L.A. has been enthralled by car chases for about as long as we’ve had cars on roads

Komm schon – du weißt, dass du sie beobachtest. Das tun wir alle hin und wieder, auch wenn wir nur auf einen stoßen, während wir die Kanäle drehen.

Dreißig oder 40 Sekunden später sind wir süchtig. Und dann stecken wir fest, bis zum Ende fahren, was auch immer das sein mag: bis die Verfolgungsjagd endet, bis die Nachrichtensendung endet oder bis wir angewidert sind, wieder darauf hereingefallen zu sein und den Kanal zu wechseln.

Die Verfolgungsjagd der Polizei in Echtzeit im Fernsehen – die Autorin Mary Melton im Magazin Los Angeles nannte sie einmal unsere „am längsten laufende Reality-Serie“.

Letzten Freitagabend, gerade rechtzeitig für die 10-Uhr-Nachrichten, beherrschte ein mutiger Motorradfahrer den Äther, als er über Straßen und Highways in Eagle Rock, Glendale, Burbank, Hollywood, am Los Angeles River entlang in die Universal Studios raste. Einmal schien er einen Schuh zu verlieren und blieb stehen, um ihn wieder anzuziehen.

Wie Harrison Ford in „The Fugitive“ versucht, sich in eine Parade zu mischen, um Verfolgern auszuweichen, fuhr dieser Mann kurz zwischen einer Gruppe anderer Motorradfahrer, um zu versuchen, die Bullen abzuwehren. Unverschämt hielt er an, um sein Fahrrad aufzutanken. Möglicherweise hat er seine Fahrt in einer Garage im Grove aufgegeben und ist abgehauen. Soweit wir wissen, bekommt er möglicherweise gerade einen Agenten, um die Rechte an der Geschichte zu verkaufen.

Diese Verfolgungsjagden enden meistens sanft, ohne Blut oder Schüsse, mit einer friedlichen Festnahme nach einem gewissen Zeit-plus-Chaos-Faktor. Deshalb sucht man am nächsten Tag vielleicht vergeblich nach irgendwelchen Nachrichten, und es nervt: Wie viel Zeit hast du investiert? Zehn Minuten? Zwanzig? Beim Anschauen dieser Sache, die am Ende nicht berichtenswert war? Es ist wie Junk Food: Du öffnest die Tüte mit Chips in Sharing-Größe, und eine halbe Stunde später ist die Tüte leer, und du fragst dich, wie du es geschafft hast, alles aufzuessen.

Unsere am längsten laufende Reality-Serie ist länger als Sie denken. Vor den Fernsehhubschraubern, vor OJ, vor dem Fernsehen, sogar vor dem Radio, haben Speeder aus LA etwa 120 Jahre damit verbracht, auf den verlockenden Straßen von Los Angeles zu rasen, und die Cops haben ebenso viele Jahre damit verbracht, sie zu verfolgen. Die natürliche und bebaute Landschaft, die uns einst zur Hauptstadt der Banküberfälle machte – die weiten, flachen Täler, die Autobahnen und Alleen und Auffahrten, das Flickenteppich der Polizeibehörden – macht es auch zur idealen Versuchung, um gegen die Polizei anzutreten.

Man kann den Filmen also nicht allein die Schuld für die bleifüßigen Angelenos geben und für die Berühmtheit, die sie erlangten, als sie von der Öffentlichkeit und später vom Umherziehen geblendet wurden Luftscheinwerfer fielen auf sie. Wir haben die Cops bereits überholt, Jahre bevor Mack Sennetts „Keystone Kops“ über die Hügel von Edendale rasten und bevor das „Fast & Furious“-Franchise es fesselnd aussehen ließ.

Und an einem Ort, an dem es kein nennenswertes Wetter gibt, ist unser Konversations-Eisbrecher der Verkehr, sodass uns alle Verzerrungen und Unterbrechungen im normalen Verkehr natürlich einholen.

Die Stadt führte um 1904 Geschwindigkeitsbegrenzungen ein, und der Automobile Club forderte seine Mitglieder auf, sich daran zu halten. Als ob.

