L.A. candidates target law barring encampments near schools

Stan Gale, ein Einwohner von Echo Park, dachte ernsthaft darüber nach, aus LA wegzuziehen

Der 66-jährige Chiropraktiker hörte mitten in der Nacht Schreie und Schüsse auf dem Glendale Boulevard, wo ein Obdachlosenlager auf beiden Seiten der Straße stand. Diebe brachen in sein Auto ein, rissen seinen Briefkasten heraus und stahlen Pakete von seiner Eingangstreppe, sagte er.

Diese Probleme verschwanden weitgehend, sagte Gale, nachdem Ratsmitglied Mitch O’Farrell das Gebiet als Zone ohne Lager ausgewiesen hatte.

„Ich bin nicht Herr ‚Ich liebe meine Politiker’“, sagte Gale und deutete auf ein Landschaftsgebiet, das jetzt eingezäunt ist. „Aber Mitch hat das getan.“

O’Farrell, der erstmals 2013 gewählt wurde, hat sich als Befürworter des umstrittenen Anti-Lager-Gesetzes der Stadt herausgestellt und es verwendet, um 18 zu benennen Orte in Hollywood, Silver Lake und anderen Stadtteilen sind für Zelte gesperrt. Aber er steht vor einer energischen Wiederwahlherausforderung durch den Gewerkschaftsorganisator Hugo Soto-Martinez, der versprochen hat, den Bezirk in eine andere Richtung zu führen.

Soto-Martinez beschrieb das Anti-Lager-Gesetz als unwirksam, da es die Menschen umherbewege, aber wenig erreiche. Er sagte der Times, er werde mit den Nachbarschaften zusammenarbeiten, um diese Zonen zu entfernen, und, wenn es genügend Unterstützung im Rat gebe, die Verordnung insgesamt aufheben.

„Wenn die Stimmen da sind, denke ich, dass wir uns dafür entscheiden sollten“, sagte er.

Hugo Soto-Martinez, links, spricht vor einem Mikrofon neben der Schauspielerin Jane Fonda, rechts, vor dem Rathaus.

Der Kandidat für den Stadtrat von Los Angeles, Hugo Soto-Martinez, tritt im September mit der Schauspielerin und Klimaaktivistin Jane Fonda auf. Soto-Martinez war ein lautstarker Kritiker des Anti-Lager-Gesetzes von LA.

(Christina House / Los Angeles Times)

Soto-Martinez ist einer von mehreren Kandidaten bei den Stadtwahlen am 8. November, die auf das Anti-Camping-Gesetz abzielen, das es Ratsmitgliedern erlaubt, Bürgersteige in Bibliotheken, Seniorenzentren und anderen Einrichtungen als Nicht-Campingzonen auszuweisen.

Der Anwalt von Porter Ranch, Faisal Gill, kandidiert als Nachfolger von City Atty. Mike Feuer hat versprochen, Personen nicht strafrechtlich zu verfolgen, und sagte, die Ausstellung von Vorladungen wegen unerlaubten Campings sei „keine praktikable Lösung“. Gill sagte, er würde den Rat darauf hinweisen, dass die Verordnung verfassungswidrig sei, und ihnen empfehlen, Teile davon aufzuheben.

Buchhalter Kenneth Mejia, der für den Stadtkontrolleur kandidiert, erschien mit Dutzenden von Demonstranten im Rathaus vor zwei Monaten bei einer chaotischen Sitzung, bei der der Rat das Gesetz auf mehr als 2.100 Schulen und Kindertagesstätten ausdehnte.

Mejia behauptet, dass der Rat gerendert hat etwa ein Fünftel der Stadt für die wohnungslose Bevölkerung von LA gesperrt. Er hat gelobt die Obdachlosenprogramme jedes Ratsmitglieds zu prüfen – einschließlich der Verwendung dessen, was er „Verbannungszonen.“

„Wir planen, Daten zu verwenden, um zu zeigen, dass es einen besseren Weg gibt, Obdachlosigkeit anzugehen, anstatt Strafgesetze wie 41.18 durchzusetzen“, sagte seine Kampagne in einer E-Mail.

