‘I was a slave’: Up to 100,000 held captive by Chinese cybercriminals in Cambodia

Die Hektik begann wie so oft mit einem Post auf Facebook, der Arbeitssuchenden großzügig bezahlte Stellen im Kundenservice in Kambodscha versprach, keine Erfahrung erforderlich.

Soraton Charehkphunpol, ein thailändischer Koch, der in einem Restaurant in Bangkok vorbeikam, konnte dem Angebot nicht widerstehen, mehr als das Doppelte seines Monatsgehalts von 470 Dollar zu verdienen.

Eines späten Abends im letzten Jahr, nach einer weiteren zermürbenden Schicht, antwortete Soraton auf die Anzeige. Innerhalb weniger Stunden stand ein Mann vor seiner Tür, um ihn in die kambodschanische Grenzstadt Poipet zu bringen.

Es dauerte nicht lange, bis Soraton bemerkte, dass er einen Fehler gemacht hatte. In einem Hochhaus über einem Casino ausgesetzt, wurde er Gangstern übergeben, die seinen Pass beschlagnahmten und ihn dazu brachten, Spieler mit einer vorgetäuschten Sportwetten-App zu betrügen.

„Die Bosse sagten, wenn ich versuchen würde zu gehen, würden sie mich einfach an eine andere Bande verkaufen“, sagte Soraton, ein hauchdünner 20-Jähriger aus der zentralthailändischen Stadt Nakhon Pathom. “Da wurde mir klar, dass ich ein Sklave war.”

In einem dystopischen Alptraum, der zum Leben erwacht, hat die kambodschanische Regierung den chinesischen Verbrechersyndikaten freie Hand gelassen, um Zehntausende ausländischer Männer und Frauen hereinzubringen, die – laut Menschenrechtsorganisationen und ihren eigenen Berichten – gefangen gehalten werden, um in einem überfüllten Cyber-Betrug zu arbeiten Mühlen.

Angelockt durch das Versprechen einer legalen Beschäftigung, sind sie stattdessen gezwungen, Online- und Telefonschläger zu betreiben, die Menschen auf der ganzen Welt mit Glücksspielen, Geldverleih und Romantikprogrammen angreifen, um nur einige zu nennen. Andere Betrügereien umfassten gefälschte Immobilienentwicklungen und gefälschte Initial Coin Offerings.

„Die Kriminellen sind nur durch ihre Vorstellungskraft begrenzt“, sagte Jason Tower, ein leitender Angestellter des United States Institute of Peace und Experte für transnationale chinesische Verbrechersyndikate. „Das sind ausgeklügelte Pläne.“

Arbeiter, die ihre Ziele erreichen, werden belohnt. Diejenigen, die scheitern, werden gefoltert, missbraucht und wie bewegliche Sachen an andere Banden in privaten Messaging-Apps wie Telegram verkauft. Berichte über Mord, Depressionen und Selbstmordgedanken sind weit verbreitet.

Die Syndikate führen ihre Geschäfte ähnlich wie private Unternehmen, die versuchen, eine Verkaufsmannschaft zu motivieren. Der große Unterschied: Mitarbeiter dürfen nicht gehen.

„Anstatt wegen schlechter Leistung gefeuert zu werden, bekommt man körperliche Strafen – erzwungene Liegestütze und Kniebeugen, Tasing, Schläge, Essensentzug, Einsperren in dunklen Räumen oder Schlimmeres“, sagte Jacob Sims, Landesdirektor der International Justice Mission Cambodia. eine Rechtegruppe, die geholfen hat, mehr als 100 Opfer zu retten. „Auf der anderen Seite werden diejenigen, die ihre Ziele konsequent erreichen oder übertreffen, mit mehr Freiheiten, Nahrung, Geld und Kontrolle über andere Opfer belohnt.“

Die betrogenen Arbeiter kommen aus ganz Asien, darunter China, Vietnam, Malaysia, Taiwan und Hongkong. Viele nennen die wirtschaftlichen Folgen der Pandemie als Motivationsfaktor für die Aufnahme einer Stelle in Kambodscha.

