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L.A. County coronavirus deaths rising fast as ultra-contagious BA.5 fuels infection wave

Die Zahl der in Los Angeles County gemeldeten wöchentlichen COVID-19-Todesfälle hat sich im letzten Monat verdoppelt – der erste signifikante Anstieg der Todesfälle seit der Winterflut.

In der letzten Woche verzeichnete der bevölkerungsreichste Landkreis des Landes etwa 100 COVID-19-Todesfälle, die höchste Gesamtzahl seit drei Monaten. Vor einem Monat meldete der Landkreis etwa 50 Todesfälle pro Woche.

Obwohl die Zahlen immer noch nur einen Bruchteil des Höchststands im Winter ausmachen, als es mehr als 500 COVID-19-Todesfälle pro Woche gab, unterstreichen sie die wachsende Besorgnis über neue superansteckende Untervarianten, die eine neue Infektionswelle ausgelöst haben.

„Im Moment kursieren viele Fehlinformationen über COVID, einschließlich der Tatsache, dass es zu diesem Zeitpunkt nur leichte Krankheiten verursacht“, sagte Barbara Ferrer, Direktorin für öffentliche Gesundheit von LA County. „Leider stimmt das nicht.“

Trotz aller Beobachtungen, dass Omicron weniger wahrscheinlich schwere Krankheiten verursacht als die Delta-Variante, die für den Anstieg im letzten Sommer verantwortlich war, hat das Coronavirus in diesem Jahr bereits zu dreimal so vielen Todesfällen geführt wie der Landkreis normalerweise in einer durchschnittlichen Vorgeschichte verzeichnete – pandemische Grippesaison.

Bisher wurden im Jahr 2022 die Todesfälle von 4.390 Einwohnern des Landkreises durch COVID-19 gemeldet – im Wesentlichen gleich der typischen kombinierten Zahl von Grippe, Überdosierung von Medikamenten und Autounfällen über ein ganzes Kalenderjahr, sagte Ferrer.

Etwa 1.500 Menschen in LA County starben vor der Pandemie jährlich an der Grippe, eine Person pro Jahr an einer Erkältung, mehr als 2.000 pro Jahr an einer versehentlichen Überdosis Drogen und fast 900 pro Jahr an Kraftfahrzeugunfällen.

In Kalifornien wurden in der letzten Woche durchschnittlich 37 COVID-19-Todesfälle pro Tag gemeldet, eine Rate, die in den letzten zwei Monaten relativ konstant geblieben ist. Die kumulierte Zahl der Todesopfer bei einer Pandemie des Staates hat nach Angaben von The Times inzwischen 92.000 überschritten. Das entspricht in etwa der Einwohnerzahl von Santa Monica.

LA County verzeichnete im Jahr 2020 fast 12.000 COVID-assoziierte Todesfälle und im Jahr 2021 fast 14.500.

Auch Krankenhauseinweisungen nehmen zu.

Die Zahl der Coronavirus-positiven Patienten in den Krankenhäusern von LA County an einem bestimmten Tag hat sich im letzten Monat auf fast 1.200 am Montag verdoppelt, die höchste Zahl seit Februar. Davon befanden sich 115 auf der Intensivstation, eine Steigerung von 64 % im letzten Monat.

Bundesweit betrug die letzte Volkszählung 4.227, die höchste Tageszahl seit Ende Februar.

Nur etwa 42 % der Coronavirus-positiven Patienten im Krankenhaus von LA County werden speziell wegen einer COVID-19-Erkrankung eingeliefert – im Gegensatz zu zufällig positiven Tests, während sie aus anderen Gründen im Krankenhaus sind. Beamte haben jedoch auch einen kürzlichen Anstieg des Anteils von Besuchen im Zusammenhang mit Coronaviren in Notaufnahmen festgestellt. Vor zwei Monaten waren 5 % der Besuche in der Notaufnahme mit Coronaviren verbunden; jetzt sind es fast 10%.

