MPX? Mpox? The struggle to replace ‘monkeypox’ with a name that isn’t racist

Einige Leute argumentieren, dass der Name rassistisch ist und einen ganzen Kontinent verunglimpft. Andere betrachten es als beleidigend für schwule Männer. Und dann gibt es diejenigen, die befürchten, dass dies zu einem wahllosen Töten von Affen führen könnte, wie es in Brasilien geschehen ist.

All diese Bedrohung in einem Wort: Affenpocken.

Da sich die Bedrohung durch die Krankheit ausbreitet, haben Experten auf der ganzen Welt zugesagt, ihren Namen in etwas zu ändern, das nicht das Gewicht des Stigmas trägt. Keine geringere Autorität als die Weltgesundheitsorganisation veranstaltet ein offenes Forum, um Vorschläge für einen neuen Spitznamen zu erheben.

„Affenpocken ist ein seltsamer Name für eine Krankheit, die jetzt Menschen heimsucht“, sagte Dr. Anthony Fauci, der führende Experte der US-Regierung für Infektionskrankheiten.

Draußen standen Menschen Schlange

Im St. John’s Well Child & Family Center in Los Angeles stehen Menschen für den Affenpocken-Impfstoff an.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

Aber den alten Namen wegzuwerfen ist einfacher, als sich für einen neuen zu entscheiden.

Bereits jetzt haben öffentliche Gesundheitsbehörden, Forscher und gemeinnützige Organisationen auf der ganzen Welt es auf sich genommen, den umstrittenen Namen abzukürzen oder zu verkürzen. Aber zu diesem Zeitpunkt gibt es wenig Einigkeit darüber, wie man die Krankheit nennen soll, an der mehr als 46.700 Menschen auf der ganzen Welt erkrankt sind.

Das kalifornische Gesundheitsministerium bezeichnet es als MPX – ausgesprochen „MPX“ oder „em-pox“ – während es darauf wartet, dass die WHO einen neuen Namen wählt. Beamte in Oregon, Vermont, New Jersey und anderswo haben sich für hMPXV entschieden. Einige LGBTQ-Gemeinschaftsorganisationen in Kanada verwenden Mpox.

Den Namen einer Infektionskrankheit mitten in einem wachsenden Ausbruch zu ändern, mag riskant erscheinen. Experten sind jedoch zuversichtlich, dass dies möglich ist – und dass es riskanter wäre, nichts zu tun. Sie befürchten, dass der aktuelle Name Patienten davon abhalten könnte, sich behandeln zu lassen, Menschen dazu bringen könnte, Infizierte zu meiden, und rassistische Tropen verstärken könnte.

„Gibt es eine Lösung, die alle glücklich macht? Nein“, sagte Dr. Perry N. Halkitis, Epidemiologe für Infektionskrankheiten und Dekan der Rutgers School of Public Health. „Aber es wird eine Lösung geben, die von allen Lösungen am wenigsten anstößig sein wird, und die uns bei dieser Krankheit in eine etwas bessere Richtung bringen wird.“

Ein Mikroskopfoto einer Zelle, dargestellt in Blau, infiziert mit Affenpockenpartikeln, in Gelb

Ein elektronenmikroskopisches Foto zeigt Affenpockenpartikel in Gelb, die eine Zelle infizieren.

(Nationales Institut für Allergien und Infektionskrankheiten)

Der Name geht auf das Jahr 1958 zurück, als das Virus erstmals in einer Gruppe von Laboraffen in einem Kopenhagener Forschungsinstitut dokumentiert wurde. Es ist ein Orthopoxvirus, ein Typ, der oft nach den Tieren benannt wird, in denen er ursprünglich identifiziert wurde. Seine ursprüngliche Quelle in freier Wildbahn ist unbekannt, obwohl es bei Nagetieren viel häufiger vorkommt als bei Primaten.

