How ‘Bullet Train’ star Andrew Koji grounds the comedy

Es ist Abend in Kapstadt, Südafrika, als Andrew Koji nach einem langen Arbeitstag am Set seiner HBO Max-Actiondramaserie „Warrior“ in seinen Videochat-Bildschirm blickt. Trotzdem optimistisch erhascht der britische Schauspieler einen kurzen Blick auf sich selbst, nimmt fast zweimal hin und lacht. „Ich habe eine Narbe auf meinem Kopf. Kannst du das sehen?”

Die frische Wunde über seinem Auge scheint ein verirrtes Stück Spezialeffekt-Make-up zu sein, die Art von Schlag, die Koji, 34, in „Warrior“ zwei Staffeln lang mit Wildheit ausgeteilt hat, als der seelensuchende Kämpfer Ah Sahm, der aus dem heraustritt Boot im San Francisco der 1870er Jahre in ein Pulverfass wirbelnder Spannungen zwischen den Chinesen Tongs, irischen Mafiosi, korrupten Polizisten und noch zwielichtigeren Politikern. Nur ist es nicht einfach real, es ist selbstverschuldet.

Während er Momente stahl, um für eine bevorstehende Nunchaku-Szene zu trainieren – die charakteristische Waffe der Kampfkunstlegende Bruce Lee, deren Schriften das Projekt inspirierten – hat sich Koji aus Versehen an den Kopf geschlagen, gibt er zu. Trotzdem ist er mit dem Fortschritt zufrieden. „Es läuft gut“, sagt er mit einem Grinsen, „aber es braucht noch etwas Arbeit.“

Das Leben war ein Wirbelsturm, seit ihn die bahnbrechende, von Asien geführte Serie vor fünf Jahren über Nacht vom kämpfenden Schauspieler zum Serienleiter katapultierte, aber Koji, klarsichtig und offen, versucht, inmitten all dessen zentriert zu bleiben.

Henry Golding (links) und Andrew Koji (innen). "Schlangenaugen: GI Joe Origins"

Andrew Koji, rechts, als Storm Shadow neben Henry Golding als Snake Eyes in „Snake Eyes: GI Joe Origins“ (2021).

(Ed Araquel / Paramount Pictures)

Er landete schnell auf Hollywoods Radar und verlieh der Rolle des Storm Shadow in Paramount Pictures’ Actionfilm „Snake Eyes: GI Joe Origins“ von 2021 Schwung, bevor er eine Rolle neben Brad Pitt, Hiroyuki Sanada und Joey King in der Sony-Actionkomödie „Bullet“ bekam Train“ in den Kinos, in dem internationale Attentäter an Bord des berühmten Shinkansen in einem neonbeleuchteten, erhöhten Japan kollidieren.

Als Kimura, der Verbrecher aus Tokio, dessen Verzweiflung, seinen Sohn zu rächen, die Ereignisse der Geschichte in Gang setzt, verleiht er der ansonsten karikaturhaften Gewalt Gravitation. „Für mich ist er jemand, der kurz davor steht, die Fassung zu verlieren“, sagt Koji, der Kimura mit Nicolas Cages verzweifeltem Protagonisten in „Leaving Las Vegas“ vergleicht. „Er ist ein Alkoholiker und er hat nichts mehr.“

Geboren und aufgewachsen in Surrey, England, als Sohn eines japanischen Vaters und einer englischen Mutter, verliebte sich Koji schon früh in den Film und fand sowohl Katharsis als auch Berufung in der Schauspielerei – „das erste, was sich in gewisser Weise mühelos anfühlte“, sagte er sagt. Durch das Geschichtenerzählen fand er auch einen Weg, seine eigenen Gefühle der Verdrängung und Frustration zu verarbeiten, die teilweise durch den Rassismus verstärkt wurden, dem er wegen seiner gemischten ethnischen Zugehörigkeit ausgesetzt war, als er in England aufwuchs.

Als Teenager zog er nach Thailand und Japan, um dort Karriere zu machen, fühlte sich aber auch dort als Außenseiter. Also kehrte er nach Hause zurück, um sich der Schauspielerei zu widmen, drehte seine eigenen Kurzfilme und landete sogar einen Auftritt als Stunt-Doubling für Sung Kang in „Fast & Furious 6“, bei dem sein zukünftiger „Warrior“-Executive Producer Justin Lin Regie führte. Aber wie in Hollywood hielt die Engstirnigkeit der britischen Unterhaltungsindustrie die Türen zum Verrücktwerden geschlossen.

