Iranian women at home and abroad cut their hair to protest Mahsa Amini’s death

Elnaz Rahimpour stand vor ihrem Badezimmerspiegel und schüttelte ihr lockiges Haar, bevor sie die Ranken in vier Teile flocht.

Sie griff nach der Schere und schnitt jede dunkle Strähne mit Tränen in den Augen, während eine alte Hymne des iranischen Widerstands über das Video strömte, das sie auf Instagram gepostet hatte – ihre eigene Protestgeste aus Solidarität mit der Bewegung, die in den vergangenen Wochen durch den Iran gezogen ist Eine 22-jährige Frau, Mahsa Amini, starb in einem Teheraner Krankenhaus, nachdem sie Berichten zufolge von der Sittenpolizei des Landes misshandelt worden war.

Inmitten von Protesten im ganzen Iran haben viele Frauen im Land die politische Symbolik des Haareschneidens übernommen – gleichzeitig ein Statement gegen Unterdrückung und die Regeln des obligatorischen Hijab für Frauen und ein Akt des Trotzes zu Ehren von Amini, der angeblich verhaftet wurde gegen die Anstandsgesetze der Islamischen Republik verstößt.

Eine Frau mit kurzen blonden Haaren, links, gießt rote Flüssigkeit über ihren Kopf, während eine andere Frau von hinten ihren Pferdeschwanz schneidet

Die iranisch-amerikanische Künstlerin Samy Rose, links, verwendet Theaterblut, als Yadviga Krasovskaya aus Weißrussland sich während einer Kundgebung in der Innenstadt von Los Angeles am 1. Oktober 2022 aus Solidarität mit Demonstranten im Iran die Haare schneidet.

(Damian Dovarganes/Associated Press)

„So viele andere meiner Freunde müssen sich immer noch damit befassen“, sagte Rahimpour, 29, Student an der Marshall University in West Virginia. „Ich wollte zeigen, wie schrecklich es ist, jemanden wegen etwas so Einfachem wie Haaren zu töten … Nur wegen ihrer Haare starb Mahsa. Für mich fühlte es sich einfach wie das Richtige an.“

Die Proteste, die am 16. September im ganzen Iran ausbrachen, wurden von zahlreichen Frauen angeführt Querschnitte der iranischen Gesellschaft – und nutzte schnell die breitere Unzufriedenheit über die Rechte der Frau und die Korruption der Regierung. Die in Norwegen ansässige gemeinnützige Organisation Iran Human Rights schätzt, dass bei den Protesten mindestens 154 Menschen getötet wurden. Hunderte weitere wurden bei gewaltsamen Razzien festgenommen.

Videos von Protesten im Iran zeigen Frauen – die meisten von ihnen sind jung – die ihre Kopftücher in der Luft schwenken, einige von ihnen werfen ihre Kopftücher in Lagerfeuer; andere lassen ihr Haar trotzig unbedeckt, während sie sich in die Menge drängen, die singen: „zan, zendegi, azadi“ – „Frau, Leben, Freiheit“, ein Schlachtruf der Bewegung – oder der Aufruf „Tod dem Diktator!“

Auch junge Schulmädchen und Gymnasiastinnen sind zu einer Kraft in der Bewegung herangewachsen. Auf Twitter gepostete Videos zeigten Studenten einen paramilitärischen Offizier zwischenrufen, während sie ihnen das Kopftuch abnehmenund mehrere Bilder, die über soziale Medien geteilt wurden, scheinen Mädchen in der Schule zu zeigen, die vor den Tafeln im Klassenzimmer protestieren, wobei ihre Haare über ihren Rücken fließen.

Menschen halten Plakate einer dunkelhaarigen Frau mit der Aufschrift Mahsa Amini hoch

Demonstranten halten am 21. September 2022 vor dem Kölner Dom Bilder von Mahsa Amini hoch. Amini, 22, starb nach ihrer Festnahme durch die iranische Sittenpolizei in Haft.

(Ying Tang / NurPhoto über Getty Images)

Doch es ist die Symbolik des Haareschneidens, die nicht nur im Iran, sondern auf der ganzen Welt fortbesteht.