Affenpocken wurden erstmals 1970 bei einem 9 Monate alten Jungen in der Demokratischen Republik Kongo beim Menschen festgestellt. Bei früheren Ausbrüchen waren Tiere – insbesondere Nagetiere – die Hauptquelle der Übertragung auf den Menschen.

Die Krankheit ist in ländlichen Gebieten West- und Zentralafrikas endemisch, wo jedes Jahr mehrere tausend Fälle und Dutzende von Todesfällen bei Männern und Frauen jeden Alters beobachtet werden. Bis vor kurzem war kaum bekannt, dass sich das Virus von Mensch zu Mensch ausbreitet. Aber beim aktuellen Ausbruch in Europa und Nordamerika betraf die überwältigende Mehrheit der Fälle eine Übertragung unter Männern, die Sex mit Männern hatten.

Der Zustand – gekennzeichnet durch einen Hautausschlag und Läsionen, die wie Pickel, Beulen oder Blasen aussehen können – kann sich durch längeren Hautkontakt mit diesen Läsionen ausbreiten, die sich an schwer sichtbaren Stellen befinden oder mit anderen Hautproblemen verwechselt werden können.

Als Cousin der Pocken erhielt sie ihren Namen mehr als ein halbes Jahrhundert, bevor die WHO, die Weltorganisation für Tiergesundheit und die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen im Jahr 2015 bewährte Verfahren zur Kennzeichnung von Krankheiten festlegten. Zwei der No-Gos ? Namen, die sich auf Länder oder geografische Orte beziehen, und Namen, die mit Tieren verbunden sind.

Begriffe wie „Schweinegrippe“ und „Middle East Respiratory Syndrome“ hätten „unbeabsichtigte negative Auswirkungen durch die Stigmatisierung bestimmter Gemeinschaften oder Wirtschaftssektoren“, sagte Dr. Keiji Fukuda, ein ehemaliger stellvertretender Generaldirektor für Gesundheitssicherheit bei der WHO, im Jahr 2015 .

Ein medizinischer Mitarbeiter, der einer Person einen Impfstoff in den Unterarm injiziert

Ein medizinischer Mitarbeiter verabreicht im St. John’s Well Child & Family Center in Los Angeles eine Dosis des Affenpocken-Impfstoffs.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

„Wir haben gesehen, dass bestimmte Krankheitsnamen eine Gegenreaktion gegen Mitglieder bestimmter religiöser oder ethnischer Gemeinschaften provozieren, ungerechtfertigte Hindernisse für Reisen, Handel und Handel schaffen und unnötiges Schlachten von Nutztieren auslösen“, sagte er. „Dies kann schwerwiegende Folgen für das Leben und die Lebensgrundlagen der Menschen haben.“

Bedenken wie diese wurden im Juni über die Tatsache geäußert, dass die beiden Hauptgruppen des Affenpockenvirus als Clade des Kongobeckens und Westafrika bekannt waren. Eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern forderte die Abschaffung dieser Etiketten mit der Begründung, dass die Verbindung der Krankheit mit Afrika „nicht nur ungenau, sondern auch diskriminierend und stigmatisierend“ sei.

Christian Happi, der half, die Kampagne in Gang zu bringen, kritisierte die Verwendung historischer Fotos afrikanischer Patienten durch die Medien, um einen Ausbruch in Großbritannien und Nordamerika zu veranschaulichen, und nannte es „nichts anderes als Rassismus bis ins Mark“.

Die WHO stimmte den Wissenschaftlern zu. Diesen Monat wurde bekannt gegeben, dass die Clade im Kongobecken nun als Clade One oder I und die westafrikanische Clade als Clade Two oder II bekannt sein wird.

