How L.A. mayoral candidate Karen Bass ascended in House

Als Karen Bass Anfang 2011 in Washington landete, war die neueste Kongressabgeordnete aus Kalifornien nicht nur geografisch weit entfernt von dem demokratisch kontrollierten Sacramento, das sie zurückließ.

Sie wurde in ein Repräsentantenhaus gewählt, das gerade von Republikanern übernommen worden war, darunter eine Mammut-Neuling-Klasse von 87 GOP-Abgeordneten, viele von ihnen Mitglieder der Tea Party. Im Gegensatz dazu war sie in diesem Jahr eine von nur neun Neulingen der Demokraten.

Der GOP-Griff auf den Kongress zwang Bass – zu diesem Zeitpunkt war sie zuletzt daran gewöhnt, die demokratische Mehrheit in der Staatsversammlung zu leiten – um zu versuchen, Siege tief in der Minderheit und in den niedrigsten Rängen des Dienstalters zu erzielen.

„Ich war so aufgeregt, zum Kongress zu gehen, weil ich sagte: ‚[President] Obama ist im Weißen Haus, wir kontrollieren das Haus und den Senat. Ich werde in der Lage sein, all diese Dinge zu tun’“, sagte Bass, die jetzt als Bürgermeisterin von LA kandidiert, in einem Interview über ihre Kongresskarriere und erinnerte sich an ihre Aufregung vor den Wahlen 2010.

Diese Mehrheit verflüchtigte sich am Wahltag und damit nahmen die Republikaner Zweckbindungen oder die Praxis, Kongressausgaben für ein bestimmtes Gemeinschaftsprojekt oder eine bestimmte Einheit beiseite zu legen. „Das hat meine kleine Blase zum Platzen gebracht, und das hat mich lange vor meiner Vereidigung dazu gebracht, herauszufinden, wie ich in einer Minderheitenumgebung ohne Zweckbindung und immer noch in einer Finanzkrise funktionieren würde“, sagte Bass.

In gewisser Weise spiegelten die Vorfreude und die Enttäuschung im Kongress ihre Erfahrungen in Sacramento wider: Sie ging mit großen liberalen Ambitionen an den Start, stellte jedoch fest, dass sie als Reaktion auf die Rezession Programme kürzte.

Diese Erfahrung sollte ihre Arbeitsweise in ihren fast zwölf Jahren im Kongress prägen: Während sie liberal war, fand sie heraus, wie sie mit Republikanern zusammenarbeiten konnte, um grundlegende Erfolge bei den Themen zu erzielen, die ihr am wichtigsten waren. Sie lernte, ihre Initiativen in umfassendere Gesetze zu stecken oder Geldströme zu erhalten, die ihre Anliegen in eine Ausgabenrechnung einfließen ließen.

Bass, 68, erwarb sich auf dem Capitol Hill unter Demokraten und Republikanern einen Ruf für einen unauffälligen Arbeitspferdestil, dafür, eine direkte Schützin zu sein, und für besondere Hartnäckigkeit in zwei Themen, die ihr sehr am Herzen lagen: Pflegekinder und die Beziehung zwischen den Vereinigten Staaten und den Ländern in Afrika.

„Viele Leute beurteilen Sie danach, wie groß Ihre Schlagzeilen sind oder wie viele Treffer Sie in den sozialen Medien erzielen“, sagte Rep. Jim Clyburn (DS.C.), der Mehrheitspeitscher. »Karen wird nicht rausgehen und Leute beschimpfen. Karen wird nicht hinausgehen und zum Himmel schreien. Das ist nicht ihr Stil.“

Vielleicht zu ihrem eigenen politischen Nachteil, verhielt sich Bass nie wie jemand, der auf der Suche nach einem höheren Amt nach Washington kam. Im Gegensatz zu den Politikern, die sich später um eine Führungsposition in der Pflaumenpartei oder eine Beförderung bemühen, hat sie in Washington keine starke politische Operation aufgebaut.