Notaufnahmen und Notaufnahmezentren „sind mit vielen Menschen gefüllt, die nach Behandlung für ihre COVID-bedingte Krankheit suchen“, sagte Ferrer am Dienstag gegenüber dem Aufsichtsrat des Landkreises.

Krankenhäuser können angesichts der umfangreichen Ressourcen, die für ihre Isolierung erforderlich sind, immer noch überlastet sein, selbst wenn viele Coronavirus-positive Patienten nicht wegen einer COVID-19-Erkrankung behandelt werden.

Bundesweit haben sich die Coronavirus-positiven Krankenhauseinweisungen in den letzten zwei Monaten fast verdoppelt und sind am Sonntag auf mehr als 30.000 gestiegen. Dr. Anthony Fauci, der leitende medizinische Berater von Präsident Biden für die Pandemie, sagte, es sei möglich, dass es landesweit zu einem Anstieg der COVID-bezogenen Intensivstationseinweisungen kommen könnte.

Da viele Infektionen der Regierung nicht gemeldet werden, da sie durch Tests zu Hause durchgeführt werden, könnte es 300.000 bis 500.000 tatsächliche Infektionen pro Tag geben, weit mehr als die offiziellen Berichte von etwa 118.000, sagte Fauci. Diese geschätzte Reichweite wäre eine der höchsten der Pandemie, die nur durch den anfänglichen Omicron-Anstieg im Herbst letzten Jahres und Winter in den Schatten gestellt würde.

Es ist wahr, dass das Risiko, ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, auf der Intensivstation behandelt zu werden oder zu sterben, für jeden Coronavirus-Fall geringer ist als noch vor vielen Monaten. Dennoch, so Fauci, werde eine anhaltend hohe Zahl von Fällen letztendlich zu mehr Krankenhauseinweisungen und mehr Aufenthalten auf der Intensivstation führen.

Deshalb ist es so wichtig, dass sich die Menschen impfen und auffrischen lassen, wenn sie berechtigt sind, sagte Dr. Rochelle Walensky, Direktorin der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten.

„Wir können viel tun, um zu versuchen, diese Aufenthalte auf der Intensivstation zu verhindern“, sagte sie.

Dr. Ashish Jha, der COVID-19-Reaktionskoordinator des Weißen Hauses, sagte: „Wenn Sie sich jetzt impfen lassen, wird Sie das nicht daran hindern, später in diesem Herbst oder Winter einen variantenspezifischen Impfstoff zu erhalten.“

Und für Personen ab 50 Jahren: „Wenn Sie im Jahr 2022 keine Impfung erhalten haben … gehen Sie bitte zu einer weiteren Impfung“, sagte Jha während eines Briefings am Dienstag. Egal, ob Sie Anspruch auf eine erste oder zweite Auffrischung haben, „holen Sie sich jetzt eine. Es könnte Ihr Leben retten.“

Nicht alle Gerichtsbarkeiten verzeichnen einen Anstieg der Todesfälle. Bundesdaten zeigen, dass die Todesfälle relativ stabil geblieben sind, aber Beamte sagen, dass die Werte immer noch zu hoch sind. Bundesweit „erleben wir täglich etwa 300 bis 350 Todesfälle. Das ist inakzeptabel“, sagte Jha.

Die jüngste Welle wurde von einer schwindelerregenden Reihe von Omicron-Untervarianten angeheizt, die in den letzten Monaten aufgetaucht sind. Von größter Bedeutung ist jetzt BA.5, das laut offiziellen Angaben das Risiko, dass jemand erneut infiziert werden könnte, dramatisch erhöht hat – vielleicht nur Wochen nach einem früheren Fall.

