How feds choreographed an elaborate fake murder to stop L.A. developer’s alleged plot

Arthur Aslanian ging kein Risiko ein, als er Anfang des Monats seine Angestellte Sesar Rivera am Straßenrand traf.

Erst nachdem er Rivera abgetastet hatte, um zu überprüfen, ob er ein Kabel trug, und ihn dazu gebracht hatte, sein Telefon in Aslanians Pick-up zu lassen, sah er sich das Foto an, das Rivera mitgebracht hatte.

Es war ein grausames Bild eines Toten, dem ins Gesicht geschossen worden war.

Der Immobilienentwickler studierte das Foto, um sich zu vergewissern, dass es der Beweis war, den er wollte. »Das ist er, Mann, das ist er«, sagte er.

Rivera fragte Aslanian, was mit dem Foto zu tun sei.

„F— zerfetzt es“, antwortete Aslanian.

Aslanian verließ das Treffen am Straßenrand in der Überzeugung, dass das Foto bestätigte, dass ein von ihm in Gang gesetzter Plan erfolgreich war, wie aus einem Bericht der US-Staatsanwaltschaft über das Treffen hervorgeht. Der Mann auf dem Foto war ein Bankier, der darum gekämpft hatte, etwa 3 Millionen Dollar einzutreiben, die Aslanian ihm schuldete. Anstatt zu zahlen, behaupten die Staatsanwälte, habe Aslanian einen Attentäter angeheuert.

Ein Mann steht neben einem Feuerwehrauto und Feuerwehrleuten

Mehrere Mieter beschrieben Arthur Aslanian als „Slumlord“, der sie misshandelte.

(Hartsook Mietervereinigung)

Aslanian jedoch hatte sich gerade täuschen lassen.

Agenten des Büros für Alkohol, Tabak, Schusswaffen und Sprengstoffe hatten ihn monatelang verfolgt und Rivera Wochen zuvor geschnappt, als er versuchte, einen Killer für seinen Chef zu finden. Rivera hatte zugestimmt, bei der Untersuchung zu kooperieren, und trotz der Abtastung konnte Aslanian laut Bundesstaatsanwälten die beiden Aufzeichnungsgeräte nicht finden, die Agenten vor ihm versteckt hatten und die den erschreckenden Austausch aufzeichneten.

Und der Banker lebte und es ging ihm gut. Das Foto war das Werk eines Maskenbildners – der Gnadenstoß eines Hollywood-Tricks, den Agenten sich ausgedacht hatten, um Aslanian zu verführen.

Stunden nach seinem Treffen mit Rivera wurde Aslanian in seinem gehobenen Haus La Cañada Flintridge festgenommen. Er wurde am Donnerstag zusammen mit Rivera wegen zweier Verschwörungen angeklagt, einen Auftragsmord begangen zu haben. Die Staatsanwälte behaupten, dass Aslanian neben der Ermordung des Geschäftspartners, der in den Gerichtsakten durch seine Initialen SE identifiziert wird, vorhatte, auch einen anderen Mann töten zu lassen.

Ein großes weißes Haus

Aslanian lebt mit seiner Frau in einem gepflegten, zweistöckigen Haus an einer von Pinien gesäumten Straße in den sanften Hügeln von La Cañada Flintridge.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

“Herr. Aslanian bestreitet alle Anschuldigungen gegen ihn und beteuert seine Unschuld“, sagte Melanie Killedjian, Aslanians Anwältin im Strafverfahren.

Wochen zuvor war Aslanians anderes mutmaßliches Ziel, Anwalt Mark Young, vor Gericht, als er eine Nachricht erhielt: ATF-Agenten wollten sich mit ihm treffen. Sofort.

Als der langjährige Insolvenzanwalt vom Gerichtsgebäude in Alhambra zum ATF-Büro in Glendale fuhr, versuchten er und seine Assistentin Hallie Browne festzustellen, ob er betrogen wurde. Die drängende Realität überkam Young erst, als er und Browne den Aufzug verließen und er den kunstvollen Teppich des ATF-Büros sah, der mit den Insignien des Justizministeriums geschmückt war. Mehrere Agenten setzten sie in einen Konferenzraum, erinnerte sich Young.

„Wir müssen Sie darüber informieren, dass Sie das beabsichtigte Opfer in einem Auftragsmord sind“, sagte Young, die Agenten hätten es ihm gesagt. “Es gibt einen Hit, der für Sie veröffentlicht wurde.”