Nur wenige politische Initiativen im Rathaus haben in den letzten Jahren so viele Debatten ausgelöst wie Abschnitt 41.18 der LA Municipal Code, der zahlreiche Einschränkungen auferlegt, wo Menschen sitzen, schlafen und Eigentum lagern können.

Befürworter sagen, dass die Verordnung erforderlich ist, um Kinder vor gefährlichen Bedingungen in der Nähe ihres Campus zu schützen und sicherzustellen, dass Fußgänger und Rollstuhlfahrer nicht von Bürgersteigen auf belebte Straßen gezwungen werden.

Die Rechtsanwälte Faisal Gill (links) und Hydee Feldstein Soto (rechts) kandidieren für die Staatsanwaltschaft.

Die Rechtsanwälte Faisal Gill und Hydee Feldstein Soto, die beide als Staatsanwalt kandidieren, sind sich über das Anti-Lager-Gesetz der Stadt nicht einig.

(Los Angeles Zeiten)

Gegner nennen das Gesetz unmenschlich und sagen, es kriminalisiere Armut und könne für die Bewohner von LA vernarbend sein, was sie weniger empfänglich für Angebote von Unterkünften und Dienstleistungen mache. Wenn Obdachlose gezwungen sind, auch nur über kurze Entfernungen umzuziehen, können sie wertvolles Eigentum wie ihren Führerschein oder andere Ausweise verlieren, die für den Erhalt von Hilfe unerlässlich sind, sagen Kritiker.

„Diese Idee, Menschen von einer Straßenseite auf die andere zu bringen, verursacht mehr Trauma und mehr Misstrauen zwischen Regierung und [these] Einzelpersonen, funktioniert nicht“, sagte Soto-Martinez kürzlich während einer Fragerunde zur Kampagne. „Wir müssen bei Gehäuselösungen führend sein.“

O’Farrell behauptet, dass er genau das tut, indem er Dörfer mit „kleinen Häusern“ eröffnet, Motels in kostengünstige Wohnungen umwandelt und dauerhafte unterstützende Wohnprojekte finanziert – die Art, die Sozialdienste für Bewohner ohne Unterkunft bietet. Das Anti-Camping-Gesetz sei „sicherlich nicht der wesentlichste“ Teil der Obdachlosenstrategie der Stadt.

„Das Wesentliche ist, die Menschen unter ein Dach zu bringen“, fügte er hinzu.

O’Farrell erhielt letztes Jahr die Genehmigung für eine 500-Fuß-Zone ohne Lager rund um den Clifford Math and Technology Magnet, eine Grundschule, die vom LA Unified School District nicht weit von Gales Haus betrieben wird. Nachbarn in der Gegend, darunter Schulbeamte, forderten wiederholt, dass O’Farrells Büro sich mit dem Müll und der Kriminalität befasst, die ihrer Meinung nach mit dem Lager am Glendale Boulevard in Verbindung gebracht wurden.

Letzten Sommer wurden laut O’Farrell-Sprecher Dan Halden sieben Personen in der Nähe der Clifford-Schule in Notunterkünfte oder vorübergehende Unterkünfte umgesiedelt.

O’Farrell räumte ein, dass es in mehreren seiner 41.18-Zonen noch Lager gibt, und sagte, dass die Outreach-Mitarbeiter sich strategisch und mit „Mitgefühl“ bewegen. Unterdessen findet man Obdachlose auf anderen Abschnitten des Glendale Boulevards unweit der Clifford-Schule.

David Montalvo aus dem Echo Park, der etwa vier Blocks südlich der Schule in einem Lieferwagen wohnt, sagte, er kenne viele der Bewohner des Lagers. Während einige zustimmten, in eine vorübergehende Unterkunft zu ziehen, taten andere, die mit schwerer Sucht zu kämpfen hatten, dies nicht, sagte er.

Der 52-jährige Montalvo war von der Schaffung der Zone um Clifford nicht beunruhigt und sagte, die nahe gelegenen Straßen bieten immer noch „viel Platz“.

