How ‘Bodies Bodies Bodies’ movie got Gen Z right

Hier ist eine mathematische Aufgabe aus Hollywood für Sie: Das Filmemachen von Spielfilmen, wie wir es kennen, ist weit über 100 Jahre alt. Mitglieder der Generation Z, die vom Pew Research Center als zwischen 1997 und 2012 Geborene definiert wurden, sind heute zwischen 10 und 25 Jahre alt. Wie lange wird die Unterhaltungsindustrie brauchen, um diese Lücke zu schließen?

Bei einer Reihe von Sommerfilmen lautet die Antwort nicht nur „nicht mehr lange“ – sondern „jetzt“. „Bodies Bodies Bodies“ unter der Regie von Halina Reijn nach einem Drehbuch von Sarah DeLappe; „Sharp Stick“, geschrieben und inszeniert von Lena Dunham; und „Not Okay“, geschrieben und inszeniert von Quinn Shephard, sind alle Teil einer Flut neuer Filme, die sich damit auseinandersetzen, wie das Medium eine Generation ansprechen kann, die sich mit einer neuen visuellen Sprache und Kultur auskennt. Ihre 20-jährigen, überwiegend weiblichen Charaktere werden maßgeblich durch die Art und Weise definiert, wie sie sich definieren sich online, eine Mischung aus lustigen Memes, ernsthaften Fragen, engagiertem Aktivismus, echter Geilheit, performativer Fälschung und der tatsächlichen Suche nach einem authentischen Selbstgefühl.

„Wi-Fi ist unser Sauerstoff“

In „Bodies Bodies Bodies“, basierend auf einer Geschichte der viralen „Cat Person“-Autorin Kristen Roupenian, trifft sich eine Gruppe meist wohlhabender Freunde im College-Alter auf dem Anwesen der Familie, um während eines drohenden Sturms ausgiebig zu feiern. Sie beschließen, das Spiel zu spielen, das dem Film seinen Titel gibt – eine Variation von „Mafia“ oder „Werwolf“, bei der die Spieler versuchen herauszufinden, wer von ihnen Informationen versteckt –, wenn der Strom ausfällt und Menschen beginnen, tatsächlich gewaltsam zu sterben. Einer nach dem anderen. Die Freunde gehen aufeinander los, und der Film wird zu einer bissigen Satire auf Klasse und Privilegien, die alle durch neue Technologien, die Sprache progressiver Politik und Jugendkultur und die Identität der Gen Z selbst vermittelt werden.

Eine Frau und ein Mann mit seinem Arm um sie machen ein Selfie

Rachel Sennott, links, und Lee Pace in „Bodies Bodies Bodies“.

(Gwen Capistran/A24)

„Dies ist einfach die beste Altersgruppe, um menschliches Verhalten zu untersuchen“, sagte Reijn, die als Schauspielerin eine langjährige Mitarbeiterin des gefeierten Theaterregisseurs Ivo van Hove war. „Wenn der Strom ausfällt und das WLAN ausfällt, ändern sie sich. Das Tier kommt heraus. Es ist, als wäre das WLAN unser Sauerstoff. Wi-Fi aus, Dämonen rein.

„Sie haben so viele Informationen in der Hand. Buchstäblich in ihrer Hand, und das gibt einem das Gefühl, als wüssten sie alles“, fuhr Reijn, 46, fort. „Meine Charaktere sind fast intellektuelle Tyrannen, aber viele der Wörter, die sie verwenden, haben sie nicht gelebt. Sie sagen “Trigger” und “Angst” und “ableist” und “Körperdysmorphie” und “Geisteskrankheit”. Sie haben all diese Dinge im Kopf, aber haben sie sie tatsächlich erlebt?“

Dunham wurde nicht zuletzt dadurch berühmt, dass sie mit ihrem bahnbrechenden Spielfilm „Tiny Furniture“ und der HBO-Serie „Girls“, für die sie für acht Emmy Awards nominiert wurde, ihr eigenes Leben als Mittzwanzigerin und das Leben ihrer Mitmenschen erforschte . „Sharp Stick“ ist der erste Spielfilm, bei dem Dunham seit mehr als 10 Jahren Regie geführt hat, was bedeutet, dass sie jetzt eine gewisse Distanz zwischen sich und einigen der Charaktere hat, die sie auf der Leinwand darstellt.

