How decade-plus MLB megadeals suddenly became a thing

Weihnachten liegt noch vor uns, und doch hat die Baseballindustrie bereits Rekordzahlen ausgegeben und die meisten der besten verfügbaren Spieler verpflichtet. 24 der 25 besten Free Agents, wie Kiley McDaniel von ESPN Anfang November ermittelte, haben bereits neue Teams ausgewählt und Verträge im Gesamtwert von fast 2,8 Milliarden US-Dollar unterzeichnet.

Aber es ist nicht nur der Geldbetrag, der irritiert, sondern auch die Zeit, die die Teams bereit sind, ihn zu zahlen.

In der Geschichte der MLB Free Agency haben nur vier Spieler Verträge erhalten, die über 10 Jahre hinausgingen – und drei davon kamen diesen Monat. Trea Turner schloss am 5. Dezember einen 11-Jahres-Vertrag über 300 Millionen US-Dollar bei den Philadelphia Phillies, Xander Bogaerts bekam 11 Jahre und 280 Millionen US-Dollar von den San Diego Padres am 8. Dezember und Carlos Correa landete bei den New York Mets auf einer 12 -Jahresvertrag über 315 Millionen US-Dollar – eine Woche nachdem er einem 13-Jahres-Vertrag über 350 Millionen US-Dollar mit den San Francisco Giants zugestimmt hatte, der wegen einer Meinungsverschiedenheit über seine körperliche Verfassung auseinanderbrach.

Turner und Bogaerts werden während ihrer Spielzeiten im Alter von 40 Jahren bezahlt. Correa und Aaron Judge, die einen Neunjahresvertrag über 360 Millionen US-Dollar angenommen haben, um zu den New York Yankees zurückzukehren, werden bis zum Alter von 39 Jahren eingesperrt.

Die Idee, einen Spieler für ein Jahrzehnt oder länger für einen Vertrag zu verpflichten, der ihn mit ziemlicher Sicherheit bis zum Ende seiner Karriere führen wird, scheint für die moderne Dienstplankonstruktion kontraintuitiv zu sein. Front Offices sind klüger, analytisch denkender als je zuvor, hyperfokussiert auf Effizienz und gut geschult in Bezug auf die Mängel von Spielern zwischen Mitte und Ende 30. Der Sport selbst, der von verheerenden Breaking Balls und dreistelligen Fastballs proliferiert wurde, war noch nie so unfreundlich gegenüber den langsameren Reaktionszeiten der Menschen, die sich dem mittleren Alter nähern. Und doch vergeben Teams langfristige Verträge wie nie zuvor. Zehn der letzten 11 Verträge, die für 10 oder mehr Jahre unterzeichnet wurden, sind seit 2019 eingegangen, und diese Nebensaison hat diesen Ansatz auf ein neues Niveau gehoben.

Was gibt? ESPN sprach mit mehr als einem Dutzend Personen aus der Branche, die meisten davon Führungskräfte und Agenten, um herauszufinden, warum verlängerte Verträge plötzlich der letzte Schrei sind. Drei Haupttheorien entstanden.

Niedrigere AAVs sind wertvoll

Der häufigste Grund, der zur Erklärung der Fülle langfristiger Geschäfte genannt wurde, war einfach, dass die Vertragsverlängerung eine einfache Möglichkeit ist, die heutigen Kosten zu minimieren.

Einer verkörperte dieses Gefühl besonders: Bryce Harpers 13-jähriger Vertrag über 330 Millionen US-Dollar mit den Phillies, der Ende Februar 2019 abgeschlossen wurde. Harper, vertreten durch Scott Boras, trat offensichtlich in die freie Hand ein, um Giancarlo Stantons 325-Millionen-Dollar-Verlängerung zu toppen und damit einen Rekord für Gesamtgarantie aufstellen. Um dies zu erreichen, akzeptierte er einen niedrigeren durchschnittlichen Jahreswert von etwa 25 Millionen US-Dollar, was den Phillies wiederum dabei half, die Auswirkungen des Deals auf die Luxussteuer von Jahr zu Jahr zu verringern. (AAV, nicht das Jahresgehalt, wird verwendet, um zu berechnen, wo die Teams in Bezug auf die Luxussteuerschwelle wohnen.)

