicht verdoppeln. Es geht nicht darum, Fehlinformationen oder Desinformationen über den Übergang zu sauberer Energie zu verbreiten, sondern um tatsächlich eine nachhaltigere Zukunft anzunehmen“, sagte Levin, der für den Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act gestimmt hat und erfolgreich für die Aufnahme von Klimaschutzinvestitionen in das Infrastrukturgesetz gekämpft.

Die erste von Levin ausgestrahlte Wahlwerbung hob seine Arbeit zur Beseitigung radioaktiver Abfälle in San Onofre hervor. Levin, der den überparteilichen Caucus Spent Nuclear Fuel Solutions gründete, führte Gesetze ein, um der Beseitigung solcher Abfälle in Gebieten mit großer Bevölkerung und seismischen Risiken Vorrang einzuräumen; es wurde von einer Reihe von GOP-Mitgliedern des Kongresses mitgesponsert.

Ein Mann und eine Frau stehen nebeneinander.

Christopher und Betsy Quinn, die den amtierenden Abgeordneten Mike Levin unterstützen, sagen, dass sie erkennen, dass die Energiepolitik komplex und von globalen Angelegenheiten beeinflusst ist.

(Seema Mehta / Los Angeles Times)

Levin-Anhänger sind sich einig, dass die Energiepolitik „eine sehr komplexe globale Situation“ ist.

„Es ist nicht nur ein amerikanisches Problem. Wir reagieren auf das, was in der Welt passiert, mit Energie und insbesondere mit Russland“, sagte Betsy Quinn, 71, eine pensionierte Schulleiterin, die kürzlich in die Seniorengemeinschaft Oceanside gezogen ist.

Ihr Ehemann, Christopher Quinn, 70, ein ehemaliger Rektor, der jetzt als Minister arbeitet, änderte kürzlich seine Registrierung nach einem Leben in der Republikanischen Partei in keine Parteipräferenz, weil er über die Unnachgiebigkeit ihrer Führer frustriert war, wie er es beschreibt. Und er hat gerade sein Auto durch einen Hybrid ersetzt. „Ich mache einen kleinen, teuren Schritt, um es ein bisschen verantwortungsbewusster zu machen“, sagte er.

Stunden zuvor versammelten sich der republikanische Kandidat Brian Maryott und etwa ein Dutzend Unterstützer an einer Kreuzung in Oceanside und hielten Schilder mit der Aufschrift „Hupe für niedrigere Gaspreise“ und „Menschen vor der Politik“.

Eine Frau hält ein Schild und winkt.

Teri Elmore von Oceanside setzt sich für den republikanischen Kongresskandidaten Brian Maryott ein.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Teri Elmore, 63, war unter denen, die vorbeifahrenden Pendlern zuwinkten. Die kürzlich pensionierte Veranstaltungsplanerin sagte, die wirtschaftlichen Probleme des Landes hätten ihre Pläne nach der Arbeit mit ihrem Ehemann auf den Kopf gestellt.

„Wir haben unser ganzes Arbeitsleben lang unser Geld gespart, unter unseren Verhältnissen gelebt, um uns zurückzuziehen und zu reisen“, sagte Elmore, ein ehemaliger Demokrat, der in den 1990er Jahren zur GOP wechselte. „Und jetzt ist alles so teuer, oder? Unsere Investitionen sind gesunken und die Benzinpreise machen es nur schwieriger, Leute zu besuchen. Man denkt wirklich zwei- oder dreimal nach, bevor man irgendeine Reise macht.“

Elmore sagte, sie hoffe, Maryott, eine ehemalige Führungskraft von Wells Fargo, werde dem Kongress helfen, die Ausgaben zu reduzieren. Und sie war zuversichtlich, dass die Umweltstandards der Nation die Küste sicher halten würden. „Wir sind die Vereinigten Staaten. Wir arbeiten sauberer als die meisten Länder der Welt“, sagte Elmore.

Historisch gesehen neigen die Republikaner in der Region dazu, gemäßigtere Positionen zur Umweltpolitik einzunehmen als in anderen Teilen des Landes – das ist nicht die „Drill, Baby, Drill“-Menge.

