Inside the Jalen Hurts-A.J. Brown friendship and brotherhood

PHILADELPHIA – Die Umkleidekabinentüren öffneten sich und Musik erfüllte den Raum nach dem Sieg der Philadelphia Eagles in Woche 12 über die Green Bay Packers. Spieler wuselten herum. Einige lachen. Einige tanzen. Einige schreien niemandem etwas Obszönes zu (Darius Slay, immer noch wütend, dass er es nicht geschafft hat, eine Interception von Aaron Rodgers einzuleiten). Alle bewegen sich zügig von hier nach dort und bilden einen Ball aus kinetischer Energie, der für ein 11-1-Team geeignet ist.

Aber zwei Gestalten, Quarterback Jalen Hurts und Receiver AJ Brown, standen regungslos und mit versteinertem Gesicht in der Mitte des Raums, wie Stars in einem Film, in dem die Welt im Hintergrund verschwamm. Beide trugen kein Hemd und noch ihre Spielhosen – die Routine, sich umzuziehen, wurde für diesen Moment auf Eis gelegt. Hurts übernahm das meiste, vielleicht sogar das ganze Reden.

Dann streckte Hurts einen Arm aus, sie schlugen sich auf die Hände, zogen sich für die einarmige Umarmung zusammen und gingen, um sich wieder dem Rudel anzuschließen.

„Er sagte, er sei stolz auf mich“, sagte Brown.

Eine Magenkrankheit hatte Brown die meiste Zeit der vorangegangenen Woche am Essen gehindert. Er hatte sieben Pfund abgenommen und übergab sich so sehr, dass ihm ein Blutgefäß in seinem rechten Auge platzte. Mitte des zweiten Quartals hatte er einen kostspieligen Fummel tief im Green Bay-Territorium, antwortete aber mit einem Sechs-Yard-Touchdown-Fang im dritten. Es stellte sich heraus, dass Hurts ihn nach einer anstrengenden Strecke hochhob.

„Ich sage ihm die ganze Zeit, dass ich auch stolz auf ihn bin“, sagte Brown.

Hurts und Brown sind beste Freunde aus der Zeit, als Hurts versuchte, Brown für eine Reise nach Alabama zu rekrutieren. Ihre Freundschaft, die im Laufe der Jahre gestärkt wurde, obwohl sie während des Colleges und ihrer frühen Profikarriere verschiedene Wege gegangen sind. Im April wurden sie schließlich Teamkollegen, als die Eagles Brown von den Tennessee Titans für den 18. und 101. Gesamtsieg erwarben – ein Schachzug, den Hurts verfocht und half, die Ziellinie zu erreichen.

Die Ergebnisse auf dem Spielfeld sprechen für sich: Hurts genießt eine MVP-Saison, während Brown mit über 1.300 Yards und 13 Touchdowns auf dem Weg zur besten Saison seiner Karriere ist.

Einige Teamkollegen vergleichen Hurts und Brown laut Quarterback Gardner Minshew scherzhaft mit „einem alten Ehepaar“, denn obwohl es offensichtlich ist, dass sie sich nahe stehen, streiten sie sich. Die meisten vergleichen sie mit Brüdern. Brown fordert und spricht mit Hurts auf eine Weise, die kein anderer Spieler kann oder will, sagten mehrere Teamkollegen. Hurts ist ebenso anspruchsvoll.

„Am Ende erlaubt uns die Ehrlichkeit, die wir zueinander haben können, nur, uns zu übertreffen. Sie wollen Menschen um sich herum, die ehrlich zu Ihnen sind und Ihnen die Wahrheit sagen“, sagte Hurts. „Ich denke, wir haben eine Bindung, die stark genug ist, um das zu tun.“

Ihre Persönlichkeiten stehen im Kontrast. Hurts ist reserviert. Brown, der geselliger ist, ist frustriert, dass Hurts ständig nur geschäftlich ist – immer an diesem massiven Chip auf seiner Schulter herumschleifend.

Aber sie sind sich in ihren Kernen sehr ähnlich und haben eine Möglichkeit, sich gegenseitig auszugleichen. Und am wichtigsten ist, dass sie sich gegenseitig unterstützen – etwas, das in dieser Saison und während ihrer gesamten Fußballkarriere von entscheidender Bedeutung war.

