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Inflation looks like ‘a losing battle’ in Southern California

Während die US-Inflation ein Vier-Jahrzehnte-Hoch erreichte, verzerren steigende Preise in Südkalifornien – wo die Kosten für Unterkunft und Lebensmittel zu den höchsten im Land gehören – das Gewebe des täglichen Lebens: Käufer kürzen Lebensmittelbudgets, Unternehmen reduzieren ihre Geschäftstätigkeit und Niedriglohnarbeiter sehen, wie ihre Gehaltsschecks an der Zapfsäule aufgezehrt werden.

„Es ist irgendwie zum Verrücktwerden“, sagte Beverly Matsumoto, die versucht hat, Geld zu sparen, indem sie mehr als ein Lebensmittelgeschäft besuchte, um von Rabatten und Angeboten zu profitieren. Matsumoto fing an, Billigmärkte wie Aldi und Grocery Outlet zu besuchen, als sie sah, dass die Preise stiegen, aber sie sagte, dass sie sie immer noch nicht vermeiden kann.

„Es ist ein verlorener Kampf“, sagte sie.

Die Inflationszahl des Arbeitsministeriums für Mai – 8,6 % im Vergleich zum Vorjahresmonat – überraschte Ökonomen und Investoren, die mit einer leichten Preisabschwächung gerechnet hatten, nachdem der Anstieg des Verbraucherpreisindex im April etwas darunter lag das bisherige 40-Jahres-Hoch im März.

Die Biden-Regierung stand unter Druck, den Amerikanern zu versichern, dass die Inflation nicht außer Kontrolle geraten wird. Die jüngsten Zahlen schienen diese Hoffnung zunichte zu machen, da die Preise für Waren auf breiter Front stiegen, angeführt von starken Sprüngen bei den Kosten für Energie und Lebensmittel.

In einem Ballungsraum von der Größe von Los Angeles mit einer von Niedriglohnarbeit angetriebenen Wirtschaft treffen die Auswirkungen der Inflation – insbesondere die Gaspreise – überproportional auf die Arbeiterklasse, sagte Leo Feler, ein leitender Ökonom bei der UCLA Anderson Forecast.

Die Metropolregion LA, zu der Los Angeles und Orange County gehören, verzeichnete im Mai eine jährliche Inflation von 8 %. San Diego verzeichnete eine Inflationsrate von 8,3 %, während die Metropolregion Riverside, zu der die Grafschaften Riverside und San Bernardino gehören, eine Inflationsrate von 9,4 % verzeichnete.

Die höchste Inflation im Land, bis zu zweistellig, hat kleinere Städte getroffen, in die Menschen während der Pandemie gezogen sind, als Fernarbeit weit verbreitet wurde. Die schwächste Inflation des Landes ist mit 5 % im Großraum San Francisco zu verzeichnen, da Technikarbeiter auf erschwinglichere Weiden abwanderten und Geschäftsbereiche weitgehend leer blieben.

Los Angeles liegt genau in der Mitte, sagte Feler.

„Der Anteil unserer Bevölkerung, der von zu Hause aus arbeiten kann, ist tendenziell kleiner als in Städten, in denen Sie ein großes Technologie- oder Finanzzentrum haben“, sagte er. Hollywood, Gesundheitswesen sowie Transport und Logistik machen einen großen Teil der Wirtschaft von LA aus. „Sie können vor Ihrem Computer keinen Film drehen oder Waren vom Hafen in ein Lager transportieren.“

Die Mehrheit der Arbeiter in Los Angeles gelten als Niedriglohnarbeiter, wobei 53 % der Arbeiter in der Metropolregion laut einem Bericht der Brookings Institution aus dem Jahr 2019 weniger als 40.000 US-Dollar pro Jahr verdienen und fast ein Drittel weniger als 31.000 US-Dollar verdient.

