Glazers put Man United up for sale: What happens next?

Manchester United steht zum Verkauf. Die Familie Glazer, seit 2005 Eigentümer von United, hat angekündigt, dass sie „strategische Alternativen zur Förderung des Wachstums des Clubs“ untersucht, aber wenn man die sorgfältig geschichteten Zeilen der Erklärung weglässt, springt ein Wort direkt ins Auge: Verkauf.

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Seitdem die amerikanische Familie, der auch das NFL-Franchise der Tampa Bay Buccaneers gehört, vor 17 Jahren die Anhänger von United verärgerte, indem sie sich hohe Kredite gegen den Verein liehen, um seine Übernahme zu finanzieren, hat sie wiederholt erklärt, dass sie ein langfristiger Eigentümer ohne Verkaufsabsicht ist. United war schuldenfrei, als die Glazers das Eigentum übernahmen, aber der letzte Jahresabschluss ergab eine Nettoverschuldung von 514,9 Millionen Pfund.

Aber weniger als einen Monat, nachdem Liverpool von ihren amerikanischen Eigentümern, der Fenway Sports Group, für 4,4 Milliarden Pfund zur Verfügung gestellt wurde, ist United auf dem Markt und wird wahrscheinlich mindestens das Doppelte wert sein. Dies bedeutet, dass die beiden größten und historisch erfolgreichsten Vereine der Premier League nun eine ungewisse Zukunft haben.

Was ist also die Geschichte hinter der Entscheidung der Glazers, Angebote für United einzuholen, und was passiert als nächstes?

Warum verkaufen die Glazers ManUnited jetzt?

Es gibt viele Faktoren. Es gibt keinen besonders zentralen Grund, aber das Zusammenkommen verschiedener Stränge, die sich alle auf die Fähigkeit der Glazers ausgewirkt haben, einen so großen Verein wie United zu leiten.

In erster Linie geht es hier um Geld. Die Glazers benötigen mindestens 200 Millionen Pfund, um Old Trafford, das größte Stadion der Premier League, zu modernisieren, aber seine Einrichtungen sind hinter denen in Manchester City, Tottenham Hotspur, Arsenal und Liverpool zurückgefallen.

Sie gaben diesen Sommer auch über 200 Millionen Pfund für Neuverpflichtungen von Spielern aus, obwohl sich die kommerziellen Einnahmen aufgrund mangelnden Erfolgs – die letzte Trophäe des Teams war die Europa League 2017 – und der Auswirkungen der COVID-19-Pandemie verlangsamten.

United kündigte für die letzte Saison einen Nettoverlust von 115,5 Millionen Pfund an, sodass sich die Mauern den Glazers näherten. Sie können Old Trafford einfach nicht wieder aufbauen, die besten Spieler unter Vertrag nehmen und ihre Schulden alleine abbauen. Und da die Zinssätze weltweit stark steigen, ist die Kreditaufnahme eine viel teurere Option geworden. Die Notwendigkeit, entweder einen wohlhabenden Investor anzuziehen, um bei all dem Obengenannten zu helfen, oder einfach zu verkaufen, ist also klar.

Die lautstarke und sichtbare Anti-Glazer-Kampagne, die von den Unterstützern von United angeführt wird, ist ein weiterer Faktor. Während die Glazers die Proteste während ihrer Zeit als Eigentümer weitgehend ausgeblendet haben, glauben die Fangruppen, dass ihre Kampagnen United zu einem weniger attraktiven Vehikel für potenzielle Sponsoren machen – auf deren Geld die Glazers angewiesen sind, um die Einnahmen des Clubs zu steigern.

Ein weiteres Schlüsselelement der Entscheidung ist der Verkauf von Chelsea. Plötzlich haben Elite-Fußballklubs einen Maßstab, an dem sie ihren eigenen Wert messen können, und die Glazers wissen, dass United bis zum Vierfachen des Verkaufspreises von Chelsea von 2,5 Milliarden Pfund wert sein könnte. Mehrere hochkarätige Privatpersonen und Private-Equity-Fonds kamen in die engere Auswahl für den Kauf von Chelsea, verpassten jedoch ein Konsortium unter der Führung von Todd Boehly, Miteigentümer der Los Angeles Dodgers.

