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Lizzo’s positivity empire: pop music, shapewear and reality TV

Eine Frau mit bunten Nägeln und hellem Lippenstift legt ihre Hände auf ihre Wangen.

(Kayla James / Für die Zeiten)

Lizzos großes Jahr wird größer. Als Moderatorin einer der besten Folgen der Staffel von „Saturday Night Live“, der Enthüllung ihrer eigenen Shapeware-Linie Yitty und der Einführung ihrer beliebten Prime Video-Show „Lizzo’s Watch Out for the Big Grrrls“ hat sie sich eine Nische als schwesterlicher Pop-Superstar geschaffen und angehender Mogul mit dem schmutzigen Mund und der optimistischen Einstellung. Aber während sie zwischen Fotoshootings und anderen Werbeaufgaben eine kurze Pause einlegt, denkt sie über die nächste Phase ihrer Multimedia-Eroberung nach, die Veröffentlichung von „Special“ am 15. Juli, dem mit Spannung erwarteten Nachfolger ihres 2019 mit Platin ausgezeichneten Grammy -gewinnender Durchbruch „Cuz I Love You“. Wenn sie irgendwelche Nervosität verspürt, um an den Erfolg der Vergangenheit anzuknüpfen, zeigt sie es sicher nicht.

“Ich werde nur mein S-reden”, vertraut sie an. „Ich habe das Gefühl, unglaubliche Musik zu machen. Ich liebe meine Musik wirklich. Ich höre meine Musik die ganze Zeit.“

Persönlich ist sie genauso entzückend wie in „Big Grrrls“, wo sie Tänzer in Übergröße vorsprach, um Teil ihrer Bühnentruppe zu werden. Ungefiltert und enthusiastisch, großspurig auf eine ansprechende, nur herumalbernde, aber nicht wirkliche Art und Weise, möchte die als Frau geborene Melissa Viviane Jefferson ihre Fans erheben, indem sie langsam ein auf Positivität aufgebautes Imperium aufbaut, ohne die Opferbereitschaft und Hingabe herunterzuspielen, die darin steckt der Beste sein. Und obwohl sie sich an diesem warmen Juninachmittag in den Hollywood Hills sehr wohl fühlt, weist sie schnell darauf hin, dass ein solches Selbstvertrauen ein bewegliches Ziel ist.

„Selbstliebe ist kein Ziel“, sagt sie, während sie in einen Salat reißt, bevor sie zu ihrem nächsten Termin aufbricht. „Du sagst nicht ‚Ich liebe mich jetzt!’ Es ist wie: „Nein, Schlampe, du musst das für den Rest deines Lebens tun“, weil wir in einer Gesellschaft leben, die zum Feiern bestimmt ist [negativity]. Du sträubst dich immer gegen den Strom, um einfach zu dem zurückzukehren, womit du geboren wurdest, was ein grundlegendes Maß an Selbstachtung und Selbstliebe ist. Ich liebe es, wie ich heute aussehe, aber gestern, Schlampe? Ich packte mein Rückenfett und hielt es hoch.“

Lizzos Ersatztänzer, die Big Grrrls, haben immer ihren Wunsch widergespiegelt, sich der engen Vorstellung der Kultur von Schönheit zu widersetzen, und während ihre Expansion ins Reality-Fernsehen als Teil eines First-Look-Deals mit Prime Video ein bewusster Versuch zu sein scheint Um ihre Marke wachsen zu lassen, betont sie, dass der Anstoß einfacher war: Sie wollte neue Plus-Size-Tänzer für ihre Tournee 2021, nur um festzustellen, dass die großen Agenturen keine vertreten.

