Inside Rams’ 40-hour sprint to get Baker Mayfield set for debut

Während sich die Rams auf ihr Spiel am Montagabend in Green Bay vorbereiten, schwärmt das Franchise immer noch von dem atemberaubenden Sieg 11 Tage zuvor über die Las Vegas Raiders.

Es war nicht so, dass die Außenseiter Rams ihren vierten Sieg in einer enttäuschenden Saison geholt hätten. Überraschungen passieren jede Woche in der NFL. Der überraschende Teil war der zwei Tage zuvor übernommene Quarterback Baker Mayfield, der irgendwie genug aus dem Spielbuch gelernt hatte, um die zweite Serie zu übernehmen und sein neues Team zum Sieg zu führen.

In weniger als einer Woche wurde Mayfield von der Bitte um seine Freilassung von den Carolina Panthers – die ihn nicht einmal für ihr Spiel der 14. Woche einkleiden wollten – zur Ernennung zum NFC-Offensivspieler der Woche.

Die Raiders kamen mit drei Siegen in Folge und flackernden Playoff-Hoffnungen ins Spiel. Sie waren keine Schwächlinge. Und Mayfield lenkte den 17-16-Sieg auf die unwahrscheinlichste Art und Weise, einen 98-Yard-Drive ohne Timeouts in den letzten 1 Minute und 45 Sekunden.

So viele Menschen stellten sich der monumentalen Herausforderung. Es war Mayfield, die Vorbereitung und Play-Calling von Trainer Sean McVay, und große Plays auf den Siegeszug der Receiver Ben Skowronek und Van Jefferson.

Irgendwie gelang den Rams in einer ansonsten verlorenen Saison einer der größten Siege der McVay-Ära.

Einige Schnappschüsse der Woche und Gewinne von Menschen in und um die Rams-Organisation:

Der Personalvorstand

John McKay war sein ganzes Leben lang mit Fußball beschäftigt – er ist nach seinem Großvater, dem legendären USC-Trainer, benannt –, aber er hat noch nie so etwas gesehen wie in Woche 14. Als Direktor des Profi-Scoutings für die Rams gehört es zu seinen Aufgaben, die Neuanschaffungen zu bekommen Spieler nach Los Angeles, Vorbereitung ihrer körperlichen Untersuchungen und dergleichen.

Als die Rams Mayfield von Verzichtserklärungen forderten, musste McKay schnell handeln. Am Dienstag um 13 Uhr kam die Nachricht von der NFL, dass die Rams den Quarterback erfolgreich erobert hatten. Das war jedoch das Ende des Geschäftstages an der Ostküste, also würde es wirklich schwierig werden, Mayfield für einen Flug zu buchen, der ihn an diesem Tag nach LA bringen könnte. Die Rams würden in ungefähr 48 Stunden Gastgeber der Raiders sein.

„Wir haben uns an Baker gewandt, und er hatte sich bereits einen Flug gekauft, um hierher zu kommen, weil er dachte, dass er von uns beansprucht werden würde“, sagte McKay, 30. „Also sagte er: ‚Ja, das bin ich gleich Steigen Sie in vier Minuten ins Flugzeug.“ Hat es uns leicht gemacht. Hätte er das nicht getan, bezweifle ich, dass wir ihn am Dienstagabend in das Gebäude bekommen hätten.“

Aber die Rams konnten das durchziehen, als Mayfield gegen 21 Uhr in die Teamzentrale rollte. McVay, Offensivkoordinator Liam Coen und Quarterbacks-Trainer Zac Robinson warteten darauf, ihn zu treffen. Sie trafen sich in McVays Büro und machten sich direkt an die Arbeit, die gegen Mitternacht beendet wurde – 3 Uhr morgens nach Mayfields innerer Uhr.

McKay war unter dem Wetter und war nicht beim Spiel anwesend. Ungläubig schaute er von zu Hause aus zu.

„Ich habe mir das Spiel angesehen und dachte: ‚Ist das gerade passiert?’“, sagte er. „Es hat mich wirklich erst am nächsten Morgen getroffen.“

Die Co-Trainer

Sowohl Coen als auch Robinson, die an diesem ersten Treffen teilnahmen und hart daran arbeiteten, Mayfield auf den neuesten Stand zu bringen, waren erstaunt, wie viele Informationen er so schnell verdauen und verarbeiten konnte.

