How SDSU responded to gang rape allegations

Seit Vorwürfe einer Gruppenvergewaltigung vor Monaten öffentlich wurden, haben Beamte der San Diego State University wechselnde und widersprüchliche Berichte darüber vorgelegt, wie sie reagierten, nachdem ein Star-Footballspieler und seine Teamkollegen zum ersten Mal beschuldigt wurden, einen 17-jährigen Highschool-Absolventen angegriffen zu haben Off-Campus-Party.

Top-Administratoren haben sich geweigert, einige Fragen zu ihren Handlungen zu beantworten, und haben wichtige Fakten über die Reaktion der Universität falsch charakterisiert, wobei sie kritische Details erst nach Enthüllungen durch The Times und andere Medien anerkannten.

Die Präsidentin des Bundesstaates San Diego, Adela de la Torre, hat die Entscheidung verteidigt, die Alarmierung der Campusgemeinschaft für mehr als sieben Monate aufzuschieben oder eine interne Untersuchung durchzuführen, als der Vorfall der Universität im vergangenen Oktober erstmals gemeldet wurde. Sie hat gesagt, dass die Beamten die strafrechtlichen Ermittlungen der San Diego Police Department nicht stören wollten und dass das Bundesgesetz die Universität daran hinderte, die Studentenschaft und die Campusangestellten zu alarmieren – ein Rechtsexpertenstreit.

Die SDSU behauptete wiederholt, dass die Polizei von San Diego die Identität des Opfers nicht bestätigt habe und dass sie sich nicht zur Schule gemeldet habe, aber Beamte räumten später ein, dass ein Verwandter des Teenagers den mutmaßlichen Angriff innerhalb weniger Tage gemeldet hatte.

Letzte Woche sagte die Universität in einer Erklärung gegenüber The Times, sie habe „mehrmals bestätigt“, dass ihre Campus-Polizeibehörde bald „auf das Opfer – einschließlich des Namens des Opfers – und den mutmaßlichen Angriff aufmerksam wurde“. Die Universität hat jedoch in keiner öffentlichen Erklärung auf ihrer Website zugegeben, dass sie den Namen des Mädchens kannte, in der es heißt, dass „wir ihre Identität nicht kannten“.

Studenten, Dozenten und Experten, darunter ein Anwalt für Opfer sexueller Übergriffe, der mit Athleten des Bundesstaates San Diego zusammengearbeitet hat, sagen, dass die Aussagen der Universität und ihr Versäumnis, Fehltritte anzuerkennen, das Vertrauen der Öffentlichkeit in ihre Fähigkeit, die Campusgemeinschaft zu schützen, untergraben haben.

“Sie halten sich nicht wirklich zur Rechenschaft”, sagte Brenda Tracy, a Überlebende einer Gruppenvergewaltigung den die SDSU hinzuzog, um nach dem Vorfall ein Training zur Prävention sexueller Übergriffe für die Fußballmannschaft durchzuführen, dem jedoch nicht mitgeteilt wurde, was angeblich passiert war. „Wenn jemand defensiv ist und sagt: ‚Wir haben nichts falsch gemacht’, dann gibt es keine Hoffnung, dass er es in Zukunft anders machen wird. Und ich denke, das ist wirklich traurig und unglücklich.“

Die Universität sagte, dass sie die Sensibilisierungsschulung für alle Athleten verstärkt habe, während sie den polizeilichen Ermittlungen nachgekommen sei. In ihrer Erklärung wiederholte die SDSU, dass das Sprechen mit Personen, die möglicherweise beteiligt waren, oder das Ergreifen von Maßnahmen wie „vorzeitige Aktivierung der Kommunikation“ das Strafverfahren hätte schwächen können – was „der ultimative Justizirrtum wäre“.

Die Enthüllungen kamen, als die Treuhänder der California State University – die die 23 Campus des Systems beaufsichtigen – mit ihren eigenen Fragen des öffentlichen Vertrauens konfrontiert sind, nachdem die jüngsten Skandale um sexuelle Belästigung zum Rücktritt führender CSU-Beamter geführt und einen Aufschrei nach mehr Transparenz ausgelöst hatten. Die Krise hat eine Reihe von Campus in das größte öffentliche vierjährige Universitätssystem des Landes verwickelt, darunter in Fresno, San Jose, Sonoma und San Marcos.

