Henry Taylor’s biggest museum retrospective opens at MOCA

Wenn Sie ein Porträt von Henry Taylor malen würden, könnten Sie mit seinem Lächeln beginnen: strahlend, teuflisch, das sowohl den Mund als auch die Augen bewohnt.

Mein Porträt von Taylor würde mit seiner Stimme und ihren Kadenzen beginnen. Taylor wird kiesig, wenn er sich anvertrauen will, kann aber einen überfüllten Raum mit einem brüllenden „Mädchen! Was ist los!?!” Worte werden für Wirkung gezogen und Kraftausdrücke als Zeichen der Bewunderung gespendet. Über den Abstraktionisten James Jarvaise des 20. Jahrhunderts und die Comiczeichner Gilbert und Jaime Hernandez erklärt er: „Diese Motherf— können zeichnen!”

Taylors Gespräch kann von Philip Gustons Spätwerk bis zu jener Zeit mäandern, als er Bob Marley hinter der Bühne bei einem Konzert traf. Ideen kommen so schnell, dass er sie mit einem Refrain unterbricht: „Weißt du, was ich meine?“ Hamza Walker, ein Kurator, der Taylor seit einem Jahrzehnt kennt, sagt, wenn er ein Porträt des Künstlers erstellen würde, würde auch er mit seinen Worten beginnen: „‚Know What I Mean‘ – das ist, was ich mein Porträt von nennen würde Henry.”

Die besten Darstellungen von Taylor sind jedoch Selbstporträts. Der 64-jährige Maler aus Los Angeles tritt regelmäßig in seiner eigenen Arbeit auf.

Eine Galerie zeigt vier Gemälde von Henry Taylor, die den Künstler und Familienmitglieder darstellen, sowie eine leuchtend gelbe Bank.

Eine Galerie im MOCA zeigt Gemälde von Henry Taylor des Künstlers und seiner Familie.

(Jeff McLane / MOCA)

Auf einem Gemälde aus dem Jahr 2015 mit dem Titel „I’m yours“ trägt er den Blick eines besorgten Elternteils, während er in Gesellschaft seiner älteren Kinder Jade und Noah steht. In einem anderen betrachtet er Epic, seine 2-jährige Tochter mit der Künstlerin Liz Glynn, genau, während sie in einem Hochstuhl sitzt – grüne Erbsen auf ihrer Schüssel und dem Boden.

In einem ironischen und eleganten Selbstporträt, das letztes Jahr gemalt wurde, gibt sich Taylor in königlichen Gewändern wieder und modelliert ein 400 Jahre altes Porträt von König Heinrich V. von England, das in der National Portrait Gallery in London hängt. Das Gemälde zeigt den Künstler im Profil mit kraftlos erhobener linker Hand. Es wurde von einer kürzlichen Reise nach England inspiriert, als er einen Zauber damit verbrachte, auf dem Land zu arbeiten.

Wie viele Taylor-Porträts berührt es mehrere Themen: das Erbe der britischen Malerei und die Politik der Repräsentation. Es schöpft auch aus seinem Leben. Als jüngstes von acht Kindern eines in Oxnard lebenden Anstreichers und Hausangestellten bezeichnet sich Taylor gerne als „Henry the Eight“.

Im Gespräch bietet er es mit Elan an: „Henry DER ACHTE!“ ruft er aus und schwenkt eine Zigarette, als wäre es ein Satzzeichen.

Ein vertikales Gemälde zeigt einen schwarzen Mann im Profil in königlichen Gewändern vor einem goldenen Hintergrund.

Henry Taylor, „Untitled“, 2021, ist von einem Porträt von König Heinrich V. von England inspiriert.

(Henry Taylor / Jeff McLane, Hauser & Wirth)

Taylors königliches Antlitz ist das wichtigste Werbebild für seine neue Einzelausstellung im Museum of Contemporary Art in Los Angeles und erscheint auf Straßenbannern, dem Titelblatt des Katalogs und einer Werbetafel am Sunset Strip.

„Henry Taylor: B Side“, organisiert von MOCA Senior Curator Bennett Simpson, wurde Anfang dieses Monats eröffnet und ist die bisher umfangreichste Museumspräsentation von Taylors Werk, die fast vier Jahrzehnte Arbeit zusammenbringt: Gemälde, Zeichnungen, Skulpturen, bemalte Objekte (wie die leeren Zigarettenpackungen, die als winzige Leinwände verwendet werden) und die Skizzen von Patienten, die er anfertigte, als er ab den 80er Jahren als psychiatrischer Techniker im Camarillo State Mental Hospital arbeitete.

