Monster Mash: Halloween and Dia de los Muertos collide

Überreife Granatäpfel bluteten auf dem Bürgersteig, die fleischige Fäulnis gefallener Guave erfüllte die Luft, als Jesus Garcia und seine Skelettmannschaft ihren verschlafenen Block von Santa Ana überblickten.

Plötzlich begann Eduardo „Chongo“ Camarena zu schreien.

“Homie, was ist los?” Der 29-Jährige schrie auf, sein langer schwarzer Zopf schwang, als er von Joshua „Screw Loose“ Shibley, 28, wegtaumelte. „Yo … Hol das – weg!“ brüllte Camarena mit Panik in seiner Stimme. „Hallo, Hilfe! Hilfe!”

Zwei Männer besprechen Pläne für ein Halloween-Spukhaus namens Santa Ana Haunt im Haus von Garcias Vater in Santa Ana.

Jesus Garcia, rechts, Eigentümer und Kreativdirektor von Santa Ana Haunt, und Eduardo „Chongo“ Camarena, Künstler und Bühnenbildner, besprechen Pläne während der Anfangsphase seines Halloween-Spukhauses.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Der Rest der Mannschaft sah teilnahmslos zu. Ein Postbote setzte seine Runden fort. Shibley packte Camarenas Kopf und drehte sein Gesicht weg, um seine Kehle freizulegen.

“Oh du sind lecker“, säuselte Shibley und streichelte Camarenas Haut. “Lass uns einfach deinen Hals nehmen…”

Sein Opfer löste sich in hysterisches Gelächter auf.

Jesus Garcia, rechts, betrachtet die Anfangsphase seines Spukhauses in Santa Ana.

Jesus Garcia, rechts, betrachtet die Anfangsphase seines Spukhauses in Santa Ana.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Die beiden spielten für Shades of Hell vor, das Horrorlabyrinth, das sie mit aufgebaut hatten, zwischen den Kaktusfeigen im Vorstadthof von Garcias Vater. Es ist einer von Hunderten von Amateur-„Heimplätzen“, die sich jeden Herbst im Southland erheben.

Aber dieser Herbst ist anders, sagen die Spuker. Von Schreckensschauspielern in Themenparks über Friedhofsästhetiker, professionelle Ofrenda-Künstler bis hin zu bösen Teilzeit-Clowns – die Menschen, die der gruseligen Jahreszeit Südkaliforniens jedes Jahr Leben einhauchen, bereiten sich auf einen Oktober wie keinen anderen vor, nachdem die Vorsichtsmaßnahmen für Pandemien gelockert wurden.

„Die Leute versuchen, die verlorene Zeit aufzuholen“, sagte Rick West, Mitbegründer der Halloween- und Horror-Convention Midsummer Scream. „Wir sehen, dass jede Veranstaltung, jede Show, alles scheint durch die Decke zu gehen.“

Auch gruselige Feierlichkeiten haben zugenommen, ein Teil dessen, was manchmal als „Season Creep“ bezeichnet wird. Ursprünglich geprägt, um die Auswirkungen des Klimawandels zu beschreiben, bezieht sich Season Creep jetzt auch auf „Santa Baby“ im September und Kürbisgewürz am Unabhängigkeitstag.

Eduardo Camarena, Künstler und Bühnenbildner, entwirft Bühnenpläne für Santa Ana Haunt.

Eduardo Camarena, Künstler und Bühnenbildner, entwirft Bühnenpläne für Santa Ana Haunt.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Valley Fright Nights, ein Trio von Spukhäusern am Pierce College, wurde Ende Juli eröffnet. Die schädelbemalten Catrinas von H&MUA Studio in Paramount sind bis Mitte November gebucht.

Santa Ana Haunt ist da keine Ausnahme. Garcia erwartet, dass an diesem Donnerstag bis Halloween mehr als 2.000 Menschen Shades of Hell für seinen dritten und letzten Lauf passieren werden. Vor dem Eröffnungstag am 21. Oktober verbrachte seine zwei Dutzend Mann starke Crew jeden freien Moment damit, neue Schrecken zu perfektionieren.