„Das war ein großer Sieg“, sagte Happi, der Gründer und Direktor des African Centre of Excellence for Genomics of Infectious Diseases an der Redeemer’s University, Ede, Nigeria. „Wir in Afrika werden es nicht länger hinnehmen, unterminiert zu werden. Wir werden uns gegen alles stellen, was gegen das Image dieses Kontinents ist oder versucht, das Image dieses Kontinents zu untergraben.“

Ein medizinischer Mitarbeiter injiziert einen Impfstoff in den linken Arm einer Person

Die medizinische Assistentin Susana Alvarenga gibt am 10. August im St. John’s Well Child & Family Center eine Dosis des Affenpocken-Impfstoffs.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

Fragen Sie Leute, was sie am Namen „Affenpocken“ nicht mögen, und Sie werden wahrscheinlich von jedem eine andere Antwort bekommen.

Für Halkitis ist es, dass es „eine Geschichte der Nomenklatur im Zusammenhang mit Krankheiten widerspiegelt, die Schuld zuweist“. Er zitierte die frühen Tage der AIDS-Epidemie, als die Krankheit fälschlicherweise als „schwulenbezogene Immunschwäche“ oder „GRID“ bezeichnet wurde.

„Die Verwendung des Wortes ‚Affe‘ zur Bezeichnung eines Virus verbindet es nicht nur direkt mit einem Tier, das mit dem afrikanischen Kontinent in Verbindung gebracht wird, sondern assoziiert möglicherweise auch das Verhalten schwuler Männer mit ‚affenartig‘“, sagte Halkitis. „In den Händen der falschen Leute“, was diejenigen stigmatisieren kann, die möglicherweise von der Krankheit betroffen sind, fügte er hinzu.

Halkitis ist nicht besorgt, dass die Änderung des Namens des Virus mitten im Ausbruch Verwirrung stiften wird, aber er räumte ein, dass es nicht einfach sein wird, etwas Neues zu finden.

In einem kürzlich bei Rutgers durchgeführten Seminar bezeichnete er die Krankheit als „MPX“, eine Alternative, die er als „absolut nicht ideal“ bezeichnete, nachdem er erfahren hatte, dass MPX der Name für eine Art Maschinenpistole war. Er nannte „Mpox“ eine mögliche Option, aber keine großartige, weil „die Affenzuschreibung nicht wirklich verschwindet“.

Eine Menschenmenge an einem Tisch

Die Leute checken ein, um sich am 9. August an einem begehbaren Ort im Barnsdall Art Park in Hollywood gegen Affenpocken impfen zu lassen.

(Brian van der Brug/Los Angeles Times)

„Ich denke, es gibt da draußen einige wirklich schlaue Leute, die im Marketing arbeiten und sich einen guten Namen einfallen lassen“, sagte er.

Dr. Richard Besser, Präsident und CEO der Robert Wood Johnson Foundation, sagte, der aktuelle Name schaffe eine falsche und abfällige Assoziation zwischen Affen und Menschen, die sich die Krankheit einfangen, was Barrieren für diejenigen schaffen könnte, die Hilfe suchen.

Besser war während der H1N1-Grippepandemie im Jahr 2009 amtierender Direktor des Centers for Disease Control and Prevention. Diese Krankheit wurde allgemein als „Schweinegrippe“ bezeichnet, eine Praxis, die „falsche Assoziationen zwischen Menschen, die die Grippe hatten, mit Kontakt zu ihnen geschaffen hat Schweine.“ (Die Schweinefleischindustrie wurde ebenfalls schwer getroffen, sagte er.)

„Es gibt immer Herausforderungen, den Namen einer Krankheit mitten in einem Ausbruch zu ändern, aber das sollte kein Hindernis sein, den Namen zu ändern, wenn der Name an und für sich Schaden anrichtet“, sagte Besser. In der Tat, sagte er, sollte sich die wissenschaftliche Gemeinschaft mit „einer umfassenden Umbenennung vieler Krankheiten“ befassen.

„Es gibt viele Viren, die nach verschiedenen Orten in Afrika benannt wurden, was zu einer unangemessenen Assoziation von Krankheiten und Pest mit Teilen Afrikas beiträgt“, sagte Besser.

