Harvey Weinstein to face accusers in L.A. trial

Als Harvey Weinstein sich 2018 ergab, um Anklagen wegen Vergewaltigung und sexueller Übergriffe ausgesetzt zu sein, stand er trotzig da und marschierte in ein Polizeirevier in der Innenstadt von Manhattan, das eine Biographie einer berühmten Hollywood-Figur trug, die in der Filmindustrie zum Ausgestoßenen geworden war.

Die Jahre seitdem haben den 70-jährigen Weinstein zu einer in Ungnade gefallenen, geschwächten Hülle des streitsüchtigen Filmtitans hinterlassen, der er einst war. Als verurteilter Vergewaltiger verbüßt ​​er eine 23-jährige Haftstrafe in einem New Yorker Gefängnis und musste eine millionenschwere Zivilklage beilegen, die von Dutzenden seiner Ankläger eingereicht wurde.

Die Produktionsfirma, die Weinsteins Namen trug, existiert nicht mehr und sein Körper versagt. Er verbringt die meiste Zeit im Rollstuhl, und seine Anwälte haben ihn zuvor als „technisch blind“ bezeichnet und kürzlich gesagt, seine Zähne verfaulten.

Es ist diese Version von Weinstein, die diesen Monat einen Gerichtssaal in Los Angeles besetzen wird – der Stadt, aus der er so viel von seiner Macht bezogen hat – für den Beginn eines Prozesses, der ihn für den Rest seines Lebens hinter Gitter bringen könnte.

Weinstein sieht sich elf Fällen von sexuellen Übergriffen gegenüber, die sich aus Vorwürfen von fünf Frauen ergeben, dass er sie zwischen 2004 und 2013 in erstklassigen Westside-Hotels missbraucht hatte. Bei einer Verurteilung droht ihm eine lebenslange Haftstrafe von bis zu 135 Jahren, sagten die Staatsanwälte. Die Auswahl der Jury, die voraussichtlich zwei Wochen dauern wird, beginnt am Montag.

Die Staatsanwaltschaft des Bezirks Los Angeles County erhob Anfang 2020 zunächst Anklage gegen Weinstein, das Strafverfahren wurde jedoch bis zum Abschluss des New Yorker Prozesses gegen den ehemaligen Mogul ausgesetzt.

Weinstein hat wiederholt bestritten, Frauen angegriffen zu haben, und darauf bestanden, dass alle seine Begegnungen mit seinen Anklägern einvernehmlich waren.

Weinstein wurde seit 2017 von mehreren Dutzend Frauen des sexuellen Fehlverhaltens beschuldigt, als Berichte im New Yorker Magazine und der New York Times dazu beitrugen, eine nationale Abrechnung über sexuellen Missbrauch durch mächtige Männer auszulösen. Die Liste der Schauspielerinnen und Künstler, die Weinstein des Fehlverhaltens beschuldigt haben, umfasst Angelina Jolie, Lupita Nyong’o, Ashley Judd, Madonna und Gwyneth Paltrow.

Der bevorstehende Prozess in Los Angeles wird Zeugenaussagen bekannter Persönlichkeiten enthalten, sagte Mark Werksman, einer von Weinsteins Verteidigern.

„Einige dieser Opfer werden die Leute wiedererkennen. Einige dieser Frauen haben Sie in Filmen gesehen, sie waren in Werbekampagnen, ein paar von ihnen haben als Schauspielerinnen oder Models einige Erfolge erzielt“, sagte Werksman.

Ankläger, die gegen Weinstein aussagen, werden laut einem Sprecher der Staatsanwaltschaft vor Gericht und in Gerichtsakten entweder als Jane Does oder mit ihren Vornamen und Nachnamen bezeichnet. Die Frauen werden vor Gericht aussagen und ihre Gesichter werden nicht verdeckt, sagte der Sprecher.

Eine der Frauen, die Weinstein beschuldigen werden, sie angegriffen zu haben, ist Jennifer Siebel Newsom, die Frau von Gouverneur Gavin Newsom, wie The Times erfahren hat.