Weitere Einzelheiten über die erschütternden Bedingungen in den Fabriken sind in den letzten Monaten von Rechtsaktivisten, Flüchtlingen und Unabhängigen bekannt geworden Berichterstattung vom kambodschanischen Medienunternehmen VOD.

Im August erhielt das vietnamesische digitale Medienunternehmen VnExpress dramatische Aufnahmen von etwa 40 vietnamesischen Arbeitern, die aus einem umgebauten Kasino in der kambodschanischen Provinz Kandal flohen. Wachen mit Stöcken versuchten, die Flüchtlinge aufzuhalten, von denen die meisten in den Fluss Binh Di stürzten, um nach Vietnam zu schwimmen.

Andere Missbrauchsopfer, die mit The Times sprachen und nach Hause zurückgekehrt sind, sagten, dass sie nie mehr dieselben sein werden.

„Ich bin traumatisiert. Ich schäme mich zu sehr, um mein Haus zu verlassen“, sagte Dedek Mulyana, 25, der mit einem Elektrostab gefoltert und zu einem Betrug gezwungen wurde, bei dem er vorgab, eine Frau zu sein, die pornografische Bilder von sich selbst verkaufte.

Er floh im August aus Kambodscha und kehrte in seine Heimat Indonesien zurück. „Ich möchte nicht, dass irgendjemand das durchmachen muss, was ich getan habe“, sagte er.

Kambodschanische Beamte schätzen, dass bis zu 100.000 Menschen an der Industrie beteiligt sein könnten, haben jedoch bestritten, dass es sich um weit verbreiteten Menschenhandel handelt.

Die Regierung, die von Premierminister Hun Sen geführt wird, einem ehemaligen Militärkommandanten, der seit 1985 an der Macht ist, behauptet, dass die überwiegende Mehrheit der ausländischen Staatsangehörigen freiwillig in Kambodscha sei und dass die meisten Konflikte zwischen Arbeitnehmern und ihren Arbeitgebern Vertragsstreitigkeiten seien.

Doch je mehr Details der Mob-Operationen ans Licht kamen, desto größer wurde der internationale Druck auf die Regierung, hart gegen die Industrie vorzugehen und die gefangenen ausländischen Arbeiter zu befreien.

Im Juli stufte das US-Außenministerium Kambodscha auf die niedrigste Stufe seines Menschenhandelsindex herab und stellte es neben Afghanistan, Syrien und Nordkorea – eine Peinlichkeit für eine Regierung, die um internationale Legitimität kämpft, obwohl sie weiterhin politische Meinungsverschiedenheiten und unabhängigen Journalismus unterdrückt.

Schließlich durchsuchten kambodschanische Strafverfolgungsbehörden im September Dutzende von Gebäuden in der Hauptstadt Phnom Penh und in der heruntergekommenen Ferienstadt Sihanoukville. Tausende Ausländer wurden nach Hause geschickt.

Experten sagten, die Razzien seien hauptsächlich zur Schau gewesen und viele Arbeiter seien mit Bussen zu neuen Einrichtungen in weniger sichtbaren Gebieten Kambodschas oder in die Nachbarländer Laos und Myanmar gebracht worden.

„Erst nachdem unbestreitbare Videobeweise in Medienberichten aufgetaucht waren, verbunden mit einem Chor diplomatischer Forderungen nach der Rückkehr der Staatsangehörigen, erkannten die kambodschanischen Behörden, dass etwas getan werden musste“, sagte Sophal Ear, Politikwissenschaftler und Kambodscha-Spezialist an der Arizona State University . „Kambodschas internationales Ansehen ist dadurch um mehrere Sprossen gesunken.“

Die Gemütlichkeit zwischen der kambodschanischen Regierung und den kriminellen Syndikaten hat die Aufmerksamkeit nicht nur auf die endemische Korruption in einem Land gelenkt, das sich immer noch von Jahrzehnten des Bürgerkriegs erholt, sondern auch auf seine Beziehung zu China.