Kathleen Hall Jamieson, Direktorin des Annenberg Public Policy Center der University of Pennsylvania und Expertin für Wissenschaftskommunikation, kritisiert die Tatsache, dass der Name Affenpocken „keine nützlichen Informationen vermittelt“.

Der Teil „Pocken“ ist in Ordnung, weil die Öffentlichkeit mit diesem Wort vertraut ist, sagte sie. Aber der „Affen“-Teil würde „suggerieren, dass es Affen infiziert“.

Sie sagte, die Öffentlichkeit werde sich leicht an einen neuen Namen gewöhnen, sobald es einen Konsens darüber gibt, was das sein sollte.

“Sie hätten es gerne vor dem Ausbruch getan”, sagte sie. Aber „die Leute werden schnell vergessen, wie Sie es früher nannten.“

Das letzte Wort über einen neuen Namen liegt bei den Bewahrern der Internationalen Klassifikation von Krankheiten, einem umfassenden Katalog von Gesundheitsstörungen, der von der WHO geführt wird.

Der Umbenennungsprozess wird nach Angaben der Agentur voraussichtlich mehrere Monate dauern. Die WHO wird die Öffentlichkeit bis Ende des Jahres auf den neuesten Stand bringen.

„Ich bin mir sicher, dass uns kein lächerlicher Name einfallen wird“, sagte WHO-Sprecherin Fadela Chaib.

Kommentare zu Vorschlägen, die auf einer WHO-Website veröffentlicht wurden, veranschaulichen, warum es nicht einfach sein wird, einen neuen Namen zu finden.

An jemanden, der „Magnuspox“ vorschlägt: „Krankheitsnamen sollten idealerweise nicht die Eigennamen von Personen verwenden. Es gibt Leute namens Magnus, und ihre Namen sollten nicht mit dieser Krankheit in Verbindung gebracht werden.“

An einen anderen, der „Pox22“ vorschlägt: „Monkeypox wurde erstmals 1970 beim Menschen entdeckt, also würde Pox70 besser passen, wenn man es wie COVID-19 benennen wollte.“

Und zum Thema „Pocken“: „Affenpockenläsionen sind noch größer als Pockenläsionen, so klein kommt nicht in Frage.“

RÉZO Santé, eine in Montreal ansässige gemeinnützige Organisation, die Gesundheitsdienste für die queere Community anbietet, hat einen Vorschlag zur Übernahme von „Mpox“ eingereicht, einem Namen, der von einer Allianz kanadischer LGBTQ-Organisationen generiert wurde.

„Es gab Leute, die sofort bemerkten, dass Affenpocken in ihrer jetzigen Form ein etwas stigmatisierendes Aussehen hatten, und es war wirklich wichtig für uns, so schnell wie möglich davon wegzukommen“, sagte Samuel Miriello, der Direktor für Personal und Partnerschaften für die Organisation. Mpox „ist die am einfachsten zu verstehende Namensänderung.“

Die Organisation hat sich kürzlich mit dem kanadischen Gesundheitsminister Jean-Yves Duclos in Verbindung gesetzt, um den neuen Namen zu besprechen, aber er befürchtete, dass ein Wechsel, bevor die WHO über einen neuen Namen entscheidet, zu Verwirrung führen könnte, sagte Miriello. (Duclos antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.)

Es gibt ein weiteres potenzielles Problem mit Mpox – es ist bereits der Name einer degenerativen Krankheit, die Mutanten, einschließlich X-Men wie Rogue und Cyclops, im Marvel-Universum befällt.

Die Mitarbeiterin der Times, Marissa Evans, hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/science/story/2022-08-26/many-say-the-name-is-racist-so-what-do-you-call-monkeypox MPX? Mpox? The struggle to replace ‘monkeypox’ with a name that isn’t racist

Alley Einstein

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