Haushalte der Arbeiterklasse pendeln mit größerer Wahrscheinlichkeit während der Pandemie zur Arbeit und fahren im Vergleich zu Angestellten auch tendenziell ältere Autos mit schlechterem Kraftstoffverbrauch. Höherverdienende haben auch die Barreserven und die zeitliche Flexibilität, um Lebensmittel oder andere Waren zu vergleichen, während durchschnittliche Angelenos wesentliche Waren wie Toilettenpapier Stück für Stück kaufen und sich Woche für Woche den steigenden Preisen stellen müssen.

„Wenn Sie viel mehr Benzin verbrauchen, was einkommensschwächere Familien tendenziell verbrauchen, und Sie abhängiger von der Miete sind und ein größerer Teil Ihres Gehaltsschecks für Lebensmittel verwendet wird, verlieren Sie mehr Kaufkraft“, sagt Feler sagte.

Infolgedessen haben Lebensmittelbanken einen unerwarteten Nachfrageschub erlebt, sagte Michael Flood, Geschäftsführer der Los Angeles Regional Food Bank, der sagte, die Inflation habe eine Welle neuer Nachfrage ausgelöst.

„Zu Beginn dieses Jahres dachten wir, dass die Nachfrage nach Nahrungsmittelhilfe zurückgehen würde, wenn sich die Wirtschaft weiter verbessert, aber die Inflation hat dieses Bild wirklich verändert“, sagte er. „Die Nachfrage ist im März wirklich deutlich gestiegen und ist für April, Mai und Anfang Juni auf diesem hohen Niveau geblieben. Preiserhöhungen treffen die Leute gerade wirklich.“

Laut Flood verteilt die Lebensmittelbank jetzt knapp 11 Millionen Pfund Lebensmittel pro Monat direkt und über ihre 600 Partneragenturen, gegenüber etwas mehr als 8 Millionen Pfund im September.

Um Schritt halten zu können, musste die Organisation mehr Geld für Lebensmittel ausgeben. Vor der Pandemie wurden 5 % der von der Tafel verteilten Lebensmittel gekauft; jetzt beträgt dieser Prozentsatz ungefähr 15%, sagte Flood, der Rest stammt aus Spenden. Die Tafel hat auch mehr Geld für Treibstoff für ihre Flotte von Lieferwagen und großen Lastwagen ausgegeben.

Die Inflation erschüttert Länder auf der ganzen Welt. Die Verbrauchernachfrage ist im vergangenen Jahr nach einem starken Einbruch zu Beginn der COVID-19-Pandemie stark gestiegen, während Unterbrechungen der Lieferkette und Sanktionen gegen Russland als Reaktion auf die Invasion Russlands in der Ukraine die Lebensmittel- und Kraftstoffpreise in die Höhe getrieben haben .

Osteuropäische Länder sehen eine zweistellige Inflation, Nationen wie Deutschland und das Vereinigte Königreich stehen ebenfalls vor vierzigjährigen Inflationshöchstständen, und eine Reihe der ärmeren Länder der Welt sind mit massiven Inflations- und Nahrungsmittelkrisen konfrontiert.

Es wird erwartet, dass die US-Notenbank ihre Zielzinssätze nächste Woche anhebt, um die US-Verbrauchernachfrage einzudämmen. Aber das Gespenst teureren Kapitals hat auch die Aktienkurse, insbesondere der großen kalifornischen Technologieunternehmen, auf einen Abwärtstrend geschickt und breitere Marktängste ausgelöst, dass die Nachfrage so weit abkühlen könnte, dass sie eine Rezession auslöst.

Präsident Biden sprach am letzten Tag der Treffen rund um den Amerika-Gipfel in Los Angeles in einer Rede am Freitag im Hafen von Long Beach über die neuesten Inflationszahlen und bekräftigte, dass die Inflation seine „oberste Priorität“ bleibe.

Biden sprach vom Deck eines ausgedienten Kriegsschiffs zwischen den Stapeln von Schiffscontainern, die die Terminals säumten, und versuchte nicht, die Zahlen zu beschönigen, und führte die steigenden Preise auf den anhaltenden Krieg Russlands in der Ukraine zurück.