Im Februar 1905 stand MT Hancock, ein Multimillionär und Hersteller von Pflügen, vor Gericht und ermahnte seinen armen Chauffeur, die belastende Wahrheit zu sagen: dass sein Auto 60 Meilen pro Stunde gefahren war, keine schäbigen 30 oder 40, als es so die Main Street hinunterraste schnell, dass zwei Polizisten, ein Zeitungsjunge und ein Straßenbahnfahrer nötig waren, um das Nummernschild zu entziffern, während es vorbeirauschte. “Ich habe dir gesagt, du sollst es tun”, dröhnte Hancock, “und wenn die kaputte Maschine es nicht schafft, kaufe ich eine andere!”

In einer Augustnacht desselben Jahres rasten Rowdys mit einem großen roten Auto durch die verstreuten Fußgänger der Innenstadt, und ein halbes Dutzend Polizisten „versuchten vergeblich, es aufzuhalten“. Ein paar Nächte später fuhr dasselbe Auto die Straßen von Angeleno Heights auf und ab, drückte auf die Hupe und alarmierte die dösenden Einheimischen. Der Polizist, der diesmal die Verfolgung aufnahm, folgte dem Auto die Temple Street hinunter zur Spring Street und dann nach Süden, wo die „Maschine“ ihn erneut überholte.

Im Januar 1906 war San Franciscos Bürgermeister „Handsome Gene“ Schmitz zu Besuch. Er wurde von einem gewerkschaftsfreundlichen Stadtratsmitglied namens Arthur Houghton herumgeführt; Die gewerkschaftsfeindliche Times verachtete ihn natürlich und verspottete ihn als „Spook Howton“, weil er angeblich Sitzungen abgehalten hatte.

Jedenfalls fuhr die Party in zwei Autos herum, als die Chauffeure – man bedenke, dass das Fahren ein viel kniffligeres und geschickteres Geschäft war als heute – ihre erhabenen Passagiere fragten, ob sie sie auf der weiten Fläche „ein bisschen rauslassen“ könnten der Nordhauptstraße. Sie taten es, und zwei Motorradpolizisten verfolgten sie eine gute halbe Meile, bevor sie sie erwischten. Wieder einmal waren es die Chauffeure, die den Rapp nahmen.

Ein „Motorrad-Unhold“ wurde im Mai 1907 gefangen genommen, nachdem er mit angeblich 70 Meilen pro Stunde durch die Straßen der Innenstadt gerast war – so schnell, dass die verfolgenden Polizisten ihre eigenen Motorräder abladen und einen Sechszylinderwagen beschlagnahmen mussten, der zufällig vorbeifuhr. Das Auto holte den Motorradfahrer ein, der sich darüber beschwerte, dass seine Fahrt selbst bei 70 Meilen pro Stunde „nicht in Ordnung“ sei.

Dies war besonders peinlich, da das LAPD erst wenige Monate zuvor Motorräder mit einer Höchstgeschwindigkeit von 80 km/h gekauft hatte, weil es dachte, dass niemand schneller fahren könne.

Die Times hatte für diese Verfolgungsjagden ein eigenes Lexikon. Speeder waren “Scorchers” und Speederinnen waren “faire Scorchers”. Wie Harriet Anderson, eine frischgebackene Vassar-Absolventin, die im Februar 1908 beschloss, die Mission Road entlang nach Pasadena zu rasen. Zwei Motorradpolizisten fuhren hinter ihr her. Einer ihrer Passagiere, ein galanter Filmagent namens John Reynolds, nutzte die Staubwolke, die zwischen Auto und Cops aufgewirbelt wurde, um Anderson aus dem Fahrersitz zu heben, sich ans Steuer zu setzen und den Wagen anzuhalten.

Als die Polizisten auf die Fahrerseite traten, waren sie verblüfft, einen Mann hinter dem Lenkrad zu sehen. „Wir dachten, eine Frau fährt dieses Auto“, sagte einer. „Ich auch“, sagte der andere. Der ritterliche Reynolds folgte ihnen zum Polizeigericht und zahlte die Geldstrafe, die von Rechts wegen Anderson zusteht.