„In England gab es keine asiatischen Rollen“, sagt er. „Ich bin in Großbritannien aufgewachsen, wurde aber anders behandelt. Ich bin halb weiß, aber [in] In dieser Branche bist du „Asiatin“. Wir gehen alle in die gleiche Kiste. Es schränkt ein.“ 2017 war er fast bereit aufzugeben, als er auf Drängen seiner Mutter für die lebensverändernde Rolle des „Kriegers“ vorsprach und sie bekam. Zu Kojis kommenden Filmen gehören „Seneca – On the Creation of Earthquakes“ mit John Malkovich und der Action-Thriller „Boy Kills World“.

Koji sprach über Zoom darüber, wie seine Erfahrungen den Künstler geformt haben, der er sein möchte, und sprach auch über seine Pläne, zu schreiben und Regie zu führen, mit dem Ziel, die Tür für integrativere Stimmen weiter zu öffnen, beginnend mit einem Sci-Fi-Verschwörungsthriller-Projekt, das er entwickelt und mit dem Pitching begonnen hat . „Ich möchte das machen, was Idris Elba mit „Luther“ gemacht hat, aber für asiatische Repräsentation“, sagt Koji. „Weil ich nicht zu meinem Sterbebett gehen werde, um zu sehen [the industry] so wie ich es verlassen habe.“

Andrew Koji spielt die Hauptrolle in der HBO Max-Serie "Krieger"

Andrew Koji spielt in der HBO Max-Serie „Warrior“ Ah Sahm, einen Kämpfer, der in die Tong-Kriege im San Francisco Chinatown der 1870er hineingezogen wird.

(WarnerMedia)

Wie viele Menschen asiatischer Abstammung in den USA, Großbritannien und anderswo haben Sie ein Gefühl beschrieben, zwischen Kulturen und Identitäten aufzuwachsen. Wie blicken Sie heute darauf zurück?

Ich bin in England aufgewachsen. Ich hatte definitiv keinen Kontakt zu meinen asiatischen Wurzeln; Ich habe das verdrängt. Ich war der einzige asiatische Junge in der Schule und das wurde nicht als gut empfunden. “Jackie Chan,” [mocking noises], das wurde alles gegen uns verwendet, nicht wahr? Erst in den letzten paar Jahren habe ich begonnen, wirklich stolz auf meine japanischen Wurzeln und Kultur zu sein. Eine Zeit lang hatte ich eine psychische Blockade; Ich ging, um in Japan zu leben, und fühlte mich dort auch nicht zu Hause. Ich war immer noch ein Außenseiter oder wurde etwas anders behandelt.

Und wie haben sich diese Erfahrungen verändert, als Sie mit der Schauspielerei begannen?

Es ist sehr seltsam, weil ich auf eine Schauspielschule gegangen bin und studiert und trainiert habe, und während du dort bist, bist du nur ein Mensch. Gute Lehrer schauen auf Ihren Werkzeugkasten, Ihre Kunstfertigkeit. Sobald Sie in die Branche kommen, behandeln sie mich wie: „In welche Schublade passe ich Sie?“ Ich möchte versuchen, die Repräsentation zu ändern [in England].

Sie haben 2017 einen Kurzfilm mit dem Titel „Finding Akira“ geschrieben und die Hauptrolle gespielt, in dem Sie einen Schauspieler spielen, der für einen Live-Action-Film „Akira“ vorspricht – nur um Ihre Asiatinnen von den nicht-asiatischen Casting-Agenten und Filmemachern unter die Lupe nehmen zu lassen. Es spricht so deutlich dafür, wie Hollywood funktioniert.

Vielen Dank! Ich möchte mehr meine eigenen Sachen machen. Das war in den Tagen, als ich nichts hatte. Ich war noch nicht ausgebrochen. Bei „Finding Akira“ hätte ich nie gedacht, dass ich eine Karriere in Hollywood haben würde, und ich dachte mir, ich werde sie verdammt noch mal zu Fall bringen, das wird mein Beitrag sein.

Und jetzt, wo du eingebrochen bist, kannst du es von innen machen?

Das ist der Plan.

[Warning: The video below contains profanity.]

Warum, glaubst du, hast du dich überhaupt zur Schauspielerei und zum Geschichtenerzählen hingezogen gefühlt?

