Mike Trout and Angels determined to revive their 2022 season

Die Angels hätten keine bessere Eröffnungsnummer für diese Saison schreiben können, gingen 27-17 und saßen am 24. Mai ein Spiel hinter dem führenden American League West-Leader Houston Astros.

Eine verjüngte Offensive rangierte in 44 Spielen unter den vier besten Teams des Baseballs in Runs, Homers und On-Base-plus-Slugging-Prozentsatz. Ein tiefer Pitching-Stab belegte den siebten Platz in ERA und den zweiten Platz in WHIP (Walks plus Hits pro Pitched Innings).

Mike Trout, Shohei Ohtani und Anthony Rendon standen zusammen in der Aufstellung, nachdem Trout und Rendon den größten Teil des Jahres 2021 wegen Verletzungen verpasst hatten. Die obere Hälfte der Rotation – Ohtani, Noah Syndergaard und Michael Lorenzen – sah stark aus, und die jungen Linkshänder Patrick Sandoval und Reid Detmers zeigten sich vielversprechend.

Die neuen Setup-Männer Aaron Loup und Ryan Tepera befassten sich vor der näheren Raisel Iglesias. Shortstop Andrew Velazquez, der für den verletzten David Fletcher einsprang, sah aus wie ein Gold-Glove-Kandidat.

Als sich ein starker Start in einen soliden sechswöchigen Lauf verwandelte – eine Stichprobengröße, die scheinbar zu groß war, als dass die Angels als Zufall betrachtet werden könnten – begannen Fans, die durch sechs verlorene Spielzeiten in Folge abgehärtet waren, zu glauben, dass die siebenjährige Dürre der Playoffs endlich enden könnte.

Diese Hoffnungen wurden durch einen dramatischen Drei-Spiele-Satz vom 8. bis 10. Mai gestärkt, als Rendon gegen Washington ein Walk-Off-RBI-Einzel traf, Ohtani seinen allerersten Grand Slam gegen Tampa Bay und Detmers einen No-Hitter gegen die Rays warf .

Dann war es, als ob eine Falltür aufflog und das gesamte Team verschlang.

Die Angels stolperten und stolperten vom 25. Mai bis zum 8. Juni zu 14 Niederlagen in Folge, eine Franchise-Rekordserie, die am 7. Juni zur Entlassung von Manager Joe Maddon führte und eine zweimonatige Talfahrt auslöste, die sie nicht stoppen konnten.

Die Angels gingen vom 25. Mai bis zur All-Star-Pause mit 12: 36 am schlechtesten in der Major League und fielen 20½ Spiele hinter den Astros in der Division und 10½ Spiele zurück in der Wildcard-Wertung, bevor sie am Freitag in Atlanta in die zweite Halbzeit gingen.

Sie haben drei Siege seit dem 29. Juni – alle mit dem unvergleichlichen Ohtani auf dem Hügel – ein Tempo von einem Sieg pro Woche, das großartig wäre, wenn die Angels ein NFL-Team wären.

Aber die Baseballsaison umfasst 162 Spiele, ein sechsmonatiger Grind, der Anwärter von Anwärtern trennt, und die Angels scheinen von ihrem schnellen Abstieg von ersteren zu letzteren geschockt zu sein, ein Zusammenbruch, der so plötzlich und vollständig ist, dass sie kurz davor sind, zu verlieren 93 Spiele trotz der Beschäftigung von zwei der besten Spieler des Spiels.

„Es ist wirklich bizarr“, sagte First Baseman Jared Walsh über den Sturzflug. „Nach dem No-Hitter von Detmers ging es richtig hoch her. Es ist umso frustrierender, weil wir wissen, dass das drin ist, aber wir haben seitdem Probleme.

„Wir müssen herausfinden, wie wir zu dieser Formel zurückkehren, wo wir einige Siege verbuchen, selbstbewusst werden, vielleicht etwas Druck auf andere Teams in der Liga ausüben und sehen, was am Ende des Jahres passiert.“

Was ist passiert?

