MLS Cup playoffs conference semis preview and predictions

Der Eröffnungsrunde der Playoffs des MLS Cup 2022 fehlte etwas von dem Drama, das wir von der Nachsaison erwarten; schließlich gab es nur eine Überraschung. Trotzdem wurden wir mit zwei Elfmeterschießen, tobenden Zuschauern in Austin und Montreal und einem gedeckten Tisch für ein appetitliches Final Four verwöhnt.

Mit dem Beginn der Konferenz-Halbfinals am Donnerstag sehen sich Jeff Carlisle, Kyle Bonagura, Dan Hajducky und Austin Lindberg von ESPN die Matchups an und sagen voraus, welche Klubs unter die letzten vier kommen und welche Spieler sich den anderen 20 Klubs der Liga anschließen werden, die bereits zuschauen das Playoff-Drama entfaltet sich bequem von ihrem Wohnzimmer aus.

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Ostkonferenz

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Der FC Cincinnati war in den ersten drei Jahren seines Bestehens in der Major League Soccer nicht nur schlecht. Sie haben fast neu definiert, wie spektakulär ein Team aus Sicht des Spielfelds alles falsch machen kann, wenn es in die Liga einsteigt. Es kam zu einer Zeit, als der Erfolg im ersten Jahr alltäglich geworden war und mehrere, reproduzierbare Blaupausen für den Erfolg in der Liga etabliert worden waren. Als die Dinge außer Kontrolle gerieten, trat der Club einen Schritt zurück, schaute sich um und beschloss schließlich, sich zu fragen: Was hat funktioniert?

Und da war sie, einen Staat weiter: die Philadelphia Union. Cincinnati ernannte den langjährigen Union-Manager Chris Albright zu ihrem General Manager, er stellte Union-Assistenztrainer Pat Noonan als Cheftrainer ein und … voila, hier sind Cincinnati im Halbfinale der Eastern Conference (nach dem Sieg über die New York Red Bulls in der ersten Runde). bereit, der Union nach ihrer historisch dominanten Saison 2022 Spoiler zu spielen.

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Das ist natürlich eine zu starke Vereinfachung, aber die Geschwindigkeit, mit der Cincinnati die Dinge umgedreht hat, spricht für die Bedeutung eines Front Office- und Trainerteams, das Erfahrung in der Liga hat. Nur der Sieges-Tiebreaker verhinderte, dass Philadelphia den Supporters’ Shield in einer Saison gewann, in der sie in fast jeder Hinsicht das beste Team waren, um es zu messen. Mit der besten Defensive der Liga sollte die Union am Donnerstagabend zu Hause als starker Favorit gelten, wo sie in der regulären Saison nicht verloren haben. Allerdings ist zur Vertrautheit als Ausgleich etwas zu sagen, sodass man gespannt sein wird, welche taktischen Falten Noonan ausrollt. – Bonagura

Vorhersagen:

blank FCC hat gut daran getan, den Kurs der Organisation zu ändern, aber die Union scheint eine Brücke zu weit zu sein, und sollte sich gegen ihre ehemaligen Lehrlinge in Cincinnati, GM Chris Albright, und Manager Pat Noonan durchsetzen. – Carlisle

blank Die Union war in der regulären Saison (sicherlich in der zweiten Halbzeit) die beste Mannschaft der Liga, hat eine historisch dominante Abwehr und war zu Hause ungeschlagen. Es ist nicht logisch, sich gegen sie zu entscheiden. – Bonagura

blank Sicher, ich habe gesagt, dass ich ein Trottel für einen Außenseiter war, aber diese Pollyanna-Vorstellung hat ein Verfallsdatum, wenn Philadelphia in der gegnerischen Hälfte ist. Die Union ließ die ganze Saison nur 26 Tore zu. Sechsundzwanzig! Ihre Tordifferenz von plus 46 war die zweitbeste Bilanz seit zehn Jahren. Andre Blake, der seinen dritten Rekordpreis als MLS-Torhüter des Jahres gewinnen wird, ist ein MVP-Finalist. Die Bilderbuchsaison von Union und Blake endet nicht mit Orange und Blau. – Hajducky

blank Der produktivste Angriff in der MLS, die geizigste Verteidigung der Liga, ein MLS-bestes Torverhältnis, das fast doppelt so gut ist wie der nächste Rivale, Philadelphia hat einfach zu viele Möglichkeiten, Gegner zu schlagen. – Lindberg


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NYCFC ist der Titelverteidiger, sie haben fünf Mal in Folge gewonnen und blickten bei ihrem Sieg in der ersten Runde gegen Inter Miami CF am Montagabend im Citi Field auf ihre besten Zeiten zurück. Und dennoch sieht es nach einem langen Schuss aus, um Montreal am Sonntag im Stade Saputo zu schlagen.

CFM hat in den letzten 16 Spielen nur einmal verloren, datiert auf Mitte Juli. In dieser Strecke haben sie 36 Punkte (plus einen Playoff-Sieg) von 45 verfügbaren Punkten verdient. Zum Vergleich: Supporters’ Shield-Sieger LAFC und punktgleiches Philadelphia holten auf derselben Strecke 27 bzw. 34 Punkte.