Die Camarillo-Zeichnungen sind klarsichtig, ohne einen Hauch von Sensationsgier, und lassen den Maler ahnen, zu dem Taylor letztendlich wurde: jemand, der für offene, einfühlsame Darstellungen von Menschen aus allen sozialen Schichten bekannt ist.

Der Künstler wird häufig als Porträtist bezeichnet – berühmt dafür, dass er nicht nur Kulturführer, sondern auch Menschen ohne Unterkunft malt, denen er auf der Straße begegnet – darunter Emery Lambus, eine Straßenmalerin aus LA, die er mit Kunstbedarf und einer Ausstellung unterstützt hat. Zwei Porträts von Lambus sind in der Ausstellung zu finden. (Auch in der Show: mein Porträt, das Taylor 2016 gemacht hat, nachdem ich in seinem Loft aufgetaucht war, um ihn für eine Geschichte zu interviewen.)

Taylor als reinen Porträtisten zu klassifizieren, bedeutet jedoch, kritische Facetten seines Werks auszusparen.

Ein vertikales Porträt von Henry Taylor zeigt die Künstlerin Andrea Bowers, die mit verschränkten Armen auf einem Stuhl sitzt.

Henry Taylors Porträt der Künstlerin Andrea Bowers aus dem Jahr 2010, einer langjährigen Freundin.

(Henry Taylor / Robert Bean, Hauser & Wirth)

In einem Gemälde von Taylor finden Sie vielleicht scharfsinnige Beobachtungen der Landschaft von LA mit ihrem unerbittlichen Licht, ihrer niedrigen Architektur und ausgeklügelten Autos. Sie könnten historischen Persönlichkeiten wie Miles Davis und Cicely Tyson begegnen, die vor dem Weißen Haus stehen, in einem Werk, das Orte und Zeiten zerschmettert.

Sie werden unweigerlich mit gesellschaftlichen Kräften konfrontiert. In mehreren Gemälden tauchen die Formen der Gefängnisarchitektur am Horizont auf, eine Erinnerung an die Eingriffe des Gefängnisstaates in das Leben der Schwarzen. In anderen zollt Taylor den Ideen und der Ästhetik der Black Panthers Tribut. Ein solches Werk eröffnet die MOCA-Show: eine fast 12 Fuß hohe Leinwand seines Bruders Randy, der half, ein Kapitel der Panther in Ventura zu gründen, das vor einer gespenstischen Figur eines Tieres steht, das ein Panther sein könnte.

An anderer Stelle steht die Kunstgeschichte selbst zur Dissektion. Gemälde könnten direkt an Picassos derbe „Les Demoiselles d’Avignon“ oder Modiglianis träge Akte erinnern; andere machen subtilere Anspielungen. Eine Leinwand aus dem Jahr 2006 mit dem Titel „Fatty“ zeigt einen Mann, der vor einem Eckmarkt steht und eine Dose Olde English schwingt, als wäre es eine königliche Kugel – Homie als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches.

„Das Wort und die Idee des Porträts sind sehr reduzierend“, sagt Simpson über Taylors Arbeit. „Henry ist ein echter Manipulator von Bildern und Materialien. … Es geht um Lücken und Remixes. Es geht um die Verschmelzung von Elementen.“

In seinem Katalogessay beschreibt Simpson Taylor als „John Fante with a brush“. Walker nennt ihn gerne „Cézanne von nebenan“.

Taylor vermeidet es im Allgemeinen, andere Etiketten als Maler zu tragen.

Ein vertikales Gemälde von Henry Taylor zeigt eine gesichtslose Figur, die vor einer Landschaft grillt, die einem Gefängnishof ähnelt.

Taylors „The 4th“, 2012, verbindet die Bilder eines Barbecues am Unabhängigkeitstag mit einer Architektur, die an einen Gefängnishof erinnert.

