Is NFC East the NFL’s best division? A look at playoff hopes for Eagles, Cowboys, Giants and Commanders

Die NFC East ist die beste Liga im Fußball. Nehmen Sie sich die Zeit, die Sie brauchen, um diesen Satz zu verdauen.

Es waren in letzter Zeit magere Zeiten für die traditionsreiche Division, die in den letzten drei Spielzeiten nur ein Team mit einer zweistelligen Siegessäule hervorgebracht hat – die 12-5 Dallas Cowboys im Jahr 2021. Huch.

Aber diese Saison ist anders. Die Philadelphia Eagles (10-1) haben diese Hürde bereits genommen und besitzen die beste Bilanz im Fußball. Die Cowboys (8-3) sind nicht weit dahinter, während die New York Giants (7-4) und die Washington Commanders (7-5) überraschend erfolgreich sind.

Alle vier Teams würden sich auf der Grundlage der aktuellen Tabellen für die Nachsaison qualifizieren. Das ist laut ESPN Stats & Information noch nie in einer Division passiert, die auf die Fusion von NFL und AFL im Jahr 1970 zurückgeht. Und keine Division in der Geschichte hat eine Saison hervorgebracht, in der jedes Team mit einem Siegesrekord endete, was zufällig die aktuelle Situation in der NFC East ist.

Da der Zeitplan mit Divisionsspielen überladen ist, verspricht dies ein denkwürdiger Abschluss der Saison zu werden. Die Reporter von ESPN NFL Nation, Tim McManus, Todd Archer, Jordan Raanan und John Keim, werfen einen Blick auf die Stärken und Schwächen der einzelnen Teams und gehen auf die wichtigsten Fragen ein, mit denen sie auf der Zielgeraden konfrontiert werden.


Philadelphia Eagles

Warum die Eagles der Top-Seed in der NFC sein können

Die Eagles haben mit 10:1 die beste Bilanz im Fußball. Sie besitzen einen Vorsprung von einem Spiel sowie den Kopf-an-Kopf-Tiebreaker gegen den nächstnächsten NFC-Gegner, die 9-2 Minnesota Vikings. Und ihr Schließungsplan ist laut ESPNs Football Power Index der dritteinfachste in der NFL. Quarterback Jalen Hurts ist ein echter MVP-Kandidat, der hinter einer dominanten Offensivfront arbeitet. Er führt eine vielseitige Offensive an, die sich an jeden Kampfstil anpassen kann, und wird von einer Verteidigung unterstützt, die in Bezug auf Takeaways an der Spitze der Liga steht (23). Sie sind so gut positioniert und gut ausgerüstet wie jedes andere Team in der Conference, um sich den Heimvorteil zu sichern.

Warum die Adler verwundbar sind

Ihre Laufverteidigung war zeitweise wackelig, insbesondere seit der Rookie-Verteidiger Jordan Davis in Woche 8 gegen die Pittsburgh Steelers mit einer hohen Knöchelverstauchung zu Boden ging. In den vier Spielen seitdem haben sie 525 Rushing Yards (131,5 pro Spiel) zugelassen, was in dieser Zeitspanne den 23. Platz belegt. Die Special-Teams-Einheit der Eagles belegt unterdessen den 23. Platz in der Effizienz nach ESPN-Metriken und steht in starkem Kontrast zu ihren offensiven (zweiten) und defensiven (zweiten) Rängen. In fast jedem Spiel, das sie gespielt haben, gab es mindestens einen Special-Teams-Miscue. Es fühlt sich an, als wäre es nur eine Frage der Zeit, bis es sie beißt.

Die Eagles haben sich in letzter Zeit viele Verletzungen zugezogen. Wen können wir für die Playoffs wieder erwarten?

Davis ist berechtigt, diese Woche gegen die Tennessee Titans aus der verletzten Reserve zurückzukehren. Laut Adam Schefter von ESPN wird Tight End Dallas Goedert (Schulter) voraussichtlich irgendwann während der regulären Saison zurückkehren. Das ist eine große Sache: Er spielte wie ein Top-3-Tight-End, bevor er sich bei der Niederlage in Woche 10 gegen die Commanders an der Schulter verletzte. Die schnellen Versuche von Hurts (33 in den letzten zwei Wochen) sind in Goederts Abwesenheit aufgesprungen, da sich die Offensive an das Leben ohne ihn anpasst. Goedert ist berechtigt, IR nach Woche 14 zu verlassen.