Die Kritik an der Reaktion des Staates San Diego begann im Juni, nachdem eine Untersuchung der Times ergab, dass die Universität den Campus nicht alarmiert oder keine eigene Untersuchung eingeleitet hatte, nachdem sie im Oktober 2021 Berichte erhalten hatte, dass Fußballspieler angeblich ein bewusstloses Mädchen vergewaltigt und sie blutig und verletzt in einem Haus zurückgelassen hatten Party außerhalb des Campus.

Als Antwort auf den Nachrichtenbericht schickte De la Torre am 3. Juni eine Nachricht an die Campusgemeinde über den mutmaßlichen Angriff; Gleichzeitig startete die Universität eine Webseite mit einer allgemeinen Beschreibung des Vorwurfs, Informationen über die Kommunikation der Schule mit der Polizei und Anleitungen zur Meldung eines sexuellen Übergriffs.

Sie sagte, die Polizeibehörde von San Diego, die eine strafrechtliche Untersuchung einleitete, nachdem der Teenager einen Bericht eingereicht hatte, habe die Universität gebeten, keine Maßnahmen zu ergreifen, da dies die Untersuchung gefährden könnte. Die Universität kam dem nach – eine Entscheidung, die von Fakultäten, Studenten und einigen Rechtsexperten kritisiert wurde.

In ihrer Nachricht sagte De la Torre auch, dass, weil der mutmaßliche sexuelle Übergriff außerhalb des Campus stattfand, „wir gesetzlich daran gehindert sind, eine rechtzeitige Warnung von Clery über Vorfälle außerhalb unserer Zuständigkeit auszustellen“, und bezog sich dabei auf das Bundesgesetz, das Universitäten verpflichtet, Benachrichtigungen darüber herauszugeben sexuelle Übergriffe, Vergewaltigungen und andere Verbrechen, die auf dem Gelände des Campus gemeldet wurden.

Ein Sprecher des US-Bildungsministeriums, das den Clery Act durchsetzt, sagte in einer schriftlichen Erklärung gegenüber The Times: „Eine Schule kann rechtzeitig Warnungen für Verbrechen aussprechen, die sich außerhalb der geografischen Grenzen von Clery ereignen.“

Rechtsexperten sagten, dass die Universität, selbst wenn sie glaubte, sie sei daran gehindert, die Campus-Community zu alarmieren, eine Benachrichtigung ähnlich der De la Torres Nachricht vom 3. Juni hätte herausgeben können, die eine allgemeine Beschreibung des Vorfalls enthielt.

Der Bundesstaat San Diego zum Beispiel verschickte kürzlich eine Benachrichtigung über Straftaten, nachdem jemand ein Getränk auf Studenten geworfen hatte, und stellte in der Nachricht fest, dass die Universität die Gemeinde über „Vorfälle in unmittelbarer Nähe des Campus, die ein Sicherheitsrisiko darstellen könnten, warnen könnte“.

De la Torre hat wiederholte Interviewanfragen bezüglich ihrer Reaktion auf den Vorfall abgelehnt. Unter Berufung auf die laufenden polizeilichen und universitären Ermittlungen zu den Vergewaltigungsvorwürfen sagte die Sprecherin der Schule, La Monica Everett-Haynes, letzte Woche, dass der Präsident „derzeit keine Medieninterviews plant“.

In einem harsch formulierten offenen Brief an De la Torre veröffentlicht im Daily Azteckritisierte die von Studenten geführte Campuszeitung ihre Reaktion.

„Der Mangel an Transparenz hat das Misstrauen der Studenten gegenüber der Verwaltung verstärkt“, heißt es in der Stellungnahme vom 15. September. „Studenten haben gesagt, dass Ihre Antworten unzureichend sind – und sie haben Recht.“

Das Gefühl wird von anderen auf dem Campus geteilt. Emma Sidell, eine Senior-Studentin für Journalismus, sagte, sie sei enttäuscht über den Mangel an Transparenz und die Aussagen der Universität, die sie als „besorgniserregend und offensichtlich im Widerspruch zu einigen Aussagen der Medien, zu denen wir offensichtlich alle Zugang haben“ beschrieb.

Der Umgang der Universität mit dem Thema, sagte sie, habe ihr Vertrauen untergraben, dass die Schule die Campus-Gemeinschaft schützen werde, und sie sei besorgt über das Wohlergehen zukünftiger Studenten.

