Legendary coaches – Patriots’ Belichick, Bears’ Halas have much more in common than 324 wins

FOXBOROUGH, Mass. – Andy Reid ist am anderen Ende des Telefons und teilt seine Gedanken zu Bill Belichick mit. Seine Perspektive ist eine, die nur wenige bieten können.

„Wir spielen wahrscheinlich herunter, wie man als Cheftrainer in dieser Liga agieren muss, besonders wir Älteren. Wir reden nicht viel darüber“, sagt er.

„All das zu verdauen und so produktiv zu sein wie er und die Beziehungen zu den Spielern zu pflegen, ist eine phänomenale Sache. Wir haben das Glück, ihn in dieser Liga zu haben und das zu tun, was er derzeit tut . Du hältst das nie für selbstverständlich, wenn Männer älter werden.“

Reid, der 64-jährige Trainer der Kansas City Chiefs, hat sich Zeit genommen, um das Ausmaß dessen anzuerkennen, was sein enger Freund Belichick, 70, kurz vor der Vollendung steht.

Wenn Belichicks New England Patriots die Chicago Bears am Montagabend (20:15 Uhr ET, ESPN) schlagen, wird Belichick am legendären Bears-Trainer George Halas vorbeiziehen und den alleinigen zweiten Platz auf der Allzeit-Headcoaching-Siegesliste der NFL einnehmen (regulärer Saison und Nachsaison kombiniert).

Am Montagabend ist es die Miami Dolphins-Legende Don Shula mit 347 an der Spitze, dann Halas und Belichick mit 324.


BELICHICK UND HALAS mögen an Siegen gebunden sein, aber sie haben Gemeinsamkeiten jenseits der Siegesspalte.

Belichicks Verbindung zu Halas entstand durch seinen Vater Steve, den langjährigen College-Football-Trainer, der in den 1950er und 1960er Jahren einige der Assistenten in Halas’ Stab kannte. Steve Belichick hatte auch Quarterback Bill Wade bei Vanderbilt trainiert, bevor Wade für Halas ‘Bears spielte und ihnen half, sie 1963 zur NFL-Meisterschaft zu führen.

Die Belichicks hatten ihren Sitz in Annapolis, Maryland, und als die Bears die Baltimore Colts besuchten, wurden weitere Verbindungen geknüpft.

„Wir gingen nach dem Spiel in die Umkleidekabine. Sie waren immer sehr liebenswürdig und großzügig, ließen mich herumhängen und solche Sachen“, erinnerte sich Belichick. “Ich habe großen Respekt vor Coach Halas und der Familie McCaskey und vor dem, was er für den Profifußball getan hat.”

Das älteste Kind von Halas, Virginia, heiratete 1943 Edward McCaskey und wurde nach dem Tod von Halas im Jahr 1983 Hauptbesitzer der Bären.

Reid, mit 257 Siegen Fünfter aller Zeiten, hat auch großen Respekt vor Halas.

„Er war einer der Vorväter. Er hat dazu beigetragen, das Tempo für das festzulegen, was wir heute haben“, sagte er über Halas, den verstorbenen Spieler, Trainer, Besitzer und Hall of Famer mit dem Spitznamen „Papa Bear“.

„Das ist der Teil, den ich am meisten respektiere. Er hat es so viele Jahre lang getan und hatte die Energie, es zu tun, immer noch eine Familie großzuziehen und all die Dinge zu tun, die Sie als Vater, Trainer, Eigentümer, General Manager, Präsident tun müssen. Und er hat das Spiel obendrein gespielt. Ich habe größten Respekt vor den Dingen, die er getan hat, und insbesondere vor dem Grundstein, den er heute für uns alle gelegt hat.”

Als Belichick seine Erinnerungen an Halas nach dem 38:15-Sieg der Patriots über die Browns am vergangenen Sonntag in Cleveland teilte, schloss er angesichts des Ortes den ehemaligen Browns- und Bengals-Trainer Paul Brown (15. in allen Siegen) ein.

„Ich sollte diese Liste wahrscheinlich nicht machen. Sie waren meine Idole“, sagte Belichick.

“Was [Halas] für den Profifußball gemacht haben, und Paul Brown und andere, die uns als Trainer den Weg geebnet und den Weg geebnet haben, damit die National Football League zu dem heranwächst, was sie heute ist, sie haben viele Bausteine ​​gelegt.”

HALAS VERMÄCHTNIS MIT die Bären sind immer noch während jedes ihrer Spiele offensichtlich. Der linke Ärmel der Uniform des Teams enthält die Initialen „GSH“ – für George Stanley Halas – ein Spiegelbild seines Status als Gründer der Franchise im Jahr 1920, als sie ursprünglich als Decatur Staleys bekannt waren.

Insgesamt gewann er sechs NFL-Meisterschaften und trainierte die Bears 40 Spielzeiten lang, obwohl sie nicht in Folge waren. Er trat dreimal zurück: 1930-32, 1942-45 (um während des Zweiten Weltkriegs beim Militär zu dienen) und 1956-57.