Mayfield machte im Walk-Through am Mittwoch nur 12 Schnappschüsse und teilte die Wiederholungen mit John Wolford, der die erste Serie spielte.

Mayfield war keine makellose Aufführung. Aber er absolvierte 22 von 35 Pässen für 230 Yards mit einem Touchdown und ohne Interceptions, und das ist erstaunlich für jemanden, der erst vor weniger als 48 Stunden zum Team gestoßen ist. Und in den letzten zwei Minuten 98 Yards ohne Auszeit zu laufen, um zu gewinnen, war etwas, das es in der NFL seit 45 Jahren nicht mehr gegeben hatte.

„Seine Fähigkeit, etwas einmal zu sehen und es dann in Echtzeit auszuführen, war bei all diesen Spielen beeindruckend“, sagte Robinson.

Rams-Quarterbacks-Trainer Zac Robinson in der Trainingsanlage des NFL-Fußballteams

Rams-Quarterbacks-Trainer Zac Robinson war beeindruckt von Baker Mayfields Football-IQ.

(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Dies war keine einfache, verdummte Version ihrer Offensive, die die Rams durchführten. Zum Beispiel versuchten die Rams gegen Ende des dritten Quartals sogar ein Trickspiel, bei dem Mayfield eine untere Übergabe an Brandon Powell hatte, der dann an Tutu Atwell übergab, der in die entgegengesetzte Richtung lief. Es war nur für einen Yard gut, aber es zeigte, dass die Rams das Selbstvertrauen hatten, einige verschiedene Arten von Spielzügen mit Mayfield auszuprobieren.

Sie hatten dieses Stück am Tag zuvor einmal im Training gespielt, und es war Wolford, der zu der Zeit Schnappschüsse machte.

„Während des gesamten Spiels fühlte man sich als Trainer wirklich nicht besorgt darüber, was er tun muss“, sagte Coen. „Er hat eine Art an sich, die einem als Trainer Selbstvertrauen gibt. Er hat Vertrauen in sich selbst und das blutet in die Jungs hinein. Das half bei der Fähigkeit, einige Dinge außerhalb des Drehbuchs zu nennen.“

Der Mannschaftsarzt

Es ist jetzt Teil der Überlieferung, dass McVay neben Mayfield saß, als die beiden für den Scouting Combine 2018 auf einem Southwest-Flug von LA nach Indianapolis waren. Sie redeten die ganze Zeit über Fußball.

In dieser Ausgangsreihe saßen drei Personen, der Trainer auf dem Fensterplatz und Dr. Neal ElAttrache von den Rams am Gang. Diese beiden hofften, dass niemand den mittleren Sitz einnehmen würde, während das Flugzeug einstieg. Aber Mayfield, der in Südkalifornien trainiert hatte, war in einer späteren Gruppe.

„Als er an unserer Reihe vorbeigeht, bemerkt er trotz aller Bemühungen, sie zu tarnen, dass niemand auf dem Mittelsitz saß“, erinnert sich ElAttrache. „Er sagte: ‚Hey, macht es dir was aus, wenn ich da sitze?’ Ich weiß nicht einmal, ob er hingeschaut und gesehen hat, dass es McVay war. Aber als Sean sah, wer es war, sagte er: „Auf jeden Fall!“ ”

McVay sagte, er habe Mayfield einige Minuten gegeben, um sich einzugewöhnen, bevor er ihn mit Fußballfragen löcherte. ElAttrache hat es anders in Erinnerung.

„Als die Räder den Asphalt verließen, hatten diese beiden Fußball-Nerds Stift und Papier zur Hand“, sagte ElAttrache. „Sean fragt Baker: ‚Also, was würdet ihr in eurem Plan in dieser Situation nennen?’ Baker stocherte auch in seinem Gehirn herum. Den ganzen Weg nach Indianapolis haben sie gelacht und anstößige Pläne geschmiedet wie zwei Kinder, die Madden spielen.“

ElAttrache ist davon überzeugt, dass Mayfield und McVay den Grundstein für diese historische Leistung gelegt haben, indem sie so früh feststellten, dass sie im Fußball auf einer Wellenlänge lagen.