Im August beschuldigte eine vor einem staatlichen Gericht eingereichte Zivilklage drei frühere Footballspieler der San Diego State University – darunter den ehemaligen NFL-Spieler Matt Araiza – der Vergewaltigung des Mädchens, das sagte, sie sei stark betrunken gewesen und zeitweise bewusstlos geworden. Araizas Anwalt hat den Vorwurf zurückgewiesen und die Klage als „Shakedown“ bezeichnet.

Bevor die Klage eingereicht wurde, betonten Schulbeamte in wiederholten Mitteilungen an die Medien und die Campusgemeinschaft, einschließlich leitender Mitarbeiter, die gebeten wurden, Nachrichten an Spender und Interessengruppen weiterzuleiten, dass die Universität keine Informationen von der Polizei von San Diego erhalten habe, die die Namen der Personen bestätigten Mädchen oder die an der mutmaßlichen Vergewaltigung beteiligten Fußballspieler, die während einer Halloween-Party in einem Privathaus stattfanden.

Am 28. Juli berichtete KFMTB-TV Channel 8, dass der Vater des Teenagers die Universität kurz nach dem Vorfall vom 17. Oktober kontaktiert hatte. In einem separaten Interview mit The Times sagte er, er sei zwei Tage nach dem mutmaßlichen Angriff zur Schule gefahren und habe der Campuspolizei mitgeteilt, dass Footballspieler seine Tochter vergewaltigt hätten. Er sagte, er habe seinen Namen und seine Kontaktdaten sowie den Namen seiner Tochter angegeben. Er sagte, er habe erwartet, dass der Campus früher Nachforschungen angestellt hätte.

Am selben Tag, an dem CBS 8 sein Interview ausstrahlte, aktualisierte der Staat San Diego seine Webseite und bestätigte, dass ein „Verwandter des mutmaßlichen Opfers“ die Universitätspolizei besucht und ihnen mitgeteilt hatte, „dass eine Anzeige bei der San Diego Police Department gemacht wurde“.

In einem Update einige Tage später an die Campus-Community sagte De la Torre, dass das Mädchen um Vertraulichkeit gebeten habe und dass „Beamte gesetzlich daran gehindert seien, den Namen und die Identität des Opfers und Einzelheiten des Falls zu teilen“.

„Kurz nach dem Start“ der strafrechtlichen Ermittlungen, sagte De la Torre in ihrem Update, habe die Schule dem mutmaßlichen Opfer Informationen über die Polizei zur Verfügung gestellt und sie über den Ermittlungsprozess auf dem Campus informiert. Der Teenager, sagte De la Torre, „hat sich entschieden, die Universität nicht zu kontaktieren.“

Beamte haben nicht erklärt, warum die Campuspolizei dem Vater keine Informationen über das interne Beschwerdeverfahren und Kontaktinformationen für Schulbeamte zur Verfügung gestellt hat, die sexuelles Fehlverhalten untersuchen, wie es die CSU-Politik verlangt.

Die Universitätsbeamte, die die Ermittlungen wegen sexuellen Fehlverhaltens beaufsichtigt, Jessica Rentto, bat die Polizei von San Diego in einem Brief vom 7. Dezember offiziell, dem Teenager Informationen über die Campus-Beschwerde mitzuteilen – mehr als sieben Wochen nach dem Vorfall und drei Tage, nachdem die Fußballmannschaft im Berg gespielt hatte West Conference-Meisterschaft.

Zu dieser Zeit beendete die aztekische Fußballmannschaft ihre beste Saison seit Jahren und sonnte sich in Auszeichnungen für Araiza, einen All-American-Spieler, der hochrangige Preise gewann und mehrere NCAA-Rekorde aufstellte.

Interne Campus-Aufzeichnungen, die von The Times überprüft wurden, zeigen, dass Araizas Name im Zusammenhang mit dem Vergewaltigungsvorwurf in mindestens einem Bericht aufgetaucht ist, der Ende Oktober von Studentensportlern über ein anonymes Campus-Berichtsportal erstellt wurde, das von Rentto und Jenny Bramer, der leitenden Mitarbeiterin der Schule, überwacht wurde Direktor.