„Für mich ist es eine natürliche Bindung, wie sie dahin gekommen sind, wo sie sind“, sagte Willie Gillespie, Browns Wide Receivers-Trainer an der Starkville (Mississippi) High School, der ihre Beziehung aus nächster Nähe gesehen hat. „Sie nehmen ihre Position nicht als selbstverständlich hin, sie arbeiten beide hart und alles, was sie haben, haben sie sich verdient.

„Sicher denke ich, dass Träume wahr wurden, als sie die Chance bekamen, zusammen zu spielen. Wie ich AJ gesagt habe: ‚Das nennt man dort göttliche Intervention, Kumpel.’“


Bereits im Herbst 2015 für Alabama verpflichtet, sagte Hurts, seine erste Interaktion mit Brown sei über die sozialen Medien erfolgt. Die beiden blieben während ihrer letzten Jahre in Kontakt, als Hurts, der an der Channelview (Texas) High School spielte, nach Spielern suchte, die sich ihm in Tuscaloosa anschließen sollten. Hurts schrieb sich früh in Alabama ein und war auf dem Campus, als die Rekrutierungsreisen begannen, und diente als Browns Campus-Host.

„Wir haben uns einfach verstanden“, sagte Brown. „Ich habe mich einfach zu ihm hingezogen gefühlt, weil er vor allem ein guter Mensch ist. Ich denke, die Leute können gute Menschen erkennen, wenn sie sie sehen. Man konnte diese Stimmung von ihm spüren, und ich denke, es begann erst mit diesem Besuch.“

Die Bemühungen von Hurts, Brown davon zu überzeugen, für The Tide zu spielen, waren erfolglos, aber sie hatten sofort eine Beziehung und blieben in Kontakt. Brown lud Hurts ein, in diesem Sommer mit ihm in Starkville zu trainieren – eine Autostunde von Tuscaloosa entfernt.

Schmerzen verpflichtet. Aber er würde Brown nicht so leicht davonkommen lassen, weil er Ole Miss Alabama vorgezogen hatte.

„Sie kamen ins Haus und gingen auf YouTube und sahen sich Alabama an. Natürlich würde Jalen es ihm ins Gesicht reiben und so etwas“, sagte Gillespie lachend. „Aber es war alles nur Spaß. Ihre Beziehung hat sich irgendwie daraus entwickelt und sich zu einer Art untrennbarer Bindung entwickelt.“

Das Sommertraining wurde zur Freude der Starkville-Kinder, die mit zwei angehenden College-Stars trainieren durften, zu einer Tradition.

„Es wurde konkurrenzfähig, Mann. Es war, als würden zwei Brüder Fangen spielen“, sagte Gillespie.

„Mensch, lauf! Komm schon!’

„Nun, du hast den Ball nicht früh genug geworfen! Du hast es nicht weit genug geworfen! Wirf es rechtzeitig!’

“Nun, Sie fangen es einfach!”

So beschreiben es viele ihrer Eagles-Teamkollegen und Trainer, die in ihren täglichen Interaktionen sowohl im Großen als auch im Kleinen auftauchen. Hurts wird zu dem Bereich des Umkleideraums gehen, in dem sich die Wide Receiver befinden, in Browns Umkleidekabine gehen, ohne ein Wort zu sagen, ein Paar seiner Socken für sich nehmen und weggehen.

„AJ wird uns ansehen und sagen: ‚Was hat er vor?’ Ich sage: “Das ist dein bester Freund. Er kann das. Er hat die Macht, das zu tun.” Und [Brown] wird einfach rübergehen und sich mit ihm anlegen und seine Socken zurücknehmen”, sagte Empfänger Quez Watkins.

„Sie sitzen genau dort“, sagte Trainer Nick Sirianni und deutete auf zwei benachbarte Sitze in der ersten Reihe des Auditoriums des NovaCare-Komplexes. „Sie reden manchmal – und sie streiten sich manchmal.“

“[It will be] AJ spricht darüber, wie er eine Route wie diese laufen möchte, und Jalen sagt: ‚Ich werfe dir den Ball zu, laufe die Route so, wie ich möchte, dass du sie läufst‘“, fügte Tight End Dallas Goedert hinzu. „Solche Kleinigkeiten .”

