L.A. has long loved racing and racetracks

„Rücksichtsloses Fahren auf Straßen und Straßen muss gestoppt werden.“

Passt auf, Leute, denn das hat ein weltberühmter Rennfahrer nach Los Angeles zu sagen.

„Eine langmütige Öffentlichkeit steht viel länger für den rücksichtslosen Fahrer als für irgendeinen ähnlichen Bösen, und der Wurm hat sich gewendet.“

Der Name des Champion-Fahrers ist Barney Oldfield, und er schrieb diese Worte 1911 – vor 111 Jahren – auf die Seiten der Los Angeles Times.

Damals wie heute, aber bei langsameren Geschwindigkeiten und in geringerer Anzahl, verstümmelten und töteten Straßenrennen manchmal Menschen, Zuschauer und Fahrer, selbst bei legitimen Veranstaltungen. Im Jahr 1916 verpasste ein Fahrer, der um den Vanderbilt Cup in Santa Monicas äußerst beliebtem 8,4-Meilen-Straßenrennen kämpfte, eine Kurve und stürzte, wobei er sich selbst, einen Kameramann einer Filmfirma, einen Zuschauer und eine Frau tötete, die einen Limonadenstand führte.

Heute stammen die Opfer größtenteils aus illegalen, rücksichtslosen und nicht genehmigten Straßenrennen. Zwischen 2000 und 2017, stellte The Times fest, starben mindestens 179 Menschen bei offensichtlichen Unfällen bei Straßenrennen in LA County.

Patt Morrison, langjährige Autorin der Los Angeles Times

Erklären Sie LA mit Patt Morrison

Los Angeles ist ein komplexer Ort. In diesem wöchentlichen Feature erklärt Patt Morrison, wie es funktioniert, seine Geschichte und seine Kultur.

Vielleicht sind Sie geneigt, der Faszination der „Fast & Furious“-Filme die Schuld zu geben, aber Filmemacher haben hier Autorennen gedreht, seit Fatty Arbuckle 1913 in „The Speed ​​King“ auftauchte. Im Jahr darauf schickte Charlie Chaplin seinen „Little Tramp“ bei einem echten Autorennen in Venedig in Gefahr. Die Drag-Racing-Szenen in „Grease“ und „Rebel Without a Cause“ sind eingebettet in bürgerliche Ikonographie.

Oldfield selbst hat über mehr als 25 Jahre in neun Filmen mitgespielt. Er ist unter Filmleuten auf einem Friedhof in Culver City begraben – Culver City, Heimat einer der frühesten einer erstaunlichen Anzahl von Rennstrecken, Rennstrecken und Dragstrips in Los Angeles, 174 davon zwischen 1900 und 2006. Nach Harolds Berechnung L. Osmer, der Autor von „Where They Raced: Auto Racing Venues in Los Angeles, 1900-1990“, LA war das größten Rennsportmarkt der Welt.

Sie fanden diese Laufbahnen auf Straßen und speziell gebauten Strecken in Beverly Hills, Playa del Rey, Saugus und El Sereno, Ontario und Terminal Island, Pasadena und Altadena und in den 1930er Jahren einige Jahre lang auf dem städtischen Flugplatz wo LAX schließlich entstand.

An manchen Stellen haben Autorennen Nachbarschaften physisch geprägt. Der Dokumentarfilm „Where They Raced: Speed ​​Demons in the City of Angels“ stellt fest, dass alle überlebenden Eukalyptusbäume direkt unterhalb und parallel zum Wilshire Boulevard in Beverly Hills als Windschutz für die darüber liegende Rennstrecke und die wirbelnden Straßen von Culver City gepflanzt wurden und El Sereno folgen alten Rennstrecken.

Corona erhielt seinen Spitznamen „Circle City“ von seinem Stadtplan des Grand Boulevard, der 1886 von einem Ingenieur entworfen und 1913 als Rennstrecke neu konzipiert wurde. Das verpuffte, nachdem das Rennen von 1916 einen Fahrer, einen Mechaniker und einen Wächter tötete und verletzte mehrere Zuschauer. Zwischen diesem blutigen Rekord und dem Chaos, das die Touristen hinterlassen haben, hatte Corona genug gesehen, und der Kreis verabschiedete sich von seinen Geschwindigkeitsansprüchen. Der Corona Speedway belebte 1971 die Rennatmosphäre der Stadt, aber auch er wich 1984 dem unvermeidlichen Schlund von Unterteilungen.