Angels-Star Mike Trout reagiert, nachdem er am 18. Juni gegen die Seattle Mariners einen Ball vom Fuß gefoult hat.

Angels-Star Mike Trout reagiert, nachdem er am 18. Juni gegen die Seattle Mariners einen Ball vom Fuß gefoult hat.

(Ted S. Warren / Associated Press)

„Ich meine, es gibt keinen anderen Weg, es zu schneiden. Du verlierst 14 Spiele in Folge, das wird deinem Selbstvertrauen schaden.“

– Jared Walsh, erster Basisspieler der Angels

Die Saison drehte sich, als die Angels vom 26. bis 29. Mai in einer Vier-Spiele-Serie von den Toronto Blue Jays zu Hause besiegt wurden, in zwei Spielen spät in Führung gingen und Rendon, ihren dritten Baseman und Cleanup-Batter, an einer Verletzung am rechten Handgelenk verloren .

Trout und Ohtani wurden während einer anschließenden Reise mit sechs Niederlagen nach New York und Philadelphia kalt, Trout erlitt einen Karriere-schlechtesten 0-zu-26-Schlitten und Ohtani schlug 0,192 (9 zu 47) mit vier RBIs während der 14-Spiele-Serie.

Die Reise endete mit einer verheerenden 9: 7-Niederlage gegen die Phillies, bei der Iglesias im achten Inning einen Grand Slam gegen Bryce Harper und Jimmy Herget im neunten Inning einen Walk-Off-Homer mit drei Läufen gegen Bryson Stott verlor .

Die Angels kehrten nach Hause zurück, und inmitten von drei weiteren Niederlagen – zwei mit 0: 1 – gegen Boston verloren sie ihren Manager, den feurigen Third-Base-Trainer Phil Nevin, der vorübergehend den entspannteren Maddon ersetzte.

Die Pechsträhne endete gnädig mit einem 5:2-Sieg von Ohtani gegen die Red Sox am 9. Juni, aber der Stolz, den die Angels in den ersten sechs Wochen entwickelt hatten, war verschwunden.

„Verdammt ja“, sagte Walsh, als er gefragt wurde, ob die Pechsträhne das Selbstvertrauen des Teams zerstört habe. „Ich meine, es gibt keinen anderen Weg, es zu schneiden. Du verlierst 14 Spiele in Folge, das wird deinem Selbstvertrauen schaden.“

Die Trends, die sich während des Streaks entwickelt haben, hielten zwei Monate lang an. Die Engel würden eines Nachts gut schlagen, nur um das Vergehen verschwinden zu lassen. Sie würden einige Hits und Runs zusammen bündeln, und das Pitching würde ins Stocken geraten. Der Starter würde den Engeln eine Chance geben und der Bullpen würde schmelzen.

Es gab Pannen in der Abwehr und Baserunning-Fehler. Rendon wurde Mitte Juni am Ende der Saison am Handgelenk operiert. Taylor Wards heißer Start wurde durch Nacken-, Schulter- und Leistenverletzungen entgleist.

Es gab einen klippenartigen Rückgang der Produktion von den ersten drei Plätzen in der Bestellung (normalerweise Ward, Trout und Ohtani), die einen Prozentsatz von 0,824 auf der Basis plus Slugging produziert haben, zu den unteren sechs Plätzen, die dies getan haben produzierte eine .603 OPS.

Der Unterschied von 221 Punkten zwischen den ersten drei Plätzen und vier bis neun – Plätze, die hauptsächlich von Walsh, Brandon Marsh, Max Stassi, Velazquez, Matt Duffy, Tyler Wade und Jo Adell gehalten werden – hat die Angels zum kopflastigsten AL-Team gemacht aller Zeiten, laut Untersuchungen von Mike Petriello von MLB.com.

Loup, der altgediente Linkshänder, hat seit dem 21. Mai in 21 Spielen einen ERA von 6,75. Iglesias hat seit dem 14. Mai drei Paraden vermasselt und sechs Niederlagen hingelegt. In der Rotation bildeten sich Risse. Detmers ging 0-2 mit einem 5,67 ERA in sechs Starts nach seinem No-Hitter und wurde zu Triple-A herabgestuft. Lorenzen ging mit einer Schulterverletzung zu Boden.