Der Gerätemanager

Als Ausrüstungsmanager für die Rams ist Brendan Burger dafür verantwortlich, dass ein Spieler alles hat, was er braucht, wenn er das Feld betritt. Im Fall von Mayfield mussten sich Burger und sein Team mit Höchstgeschwindigkeit bewegen, da dieser spezielle Quarterback einige spezifische Ausrüstungs- und Uniformanforderungen hat.

Das erste, was Burger tut, wenn ein Spieler von einem anderen Team zu den Rams kommt, ist Google-Spielbilder von ihm. Burger sucht nach der Art von Helm, Polstern, Trikotschnitt und Stollen, die der Spieler bevorzugt. Er rief seine Kollegen in Cleveland und Carolina an, um Mayfields genaue Trikotabmessungen zu erfahren. Die Nr. 17 war nicht verhandelbar. Die Rams hatten ihm keine andere Trikotnummer zu geben.

Quarterback Baker Mayfield lächelt vor seinem Debüt bei den Rams.

Quarterback Baker Mayfield lächelt vor seinem Debüt bei den Rams. Er mag die Gesichtsmaske mit dem Quadrat in der Mitte.

(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

Weil Mayfield die Ärmel seiner Uniform einfach so gefallen, ließ Burger vier Trikots anfertigen, Duplikate von zwei verschiedenen Schnitten. Mayfield zog zum ersten Mal keinen an, bis er am Donnerstagnachmittag im SoFi-Stadion ankam.

Außerdem hat der Quarterback einen Helm mit speziell angepassten Polstern, den die Rams über Nacht aus Carolina geschickt hatten. Er trägt eine andere Art von Gesichtsmaske, eine mit einer quadratischen Öffnung am Mund. Auch das wurde von den Panthern geschickt.

„Könnte er mit einer anderen Gesichtsmaske gespielt haben? Natürlich“, sagte Burger. „Aber ich will nicht, dass er es tut. Ich möchte, dass er bekommt, was er will und woran er gewöhnt ist. Deshalb gehen wir die Extrameile, um das für ihn zu erledigen.

„Er hatte genug zu tun, um sich in 36 Stunden auf ein Spiel vorzubereiten, ganz zu schweigen davon, dass er sich um die Ausrüstung kümmern musste.“

Die Rams werden ihre Stollenschuhe mit sieben Stollen für das Spiel am Montagabend in Green Bay bereithalten. Sie hatten kein Paar für Mayfield auf Lager, also bemalte Burgers Crew ein orangefarbenes Paar, das der Quarterback in Cleveland trug, und verwandelte es in das Blau und Weiß, das von den Rams getragen wurde. Kein Detail ist zu klein.

Der Typ hinter dem Typen

Die Szene musste bei Millionen Zuschauern von Amazon Prime Video eine unauslöschliche Erinnerung hinterlassen. Nachdem er nach seinem spielgewinnenden Touchdown-Drive an die Seitenlinie zurückgekehrt war, feierte Mayfield – der keinen Helm trug – seinen Teamkollegen Robert Rochell mit Kopfstoß.

Es war auch kein schüchternes Klopfen. Mayfield steckte seinen Kopf aggressiv in den Helm des Reserve-Cornerbacks.

Rams-Quarterback Baker Mayfield jubelt, nachdem er den entscheidenden Touchdown-Pass geworfen hat, um die Raiders zu schlagen.

Rams-Quarterback Baker Mayfield wurde von Emotionen überwältigt, nachdem er den entscheidenden Touchdown-Pass geworfen hatte, um die Raiders zu schlagen.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Der Kamerawinkel erweckte den Anschein, als wäre Mayfield von Byron Cunningham, dem Assistenzsporttrainer, der sich dem Quarterback von hinten näherte und ihm auf die Schulter klopfte, in Rochell geschoben worden. Aber Cunningham war von der Schädelkollision so überrascht wie alle anderen.