Ein Mann winkt.

Der republikanische Kongresskandidat Brian Maryott erkennt den Klimawandel an, sagt aber, dass die Regierung zu schnell handelt, um die Abhängigkeit der Nation von fossilen Brennstoffen zu verringern.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Wissenschaftler warnen davor, dass die Erde katastrophale Temperaturschwankungen mit weitaus verheerenderen Stürmen, Bränden und Dürren erleben wird, wenn die durch diese Brennstoffe verursachten Emissionen nicht schnell und drastisch reduziert werden.

Maryott – ein ehemaliger Stadtrat und Bürgermeister von San Juan Capistrano, wo Levin auch lebt – lehnt neue Bohrungen vor der kalifornischen Küste ab und erkennt den Klimawandel an. (In seinem Kampagnenlogo enthält das „O“ den Umriss eines Walschwanzes.) Aber er ist gegen Strafvorschriften für Unternehmen. Auf seiner Website steht fett gedruckt: „Keine Strafen! Keine unpraktischen Fristen! Keine Geldstrafe!“

In einem Interview in einem Oceanside Park sagte Maryott, er glaube, dass die Nation ihre heimische Energieproduktion durch das Fracking von Schieferöl und die Erzeugung von verflüssigtem Erdgas steigern und gleichzeitig erneuerbare Energien unterstützen und den Kauf von Elektrofahrzeugen subventionieren müsse.

„Wir alle kümmern uns um die Generationen, die vor uns kommen, und wir wissen, dass wir nur auf der Durchreise sind. Deshalb sind wir uns alle unserer Verantwortung dafür sehr bewusst“, sagte er. „Aber wir müssen bereit sein, daneben eine Diskussion über Klimaökonomie zu führen. Wir müssen pragmatisch sein.“

Maryott, die 2018 erfolglos bei den Distriktvorwahlen kandidierte und 2020 Levin herausforderte, sagte, liberale Politiker würden zu schnell handeln, um die Abhängigkeit der Nation von fossilen Brennstoffen zu verringern. Er wies darauf hin, dass der Staat die Besitzer von Elektroautos aufforderte, während der jüngsten Hitzewelle, eine Woche nach der Ankündigung des Verbots für neue benzinbetriebene Autos, Fahrzeuge nicht zu den Hauptnutzungszeiten aufzuladen.

„Sie können diese Dinge der Nation nicht ohne Folgen in den Hals schieben, und diese Folgen kommen im November, wenn eine gute Anzahl von ihnen abgewählt wird.“

Ein Mann posiert mit seinem Hund.

Fahim Fazli, ein Bewohner von Dana Point, sagt mit seinem Hund Baba, er sei unentschlossen, wie er im November abstimmen werde.

(Seema Mehta / Los Angeles Times)

Einige unentschlossene Wähler, wie der Schauspieler Fahim Fazli, sagen, sie wollen politische Vorschläge, keine politischen Breitseiten. Und der unabhängige Wähler von Dana Point sucht nach einer Entlastung der Gaspreise.

Der pensionierte Marine, der mehr als zwei Jahrzehnte nach seiner Flucht aus dem Land als Dolmetscher in Afghanistan diente und in Filmen wie „Iron Man“ und „American Sniper“ aufgetreten ist, sagte, der einzige Grund, warum ihn die Benzinpreise nicht enttäuscht haben, sei, weil so viel von seiner Arbeit, insbesondere Vorsprechen, wird jetzt virtuell durchgeführt.

Als Schauspieler bin ich früher nach Los Angeles gefahren, zwei Stunden gefahren, mit Stau zurückgekommen, vier Stunden. Und ich machte mir keine Sorgen um das Benzin. Jetzt ist Gott sei Dank alles online. Alles ist auf FaceTime. Alles ist auf Zoom“, sagte der 56-Jährige. „Früher habe ich mein Auto für 50 Dollar vollgetankt; Jetzt tanke ich für 120 Dollar.“

https://www.latimes.com/politics/story/2022-10-04/2022-california-midterm-election-coastal-district-gas-prices Gas prices, energy and climate weigh on California voters

Alley Einstein

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