Dennoch geht das Stadtgesetz weit über die Campingverbotszonen hinaus. Die Verordnung verbietet es Zelten, innerhalb von zwei Fuß von Hydranten, fünf Fuß von Türen und 10 Fuß von Einfahrten aufgestellt zu werden. Und es erfordert, dass Bürgersteige Platz für Rollstuhlfahrer bieten – mindestens 36 Zoll Freiraum – um dem Bundesgesetz für Amerikaner mit Behinderungen, dem wegweisenden Bürgerrechtsgesetz, zu entsprechen.

Mitch O'Farrell, Mitglied des Stadtrats von Los Angeles, bei einer Pressekonferenz Mitte Oktober.

Mitch O’Farrell, Mitglied des Stadtrats von Los Angeles, trat letzte Woche auf einer Pressekonferenz auf und ist ein Befürworter eines Gesetzes, das Obdachlosenlager in der Nähe von Schulen, Kindertagesstätten und anderen Einrichtungen verbietet.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Ob der Rat nach der Wahl genügend Stimmen sammeln konnte, um 41.18 aufzuheben oder ernsthaft umzuschreiben, ist schwer zu beurteilen.

Ratsmitglied Nithya Raman, dessen Bezirk in den Hollywood Hills verankert ist, ist seit langem ein Gegner des Gesetzes. Das gewählte Ratsmitglied Eunisses Hernandez, ein großer Kritiker von 41.18, tritt sein Amt im Dezember an.

Die Kandidatin für den Stadtrat, Danielle Sandoval, die für die Vertretung der Stadtteile von San Pedro bis Watts kandidiert, sagte letzte Woche dass das Gesetz „an den Ausschuss zurückgeschickt und geändert“ werden sollte. Ihre Kampagne lehnte es ab zu erklären, wie sie es ändern würde.

Katherine Tattersfield, die ehrenamtlich bei der Hilfsorganisation West Valley Homes Yes arbeitet, ist begeistert von der Anzahl der Kandidaten, die sich gegen die Verordnung aussprechen.

„Alles, was 41.18 tut, ist, Leute von einem Block zum nächsten zu drängen, und das hilft niemandem“, sagte der Einwohner von Chatsworth. „Es hilft nicht Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, und es hilft nicht Menschen, die das Gefühl haben, dass Obdachlose ihre Straßen blockieren.“

Die in Chatsworth lebende Katherine Tattersfield widersetzt sich der Anti-Lager-Verordnung der Stadt und nennt sie unmenschlich.

Die in Chatsworth lebende Katherine Tattersfield, die sich ehrenamtlich für West Valley Homes Yes einsetzt, sagte, die Anti-Lager-Verordnung der Stadt sei unmenschlich.

(Brian van der Brug/Los Angeles Times)

Der Kampf um 41.18 war besonders ausgeprägt im Rennen um das Ratsmitglied Mike Bonin, dessen Küstenbezirk Venice und Westchester umfasst. Bonin, ein Gegner des Gesetzes, hat es abgelehnt, die Verordnung in seinem Distrikt anzuwenden, und gegen die Schaffung neuer Zonen an anderen Orten gestimmt.

Anwältin Erin Darling, die jetzt mit Bonins Unterstützung für den Sitz kandidiert, wiederholte viele der Argumente des Ratsmitglieds und sagte, dass 41,18 einfach zu einem Spiel von „Whack-a-Mole“ führt. Letztes Frühjahr, als er an einer Acht-Wege-Vorwahl teilnahm, prahlte er damit, dass er der einzige Kandidat sei, der gegen das Anti-Lager-Gesetz sei.

In den letzten Monaten hat Darling die Idee, die Verordnung aufzuheben, als „weit entfernt hypothetisch“ bezeichnet und der Times gesagt: „Das Gesetz ist das Gesetz.“

Darlings Gegnerin, Anwältin Traci Park, geht eine härtere Linie ein und sagt, sie würde 41.18 nicht nur nutzen, sondern es auch auf waldbrandgefährdete Hügelgebiete und sensible ökologische Gebiete wie Ballona Wetlands ausdehnen, in denen sich eine große Konzentration von Wohnmobilen befindet.

„Ich werde versuchen, es in jedem einzelnen Bereich durchzusetzen, der nach der Verordnung zulässig ist – in jeder Schule, jeder Kindertagesstätte, jedem Park und jeder Bibliothek“, sagte sie.

