L.A. wants to plant 90,000 trees, but it needs your help

Im Jahr 2019 stellte Bürgermeister Eric Garcetti im Rahmen von LAs Green New Deal einen ehrgeizigen Plan vor, bis 2021 90.000 Bäume in Los Angeles zu pflanzen.

Um dies zu erreichen, ernannte er die erste Forstbeamte der Stadt, Rachel Malarich, zur Leiterin der Urban Forestry Division und autorisierte ein Netzwerk von gemeinnützigen Organisationen und „Gemeindebotschaftern“, um die Bewohner beim Pflanzen dringend benötigter Bäume zu unterstützen und zu ermutigen.

Aber mehr als ein Jahr nach Garcettis Frist stellt sich heraus, dass das Pflanzen von Bäumen in Los Angeles viel schwieriger ist, als es sich anhört – insbesondere wenn es darum geht, die Nachbarschaften anzusprechen, die am dringendsten Baumbestand benötigen.

Mit etwas mehr als 65.000 gepflanzten Bäumen stellen Beamte fest, dass ihre Abhängigkeit von Stadtbewohnern, um die Bäume zu pflanzen und zu pflegen, mit erheblichen Einschränkungen einhergeht: Bewohner in ärmeren Vierteln, die kein Land besitzen, können es schwierig finden, tatsächlich Bäume zu pflanzen, oder sie stoßen während ihrer kritischen dreijährigen Etablierungsphase auf Probleme bei der Pflege neuer Bäume.

In manchen Gegenden – wie z. B. in der kahlen Innenstadt – werden neue Bäume oft von Fahrzeugen oder Vandalen zerstört, bevor sie ausreifen können, während ältere Bäume von Entwicklern neuer Gebäude oder Transportmannschaften gefällt werden, die versuchen, Sichtlinien an Kreuzungen zu beseitigen.

Aber dies ist nicht das erste Mal, dass LA eine großangelegte Baumpflanzung startet und dabei auf Hürden stößt. Im Jahr 2006 startete der Bürgermeister von Los Angeles, Antonio Villaraigosa, zusammen mit New York City und Shanghai ein Programm zur Pflanzung von 1 Million Bäumen. Aber bis April 2013 hatte die Stadt etwas mehr als 400.000 gepflanzt.

Dieses Mal sagte Malarich, sie mache sich mehr Sorgen um den Gerechtigkeitsaspekt von Bäumen und wo sie gepflanzt werden, als um die Anzahl. Sie stellt auch fest, dass Garcettis Zusage ein Versprechen beinhaltete, die Baumkronen der Stadt in einkommensschwachen Gebieten bis 2028 um mindestens 50 % zu erhöhen.

„Der Umfang des Schutzes, den wir durch eine erhöhte Überdachung bieten, ist wichtiger als die Anzahl der Bäume“, sagte Malarich.

Eduardo Armenta liefert Bäume an einen Anwohner in der 113th Street in Watts.

Eduardo Armenta liefert mit North East Trees im August 2021 Bäume an einen Anwohner entlang der 113th Street in Watts. Mitglieder von North East Trees helfen beim Pflanzen und Pflegen von Bäumen im westlichen Teil von Watts, um den Anwohnern schließlich mehr Schatten zu bringen und die Hitze zu reduzieren diese Stadtteile.

(Genaro Molina/Los Angeles Times)

Bäume bieten Angelenos unzählige Vorteile, darunter das Auffangen von Regenwasserabflüssen und das Auffüllen des Grundwassers, die Reinigung der Luft und die Verbesserung der psychischen Gesundheit. Forscher haben auch herausgefunden, dass Nachbarschaften mit wenigen Bäumen und viel Bürgersteig, großen Gebäuden und anderen wärmeabsorbierenden Oberflächen 10 Grad wärmer sein können als die umliegenden Gebiete.

Trotz historischer Dürrebeschränkungen haben Experten betont, wie wichtig es ist, Bäume weiterhin zu gießen und sie am Leben zu erhalten. Während der letzten Dürre sind möglicherweise bis zu 14.000 Bäume in den Parks von LA – etwa 4 % der Gesamtzahl – gestorben.