(Henry Taylor / Cooper Dodds / Sammlung von Marcia Dunn und Jonathan Sobel)

Simpson sagt, wenn er ein Porträt von Taylor machen würde, würde er mit der Musik beginnen. „In seinem Studio läuft immer Musik“, sagt er. »Ich komme vorbei, und er zieht etwas an. Wir reden viel über Musik.“

Als ich an einem sonnigen Oktobermorgen in Taylors Studio in Arlington Heights lande, hört er Rapper G Perico aus Süd-LA. Aber er ist weniger daran interessiert, über seinen Musikgeschmack zu sprechen, als herauszufinden, was ich auf meiner Playlist habe. Am Ende schmettern wir „La Libertad Lógica“ von der Salsa-Legende Eddie Palmieri.

Musik lieferte das Leitkonzept und den Titel für Taylors MOCA-Show. „B-Seite“ bezieht sich traditionell auf die Rückseite einer LP oder eines Bandes – diejenige, die möglicherweise weniger Aufmerksamkeit vom Markt oder von Kritikern erhält. „Simon und Garfunkel hätten vielleicht gesagt: ‚Mann, dieser Song ist mir gerade eingefallen’“, sagt er. „Manche Dinge eben Kommen Sie für dich. Die tiefen Schnitte, weißt du was ich meine?“

Ein Gemälde von Henry Taylor zeigt ein Tablett mit Maisbrot auf einem Herd vor einem hellgrünen Hintergrund.

„Cora, (cornbread)“, 2008, ist eine Hommage an Henry Taylors Mutter.

(Henry Taylor / Hauser & Wirth)

Taylor wurde in Ventura geboren und wuchs in Oxnard auf – „the ‘Nard“, wie er es nennt. Seine Eltern, Cora und Hershal Taylor, kamen aus Osttexas nach Kalifornien.

Seine früheste Leidenschaft war nicht die Malerei, sondern der Journalismus. „Ich werfe bis heute keine Zeitungen weg“, sagt er. „Auch wenn sie verdorben sind wie f-. Ich möchte jede verdammte Seite umblättern.“ Sein Interesse für Kunst begann jedoch durch seine Freundschaft mit den Hernandez-Brüdern, die um die Ecke wohnten. „Diese Typen“, sagt er, „sind wie Picassos.“

Tatsächlich haben Taylor und die Hernandez-Brüder parallele Wege eingeschlagen. Die beliebten „Love and Rockets“-Comics der Hernandezes spielen inmitten von Chicano-Punks in einem fiktiven Ersatz für Oxnard. Lesen Sie die Comics genau und gelegentlich stolpern Sie in einen Rahmen, der Taylors Gemälde heraufbeschwört: Figuren, die in eigentümlichen Szenarien vor Kulissen gefangen sind, die an Südkalifornien erinnern.

Taylors künstlerischer Wendepunkt kam unter der Anleitung von Jarvaise, einem Professor am Oxnard College. Jarvaises Arbeiten waren 1959 in der historischen Ausstellung „16 Americans“ im Museum of Modern Art in New York zusammen mit ikonischen Konzeptkünstlern wie Robert Rauschenberg und Jasper Johns zu sehen. Taylor war von der Arbeit des Ältesten so angetan, dass er seinen Unterricht immer wieder wiederholte – bis Jarvaise ihn dazu drängte, CalArts zu besuchen.

Zu diesem Zeitpunkt war Taylor in den Dreißigern und arbeitete als Techniker bei der Camarillo State, Vater von zwei kleinen Kindern. Es war ein harter Zeitplan – morgens Schule, abends Arbeit, dazwischen das Familienleben –, aber er erhielt 1995 seinen Bachelor-Abschluss Rezension.

„Die Dinge, die er sehen und kommentieren würde – die besten Kritiken, die ich habe je gewesen“, erinnert sich Taylor. „Wenn ich zurückgehen und bestimmte Dinge noch einmal durchleben könnte, würde ich wahrscheinlich sagen, meine Mutter und ein Crit mit Jarvaise. Und ich wäre es Tapen das ist—!“

Henry Taylor, ein schwarzes Hemd tragend, seine Koteletten mit salz- und pfefferfarbenen Haaren umsäumt, steht vor einer Zementwand.

Die Landschaft Südkaliforniens prägt einen Großteil von Henry Taylors Werk.

(Christina House / Los Angeles Times)

Die MOCA-Ausstellung markiert ein bisschen eine Heimkehr. Die letzte museale Einzelausstellung des Künstlers in LA fand 2008 im Santa Monica Museum of Art (heute Institute of Contemporary Art, Los Angeles) statt. Einige seiner karriereprägendsten Ausstellungen fanden jedoch in New York statt – im Studio Museum in New York Harlem im Jahr 2007 und im MoMA PS1 im Jahr 2012.