Sie hat nicht produktiv Spenden gesammelt, um Geld zu verteilen und Zettel mit anderen Demokraten zu sammeln. Als der damalige Präsidentschaftskandidat der Demokraten, Joe Biden, Bass für die Vizepräsidentschaft in Betracht zog, sahen einige in Washington schlecht, wie wenig Geld sie aufbrachte, insbesondere wegen ihrer Nähe zu Hollywood.

Trotzdem gewann sie langsam an Bedeutung innerhalb des Hauses. 2018 wurde sie zur Vorsitzenden des Congressional Black Caucus gewählt, einem mächtigen Wahlblock in der Demokratischen Fraktion.

Durch diesen Posten wurde sie zur Chefunterhändlerin der Hausdemokraten für eine Polizeireform nach dem Mord an George Floyd ernannt. Während die Gesetzesvorlage letztendlich im Senat ins Stocken geriet, erhöhte die Arbeit ihr Profil. Wenige Wochen nach Beginn der Verhandlungen war sie eine Anwärterin auf Bidens Mitstreiterin.

Ihre Verbündeten sagen, sie sei aufgrund ihrer starken legislativen Fähigkeiten ein Naturtalent für den Posten. Sie trieb Gesetze voran, die darauf abzielten, das Leben von Pflegekindern zu verbessern, die Handelsbeziehungen mit Afrika zu fördern, um schätzungsweise 100.000 amerikanische Arbeitsplätze zu unterstützen, und Millionen von Dollar an COVID-19-Hilfsgeldern für farbige Gemeinschaften zu sichern, die von der Pandemie am stärksten betroffen waren .

Dennoch hatte die Reichweite von Bass ihre Grenzen. Selbst als sie das Dienstalter erlangte und die Demokraten 2019 die Kontrolle über das Repräsentantenhaus übernahmen, bekam sie nie eine größere Gesetzesvorlage mit ihrem Namen an der Spitze. Das Scheitern des Polizeireformgesetzes war ein Schlag. Ihr einziger Gesetzentwurf, der Gesetz werden sollte, war die Umbenennung eines Postamts in der Nähe von USC zu Ehren von Marvin Gaye.

Rick Caruso, der Geschäftsmann, der mit Bass im Rennen um den Bürgermeister in einem toten Rennen liegt, sagt, dass Bass’ gesetzgebender Lebenslauf im Kongress und in der Versammlung nicht über die exekutive Erfahrung verfügt, um das Amt des Bürgermeisters zu rechtfertigen.

„Sie hat gute Absichten, aber sie hatte über 20 Jahre und all die Probleme während ihrer Amtszeit im Kongress [and the statehouse] sind schlimmer geworden und das ist kein hoffnungsvolles Zeichen für die Zukunft“, sagte Caruso. „Ich mag Karen, aber es ist nicht die Zeit für einen Gesetzgeber. Sie hat nie ein Gesetz gegen Obdachlosigkeit gesponsert und hatte lange Zeit dafür.“

Caruso machte die Bemerkungen am selben Tag, an dem Bass Marcia Fudge, die Ministerin für Wohnungsbau und Stadtentwicklung, in LA zu sich nahm, um das Thema zu diskutieren.

Das Lager von Bass argumentiert, sie habe mehrere Gesetzentwürfe zur Bekämpfung der Obdachlosigkeit vorangetrieben, darunter ein von Biden im März unterzeichnetes Gesetz, „in dem die Kongressabgeordnete direkt Mittel für ihren Distrikt sicherte, um Wohnungen zu bauen und zu verhindern, dass Frauen, die Opfer häuslicher Gewalt wurden, obdachlos werden “, sagte Sprecher Zach Seidl.

Die Kongresskarriere von Bass weist andere politische Schwachstellen auf. Laut GovTrack, einer Website für Regierungstransparenz, verpasste sie während ihrer Amtszeit 8,1 % der Stimmen des Repräsentantenhauses, deutlich mehr als der Median von 2,1 % unter den lebenslangen Aufzeichnungen anderer sitzender Mitglieder. Es ist ein Thema, das die LA Police Protective League, die Caruso unterstützt, in Fernsehwerbung prominent platziert hat.