Ed Stone war der Bears-Beat-Reporter bei Chicago’s American – der Nachmittagszeitung der Chicago Tribune – und berichtete über den Beginn der Saison 1963, die Halas endgültigen Titel einbrachte.

„Er war ein sehr harter Trainer. Er war sehr akribisch in allem, was er in seiner Vorbereitung auf das Team tat“, sagte Stone, jetzt 89, gegenüber ESPN.

“Er war kein offener Mann. Bei seinen persönlichen Auftritten zögerte er oft, etwas zu sagen. Unsere Zeitung hatte ab und zu eine Veranstaltung der Bären, und er schickte normalerweise einen Co-Trainer anstelle von sich selbst. Aber er konnte persönlich ganz anders sein als.” er war als Trainer; ich würde sagen, er war ein viel netterer, sanfterer Mensch außerhalb des Feldes als auf dem Feld.”

Klingt ähnlich wie der Trainer, der derzeit in Neuengland an der Seitenlinie pirscht und wie Halas sechs Meisterschaften als Cheftrainer gewonnen hat.

„Er hat eine großartige Persönlichkeit, die die Leute nicht sehen“, sagte Reid über Belichick, der in seiner 48. Saison in Folge in der NFL trainiert. “Guter Sinn für Humor. Sehr witzig. Ich denke, jeder weiß, dass er sehr intelligent ist, aber er ist auf diesem Gebiet vielseitig, es ist nicht nur Fußball.

„Er tut enorm viel für Menschen, ob es sich um ehemalige Spieler handelt oder um die Hilfe bei den verschiedenen Leuten, die er kennt, und gibt ihnen Dinge, die sie in ihrem Beruf brauchen, um erfolgreich zu sein. Er ist eine gebende Person auf diese Weise. Ich liebe den Kerl für das, was er ist ist.”


HIER IST EIN ANDERER AUFFALLENDER Ähnlichkeit: Als Trainer der Bären schützte Halas vehement alle Informationen, die den Wettbewerbsvorteil gefährden könnten – von Verletzungen bis hin zu Transaktionen.

“Wann immer es zu Beginn der Saison zu Personalabbau kam, als die Kader reduziert werden mussten, war er sehr verschwiegen”, sagte Stone. “Wenn Sie ihm Fragen dazu stellten, sagte er: ‘Das sind private Informationen und Sie sollten nichts tun, was den Betrieb des Teams beeinträchtigen würde.’

„Er war sehr geheimnisvoll in Bezug auf seine Praktiken und wollte nicht, dass jemand wusste, was sie planten.“

In seinen 23 Saisons als Patriots-Trainer hat Belichick oft ein Drehbuch vom Typ Halas genau befolgt. Die Patriots sind traditionell eines der letzten Teams, das den ersten 53-Mann-Kader bekannt gibt, und geben anderen Vereinen die Informationen nicht, bevor sie erforderlich sind. Das Gleiche gilt für den Verletzungsbericht und Transaktionen wie die Erhöhung eines Trainingskaderspielers in die Spieltagsliste.

Und was Belichicks Pressekonferenzen betrifft, so wäre Halas wahrscheinlich stolz, wenn man Stones Erinnerungen daran bedenkt, wie es war, über die Bären zu berichten.

„Er war ein sehr interessanter Typ für die Presse, da er seiner Meinung nach sehr kooperativ war. Aber die lokalen Autoren verstanden, dass sie nicht viel von ihm bekommen würden“, sagte Stone.

„Wenn er Schriftsteller von außerhalb um sich hatte, kann ich mich erinnern, dass sie ihre Stifte über ihre Papierblöcke hielten und nichts aufschrieben, weil er nichts sagte, was sie gebrauchen konnten. Aber er würde ihre Zeit in Anspruch nehmen und unterhalten sie für eine gewisse Zeit.”

KADERVERWALTUNG UND Innovation erwies sich auch als Schlüssel zum Erfolg von Belichick und Halas.

Don Pierson begann 1967 bei der Chicago Tribune zu arbeiten, was die letzte Saison von Halas als Trainer war. Daher war seine Berichterstattung über die Bären hauptsächlich, als Halas, der 1983 starb, sich auf seine Front-Office- und Eigentümerpflichten konzentrierte. Durch diese Erfahrung und Gespräche mit Halas über seine Trainerkarriere sieht Pierson eine Verbindung zwischen Halas und Belichick in Bezug auf die Führung ihrer Teams.

„Belichick ist nicht der Eigentümer, er hat nicht den Titel eines General Managers, aber ich bin mir sicher, dass so ziemlich alles stimmt, was er sagt. Natürlich, Halas, das wäre ähnlich. Sehr autokratisch“, sagte er, bevor er einen anderen teilte Verbindung darin, wie sie ihre Teams aufbauten.