Es ist nicht klar, was Bramer und Rentto mit diesen Informationen gemacht haben. Fußballtrainer Brady Hoke sagte kürzlich auf einer Pressekonferenz, dass er nicht wusste, dass der Star-Punter mit den Vorwürfen in Verbindung gebracht wurde, bis er im August in der Klage genannt wurde. Hoke, Bramer und Rentto haben auf Anfragen von The Times nach Kommentaren nicht geantwortet.

Während der Pressekonferenz wies Leichtathletikdirektor JD Wicker die Informationen von Studentensportlern als „anonyme Berichte, Hörensagen, Klatsch, was auch immer“ zurück. Er und Hoke verließen die Veranstaltung, als Reporter auf Antworten zur Reaktion der Universität auf die Anschuldigungen drängten. Wicker kehrte später zurück und sprach über die Vorwürfe.

In einer früheren Erklärung gegenüber The Times sagte De la Torre: „Wir bleiben zuversichtlich in die strafrechtlichen Ermittlungen.“ Sie hat dem Campus wiederholt gesagt, dass die Verzögerung einer internen Untersuchung der einzige Weg sei, Gerechtigkeit für den Teenager zu gewährleisten, der die Spieler der Vergewaltigung beschuldigte.

Die Universität führt jetzt ihre eigene Untersuchung durch, aber einige ihrer Mitteilungen über die Ereignisse, die zur Einleitung dieser Untersuchung geführt haben, waren irreführend.

Josh Mays, ein stellvertretender Vizepräsident, der die öffentliche Sicherheit auf dem Campus überwacht, sagte zweimal in E-Mails an Times-Reporter, dass es „absolut falsch“ sei, dass er den Universitätsbeamten im Oktober 2021 zunächst sagte, der Campus habe zu lange gewartet und müsse Nachforschungen anstellen. Zu dieser Zeit war er Campus-Polizeichef.

Aber Aufzeichnungen, die von The Times überprüft wurden, zeigen, dass Mays am 27. Oktober – etwa eine Woche nach dem Vorfall – eine E-Mail an Rentto schickte, in der sie sie aufforderte, eine Untersuchung durchzuführen. „Ich vermute, Ihr Team kann Informationen sammeln, die SDPD nur helfen werden. Wir haben lange genug zugesehen.“

Am nächsten Tag schickte die Polizei von San Diego einen Brief, in dem sie die Universität offiziell aufforderte, ihre Ermittlungen vorübergehend zu verschieben, um die strafrechtlichen Ermittlungen nicht zu gefährden.

Später wartete die Universität fast eine Woche, um die Öffentlichkeit darüber zu informieren, dass sie ihre eigene Untersuchung begonnen hatte. Dies geschah im Juli, am selben Tag, an dem CBS 8 berichtete, dass die Polizei der Schule eine Woche zuvor mitgeteilt hatte, dass dies die strafrechtlichen Ermittlungen nicht länger gefährden würde.

Araiza, die nach Bekanntwerden der Klage von den Buffalo Bills geschnitten wurde, und die beiden anderen ehemaligen Fußballspieler des Staates San Diego, die in der Klage als Angeklagte genannt wurden, sind keine Studenten mehr an der Universität und werden keinem Disziplinarverfahren auf dem Campus unterzogen.

Fakultätsmitglieder, die mit The Times sprachen, drückten ihre Enttäuschung über die Reaktion der Universität auf die Anschuldigungen aus und nannten sie unzureichend und nicht entschlossen.

„Ich glaube nicht, dass sie es schlechter hätten handhaben können“, sagte Peter C. Herman, ein Professor für englische Literatur, der kürzlich eine geschrieben hat Meinungsstück für die Times of San Diego – eine unabhängige Nachrichtenseite – mit dem Argument, dass die Antwort von De la Torre und der Universität „die Geschichte so weit vergrößert hat, dass es sich jetzt um einen großen Skandal handelt“.

Tracy, die Anwältin für Überlebende sexueller Übergriffe, sagte, die Beamten des Staates San Diego seien mit genau der Situation konfrontiert, die sie zu vermeiden drängte.

„Sie müssen das Richtige tun und dürfen nicht reagieren“, erinnerte sie sich gegenüber den Beamten. „Die Zeiten, in denen Dinge unter den Teppich gekehrt wurden, sind vorbei.“

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Alley Einstein

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