Im Laufe des Wahlkampfs stehen einige Kandidaten dem 41.18. haben auch begonnen, Beschwerden aus der Nachbarschaft zu wiederholen. Darling sagte der Verkaufsstelle Circling the News, dass die Bewohner in Obdachlosenlagern „keine Open-Air-Drogenmärkte und offensichtliche Fahrraddiebstahlringe ertragen sollten“.

Soto-Martinez sprach diesen Monat mit der Windsor Square Assn. und andere Organisationen sagten, dass die Stadtführer möglicherweise „ein bisschen harte Liebe“ einsetzen müssen, um die Menschen davon zu überzeugen, Wohnungsangebote anzunehmen.

„Wir planen nicht, 41.18 durchzusetzen“, sagte er den Gruppen. „Das bedeutet nicht, dass wir es den Menschen ermöglichen, einfach da zu sein und sich nicht zu bewegen.“

Stan Gale, ein Bewohner des Echo Parks, lebt in der Nähe eines Gebiets, in dem ein Lager verboten wurde.

Stan Gale, ein Bewohner des Echo Parks, lebt in der Nähe eines Gebiets, in dem ein Lager verboten wurde.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Mehrere andere Kandidaten haben das Gesetz verteidigt.

Im Hafengebiet von LA sagte der Kandidat des Stadtrats, Tim McOsker, er unterstütze die Verordnung, sei aber offen für eine Änderung, damit sie in der ganzen Stadt konsequenter durchgeführt wird.

Ratsmitglied Paul Koretz, der für den Stadtkontrolleur kandidiert, sagte, er habe kein Problem damit, zu verlangen, dass obdachlose Bewohner von öffentlichen Schulen wegziehen. „Wenn es darum geht, unsere Kinder zu gefährden oder Leute in einem Lager zu bitten, sich ein paar hundert Fuß in eine andere Richtung zu bewegen, denke ich, dass die Wahl klar ist“, sagte er.

Rechtsanwältin Hydee Feldstein Soto, die gegen Gill als Stadtstaatsanwältin kandidiert, sagte, sie glaube, dass die Verordnung einer gerichtlichen Anfechtung standhalten könne – wenn sie gleichmäßig in der ganzen Stadt angewendet und von glaubwürdigen Angeboten für Unterkünfte oder Unterkünfte begleitet werde.

„So wie wir Pufferzonen um Abtreibungskliniken herum einrichten können, können wir Pufferzonen um sensible Orte wie Schulen herum einrichten“, sagte sie. “Das ist ein Problem der öffentlichen Sicherheit.”

Die Durchsetzung von 41,18 ist auch ein Thema im Rennen um die Nachfolge von Koretz, der nach 13 Jahren als Vertreter der Westside zurücktritt. Rechtsanwalt Sam Yebri hat sich für das Gesetz eingesetzt und gesagt, es schaffe die Dringlichkeit, die erforderlich sei, um „Menschen in Notunterkünfte und in Behandlung zu bringen“.

„Es ist zu einfach für jemanden, der keine Unterkunft hat, Nein zu einer Unterkunft oder Behandlung zu sagen“, sagte er.

Yebris Gegnerin Katy Yaroslavsky sagte, sie sei offen für die Idee neuer Anti-Lagerzonen, aber nur, wenn die Stadt in diesen Gebieten Wohnungen und Dienstleistungen zur Verfügung stelle. Sie sagte auch, sie würde nicht für die Aufhebung des Gesetzes stimmen, selbst wenn es sieben Stimmen dafür gäbe – eine Stimme fehlt einer Mehrheit.

Yaroslavsky sagte, die Stadt müsse mehr Wohnraum zur Verfügung stellen und gleichzeitig „angemessene“ Regeln dafür aufstellen, wo Lager erlaubt seien.

„Sie haben das Recht, ein Dach über dem Kopf zu haben. Du hast kein Recht zu schlafen, wo du willst. Das ist der Unterschied“, sagte sie.

https://www.latimes.com/california/story/2022-10-30/la-me-los-angeles-candidates-take-aim-at-anti-encampment-zones L.A. candidates target law barring encampments near schools

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