Steht Man United wirklich zum Verkauf?

Alle Optionen liegen auf dem Tisch. Quellen haben ESPN mitgeteilt, dass die Glazers eine enorme Prämie auf das Ansehen legen, das mit dem Besitz dieses berühmten Clubs einhergeht. Das ideale Szenario wäre also, einen Investor oder Partner anzuziehen, um die finanzielle Belastung zu schultern.

Aber wie ein Finanzexperte, der mit Fußballbesitz zu tun hat, gegenüber ESPN sagte: „Diese Einhörner existieren nicht.“

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Mark Ogden legt die Optionen für die Zukunft von Cristiano Ronaldo dar, nachdem der Stürmer Manchester United mit sofortiger Wirkung verlassen hat.

Ganz einfach, wenn jemand das Geld hat, um in United zu investieren, wird er mitreden wollen, wie es geführt wird, und die Glazers können nicht erwarten, dass eine Rettungsaktion und freie Hand trotzdem weitermachen.

Ein wichtiger Hinweis auf die wahren Motive der Glazers ist die Anwerbung der amerikanischen Bank Raine Group. Raine wurde Anfang dieses Jahres von Roman Abramovich angeheuert, um einen Käufer für Chelsea zu finden. Raine ging auf über 200 Interessensbekundungen ein.

Aber aus diesem Prozess hat Raine jetzt eine Liste mit enorm wohlhabenden potenziellen Käufern für United auf Kurzwahl, und die Glazers wissen das. Sie werden das Interesse an Chelsea gesehen und erkannt haben, dass sie United schnell verkaufen und einen massiven Gewinn erzielen könnten.

Obwohl die endgültigen Kosten ihrer Übernahme im Jahr 2005 790 Millionen Pfund betrugen, investierten die Glazers nur 270 Millionen Pfund ihres eigenen Geldes – die anderen 520 Millionen Pfund wurden gegen die finanzielle Macht von United gehebelt –, so dass ein Verkauf von mehreren Milliarden Pfund dazu führen wird, dass sie gehen mit einer enormen Rendite auf ihre anfänglichen Ausgaben.

Wie unterscheidet sich das von Liverpools Situation?

Ein Großteil der Arbeit für die neuen Eigentümer ist bereits erledigt. Unter der Fenway Sports Group hat Liverpool große Erfolge erzielt, einschließlich des Gewinns der Champions League und der Premier League, mit kluger Rekrutierung, klugen finanziellen Entscheidungen und laufenden Investitionen außerhalb des Spielfelds mit einem neuen Trainingsgelände und einer Umgestaltung von Anfield.

Die FSG hat Liverpool zu einer erfolgreichen Maschine gemacht, nachdem sie den Verein 2010 für 300 Millionen Pfund gekauft und 2019 zum ersten Mal seit 1990 die Premier League gewonnen hat Manchester City (Abu Dhabi), Paris Saint-Germain (Katar) und Newcastle United (Saudi-Arabien) wird zu schwierig.

Die FSG will jetzt aussteigen, bevor der Aufwärtstrend abflacht und möglicherweise den Wert des Vereins von rund 4 Mrd. GBP mindert.

Unter den Glazers hat United unter FSG die entgegengesetzte Reise nach Liverpool unternommen. Wo die FSG ein Chaos erbte, ein Verein, der seine glorreiche Vergangenheit nicht wiederbeleben konnte, kauften die Glazers einen Fußball- und kommerziellen Moloch, der auf und neben dem Platz weltweit führend war.

