L.A. Latinos fear racist tape will set back leadership gains

Auf den Straßen der Eastside von Los Angeles ist Ana Castro eine politische Fußsoldatin mit lokalem Beifall, bekannt als “La del Mopeador.”

Jahrzehntelang marschierte die 67-jährige Hausmeisterin bei Straßenprotesten mit und klopfte mit einem Schlappwischer als Totem der Arbeiterklasse an Türen, was ihr den spanischen Spitznamen „die Wischmoppfrau“ einbrachte.

Kevin de León, Mitglied des Stadtrats von Los Angeles, tauchte in Castros Wohnung in Montecito Heights auf, als er nach Hilfe bei der Kampagne für den Abgeordneten suchte, und sie begann direkt von ihrer Nachtschicht, in der sie Hochhausbüros putzte, damit, für ihn auf der Eastside zu werben. Sie tat dasselbe für Ratsmitglied Gil Cedillo.

Sie ist eine Guerrera, ein Krieger, sagen lateinamerikanische Politiker und Aktivisten, der für Einwanderer, Mieter und Arbeiter kämpft, für diejenigen, die allzu oft ignoriert werden.

Jetzt ist sie, wie die Legionen von Latinos, mit denen sie marschiert ist, beraubt, angewidert von der rassistischen Rhetorik über die durchgesickerten Gespräche zwischen Latino-Ratsmitgliedern, die letzte Woche auftauchten, und befürchtet, dass dies den Kreuzzug ihres Lebens untergraben wird.

„Sie haben so viel Schaden angerichtet“, sagte sie. „Was werden wir den Leuten sagen, wenn wir während der Kampagnen anrufen?“

Das ein Jahr alte, heimlich aufgenommene Audio enthüllte, dass die Ratsmitglieder Nury Martinez, De León und Cedillo mit dem Bezirksarbeitschef Ron Herrera Pläne für die Neuverteilung der Bezirke ausarbeiteten, als die drei Wege, wie sie ihre Bezirke und die ihrer Verbündeten behalten könnten. Martinez verspottete die Oaxacans als „kleine kleine dunkle Leute“ und „so hässlich“ und verglich den jungen schwarzen Sohn eines weißen Ratsmitglieds mit einem Affen. In Bezug auf Los Angeles County Dist. Atty. George Gascón, sie sagte: „F— dieser Typ. … Er ist bei den Schwarzen.“

Was vielen Latinos auffiel, war, dass der größte Teil der Vulgarität von Martinez kam, der Tochter mexikanischer Einwanderer, die oft die Politik um die Bewohner der Arbeiterklasse in ihrem Viertel herum gestaltete. Die Kämpfe, die ihre Familie ertragen musste, waren der Hintergrund ihrer politischen Geschichte. Und ihre Geschichte sowie die von De León und Cedillo waren Inspirationspunkte.

Plötzlich klangen sie wie die weißen Anführer der alten Schule, die die Stadt in Hinterzimmern regieren und gegen die sie kämpfen mussten, um einen Platz am Tisch zu bekommen.

Aber dieser Anschein verzerrt die Realität: Latinos machen fast die Hälfte von Los Angeles aus und haben nur vier Sitze im 15-köpfigen Rat. Ihre Macht verlangt von ihnen, Bündnisse mit schwarzen, weißen und asiatischen politischen Führern zu schließen. Und diese Koalitionen sind jetzt alle in der Luft.

Martinez und Herrera sind zurückgetreten, und die Rufe nach De León und Cedillo sind ohrenbetäubend, dasselbe zu tun.

In Latino-Kreisen war ein besonders beunruhigender Aspekt der Aufnahme der Kolorismus, den die Leute manchmal immer noch in ihrer Nachbarschaft, beim Grillen und am Esstisch hören. Die Kommentare zu Schwarzen und indigenen Völkern zeigten ein Vorurteil gegenüber dunklerer Hautfarbe, das zwar nicht allgegenwärtig ist, aber dennoch tief in der Gemeinschaft verwurzelt ist und in den Kolonialzeiten Mexikos und Mittelamerikas verwurzelt ist.

„Das sind nicht nur vier schlechte Äpfel“, sagte Alejandra Valles, Stabschefin von SEIU United Service Workers West.