Ich war bis zu meinen Teenagerjahren ein sehr ruhiges Kind, als ich sehr unruhig wurde. Das hielt bis Anfang 20 an, die Aufregung in mir. Vielleicht wurde es teilweise von den Identitätsfragen gespeist, wer bin ich, was bin ich? Ich schaue jetzt zurück und all das hat dazu beigetragen. Und ich denke, die einzige Flucht, die ich davor hatte, waren Filme.

Ich habe schon als Kind immer Filme gemacht. Ich denke, es war meine einzige Möglichkeit, durch Kreativität Katharsis und Befreiung zu finden. Es war das erste Mal in meinem Leben, dass ich das Gefühl hatte, mich ausdrücken zu können. Als ich ein sehr ruhiger, schüchterner, abgeschotteter Mensch war, habe ich Filme und tolle Performances gesehen, die mich wirklich tief und tief bewegt haben. Ich hatte das Gefühl, dass dies eine lohnende Beschäftigung ist, wenn ich mich weniger allein fühlen kann – wenn ich das Gefühl haben kann, dass andere Menschen die gleichen Probleme haben wie ich – wenn ich mir einen Film ansehe. Dann ging ich auf die Schauspielschule und irgendwie kamen all meine aufgebauten Jahre des Aufruhrs heraus. [I realized] wir können durch diesen Schmerz und diese Probleme gehen und diese Dinge können kathartisch sein, um sie zu lösen, und auch anderen Menschen helfen. Ich kann tun, was sie für mich getan haben.

Welche Auftritte haben Sie bewegt und inspiriert?

Zwei Schauspieler, deren Arbeit mich schon früh faszinierte und in denen ich, glaube ich, ein bisschen mich selbst wiedererkannt habe, waren Heath Ledger – er war eine sehr ruhige, ausdrucksstarke, künstlerisch aufgewühlte Seele, und ich fand seine Arbeit faszinierend – und ich habe so viel von Philip gesehen Seymour Hoffmans Werk.

Bevor Sie Ihren großen Durchbruch landeten, hatten Sie tatsächlich einen Hollywood-Credit in Ihrem Lebenslauf, als Stunt-Double für Sung Kang in „Fast & Furious 6“ …

Ich war in England, zu diesem Zeitpunkt hatte ich ungefähr fünf oder sechs Jahre als Schauspieler gearbeitet, und ich hatte kein Geld. Ein Freund von mir rief mich an und sagte: „Möchtest du einen Action-Statisten-Job für diesen Hollywood-Film machen?“ Ich hatte keine Ahnung, was es war. Ich bin in meinem kaputten Hyundai runtergefahren und es war ein „Fast and Furious“-Film. Ich dachte, was zum Teufel? Sie zeigten mir dieses ganze Pre-Viz und sagten: „Du könntest als Doppelgänger dieses Typen durchgehen. Glaubst du, du könntest das?“ Ich war wie … ja, ich könnte. Also habe ich ungefähr drei Monate daran gearbeitet und mehr Geld verdient als jemals zuvor in meinem Leben.

Kimura (Andrew Koji) in "Schnellzug"

Kimura (Andrew Koji) sinnt in David Leitchs „Hochgeschwindigkeitszug“, einer Adaption von Kōtarō Isakas Roman „Maria Beetle“, auf Rache an Bord des rasenden Shinkansen – und kreuzt dabei die Wege eines internationalen Attentäter-Ensembles unter der Führung von Brad Pitt.

(WarnerMedia)

Nach „Snake Eyes“ ist „Bullet Train“ der zweite große Studiofilm, für den Sie nach Ihrem Durchbruch mit „Warrior“ gecastet wurden. Was suchten Sie beruflich, als diese Rolle kam, und was machte es verlockend, sie zu spielen?

Als ich es zum ersten Mal bekam, fand ich das Drehbuch wirklich lustig. Es gibt einige Teile von Kimura, die mich wirklich fasziniert haben. Er war Alkoholiker und die ganze Zeit im Zug, das ist die längste Zeit, die er nicht getrunken hat – es ist wie eine Entgiftung. Mit diesem gequälten Charakter, dachte ich … kann ich die Rolle spielen und mich von diesen Dämonen verabschieden. Es war fast während wir am Set waren, als es begann, diese Komödie zu werden. Dann wurde ein Großteil der Besetzung ermutigt, Comedy zu machen, aber Hiroyuki [Sanada] und ich wurde ermutigt, dramatisch zu bleiben.