Eine historische Postkarte, die den Rennkreis in Corona im Jahr 1886 zeigt

Eine historische Postkarte, die den Rennkreis in Corona im Jahr 1886 zeigt

(Aus der Sammlung von Patt Morrison)

Der Rennsport kam nicht mit dem Automobil nach Los Angeles. Es war schon da, in den Verlockungen von weiten, flachen Feldern, einem milden Klima und dem menschlichen Drang, zu Pferd oder auf dem Fahrersitz zu brausen.

Der Rennsport ist bei den Kaliforniern seit jeher eine Manie. Bereits 1834 verklagten sich Californios gegenseitig wegen unbezahlter Rennwetten. Am 20. März 1852 nahmen zwei Granden mit ihren besten Pferden an einem 9-Meilen-Rennen auf einem Kurs teil, der in Seventh und San Pedro in der Innenstadt von LA begann. Sie werden die Namen der Herren erkennen. Pio Pico, der letzte mexikanische Gouverneur von Kalifornien, schickte sein in Kalifornien gezüchtetes zimtbraunes Pferd Sarco aus. Ranchero Jose Andres Sepulveda bot Black Swan an, eine Stute, die er aus Australien mitgebracht hatte.

Jeder in der Stadt und Tausende, die sogar aus San Diego in die Stadt kamen, wetteten. Land, Gold, Herden – alles war auf dem Tisch. Hatte man kein Geld, setzte man auf ein Schwein oder ein Möbelstück.

Neunzehn Minuten und 20 Sekunden nach dem Startruf („Santiago!“) stellten Black Swan und ihr schwarzer Jockey, dessen Name in die Geschichte eingegangen ist, Hoffnungen und Schicksale auf den Kopf und hoben sie. Pico hatte 25.000 Dollar gesetzt und verloren, eine Summe, die heute etwa eine Million Dollar wert ist. Er starb 1894 völlig pleite.

Innerhalb eines Jahrzehnts nach seinem Tod ließ Angelenos Pferdefleisch-Wettbewerbe um Pferdestärken fallen.

Vanderbilt-Fahrer, um 1914

Vanderbilt-Fahrer, um 1914

(Los Angeles Zeiten)

Der Agricultural Park, wo Sie jetzt den Exposition Park südlich von USC finden, war ein Treffpunkt für Swells und Track-Werber, die Wetten auf Pferde, Kamele und Hunde abschlossen und Wetten auf Pferde, Kamele und Hunde annahmen, die ihren verängstigten Kaninchen-„Köder“ bösartig fingen und in Stücke rissen. Dann die 20th Jahrhundert kam, und der Park begann, die Aussicht auf eine hochoktanige menschliche Katastrophe zu bieten. Beim ersten „Pferdelosen Rennen“ dort im November 1903 stellte Oldfield einen Weltrekord auf: eine Meile in 55 Sekunden.

Nicht einen Monat später würden die Wright-Brüder in North Carolina 12 Sekunden lang mit schwindelerregenden 6,8 Meilen pro Stunde in die Luft fliegen, und bald würde der Wagemut von vier Rädern von der Wagemut von zwei Flügeln übertroffen oder übertroffen werden. Aber das Bodenspiel war einfacher zu beobachten und spannender. Zu Zehntausenden drängten sich Angelenos auf Tribünen und neben geölten Straßen.

In den frühen 1900er Jahren zog der Pasadena-Altadena Hill Climb Fahrer von Autos an, deren Marken seit Jahrzehnten nicht mehr auf unseren Straßen zu sehen waren: Franklin, Marmot, Pope-Toledo, Stoddard-Dayton. Sie waren sowohl Ausdauer- als auch Geschwindigkeitskünstler und trieben die Ausläufer der Hügel vorbei an gut erzogenen Zuschauern vorbei – „gutmütig und beratungsfrei“, wie The Times berichtete, was offensichtlich bedeutete, die Fahrer nicht zu brüllen oder zu verhöhnen. Die „Perpetual Challenge“-Trophäe des Rennens war, wenn Sie einem Motorrad-, Boots- und Automobilhandelsverzeichnis von 1910 glauben, „die begehrteste Trophäe in Kalifornien“. Wie Kilroy, wie Zelig fuhr auch der allgegenwärtige Barney Oldfield hierher.