“Nichts ist persönlich. Es gibt keine persönlichen Angriffe. Sie können sehr unverblümt auf eine Weise miteinander sprechen, vor der andere Leute vielleicht Angst haben”, sagte Empfänger / Rückkehrer Britain Covey.

Es gibt eine Debatte darüber, wer der große Bruder ist. Einige stellen sich auf die Seite der ruhigeren Hurts, die manchmal damit beauftragt werden, den erregbareren Brown zu zügeln. Aber die Mehrheit der Befragten in der Umkleidekabine und draußen sagte, Brown sei der große Bruder – etwas, das sogar Hurts einräumte, nachdem er einen Moment über die Frage nachgedacht hatte, was zugab, dass Brown in seinem Leben mehr „Erwachsenen-Mann-Zeug“ erlebt hatte.

„Das würde ich gerne sagen. Aber er versucht definitiv manchmal, der große Bruder zu sein“, sagte Brown. “Ich bin etwas früher in die Liga gekommen. Ich kann nur sagen, dass ich im Moment mehr erreicht habe. Ich denke, er hat einfach Respekt davor: Respekt vor meinem Spiel, Respekt vor dem, was ich bereits getan habe, und das denke ich auch.” Hier kommen der große Bruder und der kleine Bruder ins Spiel.”

„Wenn ich mich aufrege, sage ich: ‚Habe manchmal Spaß‘“, fügte er hinzu. “Er sagt: ‘Ich habe Spaß am Gewinnen.’ So ist er. Aber es geht ihm besser.”

Browns Bewunderung für Hurts sitzt jedoch tief. Er sah zu, wie sein Freund in der Saison 2017 in der nationalen Meisterschaft gegen Georgia für Tua Tagovailoa auf die Bank gesetzt wurde, 2018 den Startjob verlor und Alabama später in dieser Saison zu einem SEC-Meisterschaftssieg gegen dasselbe Team aus Georgia führte, als Tagovailoa mit unterging eine Verletzung.

„Damit er auf die Bank gesetzt wird und zurückkommt und in diesem Meisterschaftsspiel gut spielt, habe ich ihm gesagt, ich persönlich hätte das nicht durchmachen können. Ich habe in dieser Situation etwas von ihm gelernt“, sagte Brown.

„Wir haben in dieser Nacht gesprochen, nachdem alles passiert war. Er war so ruhig. Wir haben nur geredet, und er wusste, was er zu tun hatte – er musste zur Arbeit gehen. Es brauchte eine enorme Menge an Charakter, um das durchzuhalten. Aber ich denke, das ist er einfach, so wurde er erzogen.”

Hurts reagierte mit Sachleistungen, auch in der Draft-Nacht im Jahr 2019. Brown hatte gehofft, in die erste Runde zu kommen, rutschte aber in die zweite, bevor er von den Titans als 51. in der Gesamtwertung ausgewählt wurde. Hurts war bei der Entwurfsparty an seiner Seite.

„Er ist eine Person, die alles mitgemacht hat“, sagte Hurts. „Er hat sich unter keinen Umständen oder Situationen verändert. Ich schätze ihn dafür und ich schätze die Bindung, die wir haben, und die Bestrebungen und Ambitionen, die wir haben. Wir können diese Dinge gemeinsam verfolgen.“


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AJ Brown verliert seinen Verteidiger und kommt leicht in die Endzone für einen 40-Yard-Touchdown-Catch.

Hurts nannte seinen Schuss.

Er war letzten April nach Mississippi gereist, um an der Geburtstagsfeier seiner Patentochter Jersee, Browns zweijährigem Kind, teilzunehmen.

Wie meistens, wenn sie zusammenkommen, fand das Duo ein lokales Feld, an dem es arbeiten konnte.

„Mitten in der Wurfsession sagte Jalen, er werde danach fragen [the Eagles] für mich einzutauschen“, sagte Brown. „Wir haben gelacht und gescherzt. Wir hatten keine Ahnung, dass das passieren würde.”

Wie sich herausstellte, hatte Hurts „einen Fehler eingebaut [management’s] Ohr“, pro Brown, um ihn an Bord zu holen.