„Ich brauchte mehr Tänzer als eine Fernsehshow“, sagt Lizzo. „Also dachte ich: ‚Ich gründe eine Tanzagentur, um Tänzer und Models zu vertreten.’ Ich wollte eine Serie im Dokumentarstil machen, in der ihr alle zuseht, wie ich die Agentur aufbaue – aber auch zuseht, wie ich diese Mädchen für die Tour fertig mache.“ Sie lacht über die Dreistigkeit ihres ursprünglichen Plans. „Und Amazon sagte: ‚Also … das ist erstaunlich, lasst uns ein bisschen mehr darüber nachdenken und etwas finden, das ein bisschen prägnanter und stromlinienförmiger ist.’ Und dann sagten meine Manager: ‚Wir haben alles versucht, um eine Agentur für Sie zu gründen. Es wird schwierig sein.’ Also dachte ich: ‚Okay, cool, was brauche ich jetzt? Ich brauche Tänzer für meine Tournee. Konzentrieren wir uns also darauf.“

Zwei Frauen tanzen auf einer Freilichtbühne

„Ich brauchte mehr Tänzer als eine Fernsehshow“, sagt Lizzo.

(James Clark / Amazon Prime-Video)

Zwei Frauen, die bunte Kleidung tragen, umarmen sich

Eine Szene aus „Lizzos Watch Out for the Big Grrrls“.

(James Clark / Amazon Prime-Video)

Kürzlich wurde Lizzo 34 Jahre alt und sah sich „America’s next Topmodel“ an, fasziniert von seinem Blick hinter die Kulissen der Modelwelt. Aber sie hat auch für „Making the Band“ gestannt – „The Danity Kane [season], ich fand es unglaublich, ich dachte: ‚Oh, das möchte ich sein‘“ – und betet am Altar von „RuPaul’s Drag Race“ an, das sie „eine der größten Reality-Wettkampfshows im Fernsehen“ nennt. RuPaul schafft buchstäblich eine Bühne für marginalisierte und unterrepräsentierte Menschen und erlaubt ihnen, alles zu zeigen, ihr größtes Selbst zu sein.“

Diejenigen, die hofften, dass „Big Grrrls“, das im März debütierte, eine typisch bösartige Reality-Wettkampfserie werden würde, wurden zweifellos von der warmen, gemeinschaftlichen Atmosphäre enttäuscht, die Lizzo und ihr Kreativteam förderten. Die angehenden Tänzer reißen sich selten aneinander, während Lizzo ihnen beibringt, wie wichtig es ist, eine Bindung einzugehen. (Wenn sie ausgewählt werden, müssen sie schließlich als Einheit auf Tour arbeiten.) Im Laufe von acht Folgen wird „Big Grrrls“ zu einer therapeutischen Erfahrung für die Teilnehmer und Lizzo, die alle offen über ihre sprechen Herausforderungen mit Social Media, Bodyshaming und Familientrauma. Diese Art von emotionaler Katharsis war nicht unbedingt das, was Lizzo erwartete, aber da es in Echtzeit geschah, lehnte sie sich hinein.

“Ich wusste nicht [the show would be so therapeutic] bis ich den Kurs mit DejaJoelle und den Mädchen gemacht habe“, sagt sie und bezieht sich auf eine Episode, in der sich die berühmte Heilkünstlerin mit ihnen über Körperbewegungen trifft. „Ich konnte aus erster Hand sehen, wie offen alle waren. Sie sagten nicht: ‘Was hat das mit Tanz zu tun?!’ Viele von ihnen haben es verstanden. Und als ich das sah – und wie viele Menschen zusammenbrachen und sich wieder aufbauten und wie viele Menschen so verletzlich und ausdrucksstark und ehrlich waren – dachte ich: ‚Das ist unglaublich.’ Ich habe natürlich geweint – wir haben an diesem Tag alle geweint.“

Lizzo hat keine Angst vor solchen Gefühlsäußerungen, genauso wenig wie sie sich dafür entschuldigt, dass sie, wie sie es ausdrückt, „so praktisch“ ist. Aufgewachsen in Detroit, bevor sie mit 10 Jahren mit ihrer Familie nach Houston zog, war die Performerin die Art, „alles in der Welt zu tun [school] Gruppenprojekt. Wenn du willst, dass es richtig gemacht wird, musst du es selbst tun.“ (Lizzo engagierte sogar ihre Schwester als ihren Maulwurf in der Show, ohne die Kandidaten über ihre Beziehung zu informieren. „Sie hat mir den ganzen Tee gegeben“, sagt sie schelmisch.)