Die Farbe wich aus Youngs Gesicht, erinnerte sich Browne.
Die Agenten fragten, ob er Aslanian kenne.

Young sagte ihnen, er habe Aslanian in einem Insolvenzverfahren von 2018 bis 2021 vertreten. Aslanian, sagte er, weigere sich, mehr als 250.000 Dollar an Anwaltskosten zu zahlen, die er schuldete. Young hatte Aslanian das letzte Mal wegen der Schulden im April kontaktiert, als er ihm einen Brief schickte, in dem er detailliert darlegte, wie viel er schuldete, und ihm mitteilte, dass er verklagt werden könnte.

Die Agenten informierten Young, dass Aslanian einen Plan gestartet hatte, einen Killer einzustellen, um ihn töten zu lassen. Sie sagten ihm nicht, dass Aslanian auch den Mord an einem anderen Mann plante.

Obwohl er wusste, dass Aslanian ein aggressiver Geschäftsmann war, hatte Young nie eine gewalttätige Seite an ihm gesehen, sagte er.

“Ich war ängstlich. Ich wusste nicht, ob ich in den Zeugenschutz gehen sollte oder so. Als ich es meiner Frau erzählte, waren wir erschüttert und verbrachten die nächsten drei Nächte in einem Hotel“, sagte Young in einem Interview.

Der kleine Entwickler, der von Mietern als nur wenige Zentimeter über 5 Fuß beschrieben wird, lebt mit seiner Frau in einem gepflegten, zweistöckigen Haus in einer von Pinien gesäumten Straße in den sanften Hügeln von La Cañada Flintridge. Fotos von Aslanian mit seinen Töchtern säumen die Eingangshalle neben Diplomen. Neulich bellte ein weißer Terrier an der Tür.

Als die Times ihn erreichte, beschrieb ein Kollege Aslanian als „Familienmensch“ und war ungläubig, dass er festgenommen worden war.

Die Leute, die auf den Grundstücken leben, die Aslanian besitzt, waren jedoch weniger überrascht. Mehrere Mieter beschrieben ihn als „Slumlord“, der sie misshandelte.

Eine Frau und ein Mann sitzen auf einer Veranda

Clare Letmon und Jonpaul Rodriguez, die in einem Apartmentkomplex in North Hollywood wohnen, der Aslanian gehört, befinden sich im Mietstreik.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

„Er hat viele seiner Mieter belästigt“, sagte Jonpaul Rodriguez, der mit seiner Frau in einem Bungalowkomplex lebt, den Aslanian in Nord-Hollywood besitzt. Das Paar befindet sich derzeit im Mietstreik. „Er ist ein Slumlord.“

Rodriguez und seine Frau Clare Letmon behaupten, Aslanian habe zugelassen, dass das Anwesen verfällt, damit er es abreißen und einen größeren Komplex bauen kann. In einigen der leerstehenden Bungalows leben Waschbären, und die Mieter sagen, dass Aslanian Teile der Wände herausgerissen hat, während die Mieter drinnen wohnten. Einige der Bungalows auf dem Grundstück sind mit Brettern vernagelt und mit roten Markierungen versehen, und verkohlte Trümmer sind von einem Brand im März verstreut.

Aslanians bewegte Geschichte auf seinen Grundstücken reicht Jahrzehnte zurück. Er wurde 1998 wegen eines Vergehens angeklagt, weil er angeblich nicht mehr als 100.000 Dollar an Arbeiter für Reparaturen in einem Obdachlosenheim in Koreatown gezahlt hatte. Sein Unternehmen wurde in dem Fall eines Verstoßes gegen das Arbeitsgesetzbuch für schuldig befunden, wie aus Gerichtsakten hervorgeht.

Er wurde 2007 erneut festgenommen, nachdem festgestellt wurde, dass eine andere seiner Firmen gegen die Stadtregeln verstoßen hatte, die Baugenehmigungen erforderten. Laut Gerichtsdokumenten aus diesem Fall wurde das Unternehmen für ein Jahr auf Bewährung gestellt.

Zusätzlich zu den Strafverfahren wurden Aslanian und seine Unternehmen mehr als zwei Dutzend Mal als Angeklagte in Gerichtsverfahren genannt, wie Gerichtsakten zeigen.

