How a Filipino grandma inspired a must-see 2022 action movie

In „Leonor Will Never Die“, dem kühnen Debüt der in Manila lebenden Autorin und Regisseurin Martika Ramirez Escobar, erwacht eine einst verehrte Filmemacherin, die von Trauer niedergedrückt ist, in ihrem eigenen unvollendeten Drehbuch. Inspiriert von den philippinischen Macho-Actionfilmen der 70er und 80er Jahre und ihrer eigenen geliebten Großmutter fragte sie sich: Was würde eine Lola als Actionheldin in einer Geschichte tun, die die Grenze zwischen Fantasie und Realität verwischt?

„Ich finde das Leben scheiße“, sagte Escobar, die vor acht Jahren mit dem Schreiben des Films begann und die verstorbene Agnès Varda zu ihren Inspirationen zählt, mit einem sanften Lächeln über ein Video aus New York. „Und jedes Mal, wenn ich meine Oma sehe, neigt sie dazu, meine Enttäuschung im Leben wiedergutzumachen. Ich denke, das ist hauptsächlich der Grund, warum ich mich für einen Oma-Actionstar entschieden habe. Sie scheint so viel Schönheit in dieser kranken, traurigen Welt zu finden, und ich möchte diese Weisheit eines Tages erlangen.“

Die Bühnenveteranin Sheila Francisco spielt in ihrer ersten Hauptrolle in einem Film die Rolle der Leonor Reyes, deren erfolgreiche Karriere als populärer Actionfilm vor Jahren mit dem tragischen Tod ihres Lieblingssohnes ins Stocken geriet. Als ein herunterfallender Fernseher sie bewusstlos schlägt, wird sie in die Welt ihres bisher persönlichsten Films transportiert, während Escobars kühne Mischung aus Action, Fantasy und Familienmelodrama sich zu einer Meta-Erforschung dessen entfaltet, was Kino für diejenigen bedeutet, die es machen. Bong Cabrera, Rocky Salumbides und Anthony Falcon spielen auch die Hauptrollen.

Eine Frau mit einem Hammer schaut durch einen Tunnel.

Sheila Francisco in „Leonor wird niemals sterben“.

(Carlos Mauricio / Music Box Films)

Die 30-jährige Escobar, eine lebenslange Bildermacherin, die als Kind alles um sich herum mit dem Familien-Camcorder dokumentierte, schöpfte auch aus dem seltsamen Aufstieg von Filmstars in ihrem Land, wie dem gestürzten philippinischen Präsidenten Joseph Estrada Mit 6 Jahren ins Amt gewählt und 2004 Präsidentschaftskandidat Fernando Poe Jr. „Ich denke, es spiegelt unsere Faszination für diese Actionhelden wider“, sagte Escobar. „Aber ich habe nie eine Frau darin gesehen.“

Das Phänomen ist natürlich nicht auf die Philippinen beschränkt; Arnold Schwarzenegger ist ein Paradebeispiel für Fiktion, die in die amerikanische Politik eindringt und häufig auftaucht, als Escobar mit „Leonor Will Never Die“ um die Welt gereist ist, da es Ähnlichkeiten mit dem Metabild „Last Action Hero“ des ehemaligen Gouverneurs von 1993 hat. (Der Vergleich macht sie neugierig, aber sie hat den Film nicht gesehen.)

Stattdessen hatte sie eine lebenslange Besessenheit, die sie inspirierte. „Ich interessiere mich dafür, Metafilme zu machen, weil ich mir das Leben als einen wirklich langen Film vorstelle“, sagte Escobar, die ihre Lebensersparnisse einsetzte (und ihr Auto verkaufte), um dabei zu helfen, „Leonor“ mit Hilfe von Independent zu machen Finanziers. Die Opfer zahlten sich Anfang dieses Jahres aus, als der Film beim Sundance Film Festival uraufgeführt wurde – erst der zweite Film aus den Philippinen, der in fast zwei Jahrzehnten im weltweiten Kinodramenwettbewerb gezeigt wurde – wo er einen Sonderpreis der Jury für innovativen Geist mit nach Hause nahm.

Jetzt ist der Film in ausgewählten Kinos für einen Independent Spirit Award als bester internationaler Film nominiert. Escobar tauchte ein in ihre „Leonor“-Inspirationen, künstlerischen Befragungen und wie der jahrelange Prozess ihres Spielfilmdebüts sie dazu bringt, als Filmemacherin neue Fragen zu stellen.