Lizzo wird Ihnen gerne sagen, dass sie wettbewerbsfähig ist. „Zuallererst bin ich ein aufgehender Löwe mit einem Jungfrau-Mond, Baby. Als Stier bin ich ein Perfektionist, Wettkampfsieger. Ich werde f— gewinnen. Ich war so mit Flöte; Ich war so mit der Bildung; Ich wollte bei allem, was ich tue, so sein. Aber ich glaube, ich habe gelernt, dass Perfektion nach gesellschaftlicher Definition mich zurückhalten und verletzen würde.“

Diese Reise verschärfte ihre Wettbewerbsfähigkeit weiter, aber sie mochte nur nicht, wie sie aussah, was ihren Kopf durcheinander brachte. Sie erinnert sich noch lebhaft an ihren alten Denkprozess: „Nun, ich bin intelligent; Ich bin wirklich gut in Flöte; Ich bin ehrgeizig; Ich werde mit meinem Talent weit kommen, aber körperlich beginne ich einen Rückschlag zu spüren“, erinnert sie sich. „Ich fange an, viel Widerstand zu bekommen, wenn ich akzeptiert werde. Fange ich an, Phentermin-Pillen zu nehmen, Taillentrainer zu tragen, zu versuchen, meinen Körper zu verändern und Dinge an mir selbst zu ändern? Höre ich auf zu essen? Was kann ich tun?”

Stattdessen suchte sie eine Therapie, die nicht einfach war. „Insbesondere in der schwarzen Gemeinschaft beginnen wir, die Therapie zu entstigmatisieren“, sagt sie, bevor sie fast nebenbei bemerkt: „Vollständige Offenlegung? Als sie aufwuchsen, sagten sie: „Therapie ist die Sache der Weißen.“ Aber ich würde sagen: ‘Nun, ich muss das Trauma auspacken.’ [Talking about therapy] fühlt sich fast so an, als würde man das Evangelium verbreiten. Ich sage: ‚Gute Neuigkeiten, Leute: Ich gehe nicht jeden Tag nach draußen und denke, ich werde sterben. Ich schließe nicht ab und werde still und höre auf, mit den Menschen zu reden, die ich liebe, selbst wenn ich mit ihnen im selben Raum bin. Ich bekomme keine Luft und wache mitten in der Nacht mit kribbelnden Armen und Händen auf und fühle mich, als müsste ich ins Krankenhaus.“ Es waren körperliche Dinge, die mit mir passierten.“

Eine Frau in einem schwarzen Kleid wirft ihr Kleid nach oben

(Kayla James / Für die Zeiten)

Eine Frau in einem schwarzen Kleid lehnt an einem Kamin mit Felswänden

„Zuallererst bin ich ein aufgehender Löwe mit einem Jungfrau-Mond, Baby. Als Stier bin ich ein Perfektionist, Wettkampfsieger. Ich werde f— gewinnen.“

(Kayla James / Für die Zeiten)

Denn so sehr „Watch Out for the Big Grrrls“ zeigt, dass sie die Kontrolle über ihr aufkeimendes Imperium hat, schwört sie, dass sie sich über so etwas Krasses wie die Markenpflege keine Sorgen macht. Tatsächlich weicht sie der Frage zunächst aus und schlägt stattdessen vor: „Ich möchte Teil der Verbesserung der Menschen auf diesem Planeten sein, damit wir eine bessere Welt schaffen können – eine Welt, die dieser Planet verdient.“ (Ein paar Wochen nach ihrem Interview mit The Envelope wird sie beweisen, dass sie meint, was sie sagt. Nach Beschwerden, dass ein Text in ihrer Single „Grrrls“ eine ableistische Beleidigung enthielt, veröffentlichte sie den Song ohne das anstößige Wort erneut und schrieb auf Social Medien: “Dies ist das Ergebnis meines Zuhörens und Handelns. Als einflussreicher Künstler möchte ich Teil der Veränderung sein, die ich in der Welt sehen wollte.”)