Harpers Deal steht in krassem Gegensatz zu den kurzfristigen Deals mit hohem AAV, die die Branche in den letzten Jahren ebenfalls bevölkert haben, wie Trevor Bauer (drei Jahre und 102 Millionen US-Dollar von den Los Angeles Dodgers), Max Scherzer (drei Jahre und 130 Millionen US-Dollar). Millionen von den Mets) und Justin Verlander (zwei Jahre und 86,7 Millionen Dollar von den Mets). Diese Geschäfte trieben die Preise in die Höhe; Harper’s bot Spielern, die auf ähnliche Weise Geld verdienen wollten, einen alternativen Weg.

„Ich denke, die Agenten haben das eine Zeit lang nicht wirklich auf den Tisch kommen lassen und sich auf die AAV konzentriert“, sagte ein stellvertretender General Manager. “Jetzt gibt es also Möglichkeiten für höhere AAVs und Möglichkeiten für längere Geschäfte. Vorher hat niemand den Verlander-Vertrag abgeschlossen, also waren die Verträge, die unterzeichnet wurden, der einzige Weg.”

Correa hat beide Welten gelebt und im vergangenen Jahr einen AAV von 35,1 Millionen US-Dollar für einen kurzfristigen Vertrag mit den Minnesota Twins erhalten, sich dann abgemeldet und schließlich 315 Millionen US-Dollar von den Mets erhalten. Wie ein Agent sagte: “Hier geht es wirklich um die Luxussteuer.”

Der neue Tarifvertrag sah eine relativ starke Anhebung der Luxussteuerschwelle vor, die von 2021 auf 2022 um fast 10 % anstieg. Aber die Auswirkungen waren auch härter, da eine vierte Stufe eingeführt wurde und andere einberufungsbedingte Strafen drohten. Die Teams haben jetzt mehr Spielraum, aber auch den Wunsch, die Flexibilität zu bewahren, um wieder unter die Schwelle zu kommen und eskalierende Wiederholungsstrafen zu vermeiden.

Die Schwelle für die Luxussteuer beträgt 233 Millionen US-Dollar für die Saison 2023, eine Erhöhung um 23 Millionen US-Dollar gegenüber dem Stand von 2021 mit einer Überschreitungsrate von 20 %. Aber die Raten vervielfachen sich erheblich, je nachdem, wie viel die Teams überschreiten und wie viele aufeinanderfolgende Jahre sie dies tun, und erreichen bis zu 110 %. Teams können auch ihre Draft-Picks verlieren und Geld aus dem internationalen Bonus-Pool verlieren. Es hat sie dazu veranlasst, sich zu drehen. Ein kürzlich erschienener FanGraphs-Artikel wies auch darauf hin, dass die Wirtschaft des Landes, insbesondere die Bundeszinssätze, die Teams motiviert hat, Dollar in die kommenden Jahre zu strecken.

Die Verträge für Correa, Turner und Bogaerts rangieren alle unter den Top 15 aller Zeiten im Gesamtwert – aber keiner unter den Top 25 im AAV.

„Die Zinsen steigen, und es macht Sinn, dieses Geld im Laufe der Zeit auszudehnen“, sagte ein anderer Agent. „Teams können am Backend einige kluge Finanzarbeiten durchführen, um die finanziellen Auswirkungen der zukünftigen Vertragskosten abzudecken. Aber auch die Verlängerung der Deals und die Senkung des AAV ermöglichen den Teams mehr Flexibilität unter den neuen CBT-Schwellenwerten, insbesondere wenn Sie steigen. Das hintere Ende der Geschäfte besteht im Wesentlichen aus aufgeschobenem Geld. Die Teams wissen, dass sie die letzten paar Jahre des Vertrags auffressen.

Die Spieler fangen früher an und altern möglicherweise besser

Die Kombination, früher in die freie Hand zu kommen und theoretisch mit Hilfe moderner Technik die Produktion im Alter aufrechtzuerhalten, könnte in der Diskussion um langfristige Verträge so wichtig sein wie alles andere. In der Vergangenheit bedeutete das Erreichen der für eine freie Agentur erforderlichen sechsjährigen Dienstzeit oft, dass Spieler in ihren 30ern auf den freien Markt kamen. Aber Spieler – insbesondere Interessenten von Star-Kaliber – immatrikulieren sich oft schneller durch Minor-League-Systeme, debütieren früher in den Majors und werden daher früher Free Agents.