Die am 1. Juni vom LA Department of Water and Power eingeführten Dürrebeschränkungen beinhalten jedoch eine Ausnahme für die manuelle Bewässerung von Bäumen und sollten sich nicht nachteilig auf die Baumgesundheit auswirken, wenn sie korrekt befolgt werden, sagten Experten.

Da sich die Prioritäten geändert haben, haben sich auch die Namen geändert – Million Trees LA heißt jetzt City Plants, was die Betonung auf Flächen mit niedrigem Kronendach und die Maximierung der Vorteile von Bäumen widerspiegelt, anstatt eine bestimmte Anzahl zu erreichen. City Plants betreibt eine öffentlich-private Partnerschaft zwischen der Stadt und sechs gemeinnützigen Organisationen, um das Pflanzen und die Pflege von Bäumen in ganz LA zu koordinieren

Aber um mehr Bäume in den Boden zu bekommen, ist es zwingend erforderlich, die Zustimmung der Gemeinschaft zu haben – die Stadt selbst pflanzt nicht viel direkt. Schätzungsweise 90 % des städtischen Waldes von LA befinden sich auf Privatgrundstücken, und sogar Straßenbäume werden oft von den Anwohnern gepflegt, die in der Nähe leben.

Menschen mit Helmen und Sicherheitswesten gehen neben jungen Bäumen in Eimern auf einem Bürgersteig.

Die Baumbotschafter von City Plants organisieren im September 2021 eine Baumpflanzveranstaltung in Boyle Heights.

(Angel J Osorio/Stadtpflanzen)

Dank der Finanzierung durch das Ministerium für Wasser und Energie wird City Plants jedem Einwohner von LA sieben kostenlose Bäume zur Verfügung stellen, die er in seinem Garten pflanzen kann. Die Bäume werden zusammen mit Pfählen, Bändern und Düngerpellets nach Hause geliefert. City Plants verfolgt die Pflanzorte und überwacht das Überleben der Bäume drei Jahre lang – die anfälligste Zeit im Leben eines jungen Baums.

Anwohner können auch einen Straßenbaum anfordern – einen, der auf dem öffentlichen Weg gepflanzt wird – müssen jedoch ein Wasserverpflichtungsformular unterschreiben, in dem sie versprechen, den Baum in den ersten drei bis fünf Jahren seines Lebens zu pflegen, was eine tiefe Bewässerung von 10- 15 Gallonen Wasser einmal pro Woche per Schlauch oder Eimer. Nach Ablauf von drei Jahren gehen die Bäume in die Verantwortung der Urban Forestry Division über.

In einigen Fällen können Gelder von City Plants und staatliche Zuschüsse des kalifornischen Ministeriums für Forstwirtschaft und Brandschutz die Pflege der Einrichtung für den Baum finanzieren – einschließlich Bewässerung, Anpassung von Pfählen und Bindungen und allem anderen, was erforderlich ist, um das Überleben in den ersten drei zu gewährleisten Jahre.

Der nächste Schritt besteht jedoch darin, sicherzustellen, dass die Gemeinschaften, die Bäume benötigen, Zugang zu ihnen haben.

Das Tree Ambassador-Programm wurde letztes Jahr ins Leben gerufen, um Führungskräfte in historisch benachteiligten Stadtteilen auszubilden und sie beim Pflanzen und Pflegen von Bäumen in ihren Gemeinden zu unterstützen. Die Eröffnungskohorte begann im September 2021 und endete diesen April mit etwa 400 gepflanzten Bäumen.

Die Botschafter fungieren als Verbindungsleute in der Gemeinde, um Einwohner zu finden, die daran interessiert sind, Bäume zu pflanzen, und ihnen die Bedeutung der Pflege von Bäumen in der Nachbarschaft zu vermitteln.

Eduardo Armenta pflanzt einen Baum.

Eduardo Armenta pflanzt im August 2021 einen Baum in Watts.

(Genaro Molina/Los Angeles Times)

„Die Art und Weise, wie wir dieses Programm strukturiert haben, dient dazu, die Stimmen lokaler Führungskräfte zu verstärken“, sagte Rachel O’Leary, Executive Director von City Plants. „Und viele dieser lokalen Führer, die in Stadtteilen leben, die historisch desinvestiert waren – wollen sie wirklich, ehrlich, direkt für ihre Organisation in der Gemeinde entschädigen.“

Es ist ein Modell, dem nicht alle zustimmen.