„Ich verstehe, dass die Amerikaner besorgt sind, und sie sind aus gutem Grund besorgt“, sagte Biden. „So etwas haben wir noch nie gesehen [Russian President Vladimir] Putins Steuer auf Lebensmittel und Gas.“

Während er die Bemühungen seiner Regierung zur Linderung von Engpässen in der Lieferkette anpries, stellte Biden erneut fest, dass es Sache der Federal Reserve sei, die Zinssätze anzupassen, und zielte auf den Privatsektor, indem er die Öl- und Gasproduzenten aufforderte, die heimische Produktion zu beschleunigen, und den Kongress aufforderte, gegen das Ausland vorzugehen Schifffahrtskonglomerate, die, sagte er, ihre Preise „um bis zu 1.000 %“ erhöht haben und Rekordgewinne einfahren.

Aber unter Berufung auf ein rekordverdächtiges Beschäftigungswachstum, steigende Löhne und eine Arbeitslosenquote von unter 4 % behauptete Biden, dass „Amerika das Problem der Inflation aus einer Position der Stärke heraus angehen kann wie kein anderes Land der Welt“.

In Los Angeles finden Einwohner, die ohnehin durch hohe Wohnkosten ausgedünnt waren, heraus, wie sie über die Runden kommen können.

“[Inflation] hat viele meiner Einkaufsgewohnheiten verändert“, sagte Thomas Morgan, 40, Maschinenbediener in der Luft- und Raumfahrtindustrie. „Steak stand auf der Speisekarte und jetzt wird es manchmal auf Sandwiches reduziert.“

Viele Lebensmittelkäufer reduzieren entweder höherpreisige Lebensmittel oder besuchen Discounter-Lebensmittelketten. Die Kategorie Essen zu Hause stieg landesweit um 11,9 %, die höchste Rate seit 1979, und in der Metro von LA um 10,9 %, angeführt von einem Anstieg der Obst- und Gemüsekosten um mehr als 14 %.

Lebensmittelhändler sagen, dass sie so viel wie möglich von den Preiserhöhungen absorbieren, aber bei Gewinnmargen von 2 % oder weniger können sie die Preiserhöhungen nur begrenzt dämpfen. Transport-, Kraftstoff- und Arbeitskosten sind die größten Faktoren für steigende Lebensmittelpreise, sagen Branchenexperten,

„Die Preisänderungen kommen so schnell auf uns zu, dass wir sie nicht schnell genug verarbeiten können“, sagte Neil Stern, der Geschäftsführer von Good Food Holdings, dem Unternehmen, das Bristol Farms, Lazy Acres Natural Market, Metropolitan Market und New Seasons betreibt Market und New Leaf Community-Märkte. „Jeder wird von den gleichen externen Faktoren getroffen.“

Arnold Rodriguez, Eigentümer von Black Sugar Rib Co., einem privaten Caterer und Lebensmittelverkäufer auf dem wöchentlichen Smorgasburg-Markt in der Innenstadt von Los Angeles, sagte, dass jeder Teil seines Produkts – einschließlich wichtiger Zutaten wie Mayonnaise und Mandelsplitter – ins Spiel gekommen sei Preis.

Infolgedessen „sind meine Gewinnspannen geschrumpft“ und er musste erhebliche Anpassungen vornehmen. Nachdem die Fleischpreise gestiegen waren, erhöhte Rodriguez den Preis für seine Nachos mit gezogenem Schweinefleisch von 18 auf 20 Dollar. Ein Pulled-Pork-Sandwich kostet derzeit 16 US-Dollar, aber „in den nächsten ein oder zwei Wochen werden wir vielleicht 18 US-Dollar verlangen“.

Weiter oben in der Lieferkette spüren auch Speditionen die Prise. Die Benzinpreise in Südkalifornien sind im vergangenen Jahr um 44 % gestiegen, und der Anstieg der Dieselkosten hat in der gleichen Zeit 50 % überschritten.

Das in Los Angeles ansässige Speditionsunternehmen Kratos Enterprise Logistics hat den Transport von Waren außerhalb Kaliforniens aufgrund steigender Kraftstoffpreise eingestellt und operiert in einem Umkreis von 500 Meilen, um rentabel zu bleiben.