Laut Untersuchungen von ESPN Stats & Information wurden in den letzten drei Offseasons 581 Spieler zu Free Agents, bevor sie 30 Jahre alt wurden. Wenn Sie fast ein Jahrzehnt zurückgehen, auf die dreijährige Spanne von 2012 bis 2014, waren es nur 182. Das Spiel wird im Wesentlichen immer jünger. Correa (28) und Turner (29) sind noch nicht einmal 30 Jahre alt. Wenn Shohei Ohtani in der nächsten Nebensaison die Free Agency erreicht, wird er 29 Jahre alt sein. Wenn Juan Soto zwei Jahre später folgt, wird er 26 Jahre alt sein. Auch sie könnten Verträge über mehr als ein Jahrzehnt erhalten.

„Es gibt zufällig eine Menge wirklich guter Spieler, die für Free Agents jung sind“, sagte ein anderer stellvertretender GM. „Das hilft den Teams, sich damit wohl zu fühlen. Die Spieler verbringen nicht ein ganzes Jahr auf jeder Ebene. Das System bringt sie schneller in die großen Ligen und früher in die freie Hand. Die Vergabe eines jahrzehntelangen Vertrags – oder sogar länger – – mit 28 oder sogar 29 ist vieles anders als mit 31 oder 32. Spieler können mit 40 oder 41 Leistung bringen, besonders mit dem [designated hitter] in beiden Ligen. Vielleicht nicht mehr so ​​viel mit 43 oder 45.”

Der universelle DH ist sicherlich ein Faktor, der 15 zusätzlichen Teams – einschließlich der drei, die in dieser Nebensaison Verträge über mehr als 11 Jahre vergeben – die Chance gibt, Spieler in ihren späten 30ern und frühen 40ern zu erhalten. Aber die Jury ist noch offen, ob die Produktion letztendlich halten wird. Zwei unserer jüngsten Beispiele für Megaverträge sahen Miguel Cabrera und Albert Pujols – vor einer Renaissance im Jahr 2022 – am Ende ihrer Karriere in der Hall of Fame aggressiv verblassen. Letztendlich könnte man dasselbe über Judge, Correa, Turner und Bogaerts sagen. Aber einige der schlauesten Köpfe der Branche setzen auf die Fähigkeiten ihrer Teams, die Primzahlen der Spieler durch Wissenschaft und Ernährung zu verlängern.

„Ich denke, wir als Branche sind ziemlich raffiniert geworden – ob das gut ist oder nicht, können andere entscheiden – in Bezug auf Alterungskurven und Projektionen und solche Dinge“, sagte Farhan Zaidi, President of Baseball Operations von Giants, bei den General Manager Meetings in November.

„Denken Sie auch nur an Kraft und Kondition, Ernährung, all diese Bereiche – es gab viele Fortschritte, nicht nur im Baseball, sondern in allen Sportarten. Und die Verwendung von Alterskurven von vor 10, 20 Jahren im Vergleich zu dem, was Spielern heute zur Verfügung stehen , müssen Sie fragen, wie relevant es ist.”

Dave Dombrowski, Präsident der Baseball-Operationen der Phillies, äußerte ähnliche Gedanken, kurz nachdem er Turner für 11 Jahre verpflichtet hatte.

„Wir glauben, dass Spieler in späteren Jahren bessere Chancen haben, zu spielen“, schrieb Dombrowski in einer E-Mail. „Unsere Fähigkeit, mit Spielern an Konditionierungsmethoden, Ernährung und körperlicher Fitness zu arbeiten, ist heutzutage so viel besser, und der Fokus der Spieler auf eine längere Spielerkarriere ist äußerst wichtig.“

„Der Cohen-Effekt“

In den zwei Jahren, seit Steve Cohen die Kontrolle über die Mets übernommen hat, ist in der Branche weiterhin eine Theorie in Umlauf gekommen: Wenn sie es noch einmal tun könnten, würden einige konkurrierende Eigentümer es überdenken, ihn zu genehmigen. Es ist klar, warum.