„Anstatt meine Freunde zu dokumentieren, fühlt es sich an, als wäre ich 100 und versuche, soziologische Forschung zu betreiben“, sagte Dunham, der mit seinen 36 Jahren genau zur Generation der Millennials gehört. „Ein Großteil des Films entstand aus der Tatsache, dass ich während des Höhepunkts der Pandemie TikTok entdeckte und enorm viel Zeit damit verbrachte, dieser unglaublichen Fülle junger Menschen dabei zuzusehen, wie sie diese neue Art fanden, ihre Stimme auszudrücken. Und ich bin sowohl ehrfürchtig als auch so froh, dass ich keinen Zugang dazu hatte, als ich selbst in diesem Alter war.“

„Sharp Stick“ handelt von Sarah Jo (Kristine Froseth), einer 26-jährigen Jungfrau, die mit ihrer Mutter Marilyn (Jennifer Jason Leigh) und ihrer Schwester Treina (Taylour Paige) zusammenlebt. Dunham spielt Heather, eine schwangere Mittdreißigerin, die angesichts der heimtückischen Machenschaften ihres Mannes Josh darum kämpft, ihr Leben zusammenzuhalten. Nachdem Josh (Jon Bernthal) eine Affäre mit Sarah Jo hat, der Betreuerin ihres behinderten Sohnes, begibt sich Sarah Jo auf eine Reise der Selbstfindung, indem sie Sex mit Männern hat, die sie im Internet trifft.

„Es gibt so vieles, was ich daran liebe, und so vieles, was ich nicht verstehe“, sagte Dunham über die erneute Erforschung der Online-Kultur. (Dunham, die ihre öffentlichen Social-Media-Konten nicht kontrolliert, erstellte während der Pandemie ein geheimes TikTok-Konto – das erste Mal seit einer Weile, dass sie soziale Medien aktiv nutzte.) „Ich denke, das Wichtigste für mich war, zu kommen an einem Ort, an dem ich nicht wie die alte Oma war, die sagte: “Das Internet ruiniert alles!” sei es TikTok oder die Art und Weise, wie Menschen online mit Pornos und Sex umgehen. Ich wollte es von einem Ort aus tun, der keine wertende Parodie war, sondern stattdessen einfach diese Leute dort treffen wollte, wo sie sind, und verstehen, was für sie und ihre Selbstdarstellung bei der Verwendung dieser Tools wichtig sein könnte.“

Drei Erwachsene und ein Kind sitzen an einer Kücheninsel

Jon Bernthal, links, Lena Dunham, Liam Michel Saux und Kristine Froseth in „Sharp Stick“.

(Utopie)

Von den drei Filmen ist „Not Okay“ die direkteste Satire der zeitgenössischen Online-Kultur, mit Zoey Deutch als Danni Sanders, einer Bildredakteurin für eine Online-Publikation, die sich danach sehnt, Schriftstellerin zu werden. Zum Teil, um ihre Online-Gefolgschaft zu steigern, zum Teil, um einen Kollegen (Dylan O’Brien) zu beeindrucken, täuscht sie eine Reise nach Paris vor – wo ein Bombenanschlag im wirklichen Leben die Stadt erschüttert und Danni fälschlicherweise als mutiger Überlebender. Sie freundet sich mit Rowan (Mia Isaac) an, die eine Schießerei in einer Schule überlebt hat und zu einer Verfechterin der Beendigung von Waffengewalt geworden ist, aber Dannis Lügen beginnen sich bald zu entwirren.

„Not Okay“ beginnt mit einer augenzwinkernden Inhaltswarnung, die darauf hinweist, dass der Film „eine unsympathische weibliche Protagonistin“ enthält, und im gesamten Film sind Internetpersönlichkeiten aus dem wirklichen Leben wie Caroline Calloway, Reece Feldman, Rocco Botte und Bestdressed zu sehen. Shephard hat auch einen Cameo-Auftritt als Teil einer Online-Beschämungs-Selbsthilfegruppe. (Es gibt auch einen Witz über Lena Dunham.)