Videos, die auf TikTok, Twitter und Instagram kursieren, zeigen eine Frau, die sich während seiner Beerdigung über dem Sarg ihres Bruders die Haare schneidet und ihre Locken auf die Blumen schlägt, die seinen Sarg bedecken. Videounterschriften behaupten, dass ihr Bruder bei einem Protest getötet wurde.

Ein Foto, das auf Twitter und Instagram kursierte, zeigte offenbar eine junge Frau mit rasiertem Kopf, die neben dem Grab ihrer Mutter stand und die Haare, die sie geschnitten hatte, in der Hand hielt.

In Los Angeles saß eine iranisch-amerikanische Demonstrantin auf den Stufen zum Rathaus, schnitt sich die Haare und rief: „Für den Iran!“ In Istanbul zeigte die Medienberichterstattung eine Iranerin, die sich während einer Demonstration vor dem iranischen Konsulat ihren Pferdeschwanz abschnitt.

Für einige erinnert die Praxis an Rituale, die in der alten persischen Poesie und Literatur beschrieben werden, bei denen sich Frauen aus Trauer oder Protest die Haare schneiden. In „Shahnameh: The Persian Book of Kings“ bezieht sich der Dichter Ferdowsi darauf, dass die Frau des Helden Siavash „ihre moschusartigen Locken“ abschneidet und sie sich um die Taille band, um gegen seinen Tod zu protestieren. Für andere ist es eine Machtdemonstration, die zeigt, dass sich Frauen nicht mit den Haaren auf dem Kopf kontrollieren lassen.

Wissenschaftler, die die aktuellen Proteste im Iran verfolgen, sagen, dass die Bewegung anders ist, weil sie die Iraner über sozioökonomische Grenzen, geografische Regionen, ethnische Zugehörigkeit und Geschlecht hinweg unter dem Banner der Frauenrechte und der Notwendigkeit eines systemischen Regierungswechsels vereint hat.

„Es geht um den obligatorischen Hidschab, es geht um die Unterwerfung des weiblichen Körpers durch den Staat, durch die Islamische Republik. Es gibt Slogans gegen die Unterdrückung durch die Islamische Republik, also bringt dies alle bisherigen Proteste gegen Autokratie und Despotismus im Iran zusammen“, sagte Mohammad Ali Kadivar, Assistenzprofessor für Soziologie und internationale Studien am Boston College.

„Dieser Protest begann mit dem Tod einer sunnitischen, kurdischen Frau, was erneut die Schnittmenge von Frauenangelegenheiten und auch ethnischen Minderheiten zusammenbringt“, fügte er hinzu und bezog sich dabei auf die mehrheitlich schiitische muslimische Bevölkerung des Iran.

Die Proteste seien auch global, sagte er und verwies auf die Solidaritätsdemonstrationen mit dem Iran in diesem Monat, die sich über etwa 150 Städte von Los Angeles bis London erstreckten.

Die Proteste unterscheiden sich von der iranischen Grünen Bewegung von 2009, bei der viele Iraner eine Präsidentschaftswahl bestritten, die sie für betrügerisch hielten, sagte Kadivar. Diese Proteste lösten ein gewaltsames Vorgehen aus, bei dem Dutzende getötet und Tausende festgenommen wurden. Die Behörden folterten Gefangene und hielten Schauprozesse im Stalin-Stil ab, in denen die Angeklagten gezwungen wurden zu gestehen, dass sie ausländische Agenten waren.

„Der Diskurs dieser Bewegung war ein reformistischer Diskurs, er forderte keinen vollständigen Bruch mit dem Rahmen der Islamischen Republik“, sagte er. „Frauen waren 2009 präsent … Frauenthemen wurden meiner Meinung nach 2009 artikuliert. Aber sie hatten nicht die führende Rolle, die sie jetzt haben.“

Ein Mann hält eine grün-weiß-rote Fahne hinter sich, umgeben von Menschen, die ähnliche Fahnen hochhalten

Zu den Demonstrationen, die in Solidarität mit den Protesten im Iran abgehalten wurden, gehört eine auf dem Pershing Square in der Innenstadt von LA, die Tausende von Menschen anzog.