Unter Cohen ist die Gehaltsliste der Mets für die wettbewerbsfähige Bilanzsteuer in die Höhe geschossen und endete 2022 bei etwa 295 Millionen US-Dollar und tendierte nach der Unterzeichnung von Correa 2023 in der Nähe von 380 Millionen US-Dollar. Cohens uneingeschränkte Aggressivität, gepaart mit ähnlichen Motivationen von Padres-Vorsitzendem Peter Seidler und John Middleton, CEO von Phillies, hat dazu beigetragen, die Preise für freie Agenten in die Höhe zu treiben, und einige glauben, dass dies die Teams dazu gedrängt hat, beispiellose Ausgaben zu tätigen.

Mit den Worten eines Agenten: “Die richtigen Besitzer sind in der Mischung für die World Series.”

„Ich denke, der Markt korrigiert sich zu unserer Seite, da die Eigentümer wettbewerbsfähiger werden“, sagte ein anderer Makler. „Nenn es ‚den Cohen-Effekt‘. Die Teams müssen mit dem Wettrüsten Schritt halten. Mit der neuen CBA, der Inflation, neuen Einnahmequellen und drei aggressiven Eigentümern steigen die Verträge.“

In den Nebensaisonen, die auf die Kampagnen von 2016 bis 2020 folgten, gaben die Teams nach Angaben von Spotrac durchschnittlich 1,6 Milliarden US-Dollar pro Jahr für freie Agenten aus. Im vergangenen Jahr stieg diese Zahl auf 3,2 Milliarden US-Dollar. In diesem Jahr sind es bereits 3,5 Milliarden Dollar.

„Das ist es, was wir uns schon seit einiger Zeit wünschen“, schrieb ein Spieler, der in frühere Arbeitsprobleme verwickelt war, in einer SMS. „Stellen Sie sich jetzt vor, ob wir alle 30 Teams dazu bringen können, für die Top-Spieler teilzunehmen. Ein paar Besitzer heben die Spitze des Marktes an. Hoffentlich geht der Rückgang weiter.“

Es könnte alles ein Produkt des idealen Timings sein, wenn die richtigen Eigentümer den idealen Punkt in der Flugbahn ihrer Franchise erreichen und von einem Markt für freie Agenten profitieren, der besonders reich an Startalenten ist.

Dieser Trend, wie die anderen, könnte nicht von Dauer sein.

Aber schauen Sie sich Teams wie die Giants und die Chicago Cubs an, die beide mindestens ein Jahr von legitimen Auseinandersetzungen entfernt zu sein scheinen, aber dennoch hochkarätige freie Agenten gejagt haben (die Giants haben Judge und Correa berühmt angehaucht, aber die Cubs haben Dansby Swanson unter Vertrag genommen). zu einem Siebenjahresvertrag über 177 Millionen US-Dollar, der ebenfalls die Erwartungen der Branche übertraf). Oder die Texas Rangers, die Corey Seager und Marcus Semien nach einer Saison mit 102 Niederlagen zusammen 500 Millionen Dollar zukommen lassen und diesen Winter dann wieder viel Geld für Jacob deGrom ausgeben. Oder die Phillies and Padres vor vier Jahren, die Harper und Manny Machado mit Verträgen im Wert von über 300 Millionen Dollar einsperrten, um als Gesicht ihres nächsten Meisterschaftsfensters zu dienen.

Die Einnahmen erreichten im vergangenen Jahr 11 Milliarden US-Dollar, sagte MLB-Kommissar Rob Manfred während der World Series. Der Verkauf des verbleibenden Anteils an BamTech brachte jedem Eigentümer zusätzliche 30 Millionen US-Dollar ein, und das Online-Glücksspiel hat einen großen Strom neuer Einnahmen eingebracht. Langfristige Geschäfte mit hohen Gehältern haben in der Vergangenheit schlecht geendet, und dennoch waren sie beliebter als je zuvor.

Ein langjähriger Scout hätte es vielleicht am besten mit einem Satz erklärt:

„Besitzer haben so viel Geld.”

https://www.espn.com/mlb/story/_/id/35292038/how-decade-plus-mlb-megadeals-suddenly-became-thing How decade-plus MLB megadeals suddenly became a thing

Emma Bowman

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