Kein Land in Südostasien weist engere Verbindungen zu Peking auf, das Kambodschas strategische Position entlang des Südchinesischen Meeres begehrt und es als Gegengewicht zu Vietnam, einem historischen Gegner, betrachtet.

Die chinesische Regierung machte Kambodscha zu einem der ersten Nutznießer ihres wichtigsten außenpolitischen Projekts, der „Gürtel und Straße“-Initiative, die 2013 ins Leben gerufen wurde und Chinas globalen Einfluss dramatisch ausgeweitet hat, indem es Ländern Geld für den Bau von Häfen, Straßen und anderer Infrastruktur geliehen hat.

Seitdem haben chinesische Investitionen die Gemeinden in Kambodscha verändert – und nicht immer zum Besten.

Chinesische Kriminelle ergriffen die Initiative und den Ruf nach chinesischem Geld. Mehrere erhielten die kambodschanische Staatsbürgerschaft und wurden reich, indem sie Casinos eröffneten, die auf Besucher aus China abzielten, wo das Glücksspiel überall außer in Macau verboten ist.

Einige der Gangster werden in China gesucht, weil sie dort illegale Glücksspielgeschäfte betreiben. Aber solange Kambodscha ein treuer Verbündeter bleibt, scheinen die chinesischen Behörden kein hartes Durchgreifen zu fordern, das die kambodschanischen Eliten verärgern würde, die von ihrer Verbindung mit der Mafia profitieren.

Als die COVID-19-Pandemie 2019 zuschlug, verlagerten die Casinobesitzer ihren Fokus auf Cyber- und Telekommunikationsbetrug. Alles, was sie brauchten, waren ausbeutbare Arbeitskräfte.

Rezky Rizaldi passte ins Bild. Der 32-jährige indonesische Koch, der zuvor in Hotels in Katar und auf den Malediven gearbeitet hatte, war wegen der Pandemie seit Monaten arbeitslos, als er im Februar auf eine Facebook-Anzeige stieß, die Mitarbeiter für den Kundenservice einer Investmentgesellschaft in Kambodscha suchte.

Die Social-Media-Plattform sagte in einer Erklärung, dass sie solche Inhalte „seit langem verboten“ und „erhebliche Ressourcen investiert“ habe, um sie von der Website fernzuhalten. Wie oft dies nicht gelingt, ist unklar.

Rezky hatte alle erforderlichen Fähigkeiten: Kenntnisse in Englisch und Microsoft Office. Verzweifelt nach einem Gehaltsscheck nahm er im Mai den Job in Kambodscha an.

Es markierte den Beginn einer viermonatigen Tortur, in der er dreimal zwischen ethnischen chinesischen Banden in Sihanoukville gehandelt und von seinen Entführern mehrmals geschlagen und mit einem Elektrostab geschockt wurde, weil er nicht genug Geld von den Opfern erwirtschaftete.

Sein erster Job war ein Catfishing-Betrug. Rezky wurde angewiesen, Facebook- und Instagram-Profile mit Bildern männlicher Models zu erstellen. Er gab die Profile an andere Arbeiter weiter, die in der Operation gefangen waren, die Frauen zu Online-Romanzen verleiteten und sie überredeten, in gefälschte Kryptowährungssysteme zu investieren.

Rezky sagte, Betrüger hätten es auf Frauen in Vietnam, Thailand und Indonesien abgesehen, weil sie eine aufstrebende Mittelschicht haben. Ziel war es, jedes Opfer um mindestens 30.000 Dollar zu erpressen, woraufhin das Profil ihres Verehrers einfach verschwinden würde.

Rezky geriet mit seinen Chefs in Konflikt, als sie erfuhren, dass er die indonesische Botschaft um Hilfe gebeten hatte. Sie bestraften ihn, indem sie versuchten, Geld von seinen Freunden und Mitarbeitern zu erpressen, indem sie eine Geschichte erfanden, dass er Spielschulden angehäuft hatte.