Brown hatte in jeder seiner ersten beiden Spielzeiten bei den Titans 1.000 Yards überschritten, einschließlich einer Kampagne mit 70 Fängen und 1.075 Yards im Jahr 2020, als er die besten 11 TDs seiner Karriere einholte. Im Jahr 2021 hatte er in 13 Spielen 63 Fänge für 869 Yards und fünf Touchdowns. Aber als Brown mit Tennessee in eine Sackgasse geriet, als er nach einem neuen Deal suchte, arbeitete Howie Roseman, General Manager von Eagles, hinter den Kulissen, um den Handel zu verwirklichen.

Die Parameter eines Deals waren vor der ersten Nacht des Entwurfs vereinbart worden, aber es war davon abhängig, dass Brown und die Eagles eine Vertragsverlängerung aushandelten. Es musste fertig sein, bis Philadelphia mit dem 18. Pick auf der Uhr stand. Als wir uns Pick 15 näherten, lag der Deal in der Luft. Roseman verließ den Entwurfsraum immer wieder und tauchte mit einem Telefon am Ohr in Konferenzräume ein, um den Deal abzuschließen. Fast niemand im Gebäude wusste, was los war, mit einer Ausnahme war Hurts.

„Ich hatte ihn vor dem Entwurf informiert, einen von wenigen Leuten, falls ich ihn brauchte, um AJ zu rekrutieren, falls es eng wurde und wir einen Deal machen mussten“, sagte Roseman WIP Radio in Philadelphia in dieser Woche . “Und das war es wirklich.”

Und so bot sich eine weitere Gelegenheit, Brown zu rekrutieren. Brown jedoch war auf Hurts dunkel geworden, als der Entwurf in Gang kam. Die Entscheidung und was sie für seine Karriere bedeutete, war zu groß, um Emotionen zuzulassen, sagte er.

Die beiden Seiten einigten sich auf eine vierjährige Verlängerung in Höhe von 100 Millionen US-Dollar, wobei noch Minuten übrig blieben, bevor die Eagles auf der Uhr standen, sodass Roseman die Nachricht übermitteln konnte, als er den Entwurfsraum wieder betrat.

Der anschließende FaceTime-Anruf zwischen Hurts und Brown bot einen Einblick, wie viel es ihnen bedeutete, ihre Kräfte zu bündeln.

„Das waren nur zwei Freunde, die ungläubig waren, dass es wirklich passiert ist“, sagte Brown.

Als Hurts nach den Vorteilen gefragt wurde, Brown kürzlich in Philadelphia bei sich zu haben, scherzte er: „Weniger FaceTime-Anrufe.“

Aber es geht darüber hinaus.

Am ersten Tag des Trainingslagers erschien Brown mit einem schwarzen Hut, auf dem in weißer Schrift „HURTS SZN“ stand. Es war eine Botschaft, sagte Brown damals, dass „ich bei jedem Schritt des Weges direkt neben ihm sein werde.“

Und das hat sich bewährt. Als ein Bericht auftauchte, in dem die Kämpfe von Hurts während eines Teils des Trainingsprogramms außerhalb der Saison detailliert beschrieben wurden, nutzte Brown die sozialen Medien, um Hurts zu verteidigen, und andere Teamkollegen sprangen ein.

„Er kann sich bewegen, wie er sich bewegen möchte, weil er weiß, dass jemand hinter ihm steht“, sagte Brown.

Ihre Freundschaft und ihre gemeinsame Vision für das Team haben wesentlich dazu beigetragen, die Teamkultur zu festigen, an deren Etablierung Sirianni gearbeitet hat.

„Ich denke, wir wollen einfach großartig sein. Das ist jemand, den ich einen Freund nenne“, sagte Brown. „Er weiß, was ich erreichen möchte, und ich weiß, was er erreichen möchte. Wenn du für jemanden spielst, den du liebst, den du Familie nennst, hat das eine andere Bedeutung.“

https://www.espn.com/nfl/story/_/id/35190119/philadelphia-eagles-jalen-hurts-aj-brown-friendship-brotherhood Inside the Jalen Hurts-A.J. Brown friendship and brotherhood

Emma Bowman

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