Die anhaltende Flut von Fällen hat die Belegschaften aufgewühlt, und Experten warnen davor, dass sie eine daraus resultierende Zunahme langer COVID-Fälle erwarten. In LA County hat sich die Zahl der wöchentlichen Coronavirus-Ausbrüche in Pflegeheimen im letzten Monat verdoppelt.

LA County hat in der letzten Woche durchschnittlich etwa 5.700 Coronavirus-Fälle pro Tag verzeichnet, die höchste Rate seit Anfang Februar und sogar höher als der Delta-Höchststand des letzten Sommers von etwa 3.500 Fällen pro Tag, so die von Ferrer bereitgestellten Daten. Der Omicron-Anstieg im Winter war der schlimmste der Pandemie und erreichte einen Höchststand von etwa 42.000 Fällen pro Tag.

„Obwohl wir in diesem Sommer nicht annähernd die Verwüstung sehen, die wir während des Omicron-Anstiegs im letzten Winter gesehen haben, sehen wir viel höhere Fallzahlen als während des Höhepunkts des Delta-Anstiegs“, sagte Ferrer. „Es ist unwahrscheinlich, dass wir den Höhepunkt unseres jüngsten Anstiegs erreicht haben, angesichts der zunehmenden Verbreitung neuer Untervarianten.“

Die Zahl der neuen täglichen Coronavirus-positiven Krankenhauseinweisungen liegt bei etwa 150 und damit noch nicht über dem Höhepunkt der Delta-Welle des letzten Sommers von 215. Aber es ist möglich, dass LA County in den kommenden Wochen ähnliche Zahlen erreichen könnte, sagte Ferrer.

„Obwohl viele der Krankenhauspatienten wegen einer COVID-Erkrankung nicht dort sind, deuten die steigenden Zahlen darauf hin, dass COVID für einige Personen ein sehr gefährliches Virus bleibt“, sagte Ferrer.

COVID-19 verursacht bei ärmeren Menschen mit größerer Wahrscheinlichkeit schwere Krankheiten und Todesfälle – selbst bei gleichem Impfstatus. Im Frühjahr wurden etwa 35 von 100.000 wohlhabenden, nicht geimpften Menschen mit einer Coronavirus-Infektion ins Krankenhaus eingeliefert, während etwa 400 von 100.000 armen, nicht geimpften Menschen ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Selbst bei geimpften Personen nach Einkommensstatus bestanden weiterhin Unterschiede. Etwa 27 von 100.000 wohlhabenden geimpften Personen wurden mit einer Coronavirus-Infektion ins Krankenhaus eingeliefert, verglichen mit 38 von 100.000 armen geimpften Personen.

Das bedeutet, dass ärmere Einwohner von LA County – die die Motoren wesentlicher Teile der lokalen Wirtschaft wie Lebensmittelproduktion, Gastgewerbe und Tourismus ausmachen – erneut die Hauptlast dieser jüngsten Krankheitswelle tragen.

„Familien mit weniger Ressourcen sind mit größerer Wahrscheinlichkeit einer höheren Exposition bei der Arbeit ausgesetzt, leben in beengten Verhältnissen und haben eine oder mehrere chronische Erkrankungen“, sagte Ferrer, „als wohlhabendere Menschen. „Dies setzt diese Personen einem höheren Risiko aus, unter den schweren Auswirkungen von COVID zu leiden … Die Impfung allein reicht nicht aus, um die beunruhigenden Ungleichheiten auszumerzen.“

LA County weist eine enorme Konzentration von Armut und überfüllten Wohnungen auf, was die Auswirkungen einer Pandemiewelle in einem Landkreis mit mehr als 10 Millionen Einwohnern besonders intensiv macht. Von allen Küstenbezirken Südkaliforniens hat LA County die höchste Armutsquote und das niedrigste mittlere Haushaltseinkommen.