Es wird lebende Kakerlaken geben, die fast 2 Zoll groß werden; Satan auf Stelzen; ein mörderischer Narr mit funkensprühenden Handschuhen. Und jetzt Camarenas heulendes Opfer.

“Alter! Das werden wir tun“, rief Garcia anerkennend. Es war eine bravouröse Darbietung – in seinem Enthusiasmus hätte Camarena fast einen Zaun in der Nähe durchbrochen – aber seine Stimme wäre verschwunden, wenn er seine Schreie bis zum Eröffnungsabend nicht verbessert hätte.

„Ganz schnell, ich werde dich hier drüben mit ihnen verabreden“, fuhr Garcia fort und gestikulierte, um die Schauspieler David Matchell und Wendy J. Garibay, Veteranen der SoCal-Horrorszene, zu erschrecken. „Sie werden dir zeigen, wie du dein Zwerchfell und nicht deine Kehle benutzt.“

Wenn es eine Sache gibt, die die Geister brauchen würden, um die diesjährige Gruselsaison zu überleben, dann ist es Ausdauer.

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Aber was ist los?

Warum sind die Herbstferien aufsteigend? Und wann sind sie so lang geworden? Was hat Südkalifornien, wo 72 Grad Pulloverwetter sind und das einzige Knirschen unter den Füßen das Knacken von heruntergefallenen Palmfrüchten ist, in ein gruseliges Fieber versetzt?

„Wir sind eine große Unterhaltungsstadt, und viele Leute, die in der Branche arbeiten, mögen Halloween als Vorwand, um Dampf abzulassen“, sagte Derek Young, Gründer von Southern California Haunt List, einem Sammler von Home-Haunts. „Es ist mitten im Sommer, weil hier immer Sommer ist.“

L.A. Künstler und Aktivisten haben ähnliche Inspiration in Día de los Muertos gefunden. Aber die Demografie hat dazu beigetragen, diesen Feiertag in den Mainstream zu drängen.

Denise Romero modelliert die Make-up-Arbeit von Ruben López (nicht abgebildet) in seinem Studio in Paramount.

Denise Romero modelliert die Make-up-Arbeit von Ruben López (nicht abgebildet) in seinem Studio in Paramount.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

In Los Angeles „fühlen sich die Menschen so in die Latino- und Chicano-Kultur eingetaucht, dass die Teilnahme an so etwas wie Day of the Dead zur zweiten Natur wird“, sagte Professor Mathew Sandoval, ein Gelehrter für Kultur- und Performancestudien an der Arizona State University, der Day of the Dead untersucht Feiern in den Vereinigten Staaten. „Es gehört einfach dazu, ein Angeleno zu sein.“

Während Halloween (31. Okt.) und Día de los Muertos (1.-2. Nov.) kulturell und historisch getrennt bleiben, finden ihre Feierlichkeiten zunehmend übereinander statt.

Ein Foto von 2019 der Frightfully Fun Parade im Disney California Adventure Park.

Ein Foto von 2019 der Frightfully Fun Parade im Disney California Adventure Park.

(Joshua Sudock / Disneyland Resort)

Bei Disney’s California Adventure, nur fünf Meilen von Garcias Horrorlabyrinth entfernt, findet die Oogie Boogie Bash-Halloweenparty mit Nightmare Before Christmas-Thema praktisch gleichzeitig mit dem Muertos-Angebot des Parks, der von Coco inspirierten Plaza de la Familia, statt.

Auch die Kostüme überschneiden sich zunehmend.