„Was ich an den Leuten, mit denen wir für Cameos gearbeitet haben, wirklich ermutigend fand, war, dass sie sofort verstanden, dass der Film eine Kultur persifliert und sie nicht speziell kritisiert“, sagte Shephard. „Obwohl es offensichtlich sehr kritisch gegenüber der Internetkultur ist, soll es nicht heißen ‚Es sind die Influencer schuld‘ oder ‚Wirf dein Handy in den Ozean‘, denn das Internet ist jetzt ein Teil unserer Realität. Und ich habe wirklich versucht, alle Seiten zu malen, wie es für das beste und das schlechteste Verhalten in uns allen verwendet werden kann.

Sowohl Shephard als auch Deutch sind 27 Jahre alt, an der Schwelle zu Millennials/Gen-Z, und Deutch bemerkte ihre tief empfundene Beziehung zur Online-Kultur und deren Einfluss auf ihre eigene Persönlichkeit.

„Ich erinnere mich nicht an mein Leben, bevor ich online existierte, was so ein gruseliger Satz ist, wenn man ihn zuerst hört. Aber es ist die Wahrheit“, sagte Deutch.

Eine Frau in einem Pullover mit Rautenmuster schaut auf ihr Handy, während sie mit der U-Bahn fährt

Zoeey Deutch in „Nicht okay“.

(Suchscheinwerferbilder)

»Die Telefone sind hier. Sie gehen nirgendwo hin.’

Die Filme konzentrieren sich alle auf diese Unterscheidung zwischen einer Online-Präsentationsperson und dem tatsächlichen Selbst. Die Kluft zwischen den beiden kann schwierig zu navigieren sein.

„Wir werden auf dieser Pressetour für ‚Bodies‘ oft gefragt, ob wir nach der Arbeit an diesem Film weniger Zeit mit unseren Telefonen verbringen“, sagte Amandla Stenberg, die mit 23 bereits Showbiz-Tierärztin ist. „Und darum geht es wirklich nicht, denn Die Telefone sind hier. Sie gehen nirgendwo hin.

„Wir müssen herausfinden, wie wir verantwortungsbewusst mit sozialen Medien umgehen, wie wir damit auf eine Weise umgehen können, die die Menschlichkeit bewahrt. Die Sache mit diesen Algorithmen ist, dass sie so leicht zu Echokammern für die schlimmsten Teile von uns werden können. Und wir als Kollektiv müssen tatsächlich die Antithese dazu sein, zu … der KI, die unsere Welt jetzt formt, indem sie unsere Vorurteile und unsere Unsicherheiten aufnimmt, sie wieder hervorbringt und sie uns zurückgibt.“

Eine Frau mit Fischerhut runzelt die Stirn, im Hintergrund sind goldene Luftballons zu sehen

Taylor Paige in „Sharp Stick“.

(Utopie)

„Sharp Stick“ verwendet einen anderen Schachzug, um den Kontrast zwischen „echt“ und „vermittelt“ zu veranschaulichen. Zu Beginn des Films füllen glamouröse Bilder der Schauspielerin Taylour Paige den Bildschirm, die verführerisch tanzt, während ein entzückend lasziver Rap-Song spielt. Dann gibt es einen abrupten Schnitt auf das vertikale Seitenverhältnis des Filmens auf einem Telefon, als Paige sich unbeholfen bewegt und versucht, einen TikTok-Tanz nachzuahmen, und die Illusion wird zerstört.

„Was mich interessiert, ist der Unterschied zwischen der Art glamouröser Kinophantasie und dieser Art iPhone-Realität“, sagte Dunham. „Aber auch das Leben ist schöner als alles, was wir auf einem iPhone sehen können. Dieser Anfang ist, wie Taylor für mich beim Tanzen aussieht. Wenn ich mit Taylor in einem Raum bin und sie tanzt, fühlt es sich so magisch an.