Seit sich der legendäre Sir Alex Ferguson 2013 als Trainer zurückgezogen hat, ist der Erfolg auf dem Platz versiegt, und die Glazers haben keine der klugen, strategischen Entscheidungen getroffen, die den Besitz von Liverpool durch die FSG definiert haben. In den letzten Jahren haben die Glazers kolossale Geldbeträge für Neuverpflichtungen und Löhne verschwendet, um United wieder erfolgreich zu machen, und sie haben den Punkt erreicht, an dem sie ihre Verluste nicht mehr verfolgen können.

Die FSG verkauft Liverpool, nachdem sie eine Erfolgsgeschichte geschrieben haben, aber in einer Zeit, in der sie weiß, dass es schwieriger sein wird, diesen Erfolg aufrechtzuerhalten.

Den Glazers sind inzwischen die Optionen ausgegangen, und jeder neue Besitzer von United müsste ein zerfallendes Imperium wieder aufbauen.

Wie viel ist ManUnited wirklich wert?

United ist neben Real Madrid und Barcelona eine der drei Top-Marken im Weltfußball. In Bezug auf die globale Fangemeinde, Geschichte und kommerzielle Macht heben sich diese drei Teams von den anderen ab.

United ist die Football-Version der Dallas Cowboys oder Los Angeles Lakers – alles Glamour und Ruhm (oder zumindest waren sie es einmal).

Chris Mann, Leiter für Fusionen und Übernahmen der in New York und London ansässigen globalen Sportberatungsgruppe Sportsology, sprach Anfang dieses Monats mit ESPN über den „Knappheitswert“ von Elite-Fußballklubs für potenzielle Investoren, also die Aussicht, United zu besitzen wird großes Interesse wecken und wiederum die Bewertung des Klubs in die Höhe treiben.

Die jüngsten Verkäufe von zwei berühmten Sportteams zu Beginn dieses Jahres bieten einen guten Anhaltspunkt für den Wert von United. Chelsea wurde für 2,5 Mrd. £ verkauft (Boehlys Gruppe sagte weitere 1,75 Mrd. £ an laufenden Investitionen zu), während die NFL-Franchise Denver Broncos für insgesamt 3,95 Mrd. £ den Besitzer wechselte.

Sowohl Chelsea als auch die Broncos sind große, bekannte Marken, aber die Broncos sind nicht die Dallas Cowboys und Chelsea ist nicht Manchester United. Es wäre, als würde man einen Chevrolet mit einem Ferrari vergleichen.

Quellen haben ESPN mitgeteilt, dass Liverpool wahrscheinlich eine Bewertung von 4 Mrd. GBP erhalten wird, United jedoch bis zu 8 Mrd. GBP erreichen könnte. Wieso den? Aufgrund der Fähigkeit potenzieller neuer Eigentümer, enorme Einnahmequellen auf der Grundlage der viel größeren globalen Macht von United zu generieren.

Obwohl United in den letzten 10 Jahren ein scheiterndes Unternehmen auf dem Platz war, bleiben sie eine Sportmarke der Klasse „A“, und Sponsoren wollen weiterhin ein Vermögen zahlen, um mit ihnen in Verbindung gebracht zu werden. United ist das größte Haus an der prestigeträchtigsten Straße der Stadt, und wenn sie verfügbar sind, wird jemand alles bezahlen, um sie zu kaufen.

Was würde ein neuer Käufer bekommen?

Der selbsternannte weltgrößte Fußballverein, die Möglichkeit, damit massiv Geld zu verdienen, die Aussicht auf den Ruhm, der mit dem Gewinn der Premier League und der Champions League einhergeht – und ein Wiederaufbaujob auf und neben dem Platz, der die Hälfte kosten könnte eine Milliarde Pfund.

Wenn Sie jedoch über die Mittel verfügen, um United zu kaufen, sind die Kosten für die Optimierungen, die erforderlich sind, um alles auf den neuesten Stand zu bringen, möglicherweise kein allzu großes Problem.