Angels Relief Pitcher Aaron Loup wirft am 14. Juli gegen die Houston Astros.

Angels Relief Pitcher Aaron Loup wirft am 14. Juli gegen die Houston Astros.

(Alex Gallardo / Associated Press)

„Es war nicht schön anzusehen. Und es hat keinen Spaß gemacht, zu spielen, weil man ausgeht und regelmäßig verliert. Es nervt.”

– Jared Walsh

In 48 Spielen seit dem 25. Mai belegten die Angels den 29. Platz von 30 Teams im Durchschnitt (0,212), Runs (151), OPS (0,620) und Slugging Percentage (0,341). Nur die angeschlagenen Oakland Athletics sind schlechter. Die Angels sind 6-17 in One-Run-Spielen in der Saison.

Die einzige Konstante: ein stetiger Trommelschlag von Strikeouts. Die Engel haben 900 Hauche, die in der obersten Spielklasse hoch sind, 243 von ihnen suchen. Sie stellten am 3. Juli in Houston einen Major-League-Rekord mit 20 Strikeouts bei einer Neun-Inning-Niederlage auf.

Die Disziplin, die zu ihrem starken Start beigetragen hatte, verwandelte sich an der Platte in Passivität. Laut Baseball Savant haben die Angels eine Verfolgungsrate von 26,3 %, die sechstniedrigste im Baseball, aber sie haben die dritthöchste Hauchrate (27,5 %) und die schlechteste Zonenkontaktrate von 78,5 % in der Major League, was bedeutet, dass sie schlagen nicht genügend Stellplätze in der Schlagzone.

„Ich denke, wenn Sie auf April, Anfang Mai zurückblicken, war unsere Entscheidungsfindung am Teller deutlich besser“, sagte General Manager Perry Minasian. „Wir haben Schläge geschwungen und Bälle genommen. Wir sind wahrscheinlich in den letzten anderthalb Monaten etwas mehr daraus herausgekommen. Wir haben Probleme damit, Fastballs zu schlagen. Das war ein Problem.

„Die schlagenden Trainer und Spieler arbeiten sich täglich die Schwänze ab. Aber noch einmal, am Ende des Tages müssen wir in den großen Ligen eine Leistung erbringen.“

Die Angels dachten, eine fiese Rauferei gegen die Seattle Mariners würde sie vereinen. „Ich denke, es legt einen Schalter für uns um“, sagte Reliever Andrew Wantz, dessen eigensinnige Tonhöhen den Kampf auslösten.

Es hatte den gegenteiligen Effekt. Reliever Archie Bradley brach sich den Ellbogen, als er über das Geländer des Einbaums fiel und in den Kampf eintrat. Da ihr Bullpen und ihr Trainerstab durch Sperren erschöpft waren, verloren die Angels 13 ihrer nächsten 16 Spiele.

„Es war nicht schön anzusehen“, sagte Walsh. „Und es hat keinen Spaß gemacht, zu spielen, weil man ausgeht und regelmäßig verliert. Es nervt.”

Was jetzt?

Angels Interimsmanager Phil Nevin steht vor einem Spiel gegen die Kansas City Royals am 20. Juni auf der Trainerbank.

Angels Interimsmanager Phil Nevin steht vor einem Spiel gegen die Kansas City Royals am 20. Juni auf der Trainerbank.

(Ashley Landis / Assoziierte Presse)

„Man kann nicht einfach den Kopf senken. Wir haben noch 70 Spiele, um in einen kleinen Rhythmus zu kommen und zu sehen, wohin es geht.“

– Mike Trout, Mittelfeldspieler der Angels

Die Angels schlitterten mit einem 39-53 (.424) Rekord in die Pause. Von den 120 Teams, die seit Beginn der Wildcard-Ära im Jahr 1995 die gleiche oder eine niedrigere Gewinnquote hatten, hat nur eines sogar 0,500 erreicht.