„Eine wichtige Entwicklung, die ich in LA gesehen habe, ist das Ausmaß der Kostümierung – das ist eine neuere Tradition“, sagte Sandoval. „Es gibt einen weit verbreiteten Irrglauben, dass die Geschichte von Day of the Dead darin besteht, dass sich Menschen als Skelette und Totenköpfe verkleiden, aber das ist ein neues Phänomen.“

Diese ästhetische Betonung bringt auch LAs Day of the Dead direkt in Shibleys gruselige Saison-Fan-Matrix.

“EIN viele Leute mögen … alles Unheimliche“, sagte er. „Und dann gibt es andere Leute, die Gothic-Ästhetik mögen, und dann gibt es andere, die Kostüme mögen, und andere, die Süßigkeiten mögen.“

Francine Stern besucht den Gemeindealtar im Grand Park in der Innenstadt von Los Angeles

Francine Stern besucht am 2. November 2021 während einer Arbeitspause den Gemeinschaftsaltar im Grand Park in der Innenstadt von Los Angeles. Der Grand Park ist eine Hommage an die kulturelle Tradition des Día de los Muertos oder des Tages der Toten.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Laut der National Retail Federation, einem Handelsverband, der die Urlaubsausgaben verfolgt, fallen die meisten Amerikaner in Kategorie 4. Aber als Bevölkerungsgruppe sind US-Latinos auch Teufel des Grauens.

„Sie sind eine große Zielgruppe für Horrorfilme“, die 30 % oder mehr des Publikums ausmachen, sagte Renee Hudson, Assistenzprofessorin für Englisch an der Chapman University, die das Genre studiert.

Wie viele Chicanos wuchs sie nicht mit dem Feiern des Día de los Muertos auf, der in indigenen Bräuchen verwurzelt ist, gemischt mit katholischen Bräuchen.

Aber sie ist mit „The Exorcist“ aufgewachsen.

„Meine Schwestern und ich haben Horror immer geliebt, das war es, worauf wir uns immer eingelassen haben“, sagte sie. „Wir wollen nur im Wohnzimmer sein, Popcorn und Limonade, alle Lichter aus und unheimlich zusehen [movies].“

Für diejenigen, die sie lieben, bieten herbstliche Traditionen eine Pause vom unerbittlichen Weihnachtskriechen. Schließlich liegt niemand nachts wach und fürchtet den Tag der Toten.

„Halloween markiert den Rand, wo Weihnachten nicht mehr hingehen kann“, sagte Shibley. „Spooky b——s halten die Linie.“

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Ruben Lopez, Senior Artist und Mitinhaber von H&MUA Studio, unterrichtet eine Make-up-Schule

Ruben López, Künstler und Mitinhaber des H&MUA Studios in Paramount, unterrichtet eine Make-up-Schule, während er Denise Romero schminkt.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Denise Romero lehnte sich im Salonstuhl zurück, glättete ihr schwarzes Folklore-Kleid und warf verstohlene Blicke in einen Handspiegel, als LAs herausragende Make-up-Maestro Catrina sie in eine Leiche verwandelte.

„Wenn Sie hier schauen, diese Linie – das ist das Schlüsselbein“, sagte der Wandmaler, der zum Make-up-Künstler wurde, Ruben López, der eine neue Rippe für den 39-jährigen Romero, alias Belleza Tarasca, in blutroter Farbe beschattet. „Es ist leicht zu erkennen, denn wenn Sie hier anfassen, können Sie es fühlen.“

Ein Dutzend von Kopf bis Fuß schwarz gekleidete Frauen nickten und hingen an seinen Lippen.

Es war der letzte Dienstag im September, lange nach Einbruch der Dunkelheit. Ángela Aguilars „La Llorona“, ein mexikanisches Volkslied über einen Geist auf der Suche nach ihren ertrunkenen Kindern, füllte das kleine Studio in Paramount City, begleitet vom sanften Zischen der Airbrush und dem Staccato-Percussion von Dolchnägeln, die auf Smartphones klopfen.

„Okay, wo ist der Schatten geblieben?“ Er befragte die Klasse.
„Abajo!“ antworteten die Schüler.
Und wo wird das Highlight hingehen?
“Ariba!” läuteten die Frauen.