Im Oktober 1909 wurde die „faire Autofahrerin“ Gladys Moore in der South Flower Street angehalten. “Oh!” sagte sie hübsch zu dem Polizisten in dem inzwischen erprobten Ausweichmanöver. „Gehe ich zu schnell?“ „Du fährst einfach zweimal zu schnell“, brummte der Polizist – 24 Meilen pro Stunde in einer 12-Meilen-Zone. „Ich bin einfach dem Tempo des Mannes vor mir gefolgt“, argumentierte Moore – ein weiterer Standardversuch. Es wird Ihr Herz erfreuen zu wissen, dass der Mann vor ihr ebenfalls angehalten und mit einem Strafzettel belegt wurde.

Mit der Zeit ließ die Nachrichtenneuheit nach, es sei denn, jemand wurde verletzt oder getötet.

Und dann setzte ein gewisser Ex-Fußballspieler den Goldstandard für im Fernsehen übertragene Verfolgungsjagden der Polizei.

An einem schönen Juninachmittag im Jahr 1994 machte sich der Doppelmordverdächtige OJ Simpson auf den Weg, anstatt sich selbst der Polizei zu stellen, wie sein Anwalt es versprochen hatte, und drohte, sich in den Rücken eines weißen Bronco zu schießen, der auf und ab gefahren wurde zwei Grafschaften von einem Freund. Es war eine langsame Verfolgungsjagd, die die Sendezeit und das Publikum maximierte.

NBC strahlte zur gleichen Zeit das NBA-Finale aus, und das Netzwerk ging hin und her – welche Geschichte sollte die große Leinwand einnehmen und welche eine kleine Leinwand auf der Leinwand? Am Ende brachte es das NBA-Spiel in die Ecke und Simpson auf die große Leinwand.

Vor nicht allzu langer Zeit verbreitete eine Nachrichtenseite in Houston die Geschichte, dass der damalige Trainer der Rockets der NBA, Pat Riley, nicht lange nach der Verfolgungsjagd zufällig Simpsons Freund Al Cowlings getroffen hatte. Wie ABC-Sportanalyst Jeff Van Gundy Riley zitierte, erklärte Cowlings, warum er den Bronco so langsam fuhr: „OJ wollte das Ende des Spiels im Radio hören, bevor er einfuhr.“

Bis dahin hatte die atemberaubendste Verfolgungsjagd im Fernsehen im Januar 1992 stattgefunden, eine vierstündige Verfolgungsjagd über 300 Meilen vom San Joaquin Valley nach Orange County, bei der der Fahrer einen barmherzigen Samariter tötete, sein rotes VW Cabriolet stahl und schließlich war von Polizisten erschossen, als er auf sie zielte.

Drei Sender aus LA berichteten aus der Luft, und als Channel 13 versuchte, wieder auf sein reguläres Programm umzuschalten, heulten die Zuschauer. „In 22 Jahren im Nachrichtengeschäft in Los Angeles“, sagte der angesehene Nachrichtendirektor des Senders, Jeff Wald, gegenüber der Times, „habe ich noch nie jemanden angerufen und gesagt: ‚Ich möchte die Verfolgungsjagd sehen.’“

Die Neuheit und die Bilder waren so beeindruckend, dass The Times vier Geschichten darüber schrieb: eine Hauptgeschichte mit einer Karte, einem Profil des Opfers, einer Geschichte über den Bruder des Schützen, der etwa 12 Stunden vor der Verfolgung einen Anruf von seinem Bruder erhielt; und eine Analyse der Live-TV-Berichterstattung.

Zwischenfälle machen Appetit auf mehr davon. Ein Reddit-Benutzer bat vor vier Jahren um Hilfe bei der Suche nach einem Dienst, der ihm eine SMS schickt, wenn eine Verfolgungsjagd der Polizei stattfindet. „Seit ich nach LA gezogen bin, habe ich mich in diesen LA-Zeitvertreib verliebt … aber ich scheine sie immer zu vermissen.“ Twitter-Feeds wie @lapolicepursuit kommen dem gerne nach.

Wir hatten mehrere Jahrzehnte Live-TV-Verfolgungsjagden und mehrere Jahrzehnte der Debatte darüber: Wann und wie lange sollen sie ausgestrahlt werden? Und wann und wie sollte die Polizei die Verfolgung aufnehmen? Im Jahr 1999 zum Beispiel griffen die Strafverfolgungsbehörden einen Mann an, dessen Autokennzeichen abgelaufen waren. Es endete viele Meilen später, als der Mann erschossen wurde, nachdem er eine Waffe auf Polizisten gerichtet hatte. Was ist die Provokation gegenüber der Auszahlung?