Bass bestritt die Statistiken nicht, sagte aber, es sei irreführend, wenn die Gewerkschaft behauptete, sie würde nicht zur Arbeit erscheinen.

„Ich werde definitiv keine Ausreden finden. Ich habe eine Abstimmungsbilanz von 92 % und es sollte eine Abstimmungsbilanz von 100 % sein“, sagte sie. „Wenn ich Abstimmungen verpasst habe, war ich in anderen offiziellen Kongressangelegenheiten.“

Bass zählt als ihre bedeutendste Errungenschaft ihre Arbeit in der Pflegefamilie. Sie erhöhte das Profil der Pflegejugend – unter anderem durch die Einrichtung eines Tages für Pflegejugendliche, um Mitglieder des Kongresses auf dem Capitol Hill zu beschatten – und drängte auf Gesetze, die darauf abzielten, ihr Leben zu verbessern, wie z System.

„Es geht nicht nur um die Rechnungen. Es geht auch darum, das Bewusstsein des gesamten Kongresses für das Thema Kindeswohl zu schärfen“, sagte Bass. „Das ist ein echtes parteiübergreifendes Thema. Es hat einfach nicht die Statur, die Bekanntheit – es steht nicht im Vordergrund der Leute.“

Von ihren ersten Tagen auf dem Capitol Hill an pflanzte Bass Samen, um zu versuchen, Glaubwürdigkeit und einen guten Ruf in dieser Angelegenheit aufzubauen. Sie erkannte, dass ein Sitz im mächtigen House Ways and Means Committee – das unter anderem das Kindeswohl überwacht – in ihrer ersten Amtszeit unerreichbar war und in Zukunft sehr wettbewerbsfähig sein würde.

Stattdessen versuchte sie, sich zu einer Hill-Führerin für Pflegefamilien zu machen, indem sie zusammen mit einem konservativen Republikaner, dem damaligen Abgeordneten, eine überparteiliche Fraktion zu diesem Thema bildete. Michele Bachmann aus Minnesota.

„Es hat vielleicht nicht viel Aufmerksamkeit erregt“, sagte Rep. Barbara Lee (D-Oakland). „Niemand hat daran gearbeitet, als sie in den Kongress kam. Sie arbeitet sehr hart, ob hinter den Kulissen oder nicht.“

Sie baute auch Arbeitsbeziehungen mit den Republikanern des Repräsentantenhauses im Ausschuss auf, die ihre Gesetzentwürfe in ihre größeren Gesetzestexte einfügten, eine gängige legislative Taktik, die oft der effektivste Weg ist, um kleine Gesetzentwürfe zu unterzeichnen.

Aus diesem Grund ist Bass nicht das einzige einfache Hausmitglied, bei dem nur eine gesponserte Gesetzesvorlage zum Gesetz wurde. In den letzten Jahren haben die Führer des Kongresses Gesetzentwürfe zunehmend zu einer einzigen Abstimmung zusammengefasst, anstatt mehrere Stimmen zu haben, eine Taktik, die bedeutet, dass anscheinend weniger Mitglieder Gesetzentwürfe unterzeichnet bekommen.

2012 verfasste sie einen Gesetzentwurf, um Pflegekindern dabei zu helfen, die Studienleistungen bei einem Schulwechsel aufrechtzuerhalten, ein Gesetz, das das häufige Problem von Pflegekindern, die Klassen wiederholen müssen, eindämmen sollte. Sie brachte die Gesetzesvorlage im Repräsentantenhaus ein, aber da sie wusste, dass die Gesetzesvorlage eines Demokraten in der von der GOP kontrollierten Kammer wahrscheinlich nirgendwo hingehen würde, fragte sie einen Kollegen des demokratischen Senats, den damaligen Senator. Mary Landrieu aus Louisiana, um die Rechnung an diesem Ende des Kapitols durchzusetzen.