Martika Ramirez Escobar lugt über einen Theatersitz.

Martika Ramirez Escobar gibt ihr Spielfilmdebüt mit „Leonor Will Never Die“, jetzt in limitierter Auflage. Der Film gewann einen Sonderpreis der Jury bei Sundance und ist für den Independent Spirit Award als bester internationaler Spielfilm nominiert.

(Evelyn Freja / Für die Zeiten)

Die Vorstellung, durch den Schleier in einen Film hineingezogen zu werden, ist für Cinephile besonders magisch. Welche Filme haben Sie beim Schreiben von „Leonor“ beeinflusst?

Ich habe keine genaue Liste, aber ich sage immer, es sind die Filme von Agnès Varda. Lokal ist es Kidlat Tahimik und sein Film „Perfumed Nightmare“. Und ich mag die Filme von Spike Jonze und Michel Gondry. Ich denke, sie spiegeln den Do-it-yourself-Geist von „Leonor“ wider.

Ich habe es vier Jahre lang geschrieben, also änderten sich meine Einflüsse ständig. Am Anfang stand ich auf Musikvideos, all die surrealen Gondry-Filme. In der Mitte interessierte mich der französische New-Wave-Filmemacher, das Spiel mit der Form, was sich auch in der Mitte des Films widerspiegelt. „Mulholland Drive“ ist auch ein Schlüsselfilm in inspirierendem „Leonor“ und auch „By the Time It Gets Dark“ von Anocha Suwichakornpong aus Thailand. Ihr Film ist ein Film im Film im Film – es ist wie ein großer Traum.

Was hat Sie daran fasziniert, eine Figur wie Leonor in den Mittelpunkt eines Actionfilms zu stellen?

Ich war an der Idee interessiert, eine Frau in einem Macho-Genre zu haben, die versucht, die Probleme der Gesellschaft zu lösen, nicht durch Gewalt, sondern auf friedliche Weise – durch Kommunikation, indem sie Menschen als Menschen behandelt und das Gute in ihnen sieht. Es ist eine Lebensperspektive, die ich in diesen Actionfilmen haben wollte.

Wie sehr ähnelt Leonor Ihrer eigenen Großmutter?

Ich habe Leonor nicht als direkte Figur meiner Oma verwendet. Meine Großmutter weiß es nicht, aber sie ist ein Cinephile. Auf den Philippinen können Senioren montags und dienstags kostenlos Filme im Kino anschauen. Mehr als ein Jahrzehnt lang schauten sie und mein Opa also das ganze Jahr über alle Filme, die in den Kinos liefen. Ich kenne nicht einmal die Hälfte der Filme, die sie gesehen haben. Ich denke, es kommt auch eher von ihrer … nicht Besessenheit, sondern Faszination, Kino zu sehen und darin zu sein. Meine Oma ist Leonor also in vielerlei Hinsicht ähnlich, aber nicht so, dass Leonor eine traurige Einsiedlerin ist.

Viele Szenen im Film basieren auf dem wahren Leben, von der Elektrizität [bill going unpaid] einen verstorbenen Sohn zu haben. Ich glaube, genau wie Leonor redet meine Oma nicht gern über diese Dinge. Sie macht lieber Lärm, um die Dinge nicht zu hören, die sie nicht hören will. Ich glaube, sie mochte [the film]. Sie sah, dass ich das letzte halbe Jahrzehnt davon besessen war, es zu machen, und sie war froh, dass es endlich veröffentlicht wurde [to] die Welt.

Meine Großmutter weiß es nicht, aber sie ist ein Cinephile.

– Martika Ramírez Escobar

Leonor landet in einem ihrer eigenen unvollendeten Drehbücher, aber nur in dieser Welt, die sie selbst erschaffen hat, kann sie ihre schwierigsten Gefühle verarbeiten. In Ihren Kurzfilmen sind auch Protagonisten zu sehen, die im oder mit Film arbeiten. Warum ist dies ein so reichhaltiger Einstiegspunkt für Sie?

Ich interessiere mich für Metafilme, weil ich mir das Leben als einen wirklich langen Film vorstelle. Wir schreiben und überarbeiten weiter; es hat verschiedene Genres und verschiedene Charaktere; es hat einen Editor, den ich nicht kontrollieren kann. Aber ich denke auch, weil das Filmemachen so wertvoll für mich war. Es ist das Einzige, was ich kann. Seit meiner Jugend interessiere ich mich für den Umgang mit der Kamera. Ich mag die Idee, kostbare Momente festzuhalten und sie wiederzugeben, zu schneiden und den Menschen zu zeigen.