“[Halas] war in der Lage, seinen Kader wahrscheinlich besser als jeder andere in der Liga zu dieser Zeit zu kontrollieren, um die Spieler zu finden, die er wollte. Er würde Spieler nach Pittsburgh tauschen – sie würden ausgeliehen – und ein paar Jahre später würden sie zurückkommen. Diese Art von Ding.

“Die andere Sache, die sein Coaching auszeichnete, war, dass er sehr gute Assistenten eingestellt und ihnen erlaubt hat, zu coachen. Er hat den Typen eingestellt [Clark Shaughnessy] der praktisch die T-Formation mit Männern in Bewegung erfunden hat. In dieser Hinsicht also sehr innovativ.”

Belichicks Innovation ist gut dokumentiert, mit Beispielen wie einer starken Betonung unter anderem auf „situativem Fußball“, defensivem Abstand und positioneller Vielseitigkeit. Ebenso wie sein Talent, einen jährlich wettbewerbsfähigen Kader aufzubauen – normalerweise mit einer starken Mittelklasse von Spielern mit mittleren Gehältern – trotz Einschränkungen durch eine Gehaltsobergrenze, die darauf abzielt, eine ligaweite Parität zu schaffen.

Jerod Mayo spielte von 2008 bis 2014 für Belichick und ist in seiner vierten Saison als Assistenztrainer in seinem Stab tätig. Mayo erkannte an, dass jeder Trainer gute Spieler braucht, um Spiele zu gewinnen, und betonte, warum er glaubt, dass Belichick Halas übertreffen wird.

“Eine Sache an Coach ist seine Bereitschaft, sich weiterzuentwickeln”, sagte er. „Seine Bereitschaft, Ratschläge von verschiedenen Menschen anzunehmen. Es spielt keine Rolle, wo Sie sich im Spektrum befinden – jung, alt, schwarz, weiß. Er berücksichtigt all diese Dinge, und wenn Sie das tun, minimieren Sie Ihre blinde Flecken. Er hat Menschen um sich, die ihm die Wahrheit sagen.“


AN DEM TAG Er verband Halas auf der Siegesliste aller Zeiten, Belichick lenkte die Anerkennung für die Spieler ab, von seinen Tagen als aufstrebender Assistenztrainer bei den New York Giants ab 1979 bis zu seinem ersten Job als Cheftrainer bei den Cleveland Browns (1991). -95), bis er im Jahr 2000 Cheftrainer der Patriots wurde. Er erwähnte auch die Arbeit der Co-Trainer in seinem Stab.

Am nächsten Tag war er damit fertig, den Meilenstein anzusprechen. Als ein Radiomoderator ihm gratulierte und fragte, was es ihm bedeute, sagte Belichick: „In diesem Spiel geht es nicht um mich, es geht um unser Team. Zeit, dieses Thema zu verlassen. Wir haben genug darüber gesprochen.“

Reid, in seiner 31. Saison in Folge als NFL-Trainer, versteht diese Denkweise.

Auf die Frage, wie viel er spürt, dass die Leistung Belichick bedeutet, sagte er: „Das weiß ich nicht, weil er nicht darüber spricht. Sie fangen an, Zahlen zu zählen, Trainer tun das nicht, besonders solche, die schon lange dabei sind genug, um NFL-Narbengewebe zu haben. Du nimmst einfach das nächste und gehst es an.

“Die Leute reden, man hört diese Dinge. Also denkt er wahrscheinlich darüber nach, aber wahrscheinlich nicht sehr lange, und versucht weiter, den nächsten Sieg zu holen, was in dieser Liga extrem schwierig ist.”

Stone vermutet, dass Halas genau so an seinen Rekord herangegangen wäre. Als er 1967 in den Ruhestand ging, hatte Halas einen beachtlichen Vorsprung, seine 324 Siege waren weit vor den 229 der Green Bay Packers-Legende Curly Lambeau. Halas’ Rekord wurde 1993 von Shula gebrochen, als ihn Dolphins-Spieler vom Feld trugen und Shula sagte: ” Es war sehr emotional und gleichzeitig bin ich froh, dass es vorbei ist.”

Der Rekord war kein heißes Thema zwischen Reportern und Halas.

“Ich habe nie mit ihm darüber gesprochen, und ich weiß nicht, ob er sich darüber Sorgen gemacht hat. Mein Gefühl ist, dass er sich wahrscheinlich nur Sorgen um das nächste Spiel machte, das sie spielten”, sagte Stone über Halas.

“Dass [record] war nicht Teil seines Egos.”

Für Belichick bedeutet das diese Woche, dass er „auf nach Chicago“ geht.

Aber diejenigen, die in seinen Trainerschuhen wandeln und seinen Platz unter den Trainerlegenden des Spiels bewundern, sind froh zu erkennen, was er an der Schwelle zu erreichen steht.

“Das ist eine erstaunliche Zahl”, sagte Reid. „Es ist so verdient, für die Mühe, die er investiert. Er ist ein unermüdlicher Arbeiter. Ich kann sehen, wie es gemacht wurde, weil er ein verdammt guter Fußballtrainer ist.“

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Emma Bowman

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