„Sie stützen sich auf gemeinnützige Organisationen, um dorthin zu gelangen, sie stützen sich auf Hausbesitzer, um dieses Ziel zu erreichen [of 90,000 trees]“, sagte Katherine McNenny, Mitbegründerin von Industrial District Green, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf das Pflanzen von Bäumen in der Innenstadt konzentriert. „Das ist Betrug.“

Das Verschenken von Bäumen kommt Hausbesitzern zugute, die in Gebieten leben, die möglicherweise nicht mehr Bäume benötigen, und nicht einem Mieter in einem Gebiet mit niedrigem Baldachin, insbesondere mit der dreijährigen Bewässerungsverpflichtung, sagte McNenny.

„Jemand in einer Gemeinde mit niedrigem Einkommen, der einen kostenlosen Baum aus der Stadt LA einen Block entfernt bekommen hat … wie werden sie diese Bäume gießen?“ sagte McNenny.

Obwohl McNenny die Arbeit von gemeinnützigen Organisationen schätzt, glaubt sie, dass die Stadt selbst mehr direktes Pflanzen und Gießen durch städtische Mitarbeiter durchführen muss.

An einem sonnigen Samstagmorgen, der schnell auf brütende Temperaturen anstieg, saß Baumbotschafterin Cristina Velazquez an einem grünen Tisch in Koreatown neben Eimern voller Baumsetzlinge.

Neugierige Einheimische kamen vorbei, um zu fragen – verschenken Sie Bäume wirklich umsonst? Wie kann ich eine bekommen?

Obwohl die meisten Bäume zur Abholung reserviert waren, konnten einige noch am selben Tag adoptiert werden – lebende Eichen von der Küste, kanarische Kiefern, eine Trauermyrte mit auffälligen Sommerblumen. Velazquez warnte einige Leute, sorgfältig zu überlegen, wie viel Platz sie in ihren Höfen hätten, weil die Eichen bekommen würden groß.

„Es ist ein neues Mitglied Ihrer Familie“, sagte Cristina Basurto, Koordinatorin für das Engagement der Gemeinde für das Koreatown Youth and Community Center, zu den Leuten, die kamen, um ihre Bäume mit nach Hause zu nehmen. „Wenn man mit ihnen spricht, gedeihen sie noch mehr.“

Viele Menschen waren zum ersten Mal Baumpflanzer und wollten unbedingt sicherstellen, dass ihre Bäume überleben. Mulch ist gut, riet Basurto, aber sie warnte die Leute davor, „Mulchvulkane“ um die Basis des Baumes herum zu bauen, weil sie zu viel Feuchtigkeit fördern und Rindenfäule verursachen können. Granatäpfel sind mehrstämmige Bäume und passen besonders gut zu anderen Granatäpfeln in der Nähe. Und Guaven, nun, dafür musst du mit den Eichhörnchen und Vögeln kämpfen.

Einige der Leute, die kamen, um Bäume zu pflücken, waren Hausbesitzer, obwohl einige Mieter waren, die die Erlaubnis ihrer Vermieter eingeholt hatten oder in einem Gebäude mit einem engagierten Gärtner lebten.

City Plants hat verschiedene Baumadoptionsveranstaltungen in der ganzen Stadt abgehalten und dabei mit Organisationen wie dem KYCC, dem Los Angeles Conservation Corps und Tree People zusammengearbeitet.

„Viele der freien Flächen, die wir zur Verfügung haben, befinden sich nicht auf den Bürgersteigen; es ist in ihren Häusern“, sagte Basurto.

Aber die Arbeit mit benachteiligten Gemeinschaften bedeutet auch, zuerst ihre unmittelbaren Bedürfnisse zu befriedigen. Wenn KYCC hinausgeht und Bäume in den Gemeinden anbietet, denen es dient, ist das größte Problem oft Müll, weshalb Velazquez sich für das Tree Ambassador-Programm engagierte.