Aber wenn sie gefragt wird, ob sie in Fünfjahresplänen denkt, spottet sie fast. „Junge, nein“, antwortet sie. „Als ich 21 Jahre alt war, dachte ich, ich würde in meinem Auto schlafen [which she did for six months when she was just starting out] und sterben, also hatte ich keine Erwartungen. Schauen Sie, wie weit ich gekommen bin – wenn ich jetzt Erwartungen an mich selbst stelle, glaube ich, dass ich in Schwierigkeiten stecke. Für mich zu sagen: ‘Nun, ich habe letztes Mal drei Grammys bekommen, ich muss dieses Mal sechs bekommen’? Für was? Ist es das Gefühl wert, dass ich versagt habe?“

Was nicht heißt, dass sie keine Ambitionen hat. Sie sprach für die Rolle der Ursula in Disneys Live-Action „Little Mermaid“ vor und verlor gegen Melissa McCarthy, aber sie neckt schüchtern einige bevorstehende Projekte, auf die sie sich sehr freut. “Nun, Schlampe, ich habe ein paar, über die ich nicht sprechen kann”, sagt sie grinsend. „Träume jenseits aller Träume, habe beim Anruf mit dem Team voll geweint. Am Set geweint. Ich war am Set – das ist alles, was ich sagen werde.“

Sie spricht indirekt über „alle zukünftigen Unternehmungen, die ich unternehme, sei es Fernsehen, Kino oder Theater“, aber wenn sie über Vorbilder nachdenkt, kommt ihr Queen Latifah in den Sinn. „Queen Latifah bin ich sehr dankbar, weil sie eine Karriere hat, die mir eine Blaupause gibt, um an mich selbst zu glauben“, sagt sie. „Die Leute vergessen, dass ich als Rapper angefangen habe – das haben wir gemeinsam, und sie ist großartig und ich bin großartig. Sie begann als Rapperin, wurde Schauspielerin, war in einigen der bekanntesten Fernsehsendungen wie „Living Single“ zu sehen. [whose concept] wurde schnell und sehr öffentlich von “Friends” aufgenommen, die zu einer der kommerziell erfolgreichsten Sitcoms wurde. Queen Latifah ist ein Genie – sie hatte später ihre eigene Talkshow, spielte in großen Oscar-nominierten Filmen mit, veröffentlichte ein Jazzalbum und hatte eine Modelinie.“

Ist das ein Hinweis auf die verschiedenen Aufgaben, die Lizzo angehen möchte? „Meine Ziele waren immer die gleichen“, sagt sie. „Ich möchte meinen Job aufgeben und mich voll und ganz von der Musik ernähren. Ich möchte in der Lage sein, mich um meine Familie zu kümmern – meiner Familie ein schönes Haus kaufen.“ Sie lacht verlegen bei der Erinnerung. „Ich wollte, dass es vergoldet ist, aber ich war noch sehr jung – realistisch gesehen können wir uns das nicht leisten.“

Aber sie ist noch nicht damit fertig, die Artikel auf ihrer persönlichen Wunschliste aufzulisten. „Ich möchte die Welt bereisen und touren, und ich möchte in Japan spielen. Ich möchte Madison Square Garden ausverkaufen. Ich wollte eine Big Grrrl Show. Ich wollte eine Shapeware-Linie. Ich wollte eine Big Grrrl-Agentur. Und ich wollte einen Song schreiben, den die ganze Welt zu mir singen könnte.“

Es wird darauf hingewiesen, dass sie fast alle diese Ziele bereits erreicht hat.

„Ich habe Madison Square Garden gerade zweimal ausverkauft“, sagt sie schwindelig. „Ich habe es noch nicht gespielt, aber es kommt. Ich werde auf der Bühne weinen. Und ich bin bereit für diesen Moment, in dem ich ein Lied schreibe, das die ganze Welt zu mir zurücksingt. Ich glaube, ich habe es auf diesem Album.“

Eine Frau hält ein orangefarbenes Telefon mit einem orangefarbenen Kabel, das um ihren Finger gewickelt ist.

Lizzo wird am 2. Oktober im Madison Square Garden spielen.

(Kayla James / Für die Zeiten)

https://www.latimes.com/entertainment-arts/awards/story/2022-06-17/lizzo-watch-out-for-big-grrls-brand-journey Lizzo’s positivity empire: pop music, shapewear and reality TV

Sarah Ridley

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