In den beiden Begegnungen zwischen den Bronx Blues und Montreal in dieser Saison holten erstere vier Punkte, letztere überspielten ihre Gegner in jedem Spiel. Das Québecois gewann den xG-Kampf mit 3,2 zu 1,99 – trotz der Gesamtpunktzahl von 4:1 zugunsten von NYCFC – schlugen sie ihre Rivalen mit 26:15 und überflügelten sie mit 16:13.

Dies ist ein Team aus Montreal, das ohne den Glanz und Glamour von LAFC oder die Modell-Franchise-Bezeichnung von Philadelphia wäre das Rede von MLS in diesen Playoffs. – Lindberg

Vorhersagen:

blank Die Blues schienen mit der Eliminierung von Inter Miami etwas von ihrem Meisterschaftsstolz zurückzugewinnen, aber Montreals Konstanz bedeutet, dass sie selten nervös werden, und mit Ismael Kone, Djordje Mihailovic und dem zeitlosen Kei Kamara, die klicken, sollte CFM den Sieg holen. – Carlisle

blank Keines der Teams hat seit mehr als einem Monat verloren und beide sahen so aus, als hätten sie in der ersten Runde entscheidende Siege errungen, aber Montreal hat die Nase vorn, wenn es zu Hause spielt. – Bonagura

blank Es ist ein Beweis dafür, wie gut NYCFC von oben bis unten ist, dass sie den Gewinner des Goldenen Schuhs von 2021, Valentin Castellanos, gegen Girona verloren und es trotzdem ins Conference-Halbfinale geschafft haben. Aber New York stolperte in die Playoffs und gewann vom 6. August bis zum Saisonende nur vier MLS-Spiele. Das offensive Trio aus Montreals Romell Quioto, Kamara und Mihailovic – jeder mit mindestens neun Toren und sechs Vorlagen – wird für die Bronx Blues zu viel sein. – Hajducky

blank Seit Mitte Juli hat Montreal nur einmal verloren und dabei ein konstant beeindruckendes Spiel gezeigt, im Gegensatz zu NYCFCs Strecke von einem von zehn Siegen, die ihrer aktuellen Siegesserie von fünf Spielen vorausging. CFM mag der Stammbaum und die glamourösen Neuverpflichtungen fehlen, aber es war die ganze Saison über eines der besten Teams – im wahrsten Sinne des Wortes – in der MLS. – Lindberg


Westliche Konferenz

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1. LAFC vs. 4. LA Galaxy (Donnerstag, 22 Uhr ET)

Seit dem 3:2-Sieg von LAFC gegen LA Galaxy am 8. Juli hat sich viel verändert. Das Mittelfeld von Galaxy wurde mit den Neuzugängen Ricard Puig und Gaston Brugman komplett umgestaltet, und Martin Caceres wurde zur Stabilisierung des Rückens verpflichtet. LAFC war auch nicht untätig und brachte sechs neue Spieler, darunter Gareth Bale, Giorgio Chiellini und Denis Bouanga.

Die Neuankömmlinge hatten nicht ganz den gewünschten Effekt für LAFC, der eine 1-4-1-Dehnung überstand, bevor er sich spät in der Kampagne wieder aufrichtete. Aber während Black und Gold weitgehend gleich spielen, sieht das Galaxy anders aus, wobei die Ergänzungen von Puig und Brugman einen Welleneffekt auf den Rest der Aufstellung haben. Douglas Costa kann auf dem Flügel bleiben, anstatt die kreative Last zu schultern, die jetzt Puig gehört. Infolgedessen haben sich der Ballbesitz und das Passspiel der Galaxy verbessert, ebenso wie ihr Finishing.

Was bedeutet das alles für das Halbfinale der Western Conference am Donnerstag? Es bedeutet ein Battle Royale in der Mitte des Parks, bei dem Ilie Sanchez von LAFC zusammen mit Jose Cifuentes und Kellyn Acosta die Aufgabe hat, Puig, Brugman und Marky Delgado aufzuhalten. Welches Team auch immer sich in diesem Bereich durchsetzt, wird dann in der Lage sein, seine starke Front zu füttern, nämlich Bouanga, Carlos Vela und Cristian Arango für LAFC mit Costa, Samuel Grandsir und Javier Hernandez für die Galaxy. – Carlisle

Vorhersagen:

blank Die Galaxy scheint zum richtigen Zeitpunkt zu jubeln, besonders wenn Puig und Brugman im Mittelfeld agieren. Damit verfehlt ein weiterer Supporters’ Shield-Sieger das MLS Cup-Double. – Carlisle

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1:46

Sebastian Salazar und Herculez Gomez sagen den Sieger von LAFC gegen LA Galaxy in den Playoffs des MLS Cup voraus.