Sicherheit CJ Gardner-Johnson erlitt laut einer Quelle am Sonntagabend gegen die Packers eine verletzte Niere. Einen Zeitplan für seine Rückkehr gibt es noch nicht. Der Ausfall von Gardner-Johnson, dem Tabellenführer bei Interceptions (6), wäre für diese Verteidigung von Bedeutung, wenn es sich um eine längere Zeit handelt. Glücklicherweise kann Slot Corner Avonte Maddox (Oberschenkel) nächste Woche IR verlassen. – Tim McManus


Dallas Cowboys

Warum die Cowboys der Top-Seed in der NFC sein können

Sie werden etwas Hilfe von den Eagles und Vikings brauchen, die an der Spitze der NFC-Rangliste stehen, und sie müssen ihren eingeschlagenen Weg fortsetzen. Die Offensive spielt trotz Elfmeterproblemen ihren besten Fußball der Saison, und die Defensive war über einen Großteil der Saison dominant. Mit ihrem körperlichen Stil könnten die Cowboys in den Playoffs eine harte Nummer sein, auch wenn sie nicht an der Spitze stehen.

Warum die Cowboys verwundbar sind

Ist es zu einfach, „Verletzungen“ zu sagen? Nein? OK. Verletzungen – insbesondere eine weitere für Quarterback Dak Prescott, der in dieser Saison fünf Spiele mit einem gebrochenen Daumen verpasst hatte. Aber Elfmeterschießen und Laufverteidigung sind die beiden Sorgen. Sie können nicht erwarten, in den Playoffs zu gewinnen, wenn sie 13 Strafen begehen, wie sie es bei ihrem 28:20-Sieg über die Giants an Thanksgiving getan haben. Sie können auch nicht erwarten, zu gewinnen, wenn sie mehr als 200 Rushing Yards zulassen, wie es kürzlich gegen die Packers and Bears der Fall war. Sie waren in den letzten beiden Spielen besser gegen den Lauf, aber die Eagles, Vikings und San Francisco 49ers werden Herausforderungen bieten.

Ist dieses Team so aufgebaut, dass es zum ersten Mal seit seinem letzten Super Bowl-Sieg nach der Saison 1995 das NFC Championship Game erreicht?

Ja, aber auch die Cowboys von 2007, die Heimvorteil in der NFC hatten, die Cowboys von 2014, die nach einem umstrittenen Umkippen eines Fangs von Dez Bryant verloren, und die Cowboys von 2016, die ebenfalls Heimvorteil hatten.

Die 2022 Cowboys haben eine Entschlossenheit gezeigt, die mit der Playoff-Niederlage der letzten Saison gegen San Francisco begann. Sie gewannen diese Saison ohne Prescott und gingen 4: 1 mit Backup Cooper Rush als Starter. Sie gewannen mit wichtigen Startern, die mehrere Spiele verpassten. Sie haben eine Verteidigung, die jedem Angriff Probleme bereiten kann, angeführt von Micah Parsons. Sie haben einen Trainer in Mike McCarthy, der Playoff-Erfolge hatte.

Der Spielraum für Fehler ist jedoch gering. Sie müssen in Bestform sein, um die Besten im NFC zu schlagen. Sie sind nicht so talentiert wie die Cowboys der 1990er Jahre – nur wenige Teams waren es –, aber die Gegner sind auch nicht so gut wie damals. Die Cowboys müssen keinen Gegner fürchten, aber auch kein Gegner wird sie fürchten. – Todd Archer


New Yorker Riesen

Warum die Giants die Playoffs erreichen können

Beginnen wir mit der Tatsache, dass sie derzeit die sechste Saat in der NFC sind, vor Washington (7-5) und den Seattle Seahawks (6-5). Sie haben also einen Vorsprung. Es ist auch durchaus möglich, dass die Giants für das Spiel dieser Woche gegen die Commanders bis zu sechs verletzte Starter zurückbekommen. Unabhängig davon sind Verstärkungen auf dem Weg, um einen fehlerhaften Dienstplan zu ergänzen.

Warum die Giants verwundbar sind

Sie haben drei von vier verloren und die Verteidigung hat Risse gegen die bessere Konkurrenz gezeigt. Das ist besonders bemerkenswert, wenn fünf der sechs Spiele der Giants gegen Teams ausgetragen werden, die derzeit Rekorde gewinnen. Sie haben zwei Spiele gegen Washington, zwei gegen die Eagles und eines gegen Minnesota. Es wird nicht einfach.

Können sich die Giants darauf verlassen, dass Saquon Barkley zurückläuft, um sie die Strecke hinunterzutragen?

Barkley hat in dieser Saison ein hohes Arbeitspensum zu bewältigen. Er hat 82,1 % der offensiven Snaps des Teams gespielt (kein anderer Running Back hat auch nur annähernd 80 %), und die Zahlen zeigen, dass er langsamer wird. Barkleys rauschende Yards über den Erwartungen pro Carry lag in den ersten sieben Wochen laut NFL Next Gen Stats bei plus -1,7. In den letzten vier Spielen lag er bei minus 0,7. Sicherlich haben einige von Barkleys Kämpfen mit dem ständigen Mischen in den letzten Wochen in der Offensivlinie zu tun.