Als die 24-Jährige aus Westlake nach dem College-Abschluss 2020 nach Hause zog, bemerkte sie, dass ihre Nachbarschaft „in Sachen öffentlicher Hygiene“ in einem schlechten Zustand war.

Sie gründete eine wöchentliche Straßenreinigungsgruppe und erfuhr von KYCC, das in Westlake Bäume pflanzte und auch Straßenreinigungen durchführte. Velazquez sagte, ihre Reinigungsgruppe würde jede Woche ein bis zwei Lastwagen voller Müll sammeln.

„Der nächste Schritt ist der Baum“, sagte Basurto.

Während immer über die Finanzierung der Bäume selbst gesprochen wird, wird das Geld für die Pflege der Einrichtung oft vernachlässigt, weshalb die Unterstützung der Gemeinschaft so wichtig ist, sagte Malarich.

Einer der Partner des Tree Ambassador-Programms ist die seit langem etablierte Umweltschutzgruppe Tree People, die ihr eigenes 30 Jahre altes Community Forester Program hat. Sein Modell konzentriert sich auch darauf, Freiwillige zu befähigen, Baumpflanzaktionen in ihren eigenen Gemeinden zu leiten.

Tree People hat derzeit einen Zuschuss, um 1.000 Bäume ausschließlich im Watts-Viertel zu pflanzen und Tausende weitere Bäume für Schulen und Höfe zu verteilen, sagte Ariel Lew Ai Le Whitson, Direktor für Bildung und Gemeinde. Es beantragt einen weiteren Zuschuss, um 4.000 Bäume in South LA zu pflanzen

Nicht jeder ist jedoch immer begeistert, wenn ein Baum in seiner Nachbarschaft gepflanzt wird. Wenn man auf den Bürgersteigen von LA spazieren geht, ist es leicht, einige der durch Bäume verursachten Infrastrukturschäden zu sehen.

„Ein Bewohner könnte einige Gefühle haben, weil dort vor vielen Jahren ein Baum gepflanzt wurde und vielleicht seinen Bürgersteig durcheinander gebracht hat“, sagte Eileen Garcia, Senior Manager der Gemeindeforstwirtschaft.

Während die Bemühungen um das Pflanzen von Bäumen fortgesetzt werden, betont City Plants seine Philosophie „richtiger Baum, richtiger Ort, richtiger Grund“, um sicherzustellen, dass Bäume in den Gemeinden, in denen sie gepflanzt werden, keinen weiteren Schaden anrichten, sagte Geschäftsführer O’Leary.

Dieses Problem verschärft sich in historisch benachteiligten Gebieten mit niedrigem Vordach, wo Sie oft Parkwege sehen, die zu eng für Bäume sind, oder Bäume, die auf öffentlichen Wegen wachsen.

Garcia sagte, sie hoffe auf mehr Mittel für drastischere Maßnahmen wie das Abreißen großer Betonflächen, um neue Standorte für Bäume zu schaffen.

Die Stadt unterzieht sich derzeit einer massiven Bestandsaufnahme von Straßenbäumen und freien Stellen, die 500 Quadratmeilen umfassen, sagte Malarich. Ein Baumpfleger wird jeden Baum auf dem öffentlichen Weg besuchen und die Art, das Alter und die Größe des Baums erfassen. Beamte hoffen, die Studie bis zum nächsten Sommer abzuschließen, und schätzen, dass sie mehr als 700.000 Bäume zählen werden.

Malarich überwacht auch eine Aktualisierung der Liste der empfohlenen Straßenbaumarten, die Infrastruktur und Abstände, Klima und die große Bandbreite an Bodentypen, die in der Stadt zu finden sind, berücksichtigen muss.

Aber es kommt alles darauf an, was für die Gemeinschaft wichtig ist.

„Das ist Teil dessen, was so komplex ist – wir haben unsere Expertenmeinung auf der Grundlage von Wissenschaft und Daten zu Baumarten, aber wir haben auch ein lebendiges Stück Infrastruktur, von dem die Menschen eine starke Meinung haben“, sagte Malarich.

https://www.latimes.com/environment/story/2022-06-21/l-a-wants-to-plant-90-000-trees-but-it-needs-your-help L.A. wants to plant 90,000 trees, but it needs your help

Alley Einstein

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