„Wir müssen diese Gelegenheit nutzen, um über die Anti-Schwarzheit, den anti-indigenen Kolorismus und den Rassismus in der Latino-Community nachzudenken und ehrlich zu sein. Weil das passiert.“

Sie wünschte nur, diese Probleme wären von innen heraus angegangen worden und hätten nicht die schwierige Arbeit gefährdet, die sie und andere geleistet haben, um Latino-Gemeinschaften zu erheben.

Valles und viele andere Latinos befürchten, dass die Aufnahmen Jahrzehnte dieser Koalitionsbildung beschädigen und das Vertrauen in die Latino-Führer untergraben werden. Sie befürchten, sie könnten Machtkämpfe auslösen und bereits benachteiligte Gruppen gegeneinander ausspielen – Schwarze und Braune, Immigranten und Gewerkschaftsarbeiter, Latinos unterschiedlicher Couleur. Und die lang erkämpften Bemühungen, die Vertretung der Latinos zu erweitern, könnten untergraben werden.

“Jeder von uns wurde davon befleckt und jeder von uns wurde dadurch beschämt”, sagte Gloria Molina, ehemalige Leiterin des Landkreises Los Angeles und Stadtratsmitglied.

Sie befürchtet, dass braune Führer unter Verdacht geraten werden, da Los Angeles sich einer Latino-Mehrheit zuneigt. Und dass diese Worte in rechte verschwörerische Ideen wie die Ersetzungstheorie einfließen werden, die verwendet wurde, um die Stimmung der weißen Rassisten zu schüren.

“Seien wir ehrlich. Es gibt Leute da draußen, die sich fragen, was hinter verschlossenen Türen über „die Farbe unserer Haut“ gesagt wird“, sagte sie. „‚Vertrauen wir ihnen oder vertrauen wir ihnen nicht?’ ”

Dies geschieht, während die Spannungen in Los Angeles zunehmen. Eine diesjährige Studie von Loyola Marymount ergab, dass die Wahrnehmung von Rassenbeziehungen auf den schlimmsten Punkt gesunken ist, seit Forscher 1997 mit der Befragung der Einwohner begannen.

Etwa 68 % der Befragten hielten es für sehr oder ziemlich wahrscheinlich, dass es in den nächsten fünf Jahren zu Unruhen oder anderen Unruhen wie denen von 1992 kommen wird.

Kurz nach der Enthüllung des aufgezeichneten Gesprächs forderten Beamte und Gemeindevorsteher – einschließlich Präsident Biden – den Rücktritt aller vier Beteiligten. Aber dieselben Aufrufe von vielen lateinamerikanischen Beamten und Organisationen enthielten eine umfassendere Botschaft: Wir werden den gegen uns gerichteten Rassismus nicht nachahmen.

Sen. Alex Padilla, ein langjähriger Verbündeter und Klassenkamerad von Martinez, getwittert: „In einer Zeit, in der unsere Nation mit Hassreden und Hassverbrechen zu kämpfen hat, haben diese rassistischen Kommentare den Schmerz, den unsere Gemeinschaften ertragen mussten, noch verstärkt. Los Angeles hat etwas Besseres verdient.“

Nachdem das Leck bekannt wurde, berief Antonia Hernández, die die California Community Foundation leitet, ein Zoom-Treffen prominenter Latinos ein, um zu besprechen, wie mit den Enthüllungen umgegangen werden soll. Viele Teilnehmer des Treffens kennen und unterstützen die vier seit langem, entschieden sich aber am Montag, in einem offenen Brief ihren Rücktritt zu fordern. Eine solche grobe Sprache zu tolerieren, könnte verheerend sein, argumentierte die Gruppe.

„Diese gewählten Beamten haben uns und unsere Gemeinschaft als Führer im Stich gelassen. Sie haben den Schmerz vertieft, den unsere Gemeinschaften erfahren haben, insbesondere in einer Zeit, in der unsere Nation mit Hassreden und politischer Spaltung zu kämpfen hat“, heißt es in dem Brief.

Unter denen, die den Brief unterzeichneten, war Arturo Vargas, Leiter der National Assn. von Latino gewählten und ernannten Beamten; Angelica Salas, die die Coalition for Humane Immigrant Rights leitet; Fabian Núñez, ehemaliger Sprecher der kalifornischen Versammlung; und Miguel Santana, einst der oberste Haushaltsbeamte der Stadt.