Gleichzeitig drehte sich alles um COVID, also dachte ich nicht, dass ich wieder arbeiten würde. Ich dachte: „Meine Karriere ist danach vorbei!“ „Warrior“ war gerade ebenfalls abgesetzt worden. Ich dachte nur: „Cool, das ist eine Bonusrunde. Mein Schwanengesang. Bis später!” Und dann dachte ich: „Weißt du was? Ich habe Glück, dass ich diese Erfahrung habe.“ Ich denke, Kimura war ursprünglich in diesem Film viel präsenter, aber als sich die Dinge veränderten und veränderten, dachte ich nur: „Ich bin glücklich, hier zu sein und am Leben zu sein. Wer weiß, ob das noch rauskommt? Denn die Welt könnte untergehen.“

Als jemand japanischer Abstammung, der tatsächlich in Tokio lebte, was hielten Sie davon, einen Studiofilm zu machen, der in Japan spielt und von hauptsächlich nicht-asiatischen Kreativen auf einer Tonbühne in Los Angeles gedreht und mit ihnen die Hauptrolle spielt?

Ich dachte, wir würden bis zu den Dreharbeiten nach Japan gehen. Ich denke, sie haben mit der Idee gespielt, und ich denke, es war wegen COVID, dass sie dachten, lass es uns einfach hier machen. Gleichzeitig weiß ich, dass es einige Kontroversen über die Repräsentation gibt [in the movie]. Als ich am Set war, dachte ich, sie haben recherchiert; Obwohl vieles davon erhöht wurde, war ich schon einmal auf dem Shinkansen und diese Details waren korrekt. Offensichtlich habe ich es noch nicht gesehen. Ich weiß, dass in keinem ihrer Körper in der Besetzung ein rassistischer Knochen steckt. Der Anpassungsaspekt, ich dachte: „Weißt du was, es ist in Ordnung.“ Das war damals meine Einstellung.

Andrew Koji spielt die Hauptrolle "Krieger," Dreht jetzt seine dritte Staffel: "Ich musste zurückkommen. Ich muss das beenden."

Andrew Koji spielt die Hauptrolle in „Warrior“, der gerade die dritte Staffel dreht: „Ich musste zurückkommen. Ich muss das beenden.“

(WarnerMedia)

Während Sie in LA an „Bullet Train“ gearbeitet haben, wurde „Warrior“ vor der Absage bewahrt. Wie hast du das herausgefunden?

Es war gegen Ende der Dreharbeiten. Ich bekam einen Anruf von [showrunner] Jonathan Tropper. Er sagte: „Möchtest du zurückkommen? Ich sagte, ja Mann – aber was bedeutet das? “Nun, wenn du zurückkommen willst, kommen wir zurück.” Ich dachte, okay. Ja!

Zu diesem Zeitpunkt hattest du dich bereits von Ah Sahm verabschiedet. Jetzt bist du wieder am „Warrior“-Set. Was bedeutet es Ihnen, jetzt weitermachen zu können?

Sie wissen, wie zerbrechlich diese ganze Schauspielkarriere ist, wie unbeständig. Ich dachte, OK, das war mein Versuch einer Hollywood-Schauspielkarriere. „Warrior“ hat zwei Staffeln gemacht, dafür habe ich mir den Arsch aufgerissen, und es wurde abgesetzt. ich habe [“Snake Eyes”] Als ich herauskam, habe ich wenigstens einen Film gemacht, auch wenn er nicht gut laufen würde. Ich würde komplett darauf verzichten. Ich habe mein Bestes gegeben. Auch jetzt denke ich manchmal an einen Berufswechsel. Wenn ich das tue, wird es realistischerweise Regie führen und produzieren. Ich möchte anderen helfen, denn manchmal hat man als Schauspieler nicht diese Machtposition, um dabei zu helfen, die Veränderung herbeizuführen, die ich sehen möchte.

„Warrior“ ist eine Show, die für das Vermächtnis von Bruce Lee wichtig ist, mein Leben verändert und auch für die asiatische Repräsentation. Für viele Menschen bedeutet es wirklich etwas. So anstrengend es auch ist und so hart der Dreh für meinen Körper und meinen mentalen Raum sein kann, ich musste zurückkommen. Ich muss das beenden. Ich sehe selten eine asiatische Show, die zu ihren eigenen Bedingungen endet. Ich denke, es würde etwas bedeuten, wenn wir von Anfang bis Ende zu unseren Bedingungen gehen könnten, anstatt abgesagt zu werden. Wir können sagen, dass es machbar ist.

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Sarah Ridley

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