Ältere Menschen sterben immer noch häufiger, aber einige der Sterbenden sind jung. Allein am Dienstag wurden 14 neue Todesfälle gemeldet, darunter einer in den Dreißigern oder Vierzigern und vier zwischen 50 und 64 Jahren. Vier Todesfälle waren zwischen 65 und 79 Jahre alt und fünf waren 80 Jahre oder älter.

Der Anstieg der Fälle ist so stark, dass LA County Arbeitsstätten mit drei oder mehr Coronavirus-Fällen in einem Zeitraum von zwei Wochen aufgefordert hat, zu erwägen, Mitarbeiter zu ermutigen, wenn möglich aus der Ferne zu arbeiten, insbesondere für Arbeitnehmer mit erhöhtem Risiko für schwere Krankheiten.

Was die nächsten Wochen bringen könnten, bleibt unklar. Prognosen aus Kalifornien deuten darauf hin, dass die Krankenhauseinweisungen in den nächsten zwei Wochen weiter zunehmen und dann wieder zurückgehen werden. Wenn das Modell am Ende richtig ist, wird die Anzahl der vorhergesagten Krankenhauseinweisungen auf dem Höhepunkt „nichts wie frühere Anstiege sein, die wir gesehen haben“, sagte die kalifornische Epidemiologin Dr. Erica Pan in einem Briefing an die California Medical Assn. am Dienstag.

Obwohl Krankenhäuser in LA County nicht berichten, dass sie von COVID-19-Patienten überfordert sind, sagte Ferrer, dass die Idee, ein universelles Maskenmandat wieder einzuführen, falls die Krankenhauseinweisungen weiter zunehmen, eine umsichtige Entscheidung sei.

„Zu warten, bis die Krankenhäuser überlastet sind, ist viel zu spät, um viel gegen die Verlangsamung der Übertragung zu tun“, sagte Ferrer. „Der Zeitpunkt für eine langsamere Übertragung ist tatsächlich, wenn Sie Anzeichen dafür sehen, dass Ihre Krankenhäuser stärker ausgelastet sind.“

Ferrer hat gesagt, dass, wenn LA County in die von der CDC definierte hohe COVID-19-Gemeinschaftsebene wechselt und dort zwei aufeinanderfolgende Wochen bleibt, die Gesundheitsbehörden eine universelle Maskenpflicht in öffentlichen Innenräumen für Personen ab 2 Jahren wieder einführen werden. Eine solche Anordnung könnte bereits am 29. Juli in Kraft treten.

Sollte dies passieren, wäre LA der einzige kalifornische Landkreis mit einer solchen Anordnung in den Büchern, obwohl das staatliche Gesundheitsministerium weiterhin dringend empfiehlt, in öffentlichen Innenräumen zu maskieren.

Der Möglichkeit eines erneuten Masken-Mandats wird mancherorts mit Skepsis begegnet. Würden sich viele Menschen an die Anordnung halten und wenn ja, würde es überhaupt einen Unterschied machen?

Obwohl die erste Frage nicht beantwortet werden kann, es sei denn, es wird eine Anordnung erteilt, „gibt es in der wissenschaftlichen Gemeinschaft einen breiten Konsens darüber, dass das Tragen einer hochwertigen Maske in öffentlichen Innenräumen ein wichtiges Instrument zur Eindämmung der Ausbreitung von COVID-19 ist“. sagte Jha am Dienstag.

Und, wie Ferrer bemerkte: „Man wird nicht krank, wenn man sich nicht ansteckt.“

„Wenn die Übertragung hoch ist, sind viel mehr Menschen exponiert und werden infiziert, was ein höheres Risiko für alle schafft, insbesondere aber für die am stärksten gefährdeten“, sagte sie. „Die universelle Maskierung und der weit verbreitete Einsatz von Tests sind wirksame Instrumente zur Reduzierung der Virusübertragung.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-07-13/l-a-county-covid-19-deaths-hospitalizations-double-in-one-month L.A. County coronavirus deaths rising fast as ultra-contagious BA.5 fuels infection wave

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