Trotzdem baute Aslanian sein Immobilienportfolio weiter aus. Laut Eigentumsunterlagen besitzt er über eine Firma, Andalucia Project LLC, drei benachbarte Grundstücke in der Hartsook Street in North Hollywood. Er besitzt auch eine Handvoll anderer Immobilien im San Fernando Valley, darunter ein modernes Wohnhaus ein paar Blocks entfernt, wie Aufzeichnungen zeigen.

Die Seite eines Gebäudes zeigt Verkohlung

Einige der Bungalows auf dem Grundstück sind mit Brettern vernagelt und mit roten Markierungen versehen, und verkohlte Trümmer sind von einem Brand im März verstreut.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Aber Aslanian baute auch einen Schuldenberg auf. Zusätzlich zu den Anwaltskosten, die Young nach eigenen Angaben schuldete, schuldete Aslanian SE fast 3 Millionen US-Dollar wegen eines Streits um ein Brentwood-Grundstück, der zu jahrelangen Rechtsstreitigkeiten führte, so die Entscheidung eines Richters in diesem Fall.

Während eines Interviews mit ATF-Agenten erzählte Rivera, wie Aslanian ihm erklärt hatte, dass er wollte, dass SE getötet wird, weil er glaubte, der Mann sei ein „Stück s—“ und ein „kein guter Motherf—“, der es laut „wahrscheinlich verdient“. die Strafanzeige.

Auf Aslanians Geheiß näherte sich Rivera im April einem Bandenmitglied, von dem beide Männer wussten, dass es die Morde begehen würde, behaupten die Staatsanwälte. Das Bandenmitglied, das in den Gerichtsakten nicht identifiziert wird, war der Anzeige zufolge wegen Körperverletzung mit einer tödlichen Waffe, Einbruch und anderer Verbrechen verurteilt worden.

Nachdem Rivera erklärt hatte, was Aslanian tun wollte, antwortete das Gangmitglied, dass er an dem Job interessiert sei. Die beiden trafen sich im Juli erneut und Rivera teilte dem Möchtegern-Mörder mit, dass Aslanian die Tötung der Männer „so schnell wie möglich“ wünsche, heißt es in der Beschwerde.

Bei dem Treffen stellte Rivera ein Foto von Young online und bestätigte dem Bandenmitglied, dass Young der Anwalt sei, den Aslanian tot sehen wollte, heißt es in der Beschwerde.

Die beiden handelten eine Zahlung von 20.000 Dollar für den Mord an Young aus. Das Bandenmitglied bat darum, die Hälfte des Geldes im Voraus zu zahlen, aber Rivera lehnte ab und sagte, Aslanian würde nur bezahlen, wenn Young tot sei, heißt es in der Beschwerde.

Und, fügte er hinzu, sein Chef wolle laut der Beschwerde „fotografische Beweise“ dafür, dass der Mord stattgefunden habe.

Kurz darauf ging das Bandenmitglied zur Polizei. Laut der Beschwerde verriet er die Handlung und spielte eine Aufzeichnung ab, die er heimlich von dem jüngsten Treffen mit Rivera gemacht hatte. Er behauptete, er habe geplant, Aslanians Geld zu nehmen, aber die Morde nicht weiterzuführen, heißt es in der Strafanzeige. Und er sagte, er hoffe, dass er im Gegenzug dafür, dass er den Plan von Aslanian und Rivera ans Licht bringe, Nachsicht in einem separaten Strafverfahren erhalten würde, heißt es in der Beschwerde.

Ein Mann neben einem unvollendeten Bau eines Gebäudes

Jonpaul Rodriguez sagt, Aslanian habe zugelassen, dass das Anwesen verfällt, damit er es abreißen und einen größeren Komplex bauen kann.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Die ATF leitete eine Untersuchung gegen Aslanian und Rivera ein und veranlasste das Bandenmitglied, das in Gerichtsdokumenten als kooperierender Zeuge bezeichnet wird, für den 24. August ein Treffen mit Rivera, heißt es in der Beschwerde. Er brachte „einen Freund aus Arizona“ mit, der Rivera sagte, er könne „den Job erledigen“, hieß es in der Beschwerde.

Der Freund, ein Undercover-Agent der ATF, versuchte, Rivera seine Referenzen zu verkaufen, indem er ihm sagte, er habe mit ihm rumgehangen SikarienSpanisch für Auftragsmörder, heißt es in der Beschwerde.