Als sie um einen Kommentar gebeten wurde, bestätigte Elizabeth Fegan, die Anwältin von Siebel Newsom, dass sie aussagen würde.

„Wie viele andere Frauen wurde meine Mandantin bei einem angeblichen Geschäftstreffen von Harvey Weinstein sexuell angegriffen, was sich als Falle herausstellte. Sie beabsichtigt, bei seinem Prozess auszusagen, um ein gewisses Maß an Gerechtigkeit für die Überlebenden zu erreichen, und als Teil ihres Lebenswerks, das Leben von Frauen zu verbessern“, sagte Fegan. „Bitte respektieren Sie ihre Entscheidung, diese Angelegenheit außerhalb des Gerichtssaals nicht weiter zu diskutieren.“

Die Times nennt mutmaßliche Opfer sexueller Übergriffe normalerweise nicht, es sei denn, sie geben sich öffentlich zu erkennen.

Siebel Newsom beschuldigte Weinstein in einem Essay der Huffington Post aus dem Jahr 2017 des Missbrauchs.

„Basierend auf meinen Jahren in der Branche und leider meiner eigenen persönlichen Erfahrung mit Harvey Weinstein kann ich Ihnen sagen, dass ich jedem einzelnen Wort glaube, das geschrieben wurde“, sagte sie in dem Essay, der kurz nach der Erstveröffentlichung der New York Times veröffentlicht wurde über Vergewaltigungsvorwürfe gegen Weinstein berichtet.

Siebel Newsom, die Mitte der 2000er Jahre als Schauspielerin arbeitete, berichtete in dem Aufsatz nicht über Einzelheiten des mutmaßlichen Angriffs, sondern beschrieb ein Verhaltensmuster, das widerspiegelte, wie andere Frauen Weinsteins Avancen beschrieben.

Ich war naiv, neu in der Branche und wusste nicht, wie ich mit seinen aggressiven Annäherungsversuchen umgehen sollte – Arbeitseinladungen mit einem Freund bis spät in die Nacht beim Toronto Film Festival und später eine Einladung, ihn wegen einer Rolle in The Peninsula zu treffen Hotel, in dem Personal anwesend war und dann plötzlich wie ein Uhrwerk verschwand und mich mit dieser extrem mächtigen und einschüchternden Hollywood-Legende allein ließ“, schrieb sie.

Siebel Newsom, 48, hat zwei Dokumentarfilme gedreht, die sich mit Gender in der Gesellschaft beschäftigen. Ihren ersten Ausflug in den Film machte sie als aufstrebende Schauspielerin nach ihrem Abschluss an der Business School.

In Gerichtsdokumenten wird Siebel Newsom als „Jane Doe 4“ bezeichnet, so drei Personen mit Kenntnis des Falls, die um Anonymität baten, um die vertrauliche Angelegenheit zu erörtern. Jane Doe 4 beschuldigte Weinstein der gewaltsamen Vergewaltigung, die sich irgendwann zwischen September 2004 und September 2005 ereignet hatte, laut einer Anklage gegen Weinstein, die letztes Jahr ausgestellt wurde.

„Sexuelle Gewalt verursacht ein außergewöhnliches Trauma. Wenn Sie Ihren Täter melden und das strafrechtliche Verfahren ertragen, kann sich dieses Trauma verschlimmern. Wir stehen mit allen Opfern sexueller Gewalt zusammen, um ihr Recht auf Anonymität zu wahren“, sagte Tiffiny Blacknell, Hauptsprecherin von Los Angeles County Dist. Atty. George Gascon.

Werksman sagte, ein Gerichtsbeschluss verbot ihnen, die Identität von Anklägern zu diskutieren.

Insgesamt sollen neun Frauen über Angriffe aussagen, die sie angeblich während des Prozesses erlitten haben, der voraussichtlich bis Dezember andauern wird.

Zusammen mit den fünf Frauen, deren Anschuldigungen die Anklagepunkte bildeten, sollen vier sogenannte frühere Zeugen schlechter Taten Stellung beziehen. Diese Zeugen werden angebliche Angriffe von Weinstein erörtern, die entweder in anderen Gerichtsbarkeiten stattgefunden haben oder aus anderen Gründen nicht als Grundlage für Strafanzeigen herangezogen werden konnten, so ein Sprecher der Staatsanwaltschaft.