„Ich wollte ihm gerade auf den Rücken klopfen, um ihm zu sagen: ‚Tolle Arbeit. Herzlichen Glückwunsch’“, sagte Cunningham. „Als ich meine Arme ausstrecken wollte, sah ich, wie er sich irgendwie duckte und seinen Kopf für den Kopfstoß ausstreckte. Ich habe buchstäblich diesen „Oh, schieß“-Blick auf meinem Gesicht. Ich ging sofort zu Robert Rochell und sagte: ‚Hat er dir einen Kopfstoß verpasst?’

„Ich mache das seit 20 Jahren, und ich war noch nie Augenzeuge eines Spielers, der jemandem ohne Helm einen Kopfstoß versetzt hat. Es ist fast so, als wäre es in Zeitlupe passiert, um ehrlich zu sein. So aufregend die Seitenlinie auch war, ich hatte das Gefühl, dass die Zeit langsamer verging, als er selbst zum Start ging. Es ist wahrscheinlich der schockierteste, den ich je an einer NFL-Seitenlinie hatte.“

Der pensionierte Quarterback schaut aus der Ferne zu

Nicht viele Quarterbacks haben eine ähnliche Erfahrung wie Mayfield gemacht, aber Carson Palmer hat sie. 2011 machten die Oakland Raiders einen Tausch mit Cincinnati für Palmer und schickten ihn fünf Tage später in der zweiten Hälfte einer 0: 28-Niederlage gegen Kansas City auf das Feld.

Palmer, der Mayfields Rams-Debüt im Fernsehen verfolgte, weiß also, wie herausfordernd es sein kann, ein Vergehen innerhalb weniger Tage oder sogar Stunden zu lernen.

„Das Schwierigste sind nicht die Würfe“, sagte Palmer. „Jeder Quarterback, der gut ist, kann losgehen und mit den Jungs Timing und Rhythmus bekommen. Der schwierige Teil ist das Auswendiglernen der Beinarbeit im Laufspiel. Das ist der Teil, über den ich überrascht war.

„Als ich hörte, dass er spielt, dachte ich irgendwie, dass es kein Vergehen von Sean McVay sein würde, wo er Jungs winkt und sich verlagert. Ich dachte, sie würden sich einfach aufstellen und spielen, Ich-Formation. Aber es sah aus wie Sean McVays Spielbuch, mit vielen Bewegungen, vielen Pre-Snap-Bewegungen. Sie konnten sehen, wie Baker die Jungs an die richtigen Stellen brachte und die Jungs umleitete. Das war der Teil, der wirklich schwer ist.

„Du kannst da rausgehen und mit vielen Jungs einen Go-Ball werfen. Jeder in der NFL ist ziemlich schnell, egal ob du ein X oder ein Z bist [receiver]. Aber es gibt bestimmte Läufe, die Sie umkehren und auf diese Weise vortäuschen. Es gibt bestimmte Läufe, bei denen Sie direkt zum Laufen aufbrechen. Bei vielen Bewegungen müssen Sie den Ball genau an der richtigen Stelle und im richtigen Moment schnappen, weil der Typ in Bewegung ist und Sie versuchen, ihn in eine bestimmte Position zu bringen, um jemanden zu blockieren. Ich dachte, Baker wäre Geld für all das.“

Und das alles mit einer Walk-Through-Übung auf dem Buckel? Unerhört.

„Es ist, als würde man an einem Samstag eine Abschlussprüfung ablegen und man hat gerade mit dem Lernen begonnen und ist das ganze Jahr nicht einmal zum Unterricht gegangen“, sagte Palmer. „Du hast nicht einmal Zeit, Karteikarten zu erstellen oder was auch immer du tust. Es ist so schnell wie möglich so viel wie möglich zu lernen. Es ist nur ein Crashkurs.“

Irgendwie hat Mayfield den Test bestanden.

https://www.latimes.com/sports/rams/story/2022-12-19/inside-rams-biggest-win-40-hour-sprint-baker-mayfield-raiders Inside Rams’ 40-hour sprint to get Baker Mayfield set for debut

Emma Bowman

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