Im MoMA PS1 begegnete ich zum ersten Mal Taylors Werk, das eine Zusammenstellung von Besenstielen und bemalten Krügen umfasste, die sich anfühlte, als würde es die Besessenheit der frühen Moderne von afrikanischen Statuen optimieren. (Stellen Sie sich vor, Brâncuși arbeitet mit Reinigungsgeräten.)

Eine Galerie im PS1 zeigt eine Assemblage von Henry Taylor aus schwarz lackierten Besenstielen und Krügen.

Eine Installationsansicht einer Assemblage von Henry Taylor im MoMA PS1 im Jahr 2012.

(Matthew Septimus / MoMA PS1)

Als ich etwa 10 Tage vor der Ausstellungseröffnung im MOCA vorbeischaue, arbeitet Taylor gerade an einer noch größeren Installation: eine von den Black Panthers inspirierte Skulptur mit einer Schwadron von Mannequins in Lederjacken, viele Anziehknöpfe mit Bildern von getöteten Schwarzen Polizei. Das Stück begann als Anspielung auf seinen Bruder Randy, den ehemaligen Panther. Zuerst wollte er nur eine Lederjacke in die Show stellen, sagt er. „Und dann wurden aus der Lederjacke Schaufensterpuppen mit Jacken.“ Das führte zu vielen weiteren Mannequins und Zeichnungen, die die Wände erobert haben.

Die Künstlerin Andrea Bowers ist seit Jahrzehnten mit Taylor befreundet. Sie sagt, wenn sie ein Porträt von Taylor malen müsste, würde sie mit der Familie beginnen – der Wurzel so vieler seiner Arbeit. „Die Arbeit ist so persönlich und so liebevoll“, sagt sie. „Und gleichzeitig ist es extrem politisch.“

Am Morgen meines Museumsbesuchs ist Taylor von der Politik nicht besonders begeistert. Er will über Malerei sprechen. Für unser Treffen war ein Konferenzraum vorgesehen, aber er hält sich lieber auf der Grand Avenue auf, wo er rauchen kann. Auf dem Bürgersteig stehend, bietet er einen spontanen Diskurs über die abstrakten Landschaften des kalifornischen Malers Richard Diebenkorn und die aufrührerischen Szenen von Beckmann an, einem deutschen Expressionisten, der auch ein Händchen für aufschlussreiche Selbstporträts hatte.

„Menschen machen es um Identität“, sagt er über seine eigene Arbeit. „Aber manchmal malst du einfach nur. Und das ist wichtiger als vielleicht das Thema – die Tatsache, dass Sie diesen unstillbaren Drang haben.“

Eine Galerie zeigt fünf Porträts in verschiedenen Größen und Maßstäben, das größte ein Porträt der Fotografin Deana Lawson

Eine Reihe von Porträts von Henry Taylor zeigt den Kurator Hamza Walker, den Künstler Andy Robert, die Schriftstellerin Carolina A. Miranda, die Fotografin Deana Lawson und den Autor Steve Cannon.

(Jeff McLane / MOCA)

Eine Frau unterbricht Taylors Rede – eine Freundin, die Schmuckdesignerin Darlene de Sedle. Er singt ihren Namen: „Darlene!

Sie hat Ringe für ihn, die er bei seiner Eröffnung anziehen kann, darunter einen schwarzen Opal, der in der Sonne funkelt. „Ist das nicht schön?“ sie ruft.

„Für mich ist er ein ägyptischer König“, sagt sie mit einem Nicken zu Taylor.

Der Ring würde in diesem von Heinrich V. inspirierten Selbstporträt, das auf einem großen Banner am Eingang des MOCA gedruckt ist, nicht fehl am Platz sein. Taylor lässt ein Lächeln aufblitzen. Es ist gut, der König zu sein.

‘Henry Taylor: B-Seite’

Wo: Museum für Zeitgenössische Kunst, Los Angeles, 250 S. Grand Ave., Los Angeles
Wann: Bis zum 30. April
Eintritt: Frei
Die Info: moca.org

https://www.latimes.com/entertainment-arts/story/2022-11-17/l-a-painter-henry-taylor-b-side-at-moca-is-a-homecoming Henry Taylor’s biggest museum retrospective opens at MOCA

Sarah Ridley

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