Zwei der Frauen, von denen erwartet wird, dass sie aussagen, haben sich zuvor öffentlich zu Wort gemeldet oder gegen Weinstein ausgesagt.

Jane Doe 1 ist ein italienisches Model, das zuvor mit The Times unter der Bedingung der Anonymität gesprochen und Weinstein beschuldigt hatte, nach einem Filmfestival 2013 in ihr Hotelzimmer in Beverly Hills gestürmt zu sein, so ihr Zivilanwalt David Ring.

Die Frau sagte, sie habe zuvor eine Einladung in Weinsteins Hotelzimmer abgelehnt, als sie sich in Rom trafen. Aber nach dem Los Angeles Italia Film, Fashion and Art Fest im Februar 2013 tauchte Weinstein angeblich „ohne Vorwarnung“ in ihrem Zimmer auf und verlangte Einlass.

Weinstein forderte sie wiederholt auf, sich auszuziehen, und prahlte mit seinem Einfluss in der Filmindustrie, behauptete sie. Die Frau bat ihn zu gehen und zeigte ihm Bilder ihrer Kinder, aber Weinstein gab nicht nach, sagte sie.

„Er packte mich an den Haaren und zwang mich, etwas zu tun, was ich nicht tun wollte“, sagte sie der Times im Jahr 2017. „Dann zerrte er mich ins Badezimmer und vergewaltigte mich gewaltsam.“

Eine weitere Anklägerin im Fall von Los Angeles, Lauren Young, sagte unter ihrem Namen als Zeugin „früherer schlechter Taten“ während Weinsteins Prozess in New York aus. Youngs Aussage in diesem Fall stimmt mit der Beschreibung des von Jane Doe 2 behaupteten Angriffs in Gerichtsakten überein. Ihre Zivilanwältin Gloria Allred bestätigte ebenfalls ihre Beteiligung am LA-Prozess. Außerhalb ihrer Aussage hat Young sich nicht öffentlich geäußert.

Young erzählte den Geschworenen in New York, dass sie Weinstein 2013 zum ersten Mal im Montage Hotel in Beverly Hills getroffen hatte. Eine gemeinsame Bekannte hatte das Treffen arrangiert, damit Weinstein etwas über Youngs unvollendetes Drehbuch erfahren konnte, aber die Diskussion dauerte nur wenige Minuten, bevor Weinstein sie einlud sein Hotelzimmer.

Oben angekommen, sagte Young, sie sei Weinstein unwissentlich in ein Badezimmer gefolgt und die andere Frau habe die Tür hinter sich geschlossen. Der junge angebliche Weinstein begann sich auszuziehen und drückte sie gegen ein Waschbecken.

Young sagte, sie habe dem Mogul wiederholt gesagt, er solle aufhören, aber Weinstein habe ihre Brust mit einer Hand gewaltsam gepackt und gekniffen, während sie mit der anderen masturbiert habe, behauptete Young.

Insgesamt planen die Staatsanwälte laut einem Sprecher der Staatsanwaltschaft, über einen Zeitraum von drei bis vier Wochen etwa 50 Zeugen vorzuladen. Eröffnungserklärungen im Prozess werden Ende Oktober nach einem zweiwöchigen Auswahlverfahren der Jury erwartet, sagte Werksman.

Werksman wollte nicht sagen, wie viele Zeugen er anrufen wollte oder ob Weinstein zu seiner eigenen Verteidigung aussagen würde. Weinstein hat in New York nicht Stellung bezogen, sich aber bei seiner Anhörung zu Wort gemeldet und sich darüber beschwert, dass Menschen, die für ihn ausgesagt hätten, wegen der Medienbeobachtung zum Schweigen gebracht worden seien.

Weinsteins Vorverurteilung in New York und die Tatsache, dass sich viele potenzielle Geschworene eine Meinung über Weinstein und die #MeToo-Bewegung gebildet haben, benachteilige die Verteidigung, sagte Werksman. „She Said“, ein Film, der die Bemühungen der Journalisten Jodi Kantor und Megan Twohey aufzeichnet, über Weinsteins mutmaßliche Misshandlungen zu berichten, wird ebenfalls während des Prozesses anlaufen.