blank The Black and Gold hat etwas behoben, das nicht kaputt war, indem Bale, Chiellini und die DPs Bouanga und Cristian Tello während der regulären Saison hinzugefügt wurden. Auf dem Papier machten alle Schritte Sinn, aber es hat nicht nach Plan geklappt. Unterdessen drehte die Galaxie in der zweiten Hälfte die Dinge um und scheint zum richtigen Zeitpunkt ihren Höhepunkt zu erreichen. LAFC ist auf dem Laufenden, aber Talent sollte trotzdem den Tag gewinnen. – Bonagura

blank Ein weiteres Conference-Halbfinale El Trafico, der erste seit 2019. Erhebt der Fluch des Supporters’ Shield – nur sieben Gewinner haben auch einen MLS Cup gewonnen – sein hässliches Haupt? Oder hebt LAFC endlich die Philip F. Anschutz Trophy in die Höhe? Es ist das Jahr von LAFC – und Carlos Vela. – Hajducky

blank In den 11 Spielen seit Puigs Ankunft hat die Galaxy mit einem Tempo von 1,81 Punkten pro Spiel gespielt, ein Spielniveau, das über eine ganze Saison hochgerechnet hätte, hätte sie im Westen zur Nr. 2 gemacht. Inzwischen hat LAFC fünf seiner letzten neun verloren. – Lindberg


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Nur zwei Teams in der MLS erzielten 2022 mehr Tore als Austin. Nur eines kassierte weniger als Dallas. Dies ist ein klassisches Power-vs.-Power-Matchup, und es wird interessant sein zu sehen, wie Nico Estevez seine FCD-Mannschaft organisiert, um zu versuchen, den Klub aus der Hauptstadt von Texas einzudämmen.

Beim Shootout-Sieg in Runde eins gegen RSL hatte Austin wenig Möglichkeiten, von den Angreifern Maximiliano Urruti, Ethan Finlay, Diego Fagundez, Moussa Djitte und Emiliano Rigoni Chancen zu schaffen, was darauf hindeutet, dass Dallas gut mithalten könnte. Das würde jedoch MVP-Kandidat Sebastian Driussi ignorieren, der beide Tore erzielte Grün‘s Tore bei diesem Sieg, zusätzlich zu den 22, die er in der regulären Saison erzielte, und hat ein Händchen dafür, in Lücken zu laufen und Chancen aus tieferen Startpositionen zu beschwören.

Niemand in der MLS hat Driussi herausgefunden. Wer auch immer für Dallas im unteren Mittelfeld antritt, sei es Facundo Quignon oder Edwin Cerrillo, er wird alle Hände voll zu tun haben, den 26-jährigen Absolventen der River Plate Academy zu beschatten.

Um einen ohnehin schon appetitlichen Topf zu versüßen, ist die Atmosphäre im Q2-Stadion. Es war laut und ruppig im allerersten professionellen Playoff-Spiel der Stadt. Fügen Sie jetzt die Spannung hinzu, die entstehen wird, wenn die Fans von Dallas 200 Meilen nach Süden zu einem texanischen Derby nach der Saison fahren. Und da die Formel 1 für den US-Grand-Prix am Sonntag (13:30 Uhr ET, Livestream auf ABC) in der Stadt ist, wird die Begeisterung der Fans nirgendwo auf der Welt höher sein als in Austin. – Lindberg

Vorhersagen:

blank Es gibt nicht viel, was die beiden Teams in diesem All-Texas-Match trennt, aber in Driussi, the Grün haben nur ein bisschen mehr Qualität, und das sollte ausreichen, um Austin den Sieg zu bescheren. – Carlisle

blank Das sollte eine unglaubliche Atmosphäre im Q2 sein. Tatsächlich war dieses Texas-Derby vielleicht eines der besten, das die MLS jemals im Bundesstaat hatte. Austin ist aufgrund seiner explosiven Offensive die erste Wahl, obwohl der FC Dallas in dieser Saison die beste Abwehrbilanz in der Western Conference hat. – Bonagura

blank Letztes Mal habe ich gesagt, dass die MLS-Cup-Playoffs ein passender Abschied von Jesus Ferreira sein könnten, bevor er von einem europäischen Klub abgeworben wird. Nun, Ferreira hat am Dienstag die Auszeichnung “Junger Spieler des Jahres” gewonnen, und nur wenige Wochen nach Katar scheint alles richtig zu laufen. Austin besiegte LAFC Ende August mit 4: 1 und gewann dann den Rest der Saison nur einmal, was doppelt so viele Tore zuließ, wie sie in dieser Zeitspanne erzielten. Die Zutaten für etwas Spektakuläres für Dallas sind da. – Hajducky

blank So hypnotisch Driussis Spiel auch ist, die Organisation von Dallas und ihr tiefgreifender und variabler Angriff werden Austin vor Probleme stellen, die Josh Wolff nur schwer lösen kann. – Lindberg

https://www.espn.com/soccer/major-league-soccer/story/4774580/mls-cup-playoffs-conference-semis-preview-and-predictions MLS Cup playoffs conference semis preview and predictions

Emma Bowman

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