Einschaltquoten und Verhaftungen sind nicht die einzigen Zahlen, die hier zählen. Im Jahr 2017 ergab die Berichterstattung der Times, dass das LAPD verletzte Passanten mehr als doppelt so häufig jagt wie im Rest des Bundesstaates. Ein Bericht der Grand Jury empfahl eine bessere Ausbildung lokaler Beamter und stellte in Frage, ob gewaltfreie Straftäter verfolgt werden müssten.

Die kalifornische Kommission für Strafverfolgungsstandards und -ausbildung, POST, beschreibt einen „Ausgewogenheitstest“ von Richtlinien und Parametern, der Anfang dieses Jahres überarbeitet wurde, um zu entscheiden, wann die Verfolgung aufgenommen werden soll.

Dennoch enden Verfolgungsjagden für die Zuschauer in einer Tragödie.

Ebenfalls vor fünf Jahren griff die Serie „Obsessions“ des New Yorker den Appetit von LA auf, Verfolgungsjagden der Polizei zu sehen, und veröffentlichte einen Dokumentarfilm, in dem davon ausgegangen wird, dass seit 1979 landesweit mehr als 13.000 Menschen bei diesen Hochgeschwindigkeitsverfolgungsjagden gestorben sind, von denen 90 % begonnen haben mit gewaltfreien Straftaten.

Kein einziger katastrophaler Vorfall wird die polizeilichen Verfolgungen oder die Debatte darüber beenden. Und kein einziger katastrophaler Vorfall wird die Live-TV-Berichterstattung über sie beenden.

Aber hin und wieder lässt dich einer von ihnen denken, dass dies derjenige sein wird, der es tut.

Für mich kam das an einem hellen Aprilnachmittag im Jahr 1998.

Ressourcen zur Suizidprävention und Krisenberatung

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, mit Selbstmordgedanken zu kämpfen hat, suchen Sie Hilfe bei einem Fachmann und rufen Sie 9-8-8 an. Die erste landesweite dreistellige Hotline 988 für psychische Gesundheitskrisen in den Vereinigten Staaten wird Anrufer mit ausgebildeten Beratern für psychische Gesundheit verbinden. Senden Sie in den USA und Kanada „HOME“ an 741741, um die Krisen-Textleitung zu erreichen.

Wenn Sie es damals nicht gesehen oder gelesen haben, sind Sie besser dran. Lokale Sender entschuldigten sich damals bei den Zuschauern: „Wir mochten es nicht mehr, dass sie sahen, was sie sahen“, sagte eine Sprecherin von Channel 11 damals gegenüber The Times. Und die Sender legen Wert darauf, heute mit der Live-Übertragung von Hubschraubern vorsichtiger zu sein.

Es war nicht einmal eine richtige Verfolgungsjagd. Ein Mann stoppte seinen grauen Lastwagen am hoch aufragenden Übergang zwischen dem Freeway 110 und dem 105, dem besten Ort für Nachrichtenhubschrauber, um zu zeigen, was er vorhatte.

Er legte ein Schild für die Kameras aus und ließ einen auf Video aufgezeichneten Abschiedsbrief fallen.

Er richtete seine Schrotflinte auf vorbeifahrende Autos, und ziemlich bald waren die Bullen da und die Hubschrauber waren da. Zwei Sender schnitten vom Kinderprogramm ab – und sendeten am Ende den Selbstmord des gequälten Mannes.

Ich fahre immer noch jede Woche über dieses Autobahnkreuz, und jede Woche denke ich an ihn und an seinen Hund Gladdis, der bei einem Feuer ums Leben kam, das ihr Besitzer im Lastwagen gelegt hatte. Und die sieben Helikopter über uns. Und die ungezählte Anzahl von uns, die im Live-Fernsehen zuschauen.

https://www.latimes.com/california/story/2022-11-08/l-a-has-been-enthralled-by-car-chases-for-about-as-long-as-weve-had-cars-on-roads L.A. has been enthralled by car chases for about as long as we’ve had cars on roads

Alley Einstein

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