Landrieus Gesetzentwurf passierte den Senat „und kam zum Repräsentantenhaus, und das war einer der ersten Gesetzentwürfe, die ich gemacht habe und der jetzt Gesetz ist“, sagte Bass.

Sie war auch eine Top-Befürworterin eines Gesetzentwurfs, der die Anreize im Pflegesystem überarbeitete, weg von der Entfernung von Kindern aus dem Heim und hin zur Unterstützung der Eltern bei der Lösung aller Probleme, die das Heim bedrohten.

„Karen – obwohl sie die Treiberin dieses Gesetzentwurfs war – sie hat einen Republikaner zum Sponsor gemacht, weil es ein republikanischer Kongress war“, und die Mehrheitspartei wird eher Gesetzentwürfe ihrer eigenen Mitglieder erlassen, sagte die Abgeordnete Judy Chu ( D-Monterey Park), ein Freund von Bass’. „Sie muss nicht das Rampenlicht suchen. Sie wollte das Gesetz zum Erfolg führen, und das bedeutete, einen Republikaner zum Hauptsponsor zu machen.“

Während das Kindeswohl vielleicht ihr wichtigstes Thema war, verbrachte Bass auch Zeit mit der Reform der Strafjustiz und der Außenpolitik, insbesondere der US-Afrika-Politik.

Nach ihrer Wahl in den Kongress erhielt sie einen Sitz im Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses. Als die Position der obersten Demokratin im Unterausschuss, der die Afrikapolitik beaufsichtigte, in ihrem ersten Jahr frei wurde, setzte sie sich dafür ein, dass der damals ranghöchste Demokrat, Landsmann aus Kalifornien, Howard Berman, sie für den Job ernennen sollte. Sie schlug ein älteres Mitglied, ein ungewöhnlicher Schachzug für einen Neuling.

„Sie war sehr interessiert, es war eine echte Priorität für sie und ich hatte das Gefühl, dass sie die richtige Person für den Job sein würde – und ich denke, dass sich meine Entscheidung in sehr kurzer Zeit als richtig erwiesen hat“, sagte Berman.

Sie baute schnell Beziehungen zu afrikanischen politischen Führern und Gesetzgebern auf und arbeitete mit afrikanischen Nationen an Fragen des geistigen Eigentums, sagte Berman.

Die Kongresskarriere von Bass wird dieses Jahr enden, unabhängig davon, ob sie das Bürgermeisteramt gewinnt. Sie wird nicht auf dem Stimmzettel für das Repräsentantenhaus stehen und räumt ein, dass sie „sehr schweren Herzens“ darüber ist, Capitol Hill zu verlassen.

Sie hofft, den Staffelstab zu ihren bevorzugten Themen sowie zu Gesetzentwürfen weitergeben zu können, an denen sie gerade arbeitet, wie zum Beispiel einem Plan zur Verbesserung des Lebens inhaftierter Frauen und ihrer Kinder.

Bass bestritt, dass sie den Kongress verlässt, wie viele ihrer Demokraten spekulieren, da die Wahrscheinlichkeit besteht, dass die Republikaner das Repräsentantenhaus in diesem Herbst übernehmen werden.

„Wenn ich in der Teeparty funktionieren könnte [era] und mit dem Freedom Caucus könnte ich alles tun, was das nächste Jahr bringen wird“, sagte sie. „Es liegt wirklich an meiner Sorge um LA und der Krise, in der wir uns befinden, und den Rückblenden, die ich in die 1990er habe, und ich möchte nicht, dass die Stadt die Fehler der 90er wiederholt.“

Times-Mitarbeiter Benjamin Oreskes in Los Angeles hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/politics/story/2022-06-03/la-mayor-candidate-karen-bass-congress How L.A. mayoral candidate Karen Bass ascended in House

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