„Normalerweise würde ich Einnahmen in Höhe von 10.000 US-Dollar pro Woche erzielen, aber jetzt liegen sie zwischen 5.000 und 9.000 US-Dollar, da meine Kunden billigere Ladungen anbieten, da die Inflation ihre Geschäfte beeinträchtigt“, sagte der Vorstandsvorsitzende des Unternehmens, Luis Arevalo.

Steigende Preise, so Arevalo, haben einen Dominoeffekt auf das Lkw-Geschäft: Die Kosten für den Kauf eines einzelnen Lkw-Reifens haben sich von 400 auf 800 Dollar verdoppelt. „Wenn die Benzinpreise weiter steigen und die Ladeeinnahmen sinken, muss ich möglicherweise entweder entlassen oder einen Lkw verkaufen, um zu überleben“, sagte er.

Um die Kosten zu senken, plant Kratos, Amazon noch in diesem Monat als einen seiner Kunden einzustellen. Im Vergleich zu einigen anderen Unternehmen verlangt Amazon von Logistikunternehmen eine höhere Versicherung, um die von ihnen transportierten Waren abzudecken.

„Ich werde jedes Jahr etwa 5.000 US-Dollar für einen LKW sparen, wenn ich nicht mit Amazon zusammenarbeite“, sagte Arevalo.

Am Freitagnachmittag sagten sogar Käufer und Geschäftsinhaber auf dem Larchmont Boulevard am Tony Windsor Square, sie würden die Inflationshitze spüren.

Beim Larchmont Mail Shop sagte Inhaber Ted Kim, einige Kunden hätten sich in diesem Jahr gegen die von FedEx und UPS auferlegten höheren Preise gesträubt. Beide Unternehmen haben die Kosten für den Versand über Nacht in den letzten Monaten um etwa 5 US-Dollar erhöht, sagte er.

Weniger Leute versenden teure Pakete – solche mit einem Versandpreis von 50 US-Dollar und mehr –, sagte er: „Einige Leute versenden nicht [their items] weil es zu viel ist.“

„Das macht mir Sorgen“, sagt Kim, Inhaberin des Ladens seit 2004. „Wir müssen Miete zahlen, die Angestellten bezahlen.“

Ein paar Türen weiter, in der Village Pizzeria, sind die Menüpreise im Jahr 2022 nach einem Anstieg im Jahr 2021 stabil geblieben. Besitzer Steve Cohen, der das Lokal am Boulevard 1996 eröffnete, sagte, er habe trotz der gestiegenen Lebensmittelkosten die Linie gehalten.

Nehmen Sie den Wisconsin-Mozzarella, den er kauft – letztes Jahr kostete er 2,90 bis 3,10 Dollar pro Pfund, und jetzt kostet er etwa 3,65 Dollar pro Pfund. Da das Restaurant jede Woche etwa 500 Pfund Käse verarbeitet, ist das ein deutlicher Anstieg, sagte er.

Ein Glücksfall war, dass seine Kunden immer noch in Scharen in die Pizzeria strömen.

„Wir sind beschäftigt, wenn wir geöffnet haben, aber wir haben Rückmeldungen über hohe Preise von Leuten, die keine Stammgäste sind“, sagte Cohen. „Ich glaube, sie werden von allem um sie herum beeinflusst.“

Bob Wishnefsky, Postproduktionsingenieur bei Paramount Pictures und langjähriger Kunde der Pizzeria, bestellte ein 12,75-Dollar-Fleischbällchen-Sub und sagte, die Inflation habe ihm ein vages Gefühl der Angst gegeben.

„Alles ist wirklich außer Kontrolle“, sagte Wishnefsky.

Die Times-Autoren Eli Stokols, Hugo Martín und Laurence Darmiento haben zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/business/story/2022-06-10/inflation-consumer-prices-southern-california Inflation looks like ‘a losing battle’ in Southern California

Alley Einstein

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