Ich sehe das Filmemachen als Verlängerung des Lebens und als Erweiterung unserer selbst. Man lernt so viel über Menschen und das Leben und ihre Komplexität. Ich kümmere mich sogar mehr um den Prozess als um die Arbeit selbst, und deshalb mag ich „Leonor“ wirklich – weil es sich zu etwas entwickelt hat, das ich nicht erwartet hatte, das ich nicht geplant hatte, seit dem ersten Drehbuch, das ich vor acht Jahren schrieb .

Auf welche Weise wurde „Leonor“ im Laufe der Zeit zu etwas Unerwartetem?

Ursprünglich wollte ich einen Film über eine Person machen, die in ihre Arbeit hineingezogen wird. Aber nachdem ich „Leonor“ gemacht hatte, wurde mir klar, dass das, was wir machten, eigentlich eine Lebensform war. Wie ein Mensch wächst es weiter. Ich habe festgestellt, dass der Film in jeder Vorführung, die wir haben, weiter wächst. Und es ist dieses Wachstum des Films, das ich nicht wirklich erwartet hatte.

Ich dachte: „OK, ich habe das Drehbuch geschrieben, wir drehen es, fertig, exportieren, Premiere, und dann ist es vorbei.“ Und anscheinend ist das erst der Anfang. Wir hätten nicht einmal gedacht, dass wir es in Sundance schaffen oder eine so große Premiere haben würden. Als wir es drehten, war es unser Traum, in einem kleinen Kino mit mehr als 10 Leuten zu spielen.

Martika Ramirez Escobar versteckt ihr Gesicht unter einem Schild für ihren Film.

„Leonor Will Never Die“-Regisseurin Martika Ramirez Escobar fotografierte im Metrograph Theatre in New York. Der Film läuft jetzt in ausgewählten Kinos.

(Evelyn Freja / Für die Zeiten)

Es war eine achtjährige Reise, um „Leonor“ zu machen und zu sehen. Wie haben Sie es finanziert und welche Reaktionen haben Sie anfangs auf ein so konzeptionelles Projekt erhalten?

Wir haben bei allen großen Studio-Slash-Unternehmen auf den Philippinen gesprochen. Auch im Ausland habe ich mich für viele beworben. Aber wir haben nie die Partner gefunden, die wir brauchten. Auch heute haben wir noch nicht die richtigen. Wir haben es mit einem kleinen Budget aus der Unterstützung verschiedener privater Investoren geschafft. Einige waren Kunstmäzene, andere Freunde. Ich habe mein Auto verkauft u [used] meine Lebensersparnisse. Meine Produzenten stimmten zu, dass wir alle, ich und meine Produzenten, nicht bezahlt werden, bis der Film verdient. Insofern ist es wirklich schwierig. Denn schon auf dem Papier weiß man, dass es sich um ein Projekt handelt, das sein Geld nicht zurückbekommt.

Auch jetzt haben wir unser Geld noch nicht zurück. Wir haben Festivals, wir haben Vorführungen, wir wurden irgendwie erkannt und wir sind glücklich darüber. Aber es ist ein Film, der schwer zu machen ist, und ich denke, es ist eine Leistung, ihn mit unseren wenigen Mitteln zu machen, weil es bedeutet, dass Sie ihn wirklich machen wollten, auch wenn wir nichts haben. Es ist mit viel Herz gemacht, und ich denke, das ist es, womit sich die Leute verbinden, wenn sie es sehen. Es ist wie ein riesiger Studentenfilm.

Wie haben Sie das Aussehen und die Textur des Actionfilms im Film konzipiert, indem Sie die Markenzeichen des Actionkinos der 70er und 80er Jahre nachgebildet und diese Texturen Ihrer Crew vermittelt haben?