„Die Idee, ein Influencer zu sein, war nicht einmal eine Karrierechance, die für Leute in meinem Alter existierte, als ich in diesem Alter war“, fuhr Dunham fort. „Dass man irgendwie eine Karriere daraus machen kann, man selbst zu sein, aber auch nicht wirklich man selbst, hat mich überzeugt, weil ich eindeutig eine Version davon gemacht habe. Das wusste ich damals einfach nicht.“

„Es stinkt einfach nach Unechtheit“

Es ist natürlich nicht ungewöhnlich, dass eine Generation skeptisch, ja sogar ablehnend gegenüber denen ist, die hinter ihr kommen. Die Aussicht auf ein Ende der Arbeitsplatzsicherheit, der politischen Macht und des kulturellen Einflusses macht jedem Angst. Aber es gibt etwas an der Art und Weise, wie die kombinierten Ängste von Boomers, Gen Xers und Millennials kollektiv auf Gen Z landen, das sich besonders gewichtig anfühlt.

„Die älteren Generationen … haben vielleicht Angst, dass wir nicht einmal verstehen, was die Kultur ist. Wir wollen es lernen, aber wir spüren es nicht wirklich. Und sie leben es. Sie denken anders über Männer und Frauen, sie haben eine ganz neue Sicht auf die Welt. Sie sind sich des Klimawandels und all dieser Empfindlichkeiten sehr bewusst“, sagte Reijn. „Wir wollten selbstironisch und voller Humor sein, obwohl das auch sehr wichtig ist. Und der Film selbst ist inklusive. Gleichzeitig machen wir uns natürlich auch darüber lustig, weil sie so aussehen, als wären sie so großzügig und sorgen sich um andere, aber am Ende [those concerns] werden auch auf narzisstische Weise verwendet.“

Zwei Frauen in dunkler Beleuchtung

Amandla Stenberg, links, und Maria Bakalova in „Bodies Bodies Bodies“.

(Gwen Capistran/A24)

„Was auch immer die jüngste Gruppe von Arbeitern tut, hat eine Art bedrohliche Komponente, als würde es alles auslöschen, was davor war. Und ich denke, wir haben gelernt, dass das alte Hollywood durch nichts ausgelöscht werden kann“, sagte Dunham. „Ich liebe einfach den Mut und die Schuldlosigkeit, die mit der Jugend einhergehen. So viel von dem, was ich als junger Mensch getan habe, hätte ich nicht tun können, wenn ich gewusst hätte, wie ältere Menschen mich oder uns ansehen.“

Deutch versteht, warum Gen Z wiederum skeptisch gegenüber älteren Generationen ist, die versuchen, ihre Sprache zu sprechen, ihre Referenzen zu erhalten und ihre Einstellungen zu kooptieren, um sie durch Medien und Marketing zu erreichen.

„Es riecht einfach nach Unechtheit, wenn Leute versuchen, Gen-Z zu beeindrucken oder zu verstehen, wenn sie es nicht tun“, sagte sie.

„Ich hoffe wirklich von ganzem Herzen, dass junge Leute nicht das Gefühl haben, dass wir uns über sie lustig machen“, sagte Reijn. „Es geht um die menschliche Natur. Am Ende geht es nicht nur um Gen-Z.“

Während die Filmemacher alle darauf bedacht sind, das Publikum für ihre Filme nicht auf eine Generation zu beschränken, wissen sie auch, wer wahrscheinlich ihre schärfsten und öffentlichsten Kritiker sein werden. Bewaffnet mit Smartphones und sozialen Medien wird Gen Z ihren Unmut schnell und deutlich zum Ausdruck bringen, wenn sie das Gefühl haben, dass ihre Darstellungen auf dem Bildschirm ungenau sind.

„Wenn ich etwas über Gen Z weiß, dann, dass sie jede Fälschung oder jedes kleine, winzige, kauzige Ding aus einer Million Meilen Entfernung riechen können“, sagte Shephard. „Ehrlich gesagt denke ich, dass mein Gebrauch des Wortes cheugy jetzt cheugy ist. Jemand wird diesen Artikel lesen und sagen: ‚Das ist das Wort vom letzten Jahr.’“

https://www.latimes.com/entertainment-arts/movies/story/2022-08-05/bodies-bodies-bodies-not-okay-sharp-stick-gen-z How ‘Bodies Bodies Bodies’ movie got Gen Z right

Sarah Ridley

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