Als niemand antwortete, folterten sie Rezky drei Tage lang und boten ihn über eine Messaging-App zum Verkauf an. Rezky, Rizaldi, der emotionslos von seinem Entsetzen erzählte, sagte, er habe Fotos von anderen Gefangenen in der App gesehen, darunter einen blutigen Mann mit mehreren abgetrennten Fingern.

An einem regnerischen Juliabend, als die Sicherheitskräfte abgelenkt waren, floh Rezky aus dem Gelände, auf dem er einen weiteren Betrug betrieben hatte – den Verkauf gefälschter WM-Tickets – und machte sich auf den Weg zur indonesischen Botschaft in Phnom Penh. Er brauchte einen weiteren Monat, um nach Hause zu kommen.

Soraton, der thailändische Gefangene, blieb von gewalttätigen Repressalien seiner verschiedenen Aufpasser verschont, die Luxusmarken von Kopf bis Fuß wie Mannschaftsuniformen trugen. Die Vorgesetzten bei einem Betrug waren in Gucci gekleidet, während die bei einem anderen in Louis Vuitton gekleidet waren.

Nachdem er ein zweites Mal gehandelt worden war, erlitt Soraton sein schwerstes Trauma. Er arbeitete bei einem fiktiven Kreditunternehmen, das Kunden dazu verleitete, Geld zu senden, indem es ihnen sagte, dies sei die einzige Möglichkeit, an einen größeren Kredit zu gelangen. Ein Opfer, ein Mann mittleren Alters aus Ostthailand, der Bargeld brauchte, um die medizinische Versorgung seiner Mutter zu bezahlen, rief das Büro per Video an, um seine Lebensersparnisse zurückzufordern.

Als ein Vorgesetzter sich weigerte, nahm der Mann eine Pistole, richtete sie auf seinen Kopf und drückte ab.

„Es war einfach still, nachdem wir den Schuss gehört hatten“, sagte Soraton, der neben dem Monitor stationiert war und den gesamten Vorfall beobachtete. „Der Chef ist einfach weggegangen. Diese Leute haben keine Gefühle, weil sie Menschenhändler sind.“

Soraton würde noch einige Wochen in schrecklichem Schrecken leben. Mitgefangene wurden regelmäßig angegriffen und einer wurde mit einer schwarzen Plastiktüte über dem Kopf weggebracht, um nie wieder zurückzukehren.

Soraton heckte einen Fluchtplan aus, indem er ein Handy in der Decke seines Schlafquartiers versteckte. Das erlaubte ihm, seine Mutter anzurufen.

„Sie war hysterisch“, sagte Soraton. „Es war das erste Mal seit sechs Monaten, dass sie von mir hörte.“

Sie wandte sich an einen Aktivisten außerhalb von Bangkok namens Ekkaphop Luangprasert, der Rettungsaktionen organisierte, und mit Hilfe eines lokalen kambodschanischen Kontakts konnte Soraton fliehen. Er wanderte zwei Tage lang durch Reisfelder, Zuckerrohrplantagen und den Dschungel mit einem Führer, der ihn von Landminen wegführte, die vor mehr als 40 Jahren während des Bürgerkriegs in Kambodscha gelegt wurden.

Am frühen Morgen des 16. Januar tauchte er aus dem Dickicht auf, während ein Fernsehnachrichtenteam und ein Krankenwagen auf der thailändischen Seite der Grenze auf ihn warteten.

Soraton ist jetzt in Bangkok als Elektriker angestellt. Er hat vor kurzem eine monatelange Schlaflosigkeit überwunden, eine Erkrankung, die er seiner Gefangenschaft zuschreibt. Gelegentlich erhält er einen Spam-Anruf, der den neuesten Betrug anbietet.

„Ich sage ihnen: ‚Kümmere dich nicht darum, ich habe es gerade nach Hause geschafft’“, sagte Soraton. „Dann fragen sie mich immer: ‚Wie bist du entkommen?’“

https://www.latimes.com/world-nation/story/2022-11-01/i-was-a-slave-up-to-100-000-held-captive-by-chinese-cyber-criminals-in-cambodia ‘I was a slave’: Up to 100,000 held captive by Chinese cybercriminals in Cambodia

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