Teils Make-up-Studio und teils Anatomieunterricht, H&MUAs Catrina-Kurs für Fortgeschrittene hilft Künstlern, die hyperrealen Schädel und Skelette zu perfektionieren, die zur visuellen Abkürzung für Día de los Muertos geworden sind.

Livier Vera-Lopez (links) und Griselda Pelayo sehen sich einen Make-up-Kurs in einem Studio in Paramount an.

Livier Vera-López, links, Künstlerin und Mitinhaberin des H&MUA Studios in Paramount, und Griselda Pelayo sehen sich einen Make-up-Kurs an.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

„Wir malen nicht nur normales Gesicht – wir nennen es Airbrush-Gesichtskunst“, sagt Livier Vera López, Ehefrau und Geschäftspartnerin von Ruben López. „Es ist dimensionaler, lebendiger. Wir versuchen, so viel Haut wie möglich zu bedecken, damit sie sich als Charakter zeigt und nicht menschlich aussieht.“

Ab Ende August führte das Paar 10 Wochen lang hintereinander Kurse durch. Montags lehrten sie Spezialeffekte und Halloween-Make-up. Dienstags, Catrinas und Tag der Toten.

Von Anfang Oktober bis zum Black Friday sind sie mit Veranstaltungen ausgebucht.

Ruben López schminkt Denise Romero.

Ruben López schminkt Denise Romero.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Für Romero und ihren Mann ist die Verwandlung von sich selbst und ihren Kindern in gespenstische Gestalten eine Möglichkeit, einen Teil ihrer Kultur zurückzugewinnen.

„Es war eine Mission, sich wieder zu verbinden und zu wissen, wie man das richtig und respektvoll macht“, sagte sie. „Es zu leben und zu erleben, ist ein Gefühl, das man nicht vergisst. Es ist mehr als nur sich anzuziehen und sich zu schminken.“

Aber während die Pandemie zurückgeht, sagen Experten, dass sich Neuankömmlinge – viele ohne Verbindung zur Praxis – an Day of the Dead wenden, um den Verlust geliebter Menschen durch COVID zu verarbeiten.

„Wir waren alle von Todesfällen in der Pandemie betroffen, also ist der Tod jetzt einfach näher bei uns“, sagte Hudson, der Chapman-Professor. „Andere Menschen sehen es auch als einen Moment, um ihre Toten und ihre Vorfahren zu ehren.“

Während die Tradition in Tanzclubs, Disney-Filme und Target-Gänge eindringt, ist die Besorgnis über die Aneignung gewachsen.

„Als mexikanischer Amerikaner hat es mich ein bisschen verrückt gemacht, wenn ich sah, wie Weiße den Tag der Toten feierten“, sagte Sandoval. Obwohl er denkt, dass viele aus den richtigen Gründen kommen, „ich weiß [some] Leute kommen und machen mit, weil es wirklich … trendy ist.“

Dieser Trend ist in diesem Jahr besonders sichtbar, da die Teilnehmer sowohl zum Día de los Muertos als auch zu den Halloween-Events in Rekordzahlen strömen.

„Der Tag der Toten ist nicht Halloween“, sagte Sandoval. „Aber es ist nicht zu leugnen, dass sie aus kultureller Sicht intime Cousins ​​​​sind.“

Für Camarena, den unerfahrenen Gruselschauspieler, ist Halloween-Horror einfach ein weiteres Fenster in die Welt dahinter.

„Man fragt sich, was es da draußen noch für Dinge gibt, an die die Leute nicht jeden Tag denken“, sagte er.

Außerdem macht es Spaß.

“Es ist doof, Angst zu haben”, sagte Camarena. „Da fühlt man sich lebendig.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-10-25/halloween-dia-de-los-muertos-california-collide Monster Mash: Halloween and Dia de los Muertos collide

Alley Einstein

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