„Es war für keinen von uns einfach, weil wir alle unsere eigenen Geschichten darüber erzählen konnten, woher wir die drei kennen“, sagte Santana. „Aber zu wissen, dass es als Latino-Führer besonders wichtig war, klar zu machen, wo wir stehen, und auch deutlich zu machen, dass der einzige Weg, wie die Stadt tatsächlich heilen und vorankommen kann, darin besteht, dass sie zurücktreten.“

Er befürchtet, dass die Aufzeichnung Fragen darüber aufwerfen wird, ob eine zukünftige Latino-Mehrheit nicht nur für Latinos, sondern für alle regieren wird.

Was es für viele Latino-Führungskräfte so quälend macht, ist, dass sie so viele Jahre lang eng mit allen vier Personen auf diesem Band zusammengearbeitet haben.

“Es war schmerzhaft. Ich kann es dir nicht erklären, ich war so verletzt“, sagte Hernández über den Ton. „Das wirft uns zurück und das Traurigste daran ist, dass es nicht widerspiegelt, wer wir sind.“

Hernández war an der Spitze einiger der bahnbrechendsten politischen und rechtlichen Kämpfe für Latinos. Sie leitete den mexikanisch-amerikanischen Rechtsverteidigungs- und Bildungsfonds während eines angeklagten Streits um die Neuverteilung vor Gericht, der schließlich 1991 zur Wahl von Molina in den Aufsichtsrat des Landkreises führte, um die Eastside in einem ersten Latino-Distrikt zu vertreten. Sie beaufsichtigte MALDEFs rechtliche Anfechtung von Proposition 187, einer Abstimmungsmaßnahme, die darauf abzielte, viele öffentliche Dienstleistungen für Einwanderer ohne Papiere zu verweigern.

Sie kennt De León und Cedillo seit Jahrzehnten und glaubt nicht, dass sie rassistisch sind.

Cedillo, die sie während ihres Studiums unterrichtete, ist vor allem dafür bekannt, dass sie unermüdlich Gesetze vorantreibt, um Einwanderern, die sich illegal im Land aufhalten, das Recht zu geben, einen Führerschein zu erwerben.

De León, das Kind von Einwanderern aus Guatemala, war ein Organisator gegen Proposition 187; Hernández erinnert sich, wie er Flugblätter zusammenstellte. Er setzte sich für wegweisende Umweltgesetze ein und wurde als Präsident pro tem des kalifornischen Senats ein kluger Gesetzgeber.

Martinez war eine der mächtigsten Personen in Los Angeles, ein Produkt des Systems der Cal State University, das sich leidenschaftlich für die armen Bewohner ihres nordöstlichen Valley-Viertels und der Stadt als Ganzes einsetzte.

Hernández ist entsetzt über die Zerstörung, die ein einziges Gespräch angerichtet hat.

„Ich war in vielen schwierigen Meetings“, sagte sie. „Ich war noch nie in einem Meeting, wo man so über Leute spricht.

„Wir haben so hart daran gearbeitet, Allianzen zu bilden“, fügte sie hinzu. „Ich sage den Leuten, dass wir zusammen sind. Die Koalition aus asiatischen Amerikanern, Afroamerikanern und anderen Leuten, die von dem Prozess ausgeschlossen wurden, wir werden vorankommen. Aber im Moment werden wir viel Heilung brauchen.“

Seit der Veröffentlichung des Bandes haben wütende Proteste in den Ratskammern es unmöglich gemacht, regelmäßige Versammlungen abzuhalten. Am Samstag breitete sich Frustration auf den Straßen aus, als Hunderte Einwohner von Oaxaca den Rücktritt von Cedillo und De León forderten.

„Das ist so verheerend für die Latino-Erzählung der letzten 30 Jahre“, sagte Mike Madrid, ein langjähriger politischer Berater, der ein Buch über die Latino-Politik in den USA schreibt. Alle Anwesenden im Raum kamen aus der Generation von Proposition 187 , wies er darauf hin, ein Wendepunkt, der die Latino-Politik in Kalifornien und im ganzen Land seitdem geprägt hat.

Jedes Jahr zwischen 1994 und 2013, sagte er, sei in Sacramento ein einwanderungsfeindliches Gesetz eingebracht oder als staatliche Abstimmungsmaßnahme entworfen worden. Die Themen treffen den Kern der Beziehungen zwischen den Rassen, von positiven Maßnahmen bis hin zur zweisprachigen Erziehung.