Er fuhr auch Rennen im ersten von mehreren lokalen Ascot Parks, diesem in Slauson und Central Avenue, der damals außerhalb der Stadtgrenzen von LA lag und damit außerhalb der Stadtgrenzen für Laster wie Alkohol.

Eine historische Postkarte aus der Sammlung von Patt Morrison: Einheimische Platanen

Eine historische Postkarte einer Straße, die sich durch einheimische Platanen schlängelt.

(Aus der Sammlung von Patt Morrison)

Das erste der „Zahnstocher-Ovale“, hölzerne Rennbahnen, die aus Zwei-mal-Vierern gebaut wurden, wurde 1910 in Playa del Rey am Rande des Ozeans eröffnet. Es wurde in knapp zwei Wochen aus 300 Meilen Zwei-mal-Vier und 30 Tonnen 16-Penny-Nägeln gebaut, die sich im Laufe der Zeit unter den Reifen der Rennfahrer zu lösen begannen. Der Straßenbahnverkehr brachte Zehntausende direkt vor die Tore des 1,6 km langen „Piepan“, wo Oldfield erneut Rekorde aufstellte. Die Holzplanken waren bald mit Rennöl getränkt, daher sollte es niemanden überraschen, dass drei Jahre nach Eröffnung der Strecke einige Landstreicher, die unter dem Oval faulenzten und rauchten, aus der Augustsonne das Ding in Brand steckten und es verwandelten eine aschige Ruine.

Der Beverly Hills Speedway – weniger großartig auch Los Angeles Speedway genannt – war die nächste „Zahnstocher“-Strecke, die 1920 auf 275 Morgen Land eröffnet wurde, das für 1.000 Dollar pro Morgen gekauft wurde. Der Bau musste warten, bis der Verkäufer seine Bohnenernte einbrachte. Stummfilmstars hatten einen speziellen VIP-Bereich in den Tribünen mit Blick auf einen Kurs, der dort abknickte, wo heute das Beverly Wilshire Hotel steht.

Es wurde am 28. Februar 1920 vor einem Tor von 50.000 Menschen geöffnet. Am Erntedankfest jenes Jahres kamen zwei Fahrer und ein Mechaniker auf einer Schrotflinte bei einem Unfall ums Leben.

Es dauerte nicht lange, bis die Entwicklung eine verlockendere Option als Bohnen oder Geschwindigkeit wurde, und 1924 wurde das Land für einen angeblichen zehnfachen Preis pro Morgen verkauft. Innerhalb weniger Monate danach war der „Zahnstocher“-Speedway von Culver City in Betrieb, bis er 1927 ebenfalls von Unterteilungsträumen zerstört wurde.

Nachdem die ursprüngliche Ascot-Rennbahn von LA nach dem Ersten Weltkrieg geschlossen wurde, entstand in El Sereno, gleich hinter dem Lincoln Park, eine zweite. Ein Posten der Glendale American Legion übernahm es für einige Jahre, weshalb es Legion Ascot genannt wurde.

In Legion Ascot tauchte der Rennhelm zum ersten Mal auf, auf dem Kopf eines Fahrers namens Wilbur Shaw. Er wurde wie ein Huhn verspottet, bis ihn der „Brain Bucket“ in einer kopflosen Begegnung mit einer Leitplanke rettete, und ziemlich bald trugen alle Jungs sie. Dennoch hat der Ruf der Legion Ascot als die tödlichste Rennstrecke der Welt – zwei Dutzend Männer wurden in einem Dutzend Jahren getötet – wahrscheinlich dazu beigetragen. Die Leute gehen vielleicht gerne zu den Rennen und erwarten Unfälle, aber die Realität kann sie krank machen.