(Laura Nelson / Los Angeles Times)

Die Beobachtung iranischer Frauen, die sich auf den Straßen versammelten, inspirierte Nicole Ansari dazu, ein Instagram-Video zu posten, in dem sie sich die Haare schneidet. Sie sah zu, wie ihre Kollegen im Iran zur Schere griffen, und hatte das Gefühl, dass auch sie handeln musste.

„Ich dachte, was mache ich hier? Weißt du, hier bin ich so privilegiert. Was kann ich tun, um die Stimmen zu verstärken, außer einfach Dinge zu reposten, die dort passieren?“ sagte Ansari, ein Schauspieler und Regisseur, der in New York lebt. „Ich habe in einem der Posts die Bedeutung des Haareschneidens gelesen und dass es ein Zeichen der Trauer ist und aus einer alten persischen Tradition vor dem Islam stammt. Und ich dachte, lass mich das wenigstens tun.“

Als sie das hervorgehobene hellbraune Haar, das an ihrem Hals hing, wegschnitt, fühlte sie sich „befreit“. Wie viele in der Diaspora glaubt sie, dass sich dieser Protest von früheren Bewegungen unterscheidet, auch wenn sie nicht weiß, wie das Ergebnis aussehen wird.

Ansari, die den Iran seit ihrer Kindheit – während der Herrschaft des Schahs vor der Revolution von 1978/79 – nicht mehr besucht hat, sagte, dass es „eine emotionale Achterbahnfahrt“ gewesen sei, die Proteste aus der Ferne zu beobachten.

„Ich trauere um die Frauen, die ihr Leben gegeben haben, die Menschen, die ihr Leben für die Meinungsfreiheit, die Redefreiheit und die Wahlfreiheit, ein Kopftuch zu tragen oder nicht, geben“, sagte sie.

Es sind nicht nur Frauen, die sich die Haare schneiden. Sowohl im Iran als auch im Ausland rasieren sich auch Männer aus Solidarität die Köpfe und stehen neben Frauen, wenn sie Gleichheit und Freiheit fordern. Diese Art der Unterstützung hebt diese Protestrunde von anderen Bewegungen im Iran ab, sagte Abbas Milani, Direktor für iranische Studien an der Stanford University.

Haufen dunkler Haare und Strähnen hellerer Farben liegen neben einer langstieligen roten Rose auf dem Boden

Mehrere Frauen haben sich während eines Protestes in Istanbul am 2. Oktober 2022 wegen des Todes von Mahsa Amini im Iran die Haare geschnitten.

(Emrah Gurel / Associated Press)

„Immer mehr Männer sagen: Ja, wenn wir wirklich Demokratie im Iran wollen, müssen wir dieses Problem lösen. Frauenrechte sind überall der wichtigste Maßstab für Demokratie“, sagte Milani. „Und die Männer haben endlich, glaube ich, in der größten Zahl aller Zeiten erkannt, dass es niemals eine Demokratie geben wird, wenn sie nicht für Frauen und für ihre Gleichberechtigung kämpfen.“

Arash Mofakham, der aus dem Iran nach Kalifornien gezogen ist, um seinen Master-Abschluss zu machen, war der Meinung, dass es der beste Weg sei, das Bewusstsein für die Proteste zu schärfen, indem er sich den Kopf rasiert und online darüber postet – auch wenn dies außerhalb seiner Komfortzone liegt.

„Es hat tatsächlich gut funktioniert, weil viele Leute angefangen haben, über die Nachrichten im Iran zu lesen, nachdem sie das Video gesehen haben, das ich gepostet habe“, sagte Mofakham, der in Teheran geboren und aufgewachsen ist. „Sie kamen zu mir und zeigten mir ihr Mitgefühl und sie teilten einfach ihre Gefühle darüber mit, was vor sich geht. Und sie umarmten mich. Ich dachte, das ist so etwas wie das, wonach ich gesucht habe.“

Der 36-Jährige sagte, er habe 2009 im Iran gelebt und regelmäßig während der Grünen Bewegung protestiert. Die Bilder, die er heute online sieht, erinnern ihn an seine Erfahrung vor 13 Jahren.