Das, was einem Nordstern für die Engel am nächsten kommt? Die Red Sox von 1996, die mit 36-49 in die Pause gingen, Tausendstelpunkte unter der aktuellen Angels-Marke, bevor sie sich für ein 85-77-Finish sammelten, drei Spiele von der Wild Card entfernt.

Selbst wenn die Angels das potenzielle Kapital hätten, um einen Starter wie Luis Castillo aus Cincinnati und Frankie Montas aus Oakland zu erwerben, würde es nicht viel Sinn machen, einen solchen Startkrug vor dem Handelsschluss am 2. August zu verfolgen.

Die Angels scheinen zu fehlerhaft, zu dünn und zu weit hinten in der Gesamtwertung zu sein, um einen Playoff-Lauf zu schaffen, und im Gegensatz zu jeder ihrer vorherigen sechs verlorenen Saisons war der Beginn des Pitchings nicht der Hauptschuldige – ihr ERA mit 3,88 Rotationen belegt den 13. Platz im Baseball .

Es gab heftige Spekulationen über einen möglichen Wechsel von Ohtani, dem zweifachen Star und wertvollsten Spieler der AL, der nach der Saison 2023 Free Agent werden wird.

Aber eine Transaktion, die durch die Herausforderung erschwert wird, einem Spieler mit solch beispiellosen Fähigkeiten einen Wert beizumessen, würde wahrscheinlich am besten in der Nebensaison getätigt werden, ohne den Druck einer Frist.

Laut einer Person, die mit ihren Finanzen vertraut ist, generieren die Angels auch ungefähr 10 Millionen US-Dollar pro Jahr an Ohtani-bezogenen Stadionwerbungs- und Marketingverträgen und finden es nicht toll, diese Einnahmen zu verlieren. Und Besitzer Arte Moreno möchte sich nur ungern von einem solchen Superstar und einer solchen Attraktion trennen.

Das Beste, was die Angels im Moment tun können, ist, ihr dünnes Farmsystem zu stärken, indem sie einige ihrer Vermögenswerte mit Wert – Syndergaard, Lorenzen, Tepera – gegen Interessenten eintauschen und über den Winter umrüsten, in der Hoffnung, Trout und Ohtani eine weitere gemeinsame Saison zum Pushen zu geben das Team in die Playoffs.

Es wäre auch angebracht, dem unberechenbaren und durchwachsenen Schlagadell, einem Erstrunden-Pick von 2017, der für 4,3 Millionen US-Dollar unterschrieben hat, regelmäßige Spielzeit im Außenfeld zu geben, um festzustellen, ob er eher ein Stammspieler oder ein Aussteiger in der großen Liga sein wird .

Wenn die Angels ihren derzeitigen Kurs fortsetzen, würden sie wahrscheinlich den Winter auf der Suche nach ihrem vierten Manager in fünf Jahren beginnen, seit Mike Scioscia nach 2018 zurückgetreten ist. Ihr gesamter Trainerstab könnte entlassen werden. Der Job von Minasian in seinem zweiten Jahr eines Vierjahresvertrags könnte in Gefahr sein.

Sie würden Ohtani, der kein Geheimnis aus seinem Wunsch gemacht hat, in einer World Series zu spielen, auch weiter sauer auf die Idee, einen langfristigen Vertrag zu unterzeichnen, um in Anaheim zu bleiben.

„Offensichtlich waren die letzten Wochen frustrierend“, sagte Trout, der wegen einer Brustkorbentzündung die zweite Halbzeit auf der Verletztenliste eröffnen wird. „Wir hatten einen tollen Start. Wir haben immer noch das gleiche Team, obwohl der Verlust von Rendon groß war.

„Aber wir haben ja noch die Rückrunde. Du kannst nicht einfach den Kopf senken. Wir haben noch 70 Spiele, um in einen kleinen Rhythmus zu kommen und zu sehen, wohin es geht.“

Der Vizepräsident der LA Times Studios, Christian Stone, hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/sports/angels/story/2022-07-20/angels-second-half-mlb-season-outlook Mike Trout and Angels determined to revive their 2022 season

Emma Bowman

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