Er habe Rivera verschiedene Szenarien für die Morde angeboten, hieß es in der Beschwerde. Es könnte ein schiefgelaufener Einbruch oder ein Zwischenfall im Straßenverkehr sein.

Oder er könnte einfach „den Kerl kappen“, schlug der Undercover-Agent vor.

Aslanian war es egal, wie es gemacht wurde, antwortete Rivera. Aslanian würde für die Morde bezahlen, wollte aber nichts weiter damit zu tun haben, erklärte Rivera laut der Beschwerde.

„Was auch immer passiert, Unfall, was auch immer“, sagte Rivera laut der Beschwerde.

Nach dem Treffen verfolgten ATF-Überwachungsteams Rivera und Aslanian. Sie sahen zu, wie die Männer später am Nachmittag zu Skinny’s Lounge fuhren, einer Bar in North Hollywood. Agenten machten Fotos und Videos, während die Männer sich einige Minuten lang auf dem Parkplatz der Bar unterhielten, bevor sie losfuhren, hieß es in der Beschwerde.

Außenansicht von Skinny's Lounge in North Hollywood.

Außenansicht von Skinny’s Lounge in North Hollywood.

(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)

Die Behörden nahmen Rivera am 7. September fest. Er sagte ihnen, dass es das Bandenmitglied gewesen sei, das sich an Rivera gewandt habe, um zu fragen, ob er jemanden brauche, der „losgeworden“ werden soll – nicht umgekehrt. Rivera sagte auch, dass Aslanian nur SE töten wollte und nicht Young, den er nur „eingeschüchtert“ haben wollte.

Agenten überzeugten Rivera, ihnen zu helfen, Aslanian zu schnappen. Sie brüteten ihren Plan aus.

Am nächsten Tag ließen sie Rivera einen Draht tragen und sich mit Aslanian treffen, so die Beschwerde. Rivera informierte Aslanian, dass das Gangmitglied den Mord an SE „behandeln“ würde, so die Beschwerde.

Aslanian erinnerte Rivera daran, vorsichtig zu sein.

“Vergewissere dich [the gang member] und du selbst hast ein Alibi“, sagte Aslanian. „Nach heute sprechen wir nie wieder darüber.“

Da Aslanian glaubte, dass der Mord an SE unmittelbar bevorstand, ließen Agenten SE so schminken, dass er aussah, als wäre er erschossen worden, und die Fotos des Mordes inszenierten.

Young sagte, Agenten hätten ihn gefragt, ob er auch bereit wäre, seinen Mord zu inszenieren. Er erinnerte sich, dass sie ihm gesagt hatten, dass er bis zu einer Woche außer Sichtweite bleiben müsste, wenn er dem Plan zustimmen würde. Agenten schlugen eine Reise nach Palm Springs vor, sagte Young. Er und seine Frau erwogen, Pismo Beach an der Central Coast zu besuchen.

Er stimmte zu, aber am Ende, sagte er, sagten ihm Agenten, dass es nicht nötig sei, weil Aslanian wollte, dass SE zuerst getötet wurde.

Aslanian wird ohne Kaution im Metropolitan Detention Center in Los Angeles festgehalten. Laut seinem Anwalt wurde Rivera auf Kaution freigelassen.

Niemand wurde verletzt, aber die Tortur war für den 67-jährigen Young dennoch erschütternd. Während der ganzen Zeit durfte er nur seiner Frau und seinem Assistenten, die beim ersten Treffen mit der ATF mitgekommen waren, erzählen, was vor sich ging. Er und Browne tauschten in der Anwaltskanzlei wissende Blicke aus. Sie sagte, sie habe ihn gelegentlich um Updates gebeten, wollte aber seinen Stress nicht noch verstärken.

Nachdem der Mordplan vereitelt war, sagte Young, er habe das Gefühl, den Tod dreimal in einem Jahr betrogen zu haben, nachdem er sich von einer Lungenembolie und einer Darmkrebsoperation erholt habe.

„Ich weiß nicht, wie viele meiner neun Leben ich noch habe“, sagte er.

Jack Flemming, Mitarbeiter der Times, hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/california/story/2022-09-30/how-feds-choreographed-elaborate-fake-murder-to-nab-l-a-developer How feds choreographed an elaborate fake murder to stop L.A. developer’s alleged plot

Alley Einstein

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