„Auch wenn es im Moment ein anderer Zweck ist, es ist eine andere Generation, ich denke, wir kämpfen am Ende des Tages alle aus demselben Grund“, sagte er. „Wir wollen Redefreiheit, Rechte haben und grundsätzlich das Regime reformieren und ändern.“

Die Demonstranten im Iran streben nach einem substanziellen Regimewechsel, fügte er hinzu, nicht nach Reformen der derzeitigen Regierung.

Obwohl sich die Protestbewegung noch nicht um einen bestimmten Führer zusammengeschlossen habe, sagte Mofakham, seien die Menschen zu dem Schluss gekommen, dass das derzeitige System nicht funktioniere.

„Nach 40 Jahren gibt es keine Korrektur“, sagte er. „Es gibt keine Reformisten. Wir haben immer noch die gleichen Probleme – grundlegende, grundlegende Probleme – die sie nicht lösen können, was bedeutet, dass sie nicht in der Lage sind.“

Für Rahimpour, die im Alter von 6 bis 16 Jahren mit ihrer Familie in Shiraz lebte, fühlte sich das Schneiden ihrer Haare aufgrund ihrer Erziehung im Iran zutiefst persönlich an. Sie erinnert sich an die Panik, die sie überkam, wenn ein Windstoß ihr Kopftuch herunterzog, und daran, dass sie schnell den Stoff zurechtrücken musste – ein Nebenprodukt von „dieser Angst, das ist [instilled] in dir von so jungem Alter.“

„Ich möchte nicht, dass eine andere Generation mit dieser Angst aufwächst, nicht in der Lage zu sein, ein einfaches Leben zu führen“, sagte sie.

Als sie 12 Jahre alt war, wurde sie auf dem Heimweg von der Schule von der iranischen Sittenpolizei festgenommen. Sie habe ihre Ärmel weit genug hochgekrempelt, um einen Teil ihrer Handgelenke freizulegen, sagte sie, und ein paar Haarsträhnen fielen aus ihrem Kopftuch.

„Ich bin nur leise nach Hause gelaufen. Und ich erinnere mich an drei Frauen in ganz schwarzer Kleidung in ihren Tschadors“, erinnerte sich Rahimpour. „Sie sagen: ‚Wir müssen ganz schnell mit dir reden.’ Ich sagte nein. Ich brach in diesem Moment einfach in Tränen aus.“

Sie wurde in die Innenstadt gefahren und in einen dunklen Raum geschoben. Einige Stunden später hielt eine Frau ihr einen Vortrag, nachdem sie ihr gesagt hatte, dass ihre Eltern draußen seien.

„Sie hat mir gerade erzählt, wie viel ich gesündigt habe, und sie hat mir etwas aus dem Koran vorgelesen“, sagte Rahimpour. „Diese Dame hat mir beigebracht, wie falsch ich liege und wie ich zur Hölle fahren werde … Sie hat mich dazu gebracht, eine Haarsträhne auszureißen. Sie sagte: ‚Wenn das wehtut, stell dir vor, du wirst für alle Ewigkeit an deinen Haaren aufgehängt.’ Und ich wusste einfach nicht, was ich sagen sollte.“

Ihre Inhaftierung durch die Sittenpolizei verfolgt sie immer noch, sagte sie. Obwohl sie in den USA lebt, hat sie Angst vor öffentlichen Liebesbekundungen mit einem Partner. Sie hat Angst, in der Öffentlichkeit Händchen zu halten, obwohl sie weiß, dass sie nicht bestraft wird.

„Als das passierte, konnte ich einfach nicht aufhören, darüber nachzudenken, was mir passiert ist“, sagte sie über Aminis Tod. „Ich hätte in diesem Szenario sterben können. Ich hätte über Nacht bleiben können, wenn meine Eltern mich in dieser Nacht nicht rausgeholt hätten. Und vielleicht wäre das ich gewesen.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-10-06/la-me-iran-protests-diaspora Iranian women at home and abroad cut their hair to protest Mahsa Amini’s death

Alley Einstein

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