„Es waren die entscheidenden Momente der Latino-Politisierung. Es basierte auf der Vorstellung, dass Latinos den inhärenten Rassismus bekämpfen würden, dass es Diskriminierung bekämpfen würde und dass es vermutlich eine gesündere Art und Weise für das Funktionieren einer pluralistischen Gesellschaft schaffen würde“, sagte Madrid. „Deshalb war es so schmerzhaft. Das ist abgestürzt; das hat diese Mythologie zerstört.“

In einer ehemaligen Leichenhalle, die zu Büroräumen der SEIU United Service Workers West umfunktioniert wurde, sagte Lulu Vargas, eine Hausmeisterin aus Oaxaca, die Martinez getroffen und sich für De León eingesetzt hatte, sie sei „getäuscht“ worden.

„Das Einzige, was wir getan haben, ist, sie zu unterstützen“, sagte sie. „Und kurz und hässlich genannt zu werden?“

Die Gewerkschaft, die De León einst stark unterstützt hatte, führte letzte Woche einen Marsch zu seinem Büro an und forderte seinen Rücktritt.

Manuel Pastor, Direktor des Dornsife Equity Research Institute der USC, sagte, die Art des Rassismus, der im Audio zu sehen sei, gehe auf Mexiko und Mittelamerika zurück, wo viele Angelenos ihre Wurzeln haben.

Obwohl gemischtrassige Latinos oft als bodenständige Landsleute angesehen werden, genießen Menschen mit spanischem Blut und heller Haut weiterhin den höchsten wirtschaftlichen und sozialen Status, und Afro-Latinos und indigene Völker werden oft sogar als ihre Kunst verunglimpft. Kultur und Geschichte werden gefeiert.

„Sie feiern die Mestizen und haben gleichzeitig eine enorme anti-indigene Stimmung und einen anti-schwarzen Kolorismus, der weitergeht“, sagte Pastor.

Die Ankunft in den rassistisch geschichteten Vereinigten Staaten könne dazu dienen, diese Überzeugungen zu verstärken, fügte er hinzu. „Ich denke, die Art von Dingen, die bei diesem Treffen gesagt wurden, waren die Art von Dingen, die Latinos für verrückt hielten tío sagen, aber es wird erwartet, dass politische Führer Gespräche hinter verschlossenen Türen führen, die tatsächlich das Licht des Tages ertragen können.“

Die Ironie ist nun, dass das Ergebnis dieses berüchtigten Treffens genau das Gegenteil von dem ist, was sein Ziel war, die Macht der Latinos zu erhalten.

Der Abgang von Martinez wird zu einer Sonderwahl führen. Cedillo wird im Dezember durch Eunisses Hernandez ersetzt, und was mit De Leóns Sitz passieren wird, ist unklar. Letzte Woche hatte der Stadtrat eine Latino-Stadträtin anwesend, Monica Rodriguez.

Sie sagte, dass sie nicht zu dem Treffen eingeladen worden sei und dass der Skandal ihr Engagement als Beamtin nur bestärke.

„Ich würde niemals zu so etwas gehören, weil Leute, die mich kennen und wissen, wer ich bin, wissen, dass ich mich an die Regeln halte“, sagte sie.

Helen Torres, Geschäftsführerin von Hispanas Organized for Political Equality (HOPE), ist optimistisch. Ihre Gruppe bildet Latina-Führungskräfte aus und förderte Martinez schon früh in ihrer Karriere. Torres war von dem Band untröstlich und forderte alle Beteiligten auf, zurückzutreten. Aber sie freut sich auf eine neue Generation von Führungskräften.

„Wir sollten niemals von einem Anführer definiert werden“, sagte Torres. „Die Leute haben die Latino-Community schon immer gefragt: ‚Wer ist dein Anführer?’ Darauf gab es nie eine Antwort, und ich denke, das war schon immer unsere Stärke. Denn wenn die Leute zurücktreten, wird es eine unglaubliche Gruppe von Führungskräften geben, die aufsteigen werden.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-10-17/l-a-latinos-grapple-with-familiar-colorism-against-blacks-and-indigenous-people-in-racist-tape L.A. Latinos fear racist tape will set back leadership gains

Alley Einstein

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