„Anders als in den meisten Fällen können wir nicht mit einer weißen Weste beginnen“, sagte Werksman. „Da ist auch der PR-Albtraum eines hochkarätigen Mandanten wie Harvey Weinstein, der vor 2 ½ Jahren bereits einen Prozess des Jahrhunderts erlebt hat, in dem er verurteilt wurde. Es gibt viele Leute, die die Details vielleicht nicht fließend oder nicht vertraut sind, aber sie tragen diesen allgemeinen Eindruck mit sich herum.“

Allred, die Young und ein weiteres mutmaßliches Opfer vertritt, das im Fall LA aussagen soll, sagte, dass ihre Klienten einer ähnlichen Prüfung ihrer Geschichte ausgesetzt sein werden.

Allred wies auf einen Moment im New Yorker Prozess hin, als ein Ankläger effektiv aus dem Zeugenstand floh, als er von Weinsteins Verteidigungsteam verhört wurde, und sagte, die Frauen, die in den kommenden Wochen aussagen, müssten sich darauf vorbereiten, Anwälten gegenüberzutreten, die den schlimmsten Moment ihres Lebens auseinandernehmen wollen .

„Ich sage es im Klartext: Sie werden von der Verteidigung angegriffen und müssen diesem Angriff standhalten können“, sagte sie. „Es wird jeder Versuch unternommen, sie zu diskreditieren, ihre Motive anzugreifen, um darauf hinzudeuten, dass sie in ihren Aussagen in Polizeiberichten und in Gesprächen mit Staatsanwälten widersprüchlich sind.“

Allred äußerte sich auch besorgt über den erwarteten Medienrummel um den Fall, insbesondere für Zeugen wie Young, die außerhalb des Falls Weinstein ansonsten keine Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens sind. Aber in gewisser Weise werden die Gerichtsgebäude von Los Angeles die Anzahl der Augen und Kameras begrenzen, die auf die Ankläger gerichtet sind.

Anders als in New York – wo eine Galeere aus Kameras, Mikrofonen und Journalisten den einsamen Weg vom Gericht, in dem Weinstein vor Gericht gestellt wurde, zu einer Aufzugslobby säumte – ist die Verwendung von Aufnahmegeräten in den Gerichtsgebäuden von LA County ohne die Erlaubnis eines Richters illegal.

Die Richterin am Obersten Gericht von Los Angeles, Lisa Lench, hat Kameras aus dem Gerichtssaal verbannt. Und obwohl bis zu 75 Reporter für jeden Tag von Weinsteins Prozess in Manhattan vor Gericht zugelassen wurden, erlaubt Lench nur einem Dutzend Journalisten, an den täglichen Verhandlungen in LA teilzunehmen

Egal, was in Los Angeles passiert, Weinstein muss seine Haftstrafe in New York absitzen, es sei denn, er gewinnt nächstes Jahr eine Berufung. Ein früherer Versuch, seine Verurteilung aufzuheben, schlug fehl.

Wie auch immer, Allred sagte, dass viele der Frauen, die in Los Angeles aussagen werden, Jahre darauf gewartet haben, dass ihre Geschichten erzählt werden, und die Chance verdienen, Weinstein in der Stadt zu konfrontieren, die er einst angeblich als sein Jagdrevier benutzte.

„Verzögerte Gerechtigkeit ist verweigerte Gerechtigkeit, aber sie muss nicht vollständig verweigert werden. … Das sind Menschen, das sind nicht nur Zahlen“, sagte sie. „Dass die Leute sagen: ‚Nun, es gab Gerechtigkeit in New York und das ist genug Gerechtigkeit‘, nun, das ist nicht genug.“

Die Times-Redakteure Richard Winton in Los Angeles und Phil Willon in Sacramento haben zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/california/story/2022-10-10/harvey-weinstein-la-trial-accusers-jennifer-siebel-newsom Harvey Weinstein to face accusers in L.A. trial

Alley Einstein

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