Die erste Aufgabe besteht darin, Old Trafford wieder in seine frühere Position als bestes Stadion der Premier League zu versetzen. Das Dach der Haupttribüne tropft bei Regen, eine perfekte Metapher für den Zustand des Stadions nach 17 Jahren Vernachlässigung durch Glazer. Die Modernisierung der Einrichtungen wird mindestens 200 Millionen Pfund kosten und wahrscheinlich mehr, wenn neue Eigentümer ehrgeizigere Pläne haben als die Glazers, die zugesehen haben, wie andere Vereine ihr Gelände verbessert oder in neue Stadien gezogen sind.

Auch ein neuer oder modernisierter Übungsplatz wird jedem neuen Besitzer einen Millionenbetrag bescheren.

Und es wird auch eine saftige Rechnung geben, wenn es darum geht, den Kader von Manager Erik ten Hag tief genug und gut genug zu machen, um mit unbeirrbarer Regelmäßigkeit um die Titel zu kämpfen, die United einst gewann.

Während der Besitz von United jedem neuen Besitzer Prestige bringt, wird es nicht ohne anfängliche Probleme und die Notwendigkeit gehen, viel mehr als die Anschaffungsgebühr auszugeben.

Wer könnte ManUnited kaufen?

Das Feld potenzieller neuer Besitzer in der Premier League ist in den letzten Monaten ziemlich stark geschrumpft.

Russische Oligarchen sind aufgrund der Sanktionen westlicher Regierungen infolge der russischen Invasion in der Ukraine draußen, während die chinesische Investitionswelle in große europäische Clubs seit der Pandemie und den Einschränkungen ihrer Regierung zum Stillstand gekommen ist.

Staatsfonds wie die hinter Manchester City, Paris Saint-Germain und Newcastle können nicht mehr als einen Verein im selben Wettbewerb (Premier League oder Champions League) besitzen, was sich auf die Liste auswirkt.

Aber wie der Verkaufsprozess für Chelsea gezeigt hat, gibt es in den Vereinigten Staaten keinen Mangel an wohlhabenden Einzelpersonen und Gruppen, und das ist der wahrscheinlichste Ort, an dem die nächsten Eigentümer von United hervorgehen werden.

Großbritanniens reichster Mann, Jim Ratcliffe, hat sein Interesse am Kauf von United bereits öffentlich gemacht, aber er sagte zu Beginn dieser Saison, dass die Glazers deutlich gemacht hätten, dass sie nicht verkaufen wollten.

Mit einem persönlichen Vermögen von über 5 Mrd. Aber Ratcliffe, dem das französische Team Nice gehört, könnte von wohlhabenderen Rivalen überboten werden.

Ein weiterer wichtiger Bieter für Chelsea war die Familie Ricketts, der die Chicago Cubs gehören. Es ging eine Partnerschaft mit Ken Griffin ein, dem Mehrheitsaktionär der Hedgefonds-Gruppe Citadel, dessen persönliches Vermögen Berichten zufolge mehr als 20 Milliarden Pfund beträgt.

Ares Managements, eine in Los Angeles ansässige Investmentgesellschaft, hat kürzlich ihre Ambitionen bekundet, ihrem Portfolio einen europäischen Fußballverein hinzuzufügen.

Im Jahr 2021 wurden 15 Klubs in den fünf großen Ligen Europas – England, Spanien, Deutschland, Frankreich und Italien – entweder übernommen oder in sie investiert, und zwei Drittel der Beteiligten waren amerikanische Einzelpersonen oder Gruppen.

Während also noch eine unglaublich wohlhabende Einzelperson oder ein Staatsfonds als Käufer für United auftauchen könnte, möglicherweise aus Indien, Dubai oder den ölreichen ehemaligen Sowjetrepubliken Kasachstan und Aserbaidschan, liegt das kluge Geld darin, dass die amerikanischen Eigentümer von United von einem anderen aufgekauft werden Amerikanische Gruppe.

https://www.espn.com/soccer/manchester-united-engman_utd/story/4811069/glazers-put-man-united-up-for-sale-what-happens-next Glazers put Man United up for sale: What happens next?

Emma Bowman

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