Es begann damit, Erinnerungen auszuspielen. Da wir mit dem Ansehen dieser Actionfilm-Wiederholungen so vertraut sind, kann man sich leicht daran erinnern, wie es aussieht und wie es sich anhört, was die Lichter sind, wo die Orte sind, wie sie sich verhalten und bewegen. Wir mussten uns die Nuancen dieser Filme anschauen. Zum Beispiel ist es in der Actionwelt nicht nur ein Actionfilm, der auf Film gedreht und dann in den Film eingefügt wird. Es ist ein Actionfilm, der auf Film gedreht, auf VHS übertragen, im Fernsehen gespielt, jahrelang beschädigt und dann im Kino gesehen wurde. Wir mussten an diese Ebenen denken, uns auf die Nuancen konzentrieren, und sie hatten eine Reihe von Regeln.

Ich neige dazu, sehr spezifisch zu sein, also habe ich die Einstellungen selbst vorgenommen. Ich habe die Menge an Körnung und Schaden ausgeglichen. Mein Kameramann, Sounddesigner und Produktionsdesigner, wir hatten oft Einzelgespräche, und diese Treffen dauerten Stunden. Und wir hatten Zeit, dies tatsächlich zu tun. Bei einem gewöhnlichen Film haben wir keine Zeit. Aber für „Leonor“ war eines der Dinge, die wir glücklicherweise hatten, mehrere Jahre, um über diese kleinen Dinge nachzudenken.

Hatten Sie und Ihre Crew die gleichen kulturellen Erinnerungen an die Actionfilme der Ära, auf die Sie sich bezogen?

Wir sind alle ungefähr im gleichen Alter, unsere wichtigsten Mitarbeiter, oder nah dran. Wir sind also mit den gleichen Dingen vertraut. Wir können uns an die schlechten Zooms, die schlechten Dolly-Aufnahmen, die mehreren Kameras und die Stunts erinnern. Es fiel uns leicht, uns die Welt vorzustellen, die wir zu erschaffen versuchten. Daran haben wir uns orientiert. Wir haben nicht einmal zusammen Filme geschaut. Es ist eher so, als hätten wir einfach darauf vertraut, dass sie wussten, was sie taten.

Aber ich habe ihnen ein paar Titel gegeben. So viele Actionfilme aus dieser Zeit sind in ihrer vollständigen Form auf YouTube verfügbar, sodass es einfach ist, sie zu studieren, indem man Screenshots macht und die Details beobachtet. Wie fühlt sich das an, als wäre es aus den 70er oder 80er Jahren? Was lässt es so klingen?

Auf welchen dieser Filme hast du dich bezogen?

Geben Sie auf YouTube „FPJ“ ein [Fernando Poe Jr.]. Sie werden alle erscheinen, und einige von ihnen werden sogar restauriert. Das ist der seltsame Teil. Ich weiß nicht, wer diese Filme hochlädt! Sie haben so viele Ansichten. Und es sagt viel darüber aus, wie diese Filme bis heute gesehen werden. [Poe Jr.] kann nicht auf dem Bildschirm sterben, denn das eine Mal, als er starb, mochten es die Leute nicht.

Haben Sie mit der Arbeit an Ihren nächsten Projekten begonnen?

Ich schreibe und denke ständig an Ideen, auch wenn ich nicht muss. So arbeite ich. Ich mag es, Filme aus allem zu machen. Für das nächste Projekt mache ich dort weiter, wo ich bei „Leonor“ aufgehört habe. „Leonor“ begann als sehr starrer Film. Ich hatte Storyboards, Bildtafeln, Videoaufnahmelisten. Ich war sehr streng darin, wie ich die Dinge wollte. In den letzten Teilen der Dreharbeiten zu „Leonor“ beschloss ich, es loszulassen, weil mir klar wurde, dass es realer wurde, wenn ich ihm erlaubte, sich selbst zu formen – es verlieh ihm mehr Leben.

Für den nächsten Film möchte ich das spontane Filmemachen mit einem kleineren Team, einem kleineren Budget, aber längeren Drehtagen und auch mehr Freiheiten angehen. Bei „Leonor“ hatte ich absolute Freiheit, aber ich denke, es kann noch mehr geben.

"Leonor wird niemals sterben" Regisseurin Martika Ramirez Escobar sitzt in einem Theater.

Für ihr nächstes Projekt setzt Martika Ramirez Escobar auf „spontanes“ Filmemachen mit kleineren Budgets und weniger Einschränkungen: „Ich denke, wenn wir mehr Freiheit haben, kommen wir der Arbeit näher. Und ich freue mich darauf, etwas zu machen, das sich näher anfühlt, weil ich denke, dass es das immer noch sein kann.“

(Evelyn Freja / Für die Zeiten)

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Sarah Ridley

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