Ein Hausmeister namens Linden Emerson gestand, dass er die Tribüne vier Monate nach Schließung des Kurses in Brand gesteckt hatte. Er hatte gesehen, wie dort draußen zwei Männer starben, und „ich dachte, sie könnten es vielleicht wieder öffnen und noch mehr meiner Freunde töten. Also beschloss ich, die Tribüne niederzubrennen.“

Ascot Park-Fahrer

Ascot Park-Fahrer

(Los Angeles Zeiten)

Mit seinem Hauch englischer Erhabenheit war „Ascot“ ein zu guter Name, um ihn aufzugeben, und ein weiterer Ascot-Track wurde einige Jahre vor dem Zweiten Weltkrieg rund um South Gate eröffnet. Noch ein weiteres Ascot, das New Ascot Stadium, ließ seine Motoren 1958 auf einem alten Speedway aufheulen. Die 36 Acres waren eine Müllhalde in Vermont und 183rd auf dem alten „Stadtstreifen“, bevor es 1957 für Motorradrennen eröffnet wurde. Im nächsten Jahr übernahm es der Promoter und Impresario JC Agajanian, und seine Familie führte es, bis der letzte Pachtvertrag 1990 auslief. Es könnte ein Trick der Erinnerung sein, aber ich könnte schwören, dass ich mich an diese hyperventilierenden, hallgetränkten Radiowerbungen „ASCOT Ascot Ascot PARK Park Park!”

Im Laufe der Zeit wurde das Bauen immer besser. Bauarbeiten drängten Rennstrecken und Rennstrecken immer weiter ins Hinterland. Das Grand-Prix-Straßenrennen von Long Beach, bei dem 1975 erstmals die grüne Flagge gehisst wurde, ist einer der wenigen Überlebenden von Großereignissen wie den Rennen in Santa Monica, Venice und Pasadena.

Die Dragstrips, die gleich nach dem Zweiten Weltkrieg florierten, wurden ebenfalls aus dem Weg geräumt, als sich herausstellte, dass Rennorte an sogar einst weit entfernten Orten wie San Fernando, Baldwin Park, Palmdale und Wilmington Land einnahmen, das jemand für Unterteilungen und Unterteilungen wollte Industrie.

Einer von ihnen war ein Dragstrip auf Terminal Island namens Brotherhood Raceway Park, der schließlich 1995 geschlossen wurde, aber nicht bevor Times-Herausgeber Otis Chandler tatkräftig daran arbeitete, ihn zu erhalten.

Nun, Chandler war ein erfahrener Rennfahrer, der an Orten wie Watkins Glen und Laguna Seca einige haarsträubende Leistungen erbracht hatte. Ich war 2006 bei seiner Gedenkfeier in einer Kirche in Pasadena dabei, als unerwartet ein großer Schwarzer in einer schwarzen Rennlederweste den Mittelgang entlangging. Auf der Rückseite der Weste waren die Worte „PRÄSIDENT“ und „STREET RACERS INTERNATIONAL“ aufgenäht.

Sein Name war Big Willie Robinson und er rockte das Kirchenschiff mit seiner Hommage an „Big O“.

„Gott hat ihm einen goldenen Stern auf die Brust geheftet. Ich werde Ihnen sagen, warum«, sagte Big Willie. Otis hatte geholfen, für LAs Black and Brown Drag-Racer den Dragstrip zu retten, den Big Willie nach den Unruhen in Watts zusammengebaut und nach dem von Rodney King zusammengehalten hatte.

Kurz nachdem Richard Riordan 1993 zum Bürgermeister gewählt worden war, schrieb Chandler ihm einen Brief, in dem er die Stadt aufforderte, die Rennbahn zu erhalten: „In den letzten Jahren hat er darum gekämpft, ein Auto-Drag-Programm in der Anlage von Terminal Island durchzuführen … wo die Jugend können ihre Energie darauf verwenden, in Autos um die Wette zu fahren, anstatt Messer und Gewehre zu benutzen.“ Die Rennstrecke überlebte kurz, bis die Stadt 1995 das Land für eine Kohleumschlagsanlage zurückeroberte Podcast über Big Willies Leben.

Da ist noch nicht der letzte Tropfen Hochleistungsöl herausgepresst. Nächsten Februar, kurz vor dem Daytona 500 in Florida und 120 Jahre nachdem Barney Oldfield den Rest der Flotte ein paar Dutzend Yards entfernt geschlagen hat, wird NASCAR zur Saisoneröffnung ein Viertelmeilen-Stockcar-Rennen ins Los Angeles Coliseum zurückbringen . Ich meine, „NASCAR WAGEN WAGEN! Im Kolosseum Seum Seum! Da sein Dort Dort!

https://www.latimes.com/california/story/2022-06-21/la-patt-morrison-los-angeles-loves-race-tracks L.A. has long loved racing and racetracks

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