Trainer Brian Daboll besteht darauf, dass Barkley nicht langsamer geworden ist und es eher ein Teamproblem ist. „Nein, Saquon ist da draußen und versucht, alles zu tun, was er kann“, sagte Daboll. “Wir müssen gemeinsam einen besseren Job machen.”

Die Giants waren ohne drei Fünftel ihrer Starter auf der Linie für die Niederlage am Thanksgiving Day gegen die Cowboys. Alle drei (Right Tackle Evan Neal, Center Jon Feliciano und Left Guard Ben Bredeson) könnten diese Woche gegen die Commanders zurück sein. Das sollte Barkley und den Giants helfen, voranzukommen. — Jordan Raanan


Washington Kommandeure

Warum die Commanders die Playoffs erreichen können

Wegen ihres Laufspiels und ihrer Verteidigung. In den letzten sieben Wochen belegte die Verteidigung den dritten Platz in Bezug auf die zulässigen Punkte und Yards und das Team den ersten Platz in Bezug auf die Umsatzspanne. Ihre Verteidigungslinie war großartig, besonders gegen Jonathan Allen und Daron Payne, und die Sekundärlinie ist stark verbessert. Auch ihr Laufspiel ist ein wichtiger Grund, da Rookie Brian Robinson Jr. sich weiter verbessert. In dieser 6-1-Strecke belegt Washingtons Laufspiel den zweiten Platz bei den Rush-Versuchen und den vierten Platz bei den Yards. Die Kommandanten haben ihre Identität gefunden.

Warum die Kommandanten verwundbar sind

Während Taylor Heinicke eine großartige Geschichte war, muss es ein Quarterback-Spiel sein. Er hat einige große Spiele und rechtzeitige Würfe gemacht, aber er flirtet auch jedes Spiel mit der Gefahr, und irgendwann könnte es sie kosten, wenn man bedenkt, dass sie immer in engen Spielen sind. Aber es ist nicht nur er. Carson Wentz war unbeständig – er spielte in einer neuen Offensive, ohne den Vorteil eines starken Laufspiels – bevor er sich den rechten Ringfinger brach. Einer der beiden wird für mehr Konstanz im Passspiel sorgen müssen.

Was würde die Rückkehr von Chase Young in die Defensive für Washingtons Playoff-Hoffnungen und einen Lauf in der Nachsaison bedeuten?

Konzentrieren wir uns zunächst auf die Tatsache, dass die Linie ohne die Nummer 2 der Gesamtwertung aus dem Entwurf 2020 gut gespielt hat, die sich von einem Kreuzbandriss am 14. November 2021 erholt. Allen und Payne sind das beste Innenduo der Welt NFL; Sie haben beide 6,5 Säcke und haben zusammen 27 Tackles für einen Verlust erzielt. Inzwischen hat Ende Montez Sweat sieben Säcke, davon vier in den letzten drei Spielen. Er spielt gut. Aber sie haben auch eine großartige Tiefe gezeigt, sowohl am Ende als auch im Inneren. Und zum größten Teil haben sie als Gruppe gut gespielt – etwas, das sie letzte Saison nicht getan haben.

So können sie die Nachsaison schaffen, auch wenn Young nicht zurückkehrt. Aber wenn er das tut, kann Young in Pass-Rush-Situationen mehr Zischen hinzufügen. Er ist gefährlicher als sein Ersatz James Smith-Williams, der eher ein Laufstopper ist. Die Teams müssen ihn also berücksichtigen, auch wenn er vorerst nur 12-15 Snaps pro Spiel spielt.

Natürlich wissen wir nicht, wie effektiv er sein wird, aber seine Anwesenheit wird der Verteidigung Energie verleihen. Das zählt. Und es gibt ihnen einfach mehr Tiefe und die Fähigkeit, die Spieler frischer zu halten. Und seine Athletik wird helfen, wenn er auf der Strecke gegen mobile Quarterbacks wie Daniel Jones aus New York und Deshaun Watson aus Cleveland antritt. Angesichts der Zeit, die Young verpasst hat, könnten ihn die letzten fünf Wochen in eine bessere Position bringen, um in der Nachsaison große Spiele zu machen. Dort könnte er seine größte Wirkung erzielen. – John Keim

https://www.espn.com/nfl/story/_/id/35138116/is-nfc-east-nfl-best-division-look-playoff-hopes-eagles-cowboys-giants-commanders Is NFC East the NFL’s best division? A look at playoff hopes for Eagles, Cowboys, Giants and Commanders

Emma Bowman

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